Quale futuro per l'Irlanda del Nord?

pace in irlanda del nord
Un murale di Belfast che illustra la grande speranza di pace nell'Irlanda del Nord

Da allora è passato un decennio il governo devoluto è stato ripristinato in Irlanda del Nord e l'improbabile duo di Ian Paisley e Martin McGuinness hanno prestato giuramento come primi ministri. Il Accordo Venerdì Santo ha resistito, per la maggior parte, e le Sei Contee hanno goduto di quasi 20 anni di relativa pace. Nonostante ciò, permangono interrogativi sulla stabilità e la durabilità della pace nell’Irlanda del Nord. Anche se il terrorismo paramilitare è scomparso e la violenza settaria è meno comune, l’Irlanda del Nord rimane una società divisa da chiare linee di faglia politiche, sociali e religiose. Ci sono stati tentativi di integrare e riconciliare protestanti e lealisti con cattolici e nazionalisti, ma il divario tra loro rimane significativo. Come hanno dimostrato gli eventi recenti, non ci vuole molto – una bandiera rimossa, una politica contestata o un singolo atto di violenza – per riaccendere e infiammare le tensioni settarie. Allora, quale sarà il futuro dell’Irlanda del Nord? La pace crescerà e maturerà, lavando via i vecchi pregiudizi e gli odi che hanno scatenato i Troubles? Oppure il settarismo e l’attività paramilitare sono solo dormienti e destinati a ripresentarsi?

Turismo in difficoltà

Un senso di speranza prevale certamente in Irlanda del Nord, in parte grazie alla recente ripresa economica. La fine dei Troubles ha visto una maggiore attività economica e investimenti nelle Sei Contee. La disoccupazione è scesa a quasi un terzo del livello di 30 anni fa, anche se la disoccupazione giovanile rimane insopportabilmente elevata. Parte di questa ripresa è stata trainata dal turismo. Dopo la stagnazione durante i Troubles, il turismo dell'Irlanda del Nord è ora uno dei settori in più rapida crescita. Molti visitatori internazionali sono americani, desiderosi di visitare la terra dei loro antenati. Altri attraversano il confine della Repubblica per esplorare “l'altra metà” della loro isola. Alcune delle attrazioni turistiche dell'Irlanda del Nord sono acclamate a livello internazionale. Situato sulla punta settentrionale della contea di Antrim, il Giant's Causeway contiene migliaia di colonne di basalto nero, supportate da un centro visitatori multimilionario. Nella capitale i visitatori accorrono Titanic Belfast, un centro interattivo che esplora il transatlantico White Star e lo scalo di alaggio dove è stata costruita.

murali dell'Irlanda del Nord
I murales politici dell'Irlanda del Nord sono una popolare attrazione turistica

Gli stessi Troubles hanno concepito un fiorente commercio turistico. Nato diversi anni fa come mercato di nicchia, il "turismo dei problemi" attira ora un numero significativo di visitatori dell'Irlanda del Nord. Molti sono cittadini britannici più anziani o stranieri che hanno seguito la violenza degli anni ’1970 e ’1980 attraverso i media. I visitatori interessati a questo periodo turbolento possono fotografare alcuni dei colorati murales politici dell'Irlanda del Nord o i muri della pace che separano le comunità protestanti e cattoliche. Tour a piedi, taxi neri e autobus scoperti portano i turisti in aree un tempo note per attività paramilitari e violenza, come Shankill e Falls Road. IL Museo dell'Ulster e la Museo di Free Derry contengono centinaia di artefatti e immagini relativi ai problemi. I turisti possono vedere i due memoriali di Bloody Sunday su Rossville Street; esplorare i giardini commemorativi e gli omaggi paramilitari; oppure gironzola per i cimiteri di Milltown o Roselawn, dove sono sepolti molti illustri volontari o vittime dei Troubles.

Divisioni mantenute

Gli incidenti terroristici e la criminalità violenta sono diminuiti costantemente da quando i Troubles si sono risolti nel 1999. Dal 2011 il tasso di omicidi in Irlanda del Nord è sceso al di sotto di una vittima all'anno ogni 100,000 persone, una cifra paragonabile a quella della Gran Bretagna e della Repubblica d'Irlanda. I reati contro il patrimonio continuano a destare preoccupazione, anche se sono peggiori nelle aree di disoccupazione e di bassa crescita socioeconomica. Ogni anno si verificano una manciata di incidenti che ricordano i Troubles. Obiettivi politici, agenti di polizia o guardie carcerarie vengono occasionalmente attaccati o presi di mira da estremisti o volontari paramilitari disonesti, solitamente gruppi repubblicani dissidenti (vedi sotto). Il servizio di polizia dell'Irlanda del Nord (PSNI) continua a monitorare le persone pericolose. Diversi attacchi di "lupi solitari" sono stati sventati dalla sorveglianza e dalle incursioni. Nel febbraio 2017 un ex Royal Marine è stato arrestato e accusato di aver fabbricato bombe e pianificato attacchi terroristici. Quattro mesi dopo una donna repubblicana, Christine Connor, fu incarcerata per 16 anni per aver complottato per uccidere agenti di polizia.

muro della pace irlanda del nord
Uno dei muri di pace che separano protestanti e cattolici nell'Ulster

I visitatori dell’Irlanda del Nord troveranno una società pacifica e ordinata, ma gli osservatori più astuti capiranno la fragilità di questa pace. Sebbene l’Accordo del Venerdì Santo fornisse uno strumento politico per porre fine alla violenza, era ambiguo su come costruire una società pacifica. La maggior parte degli esperti ritiene che il futuro della pace nell’Irlanda del Nord dipenda dall’integrazione (cattolici e protestanti che vivono e lavorano insieme) e dalla riconciliazione (entrambe le parti fanno i conti con il passato). Fino ad allora, l’ordine in Irlanda del Nord viene mantenuto attraverso la segregazione piuttosto che attraverso la riconciliazione. Le comunità cattoliche e protestanti continuano a essere separate dai muri della pace: ce ne sono 79 in totale e 17 nella sola Belfast. Nonostante il successo delle scuole integrate come il Lagan College di Belfast, oltre il 90% dei bambini dell'Irlanda del Nord continua a frequentare scuole segregate. Un rapporto del 2016 dell’Housing Executive ha rilevato che il 90% degli alloggi sociali rimane segregato anche su basi religiose.

Se c'è speranza per il futuro, questa dipende dai giovani dell'Irlanda del Nord. Forse il miglior indicatore dei loro atteggiamenti è NI Life and Times, un sondaggio a livello nazionale condotto su studenti di età pari o inferiore a 18 anni. Risultati da Sondaggio 2016 rivelano che i giovani nordirlandesi sono profondamente consapevoli del settarismo, della segregazione e dell’impatto della religione. Le loro risposte suggeriscono anche una certa frustrazione nei confronti del settarismo, così come segnali che esso svanirà con le nuove generazioni. Dei giovani nordirlandesi intervistati nel 2016, l’88% ha affermato di preferire lavorare con persone di religione mista, mentre il 77% preferiva vivere in quartieri a religione mista. Alla domanda se socializzano o praticano sport con persone di religione diversa, il 65% ha risposto “molto spesso” o “a volte”.

La bandiera protesta

municipio di bandiera di belfast
La Union Jack vola sul municipio di Belfast

La tensione settaria può ancora essere trovata se ci si preoccupa di cercarla. Di solito solleva la testa su questioni o controversie relative alla cultura, all'identità o alla simbologia. La stagione delle marce di luglio genera ancora antagonismo e aumenta le tensioni in tutta l’Irlanda del Nord. Le controversie sulle bandiere sono state un altro punto critico. Nel maggio 2011 le elezioni del Consiglio comunale di Belfast hanno eletto più consiglieri nazionalisti che unionisti. Nel dicembre 2012 questi consiglieri hanno votato per rimuovere la bandiera britannica dal tetto del municipio, dove sventolava quotidianamente dal 1906. I nazionalisti volevano che la bandiera fosse rimossa del tutto, ma un compromesso elaborato dall'Alleanza, un partito moderato che manteneva l'equilibrio di potere all'interno del consiglio , significa che verrà volato in 18 occasioni speciali ogni anno. Questa sentenza di fatto allineava Belfast agli altri consigli britannici, che seguivano le linee guida di Westminster sull'uso della bandiera nazionale.

lealisti bandiera protesta
I lealisti si riuniscono durante la protesta contro la bandiera del 2012-13

La decisione di rimuovere l'Union Jack fece infuriare i lealisti di Belfast, che la interpretarono come un attacco nazionalista alla loro "britannità". I manifestanti lealisti hanno circondato il municipio il giorno del voto e hanno intrapreso violenze dopo la sua approvazione. Alcuni manifestanti hanno tentato di prendere d'assalto l'edificio e 15 agenti della PSNI sono rimasti feriti. Manifestazioni lealiste e violenze sono continuate a Belfast fino al gennaio 2013, incitate dai membri del movimento lealista Forza di volontariato dell'Ulster (UVF) e l'Ulster Defense Association (UDA). Gran parte della loro furia era diretta contro i politici del Partito dell’Alleanza. Una deputata dell'Alleanza, Naomi Long, ex sindaco di Belfast, ha ricevuto minacce di morte; un altro politico dell'Alleanza, Linda Clelans, ha subito un attacco alla sua casa di Newtownard. Le proteste contro le bandiere sono continuate fino a febbraio 2013 prima di placarsi. I disordini e le violenze sporadiche hanno attirato l'attenzione dei media e hanno causato alcuni danni all'industria del turismo dell'Irlanda del Nord. Le controversie sulla bandiera persistono ancora oggi e accendono ancora un acceso dibattito tra lealisti e nazionalisti.

Paramilitari addormentati

Affinché i disordini si riaccendano, uno o più gruppi paramilitari dovrebbero riattivarsi, riarmarsi e porre fine al cessate il fuoco. Lo status dei gruppi paramilitari riveste quindi una certa importanza. Nel 2015 il governo britannico, sotto la pressione degli unionisti, ha ordinato una valutazione dello status dei gruppi paramilitari dell'Irlanda del Nord. Questo rapporto, emessa nell'ottobre 2015, dichiarava che i principali gruppi paramilitari esistevano ancora e rimanevano una "caratteristica della vita in Irlanda del Nord". I gruppi lealisti mantengono le loro strutture di comando e continuano a reclutare, mentre il IRA provvisorioAnche l 'Army Council era operativo. Il rapporto affermava che questi gruppi non erano in grado di tornare ai propri livelli di appartenenza, potenza di fuoco e stato operativo. "L'IRA provvisoria dell'era dei guai", ha osservato, "è ben oltre il ricordo".

repubblicani dissidenti
I repubblicani dissidenti rappresentano una minaccia per la pace nell'Irlanda del Nord

Ciò non significa che il rischio di violenza politica sia completamente evaporato. I gruppi paramilitari hanno ancora capacità di violenza e accesso ad alcune armi, nonostante i progressi nello smantellamento. Dal 2007 numerosi omicidi e sparatorie sono stati attribuiti a volontari paramilitari. La maggior parte è attribuita a faide interne o ad attacchi punitivi contro criminali locali e spacciatori di droga. Sebbene tutti i gruppi siano impegnati in violenze sporadiche, solo i gruppi repubblicani dissidenti rappresentano una seria minaccia terroristica. IL Real IRA ha continuato la sua campagna militare contro la PSNI e le forze britanniche, effettuando decine di attacchi solo nel 2010. A metà del 2012 la Real IRA si è fusa con la Republican Action Against Drugs (RAAD) con sede a Derry e altri repubblicani dissidenti per formare la New IRA. Dalla sua formazione, questo nuovo gruppo ha compiuto numerosi attentati e tentativi di attentati. Nel novembre 2012 i membri della New IRA hanno ucciso l'ufficiale carcerario David Black su un'autostrada nella contea di Armagh. L'omicidio di Black, il primo di un agente carcerario in servizio dal 1993, ha scioccato il pubblico e ha sollevato il timore che i Troubles potessero riaccendersi. Le nuove operazioni dell'IRA sono continuate nel 2017, con attacchi con armi da fuoco e bombe contro gli ufficiali della PSNI.

Demografia mobile

“Se si vuole che l’Irlanda del Nord passi dall’attuale precaria stabilità e dalla riluttante pace a una nuova fase di sviluppo caratterizzata da coesione e rispetto reciproco, è necessario rispondere a due domande chiave. In primo luogo, l’Irlanda del Nord può affrontare efficacemente il persistente settarismo che ancora affligge la sua società? [E] l’Irlanda del Nord riuscirà a “scrivere una nuova storia per le generazioni future” che non sia infettata dal suo passato violento?”
Feargal Cochrane, storico

Il futuro politico dell’Irlanda del Nord potrebbe essere modellato dai cambiamenti demografici. La popolazione cattolica dell'Ulster, con il suo tasso di natalità più elevato e livelli più bassi di emigrazione, sta crescendo più rapidamente della popolazione protestante. Questi cambiamenti possono essere visti nei risultati del censimento. Nel 1961, l’ultimo censimento nazionale prima dei Troubles, il 34.9% dei nordirlandesi si identificava come cattolico. Nel censimento del 2011, tale cifra era salita al 40.8%. Ancora più significativo è il fatto che nel 2011 il 49.2% dei bambini nell’Irlanda del Nord erano cresciuti come cattolici, rispetto al 36.4% come protestanti o non cattolici. Anche il numero di persone che si identificano come atei o “senza religione” è aumentato in modo significativo. I cattolici ora costituiscono la maggioranza dei nordirlandesi di età inferiore ai 35 anni. Se queste tendenze continuano, la maggioranza di tutte le persone in Irlanda del Nord si identificherà come cattolica entro il 2035.

Cosa significa questo per lo status politico dell'Irlanda del Nord? Questo è meno certo. Storicamente, oltre il 90% dei cattolici ha votato per partiti politici nazionalisti o repubblicani, come il Partito socialdemocratico e laburista (SDLP) o il Sinn Fein. Ciò non garantisce che le future generazioni di nordirlandesi sosterranno un’Irlanda unificata. In effetti, molti giovani cattolici hanno mostrato la volontà di sostenere lo status quo. Nel sondaggio Life and Times del 2016, il 66% dei giovani nordirlandesi intervistati ha dichiarato di preferire rimanere parte della Gran Bretagna, mentre solo il 19% è favorevole alla riunificazione con l’Irlanda. È interessante notare che la maggioranza degli intervistati cattolici (44%) è favorevole al mantenimento della sovranità britannica, mentre solo il 35% vorrebbe l’unificazione. Resta da vedere se queste opinioni cambieranno nel tempo o saranno influenzate da altri sviluppi, come la decisione della Gran Bretagna del 2016 di uscire dall’Unione Europea.

punti chiave del futuro della pace in irlanda del nord

1. Da quando i guai si sono placati, l'Irlanda del Nord è diventata un paese stabile, pacifico e prospero, aiutato in parte dai crescenti livelli di turismo.

2. I tassi di omicidi e criminalità in Irlanda del Nord sono diminuiti e sono paragonabili a quelli di altri paesi. Anche la disoccupazione è diminuita, sebbene la disoccupazione giovanile rimanga elevata.

3. Lo stato di pace dell'Irlanda del Nord è in larga misura basato sulla separazione. La sua società rimane fondamentalmente segregata, in particolare negli alloggi e nell'istruzione.

4. I gruppi paramilitari esistono ancora e occasionalmente compiono atti di violenza, ma è improbabile che riacquistino le dimensioni e la potenza di fuoco dell’era dei Troubles.

5. I giovani dell'Irlanda del Nord dimostrano un'intolleranza verso le opinioni e i pregiudizi settari, alimentando la speranza che questi atteggiamenti svaniranno col tempo.

fonti future di pace in irlanda del nord

Una valutazione dei gruppi paramilitari in Irlanda del Nord (2015)


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Questa pagina è stata scritta da Rebekah Poole e Steve Thompson. Per fare riferimento a questa pagina, utilizzare la seguente citazione:
R. Poole e S. Thompson, “What next for Northern Ireland?”, Alpha History, consultato [data odierna], https://alphahistory.com/northernireland/what-next-for-northern-ireland/.