Quale futuro per l'Irlanda del Nord?

pace in irlanda del nord
Un murale di Belfast che parla della grande speranza di pace nell'Irlanda del Nord

Da allora è passato un decennio il governo devoluto è stato ripristinato in Irlanda del Nord e l'improbabile duo di Ian Paisley e Martin McGuinness hanno prestato giuramento come primi ministri. Il Accordo Venerdì Santo ha tenuto, per la maggior parte, e le Sei Contee hanno goduto di quasi 20 anni di relativa pace.

Nonostante ciò, persistono interrogativi sulla stabilità e la durata della pace nell'Irlanda del Nord. Mentre il terrorismo paramilitare è svanito e la violenza settaria è meno comune, l'Irlanda del Nord rimane una società divisa da chiare linee di frattura politica, sociale e religiosa. Ci sono stati tentativi di integrare e riconciliare protestanti e lealisti con cattolici e nazionalisti, ma il divario tra loro rimane significativo.

Come hanno dimostrato i recenti eventi, non ci vuole molto - una bandiera rimossa, una politica controversa o un singolo atto di violenza - per riaccendere e infiammare le tensioni settarie.

Allora, cosa succederà all'Irlanda del Nord? La pace crescerà e maturerà, spazzando via i vecchi pregiudizi e gli odi che hanno scatenato i Problemi? O il settarismo e l'attività paramilitare sono solo dormienti e destinati a ripresentarsi?

Ripresa economica

Un senso di speranza prevale certamente nell'Irlanda del Nord, in parte a causa della sua recente ripresa economica. La fine dei Troubles ha visto una maggiore attività economica e investimenti nelle Sei Contee. La disoccupazione è scesa a quasi un terzo del livello di 30 anni fa, sebbene la disoccupazione giovanile rimanga scomodamente alta.

Parte di questa ripresa è stata trainata dal turismo. Dopo la stagnazione durante i Troubles, il turismo dell'Irlanda del Nord è ora una delle sue industrie in più rapida crescita. Molti visitatori internazionali sono americani, desiderosi di visitare la terra dei loro antenati. Altri attraversano il confine dalla Repubblica per esplorare l '"altra metà" della loro isola.

Alcune delle attrazioni turistiche dell'Irlanda del Nord sono acclamate a livello internazionale. Situato sulla punta settentrionale della contea di Antrim, il Selciato del gigante contiene migliaia di colonne di basalto nero, supportate da un centro visitatori multimilionario. Nella capitale, i visitatori accorrono Titanic Belfast, un centro interattivo che esplora il transatlantico White Star e lo scalo di alaggio dove è stata costruita.

'Guai al turismo'

Gli stessi Troubles hanno concepito un fiorente commercio turistico. Nato diversi anni fa come mercato di nicchia, "Troubles tourism" attira ora un numero significativo di visitatori dell'Irlanda del Nord. Molti sono britannici più anziani o stranieri che hanno seguito la violenza degli anni '1970 e '1980 nei media.

murali dell'Irlanda del Nord
I murales politici dell'Irlanda del Nord sono una popolare attrazione turistica

I visitatori interessati a questo periodo turbolento possono fotografare alcuni dei colorati murales politici dell'Irlanda del Nord o i muri della pace che separano le comunità protestanti e cattoliche. Tour a piedi, taxi neri e autobus scoperti portano i turisti in aree un tempo note per l'attività paramilitare e la violenza, come Shankill e Falls Road.

The Museo dell'Ulster e Museo di Free Derry contengono centinaia di artefatti e immagini relativi ai problemi. I turisti possono vedere i due memoriali di Bloody Sunday su Rossville Street; esplorare i giardini commemorativi e gli omaggi paramilitari; oppure gironzola per i cimiteri di Milltown o Roselawn, dove sono sepolti molti illustri volontari o vittime dei Troubles.

Divisioni mantenute

Gli incidenti terroristici e i crimini violenti sono diminuiti costantemente da quando i Troubles si sono ridotti nel 1999. Dal 2011, il tasso di omicidi in Irlanda del Nord è sceso al di sotto di una vittima all'anno ogni 100,000 persone, una cifra paragonabile a quella della Gran Bretagna e della Repubblica d'Irlanda. La criminalità contro il patrimonio rimane una preoccupazione, sebbene sia peggiore nelle aree di disoccupazione e bassa crescita socioeconomica.

Ogni anno si verificano una manciata di incidenti che rimandano ai guai. Obiettivi politici, agenti di polizia o guardie carcerarie vengono occasionalmente attaccati o presi di mira da estremisti o volontari paramilitari canaglia, di solito gruppi repubblicani dissidenti (vedi sotto). Il servizio di polizia dell'Irlanda del Nord (PSNI) continua a monitorare le persone pericolose.

Diversi attacchi di "lupo solitario" sono stati sventati dalla sorveglianza e dai raid. Nel febbraio 2017 un ex Royal Marine è stato arrestato e accusato di fabbricazione di bombe e pianificazione di attacchi terroristici. Quattro mesi dopo una donna repubblicana, Christine Connor, è stata incarcerata per 16 anni per aver complottato per uccidere gli agenti di polizia.

I visitatori dell'Irlanda del Nord troveranno una società pacifica e ordinata, ma gli osservatori attenti capiranno la fragilità di questa pace. Sebbene l'accordo del Venerdì santo fornisse un mezzo politico per porre fine alla violenza, era ambiguo su come costruire una società pacifica.

Integrazione cattolico-protestante

La maggior parte degli esperti ritiene che il futuro della pace nell'Irlanda del Nord dipenda dall'integrazione (cattolici e protestanti che vivono e lavorano insieme) e dalla riconciliazione (entrambe le parti fanno i conti con il passato). Fino ad allora, l'ordine nell'Irlanda del Nord è mantenuto attraverso la segregazione piuttosto che la riconciliazione. Le comunità cattoliche e protestanti continuano ad essere separate da muri di pace: ci sono 79 di queste strutture in totale e 17 nella sola Belfast.

muro della pace irlanda del nord
Uno dei muri di pace che separano protestanti e cattolici nell'Ulster

Nonostante il successo di scuole integrate come il Lagan College di Belfast, oltre il 90% dei bambini dell'Irlanda del Nord continua a frequentare scuole separate. Un rapporto del 2016 dell'Housing Executive ha rilevato che il 90% degli alloggi sociali rimane anche segregato su linee religiose.

Se c'è speranza per il futuro, spetta ai giovani dell'Irlanda del Nord. Forse il miglior indicatore dei loro atteggiamenti è NI Life and Times, un'indagine nazionale su studenti di età pari o inferiore a 18 anni. Risultati da Sondaggio 2016 rivelano che i giovani irlandesi del Nord sono profondamente consapevoli del settarismo, della segregazione e dell'impatto della religione.

Le loro risposte suggeriscono anche una certa frustrazione per il settarismo, così come segni che svanirà con le nuove generazioni. Dei giovani irlandesi del Nord intervistati nel 2016, l'88% ha affermato di preferire lavorare con persone di religione mista, mentre il 77% preferiva vivere in quartieri di religione mista. Alla domanda se socializzano o praticano sport con persone di religione diversa, il 65% ha risposto "molto spesso" o "a volte".

La bandiera protesta

La tensione settaria può ancora essere trovata se ci si preoccupa di cercarla. Solitamente alza la testa su questioni o controversie sulla cultura, l'identità o la simbologia. La stagione delle marce di luglio genera ancora antagonismo e acuisce le tensioni in tutta l'Irlanda del Nord.

Le controversie sulle bandiere sono state un altro punto critico. Nel maggio 2011 le elezioni del Consiglio comunale di Belfast hanno restituito più consiglieri nazionalisti che unionisti. Nel dicembre 2012 questi consiglieri hanno votato per rimuovere la bandiera britannica dalla cima del municipio, dove aveva volato quotidianamente dal 1906. I nazionalisti volevano che la bandiera fosse rimossa del tutto, ma un compromesso progettato da Alliance, un partito moderato che deteneva l'equilibrio del potere all'interno del consiglio , significa che sarà volato in 18 occasioni speciali ogni anno. Questa sentenza ha effettivamente portato Belfast in linea con altri consigli britannici, che hanno seguito le linee guida di Westminster sull'uso della bandiera nazionale.

lealisti bandiera protesta
I lealisti si riuniscono durante la protesta contro la bandiera del 2012-13

La decisione di rimuovere l'Union Jack fece infuriare i lealisti di Belfast, che la interpretarono come un attacco nazionalista alla loro "britannicità". I manifestanti lealisti hanno circondato il municipio il giorno del voto e si sono impegnati nella violenza dopo che è stato approvato. Alcuni manifestanti hanno tentato di prendere d'assalto l'edificio e 15 ufficiali della PSNI sono rimasti feriti.

Manifestazioni lealiste e violenze sono continuate in tutta Belfast fino a gennaio 2013, sollecitate dai membri del Forza di volontariato dell'Ulster (UVF) e Ulster Defense Association (UDA). Gran parte della loro furia era diretta ai politici del Partito dell'Alleanza. Una deputata dell'Alleanza, Naomi Long, ex sindaco di Belfast, ha ricevuto minacce di morte; un altro politico dell'Alleanza, Linda Clelans, ha fatto attaccare la sua casa di Newtownard.

Le proteste di bandiera sono continuate nel febbraio 2013 prima di diminuire. I disordini e la violenza sporadica hanno attirato l'attenzione dei media e causato alcuni danni all'industria del turismo dell'Irlanda del Nord. Le controversie sulla bandiera persistono ancora oggi e accendono ancora un acceso dibattito tra lealisti e nazionalisti.

Paramilitari addormentati

Perché i Troubles si riaccendano, uno o più gruppi paramilitari dovrebbero riattivare, riarmare e porre fine al cessate il fuoco. Lo status dei gruppi paramilitari è quindi di una certa importanza.

Nel 2015, il governo britannico, sotto la pressione degli unionisti, ha ordinato una valutazione dello status dei gruppi paramilitari dell'Irlanda del Nord. Questo rapporto, tramandato nell'ottobre 2015, ha dichiarato che i principali gruppi paramilitari esistevano ancora e rimanevano una “caratteristica della vita in Irlanda del Nord”.

I gruppi lealisti mantengono le loro strutture di comando e continuano a reclutare, mentre i IRA provvisorioAnche l 'Army Council era operativo. Il rapporto affermava che questi gruppi non erano in grado di tornare ai propri livelli di appartenenza, potenza di fuoco e stato operativo. "L'IRA provvisoria dell'era dei guai", ha osservato, "è ben oltre il ricordo".

Repubblicani dissidenti e Nuova IRA

Ciò non significa che il rischio di violenza politica sia completamente svanito. I gruppi paramilitari hanno ancora una capacità di violenza e accesso ad alcune armi, nonostante i progressi della disattivazione. Dal 2007 numerosi omicidi e sparatorie sono stati attribuiti a volontari paramilitari. La maggior parte è accusata di faide interne o attacchi punitivi contro criminali locali e spacciatori di droga.

repubblicani dissidenti
I repubblicani dissidenti rappresentano una minaccia per la pace nell'Irlanda del Nord

Sebbene tutti i gruppi abbiano praticato violenze sporadiche, solo i gruppi repubblicani dissidenti rappresentano una seria minaccia terroristica. Il Real IRA ha continuato la sua campagna militare contro la PSNI e le forze britanniche, effettuando dozzine di attacchi solo nel 2010.

A metà del 2012, la Real IRA si è fusa con la Republican Action Against Drugs (RAAD) con sede a Derry e altri repubblicani dissidenti per formare la New IRA. Dalla sua formazione, questo nuovo gruppo ha effettuato numerosi attacchi e tentativi di attacco. Nel novembre 2012 i nuovi membri dell'IRA hanno sparato all'agente carcerario morto David Black su un'autostrada nella contea di Armagh. L'omicidio di Black, il primo di un ufficiale carcerario in servizio dal 1993, ha scioccato il pubblico e ha suscitato timori che i Troubles potessero riaccendersi. Le nuove operazioni dell'IRA sono continuate nel 2017, con attacchi con armi da fuoco e bombe contro gli ufficiali della PSNI.

Demografia mobile

Il futuro politico dell'Irlanda del Nord può essere determinato dai cambiamenti demografici. La popolazione cattolica dell'Ulster, con il suo più alto tasso di natalità e minori livelli di emigrazione, sta crescendo più rapidamente della sua popolazione protestante.

Questi cambiamenti possono essere visti nei risultati del censimento. Nel 1961, l'ultimo censimento nazionale prima dei Troubles, il 34.9 per cento degli irlandesi del Nord si identificava come cattolico. Secondo il censimento del 2011, quella cifra era salita al 40.8 per cento. Ancora più rivelatore, nel 2011 il 49.2% dei bambini nell'Irlanda del Nord veniva cresciuto come cattolico, rispetto al 36.4% cresciuto come protestante o non cattolico. Anche il numero di persone che si identificano come atee o "nessuna religione" è aumentato in modo significativo. I cattolici ora costituiscono la maggioranza degli irlandesi del Nord sotto i 35 anni. Se queste tendenze continueranno, la maggioranza di tutte le persone in Irlanda del Nord si identificherà come cattolica entro il 2035.

Cosa significa questo per lo status politico dell'Irlanda del Nord? Questo è meno certo. Storicamente, oltre il 90% dei cattolici ha votato per partiti politici nazionalisti o repubblicani, come il Partito socialdemocratico e laburista (SDLP) o lo Sinn Fein. Questa non è una garanzia che le future generazioni di irlandesi del Nord sosterranno un'Irlanda unificata. In effetti, molti giovani cattolici hanno mostrato e continuano a mostrare sostegno allo status quo.

Nel 2016 Vita e tempi sondaggio, il 66% dei giovani irlandesi del Nord intervistati ha dichiarato di preferire rimanere parte della Gran Bretagna, mentre solo il 19% è favorevole alla riunificazione con l'Irlanda. È interessante notare che la maggioranza degli intervistati cattolici (44%) ha sostenuto il mantenimento della sovranità britannica mentre solo il 35% voleva unificare. Resta da vedere se queste opinioni cambiano nel tempo o sono influenzate da altri sviluppi, come la decisione della Gran Bretagna del 2016 di uscire dall'Unione europea.

Brexit e questione del confine

Nel giugno 2016, il popolo del Regno Unito ha votato a maggioranza ristretta (51.9%) per il ritiro dall'Unione europea (UE). La "Brexit", come è noto a questo ritiro, avrà significative ramificazioni per l'Irlanda del Nord e forse per la pace nelle Sei Contee.

La Brexit potrebbe richiedere l'adozione di un confine rigido tra l'Irlanda del Nord e la Repubblica d'Irlanda, uno stato membro dell'UE, al fine di limitare l'immigrazione e controllare il commercio. Alcuni, come il senatore George Mitchell, credono che l'erezione di un confine stabile tra l'Irlanda del Nord e l'Irlanda possa mettere a rischio l'accordo di pace del Venerdì Santo.

Il governo britannico ha assicurato agli irlandesi del Nord che Brexit non significa necessariamente l'adozione di un confine duro. Gli unionisti e lo Sinn Fein hanno invitato i radicali a non sfruttare la questione del confine per fini politici. Nonostante queste richieste e assicurazioni, c'è una continua incertezza e un dibattito in corso sul confine post-Brexit e su come potrebbe avere un impatto sulla pace nell'Irlanda del Nord.

punti chiave del futuro della pace in irlanda del nord

1. Da quando i guai si sono placati, l'Irlanda del Nord è diventata un paese stabile, pacifico e prospero, aiutato in parte dai crescenti livelli di turismo.

2. I tassi di omicidi e criminalità in Irlanda del Nord sono diminuiti e sono paragonabili a quelli di altri paesi. Anche la disoccupazione è diminuita, sebbene la disoccupazione giovanile rimanga elevata.

3. Lo stato di pace dell'Irlanda del Nord è in larga misura basato sulla separazione. La sua società rimane fondamentalmente segregata, in particolare negli alloggi e nell'istruzione.

4. I gruppi paramilitari esistono ancora e occasionalmente compiono atti di violenza, tuttavia, è improbabile che riacquistino le dimensioni e la potenza di fuoco dell'era dei guai.

5. I giovani dell'Irlanda del Nord dimostrano intolleranza per le opinioni e i pregiudizi settari, costruendo la speranza che questi atteggiamenti svaniranno con il tempo.

fonti future di pace in irlanda del nord

Una valutazione dei gruppi paramilitari in Irlanda del Nord (2015)

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Quale futuro per l'Irlanda del Nord?"
Autori: Rebekah Poole, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/northernireland/what-next-for-northern-ireland/
Data di pubblicazione: 21 Novembre 2018
Data di accesso: Giugno 29, 2022
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