Dai diritti civili ai disordini civili

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Un poster della NICRA che pubblicizza la marcia 5 di ottobre a Derry

L'anno 1968 è stato fondamentale nello sviluppo dei Troubles. La lotta per i diritti civili ha continuato a intensificarsi e gruppi riformisti hanno organizzato marce e proteste, spesso a dispetto delle autorità. Queste marce hanno portato ad un aumento del confronto e della violenza, a un pacchetto di riforme proposte e ad una spaccatura nel governo unionista.

sfondo

Alla fine di 1967, il movimento per i diritti civili nell'Irlanda del Nord era cresciuto e si era intensificato. La Northern Ireland Civil Rights Association (NICRA) ha iniziato a organizzare proteste contro la discriminazione. Queste manifestazioni sono state spesso bloccate dal governo dell'Irlanda del Nord, un'azione che ha solo rafforzato le affermazioni di discriminazione e un profondo risentimento della NICRA.

Nell'agosto 1968, i membri della NICRA incontrarono i delegati del Derry Housing Action Committee (DHAC) e pianificarono una marcia di protesta per il 5 ottobre. Il 1 ° ottobre gli Apprentice Boys di Derry, un gruppo protestante, hanno programmato provocatoriamente una marcia tutta loro, nello stesso momento e lungo lo stesso percorso. Ciò ha fornito al governo un pretesto per vietare la marcia della NICRA, e lo ha fatto il 3 ottobre.

NICRA ha proceduto con la marcia del 5 ottobre a prescindere. Vi hanno partecipato circa 1,000 persone, compresi diversi membri dei parlamenti britannico e dell'Irlanda del Nord. La marcia è iniziata pacificamente, ma quando i partecipanti hanno sfidato gli ordini della polizia di disperdersi, gli ufficiali della Royal Ulster Constabulary (RUC) li hanno rimossi con cariche di manganello e un cannone ad acqua. Almeno 77 civili e quattro poliziotti sono rimasti feriti. Una successiva inchiesta sugli eventi del 5 ottobre ha riferito che:

“Sembra… in base alle prove che in questa fase i manganelli sono stati usati da alcuni agenti di polizia senza un ordine esplicito, sebbene ciò sia negato dalla polizia. Ci rammarichiamo di dichiarare che non abbiamo dubbi che sia il signor Fitt che il signor McAtteer siano stati manganellati dalla polizia, in un momento in cui non era stato dato l'ordine di estrarre i manganelli e in circostanze in cui l'uso dei manganelli su questi signori era del tutto giustificazione o scusa. "

Le marce si intensificano

La brutale dispersione della marcia NICRA del 5 ottobre ha innescato tre giorni di rivolte in tutta Derry. Il 9 ottobre, circa 2,000 studenti universitari hanno marciato per il centro di Belfast in segno di protesta. Questa marcia è stata bloccata dalle manifestazioni lealiste.

Queste marce hanno dato vita a due nuove organizzazioni per i diritti civili: la Democrazia popolare (PD) e il Comitato d'azione dei cittadini di Derry (DCAC). Il 16 ottobre, circa 1,400 studenti della Queens University di Belfast hanno marciato per il centro della città per manifestarsi davanti al municipio. I parlamentari del partito nazionalista hanno anche protestato contro la gestione unilaterale della crisi da parte del governo ritirandosi dal parlamento dell'Irlanda del Nord.

Da fine ottobre a dicembre, i gruppi di protesta hanno organizzato una serie di marce per i diritti civili, manifestazioni e sit-in a Belfast e Derry. Queste manifestazioni sono state vietate dal governo il 13 novembre. Al contrario, le marce dell'Ordine arancione e dei lealisti erano considerate cerimoniali piuttosto che politiche, quindi era permesso continuare.

I gruppi per i diritti civili hanno continuato a sfidare il divieto del governo, ma le loro marce sono state interrotte da una RUC sempre più violenta. Queste azioni di polizia sono state eseguite sotto gli auspici della legge sui poteri speciali del primo ministro Terence O'Neill aveva promesso di abolire.

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Gli studenti universitari organizzano un sit-in a Belfast, ottobre 1968

Le concessioni di O'Neill

Il 22 novembre O'Neill ha tentato di allentare le tensioni sui diritti civili svelando un pacchetto di riforme e concessioni che sperava avrebbero placato i manifestanti.

Tra i cambiamenti suggeriti da O'Neill c'erano la sostituzione dell'amministrazione locale a Derry, nuove linee guida per l'assegnazione di alloggi basati su un sistema di punti basato sui bisogni, la creazione di un difensore civico indipendente per indagare su assegnazioni di alloggi discriminatorie o corrotte, riforme al voto del governo locale diritti e l'abrogazione del Legge sui poteri speciali 1922, che ha conferito al governo e alla polizia ampi poteri per mantenere l'ordine pubblico.

Ma mentre le proposte di O'Neill erano un passo nella giusta direzione, si sono rivelate controproducenti. La maggior parte degli unionisti ha respinto le riforme, considerandole un trampolino di lancio verso l'infiltrazione cattolica del governo. I nazionalisti hanno anche espresso malcontento, sostenendo che le riforme - in particolare le modifiche suggerite ai diritti di voto del governo locale - non erano abbastanza ampie o significative. La leadership del NICRA ha respinto le riforme elettorali proposte da O'Neill, chiedendo "un uomo, un voto". Un attivista per i diritti civili ha dichiarato che "accettare una forma più lieve di discriminazione significa ancora accettare la discriminazione".

Terence O'Neill, il primo ministro unionista nel 1968

O'Neill ha tentato di vendere i suoi piani di riforma mentre cercava di ristabilire l'ordine. Il 9 dicembre lui è apparso in televisione e ha dichiarato che "l'Ulster si trova all'incrocio ... Che tipo di Ulster vuoi? Una provincia felice e rispettata in regola con il resto del Regno Unito? O un luogo continuamente lacerato da rivolte e manifestazioni e considerato dal resto della Gran Bretagna come un emarginato politico? " Il suo discorso appassionato è stato ben accolto e ha contribuito a una riduzione di un mese di proteste e rivolte.

Scoppia la violenza

La violenza è scoppiata di nuovo a gennaio, tuttavia, quando una serie di marce e proteste sono state brutalmente interrotte dai lealisti e dalle brigate RUC.

Il primo dell'anno 1969, circa 40 membri della Democrazia popolare hanno iniziato una marcia di quattro giorni per i diritti civili da Belfast a Derry. Il numero di manifestanti è aumentato a diverse centinaia mentre la processione si è spostata verso ovest.

Il 4 gennaio, i manifestanti sono stati attaccati a Burntollet da circa 200 lealisti armati di bastoni, mazze e pietre, un agguato descritto da Bernadette Devlin. Numerosi manifestanti sono rimasti feriti e 13 ha richiesto il ricovero in ospedale. È emerso presto che una compagnia di ufficiali della RUC incaricati di accompagnare i manifestanti aveva fatto ben poco per proteggerli. La marcia è continuata ma ci sono state più rivolte e violenze quando la processione è entrata nelle aree protestanti di Derry.

Unionisti divisi

Terence O'Neill ha risposto agli eventi del 4 gennaio di rilasciare una dichiarazione che sollecita la calma, sebbene fosse meno tollerante e conciliante delle sue precedenti osservazioni.

Quattro giorni dopo, O'Neill si è recato a Londra per informare i ministri britannici sul peggioramento della situazione. Ha anche convocato un'inchiesta ufficiale, supervisionata da Lord Cameron, per indagare sulle cause dei crescenti disordini.

Il potere di O'Neill in Irlanda del Nord era ormai fragile. Le sue riforme avevano ampliato le divisioni all'interno del suo stesso Ulster Unionist Party (UUP), portando alle dimissioni del vice primo ministro Brian Faulkner e il ministro della salute William Morgan alla fine di gennaio 1969.

L'instabilità politica

O'Neill ha tentato di rafforzare la sua posizione chiamando le elezioni anticipate per il 24 febbraio. L'UUP ha ottenuto 36 seggi, molto più di ogni altro partito, ma mancava una maggioranza decisiva per procedere con le riforme. O'Neill è stato quasi sconfitto nel suo stesso elettorato, Bannside, da un cristiano conservatore e unionista intransigente Ian Paisley, che si è assicurato quasi il 39% dei voti.

In seguito alla rielezione di O'Neill, gruppi paramilitari lealisti hanno bombardato le infrastrutture intorno all'Irlanda del Nord, interrompendo le forniture di elettricità e acqua di Belfast. Questi incidenti minarono la fiducia nel governo di O'Neill, che era ormai considerato debole e indeciso. Il 28 aprile, Terence O'Neill si è dimesso da primo ministro, cedendo alle richieste dei lealisti e dei membri del suo stesso partito.

Il punto di vista di uno storico:
«E poi siamo arrivati ​​al Burntollet Bridge, e dai vicoli ai lati della strada una cortina di mattoni, massi e bottiglie ha fermato la marcia. Dai vicoli sono esplose orde di persone urlanti che brandivano assi di legno, bottiglie, assicelle, sbarre di ferro, piedi di porco, randelli tempestati di chiodi, e hanno guadato la marcia battendo a morte tutti ... Prima che questo assalto ci colpisse a testa in giù-braccia- le tattiche collegate erano inutili e la gente cominciò a farsi prendere dal panico e correre. "
Bernadette Devlin

punti chiave

1. Il movimento per i diritti civili dell'Irlanda del Nord si è intensificato nel 1968. Gruppi come il NICRA hanno organizzato manifestazioni e marce nel 1968, tuttavia, queste marce sono state spesso dichiarate illegali dal governo unionista.

2. A ottobre la RUC ha interrotto una marcia della NICRA a Derry con accuse di manganelli e cannoni ad acqua, ferendo persone 77. Questa pesantezza ha innescato giorni di rivolte e un divieto del governo sulle future marce dei diritti civili.

3. Le marce lealiste, al contrario, erano considerate cerimoniali piuttosto che politiche, quindi potevano continuare. I nazionalisti hanno anche accusato il RUC di non aver preso provvedimenti contro la violenza lealista.

4. Nel novembre 1968 il primo ministro Terence O'Neill annunciò una serie di riforme sociali ed elettorali, intese ad allentare le tensioni. Queste riforme oltraggiarono i lealisti e non riuscirono a soddisfare i nazionalisti.

5. Mentre le tensioni continuavano a salire, O'Neill ha lanciato un appassionato appello all'unità. Proteste, marce e violenze divamparono di nuovo nel gennaio 1969. Il peggioramento della situazione contribuì alle dimissioni di O'Neill nell'aprile 1969.

fonti

BBC News: La polizia interrompe la marcia per i diritti civili della NICRA a Derry (ottobre 1968)
Taoiseach Jack Lynch sulle cause dei disordini a Derry (ottobre 1968)
Terence O'Neill: "Ulster si trova all'incrocio" (1968 di dicembre)
Bernadette Devlin sull'imboscata lealista a Burntollet (gennaio 1969)
Terence O'Neill chiede la fine delle marce e della violenza (gennaio 1969)
Un comunicato congiunto sulle riforme nell'Irlanda del Nord (marzo 1969)

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Dai diritti civili ai disordini civili"
Autori: Rebekah Poole, Jennifer Llewellyn
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/northernireland/civil-rights-to-civil-unrest/
Data di pubblicazione: 18 Agosto 2020
Data di accesso: Giugno 30, 2022
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