La guerra d'indipendenza irlandese

Irlanda
Un poster di reclutamento della prima guerra mondiale lanciato agli uomini d'Irlanda

La guerra d'indipendenza irlandese (1919-21) fu un conflitto breve ma intenso che culminò nella creazione di un libero stato irlandese.

Ha seguito il 1916 Easter Rising, un effetto una sconfitta militare ma una vittoria propagandistica per i repubblicani irlandesi, che hanno ottenuto un notevole sostegno in seguito alla risposta pesante della Gran Bretagna alla rivolta. L'impennata del repubblicanesimo irlandese è anche attribuita alla questione della coscrizione militare. All'inizio del 1918 il governo britannico, che stava pianificando una grande offensiva sul fronte occidentale, decise di estendere la coscrizione all'Irlanda. Più di 120,000 irlandesi si erano offerti volontari per combattere nella prima guerra mondiale e i politici britannici speravano di raccogliere altri 30,000 attraverso il servizio obbligatorio. L'introduzione della coscrizione in Irlanda ha creato un contraccolpo significativo da parte del popolo irlandese, del clero cattolico e di vari gruppi politici. Ha anche unito i diversi gruppi nazionalisti irlandesi. Socialisti, repubblicani radicali e moderati mettono da parte le loro differenze politiche per formare il Comitato irlandese contro la coscrizione. Il 23 aprile 1918 il Comitato anti-coscrizione ha coordinato il più grande sciopero generale nella storia dell'Irlanda. Questo è stato seguito da una serie di massicci raduni anti-coscrizione in diverse città.

L'ascesa di Sinn Fein

Il beneficiario politico di questo periodo tumultuoso fu lo Sinn Fein. In precedenza un gruppo marginale con obiettivi poco chiari, lo Sinn Fein è emerso dalla rivolta di Pasqua e dalla campagna anti-coscrizione come partito politico impegnato in una repubblica irlandese indipendente. Il sostegno per lo Sinn Fein crebbe rapidamente, poiché i repubblicani irlandesi di varie tonalità rimasero indietro rispetto al partito. Nelle elezioni generali britanniche del dicembre 1918, lo Sinn Fein vinse 73 seggi alla Camera dei Comuni, diventando così il terzo partito più grande del parlamento britannico. Nonostante questo successo, la leadership dello Sinn Fein adottò una politica di astensione, scegliendo di non occupare i suoi seggi a Westminster. Invece, i politici eletti dello Sinn Fein si riunirono nella Mansion House di Dublino nel gennaio 1919. Lì dichiararono la formazione di un'Irlanda indipendente e proclamandosi il Dail Eireann ("Assemblea dell'Irlanda"). Ad aprile il Dail Eireann elesse Eamon de Valera, un veterano della Rivolta di Pasqua, presidente di questa repubblica nascente. Un altro giovane repubblicano, Michael Collins, divenne il suo ministro delle finanze. Fino alla metà del 1919, gli agenti dello Sinn Fein si avventurarono all'estero per ottenere il riconoscimento internazionale e il sostegno finanziario per il loro governo indipendente. Nel settembre 1919 Londra dichiarò il Dail Eireann un corpo illegale, costringendolo a incontrarsi meno regolarmente e in luoghi segreti.

guerra d'indipendenza irlandese
Sinn Fein membri del primo Dail Eireann in 1919

Questi sviluppi politici sono stati accompagnati da un'escalation della violenza. Lo stesso giorno il Dail Eireann riuniti a Dublino, diversi agenti repubblicani, agendo di propria iniziativa, spararono e uccisero due ufficiali della Royal Irish Constabulary (RIC) nella contea di Tipperary. Molti considerano questa violenza il punto di partenza della guerra d'indipendenza irlandese. La prima iterazione dell'Esercito repubblicano irlandese (IRA) fu costituita all'inizio del 1919. I suoi membri provenivano dai Volontari irlandesi, insieme ai resti dell'Esercito dei cittadini irlandesi. I leader dello Sinn Fein nel nuovo governo repubblicano lavorarono duramente fino al 1919 per portare l'IRA sotto il suo controllo. Non è stato un compito facile: l'IRA ei suoi organi antecedenti avevano sempre agito in modo indipendente e non erano suscettibili di controllo politico. Alla fine, grazie agli sforzi di Michael Collins e altri, l'IRA è passata sotto il controllo del Dail Eireann e servito come suo de facto ala militare. Sebbene il governo dello Sinn Fein non abbia mai dichiarato ufficialmente guerra, in seguito affermò che esisteva uno stato di guerra tra la nuova Repubblica irlandese e la Gran Bretagna, a causa della continua occupazione dell'Irlanda da parte della Gran Bretagna.

Michael Collins e guerriglia

Guerra d'indipendenza irlandese
Black and Tans cercano un sospetto durante la guerra d'indipendenza irlandese

La guerra d'indipendenza irlandese si è svolta come una brutale guerra intestina. I suoi conflitti furono modellati dal settarismo e dalla violenza di rappresaglia tra l'IRA, il RIC e i famigerati Black and Tans (veterani dell'esercito britannico reclutati per servire in Irlanda a sostegno del RIC). La guerra d'indipendenza irlandese era una guerra di guerriglia, combattuta non sui campi di battaglia ma nelle città, paesi e tra le popolazioni civili. I suoi combattimenti hanno causato più di 2000 morti, oltre a vaste distruzioni e danni alle infrastrutture e alla proprietà privata. L'obiettivo principale dell'IRA era cacciare gli inglesi dall'Irlanda rendendo troppo difficile governare e troppo pericoloso da occupare. Il leader dell'IRA Michael Collins, un brillante tattico, ha ordinato incursioni nel quartier generale del RIC in tutta l'Irlanda al fine di sequestrare armi per i suoi uomini. Una volta armati, piccoli gruppi di combattenti dell'IRA hanno teso un'imboscata e assassinato membri del RIC e obiettivi politici e militari britannici. L'IRA era notevolmente in inferiorità numerica rispetto al nemico, ma questo è stato compensato dall'uso di guerre clandestine e tattiche evasive da parte di Collins. Sotto la direzione di Collins, l'IRA era organizzata in "colonne volanti" che potevano effettuare incursioni mordi e fuggi. Un'altra unità specializzata soprannominata i Dodici Apostoli, o semplicemente "The Squad", ha compiuto omicidi contro agenti dell'intelligence britannica e polizia filo-britannica.

Nel 1920 Londra ha risposto al peggioramento della situazione in Irlanda reclutando ex militari per unirsi al RIC come agenti speciali. Queste unità di volontariato hanno ricevuto tre mesi di formazione e sono state collegate alle stazioni RIC in Irlanda. I Black and Tans, così chiamati per le uniformi non abbinate che furono emesse nel 1920, divennero famosi per la loro cattiva condotta e l'uso arbitrario della violenza in Irlanda. Data un'autorità significativa, ma privi di una solida struttura di comando, i Black and Tans spesso agivano in modo indipendente e impiegavano metodi non approvati dal governo britannico. Ci sono state segnalazioni di Black and Tans che utilizzavano minacce, percosse e persino torture durante gli interrogatori di sospetti repubblicani. Il 21 novembre 1920 la squadra d'assalto dei "Dodici Apostoli" dell'IRA assassinò 14 ufficiali britannici dell'MI5 in varie località di Dublino. I RIC e Black and Tans hanno reagito con orribile violenza a una partita di calcio gaelico al Croke Park. Dopo aver circondato il terreno con l'intenzione di cercare sospetti repubblicani, la polizia canaglia e Black and Tans hanno iniziato a sparare indiscriminatamente, uccidendo 14 persone e ferendone altre 66. Gli eventi di questo particolare giorno, il primo dei "Bloody Sundays" irlandesi, sono un esempio di come la guerra d'indipendenza irlandese sia stata guidata dalla violenza di ritorsione.

Il punto di vista di uno storico:
“La guerra d'indipendenza irlandese è stata una piccola guerra non necessaria e spesso brutale. Non era necessario in quanto i desideri democratici del popolo irlandese avrebbero dovuto essere rispettati ... Nelle elezioni generali del dicembre 1918, circa il 72% della popolazione irlandese votò per l'indipendenza, ma la democrazia fu nuovamente negata. Quando la democrazia fallisce, come non una ma due volte, non resta che imbracciare le armi ".
Joseph McKenna

punti chiave della guerra d'indipendenza in Irlanda

1. La guerra d'indipendenza irlandese (1919-21) fu un conflitto breve ma violento tra le autorità britanniche e l'IRA. È culminato nel Trattato anglo-irlandese e nella formazione di un libero stato irlandese.

2. La guerra scoppiò sulla scia della Rivolta di Pasqua del 1916, la risposta dura della Gran Bretagna a questa ribellione e il piano del governo britannico di introdurre la coscrizione militare in Irlanda.

3. La campagna anti-coscrizione ha alimentato l'ascesa di Sinn Finn, che ha vinto i seggi 73 in parlamento. All'inizio 1919 i parlamentari Sinn Fein dichiararono un'Irlanda indipendente e formarono la Dail Eireann.

4. Formata dai volontari irlandesi e da altri gruppi, divenne l'esercito repubblicano irlandese Di Dail Eireann ala militare, lanciando attacchi contro la polizia e obiettivi britannici.

5. La guerra d'indipendenza irlandese culminò nel trattato anglo-irlandese, firmato nel dicembre 1921. Questo trattato ha creato lo stato libero irlandese, un dominio britannico autonomo. L'Irlanda del Nord è stata autorizzata a rinunciare allo Stato Libero, cosa che ha immediatamente fatto. Il trattato causò una scissione sia in Sinn Fein che nell'IRA e portò alla guerra civile irlandese (1922-23).

Informazioni sulla citazione
Titolo: "La guerra d'indipendenza irlandese"
Autori: Rebekah Poole, Jennifer Llewellyn
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/northernireland/irish-war-of-independence/
Data di pubblicazione: 14 Agosto 2018
Data di accesso: 28 Novembre 2021
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