Internamento nell'Irlanda del Nord

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Un poster che condanna la politica di internamento di Brian Faulkner

L'internamento è la detenzione o l'incarcerazione di individui senza un processo o un giusto processo. Di solito è implementato durante un periodo di guerra o conflitto, per trattenere i sospetti combattenti. L'internamento è stato controverso imposto dal governo dell'Irlanda del Nord durante i Troubles. È stato introdotto nell'agosto 1971 dal primo ministro unionista Brian Faulkner, sotto l'egida del Legge sui poteri speciali.

sfondo

Non è stato il primo utilizzo dell'internamento nella storia irlandese, né è stato del tutto inaspettato. Rimuovendo e isolando i leader paramilitari, il governo di Faulkner sperava di arginare la violenza settaria.

Una pianificazione e attuazione inadeguate hanno portato all'internamento con l'effetto opposto. L'arresto e il trattamento pesante di internati, in particolare cattolici, ha generato antipatia nei confronti del governo e ha peggiorato una situazione già instabile.

Il contesto per l'internamento era la crescita e l'aumento dell'attività dei gruppi paramilitari. Dopo la sua formazione a dicembre 1969, il IRA provvisorio trascorso i prossimi mesi 12 reclutando, addestrando e acquisendo armi. All'inizio di 1971, i Provo erano pronti ad intensificare la loro campagna contro le forze di sicurezza britanniche.

Vittime britanniche

Il 6 febbraio 1971 un rimbalzo di una mitragliatrice provvisoria IRA colpì e uccise Robert Curtis, un privato britannico impegnato in un'operazione di dispersione a Belfast. Curtis, un ventenne sposato, è stato il primo soldato britannico a morire in servizio in Irlanda dal 20.

Un altro soldato britannico e due ufficiali della Royal Ulster Constabulary (RUC) sono stati uccisi a febbraio. Il 10 marzo, i Provos hanno rapito e ucciso tre giovani soldati fuori servizio a Ligoniel.

A maggio, sergente britannico Michael Willetts è stato ucciso da una bomba dell'IRA piazzata in una stazione di polizia di Belfast. Willetts morì mentre proteggeva quattro civili dall'esplosione. Gli è stata assegnata postuma la George Cross.

Gli attacchi aumentano

Gli attacchi alle forze britanniche, alcuni mirati e altri accidentali, continuarono fino al 1971. Ad agosto, quasi 100 persone erano state uccise in attacchi politicamente motivati, quattro volte il numero dell'anno precedente.

I civili cattolici avevano perso la fiducia nell'esercito britannico a causa delle sue tattiche pesanti a Ballymurphy, alle cascate e altrove. Questa crescente animosità ha consegnato alla Provisional IRA nuove reclute e una popolazione civile disposta a sostenerle e nasconderle.

L'uso dell'internamento da parte di Faulkner mirava a identificare i leader e gli organizzatori dell'IRA e ad estrarli dalla popolazione generale. Faulkner sperava che ciò avrebbe frenato gli attacchi alle forze di sicurezza e avrebbe impedito un'ondata di sostegno dell'IRA che avrebbe potuto innescare una guerra civile su vasta scala.

Come si è scoperto, l'internamento ha avuto un impatto minimo sulla capacità dei gruppi paramilitari repubblicani. Molti storici la considerano oggi una delle decisioni politiche più disastrose dell'intero Troubles.

Controversie sull'internamento

I due uomini alla fine responsabili dell'internamento furono il primo ministro dell'Irlanda del Nord Brian Faulkner e il primo ministro britannico Edward Heath. Faulkner è diventato primo ministro a marzo 1971, in seguito alle dimissioni di James Chichester-Clark, lui stesso era preoccupato per l'incremento della violenza. Politico di carriera e membro del parlamento dell'Irlanda del Nord per più di 20 anni, Faulkner fu un pragmatico ma anche un risoluto unionista.

Il primo tentativo di Faulkner di risolvere i problemi del 1971 è stato quello di offrire lievi concessioni politiche, insieme a discorsi duri sulla sicurezza. Ha nominato un unionista cattolico come suo ministro di stato, ha selezionato un non unionista nel suo gabinetto e ha incaricato i parlamentari dell'opposizione di importanti comitati.

Faulkner non era un riformista, tuttavia, e queste nomine erano il più lontano possibile. Faulkner ha anche tuonato pubblicamente sui “criminali e assassini” nell'IRA e ha promesso che il suo governo avrebbe intrapreso un'azione dura.

La dura presa di posizione di Faulkner

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Brian Faulkner, parlando dopo l'inizio dell'operazione Demetrio

Faulkner ha affermato di essere un riluttante convertito all'idea di internamento. Aveva assistito al suo uso riuscito per disperdere e indebolire l'IRA alla fine degli anni '1950, ma si era opposto all'idea sotto il governo di Chichester-Clark. Tuttavia, nel luglio 1971, Faulkner stava attivamente facendo pressioni per l'internamento di sospetti paramilitari repubblicani.

L'internamento non potrebbe essere attuato senza l'esercito britannico e quindi il sostegno di Westminster. Quando Faulkner e il leader britannico Edward Heath hanno discusso la questione all'inizio di agosto, Heath ha acconsentito `` in linea di principio '' alla richiesta di Faulkner, ma voleva che Faulkner agisse contro i lealisti radicali in modo che l'internamento non sembrasse interamente concentrato su cattolici e nazionalisti.

I consiglieri di Heath hanno suggerito l'internamento dei leader paramilitari lealisti, il sequestro di armi dai club di armi lealisti e un divieto indefinito di parate e marce lealiste. Faulkner ha respinto tutte queste proposte, accettando solo un divieto di sei mesi sulle parate.

Così nacque una grande follia: l'unilateralità di Faulkner e la riluttanza di Heath a imporre condizioni all'internamento fecero sì che si concentrasse quasi interamente sulla comunità nazionalista dell'Irlanda del Nord.

Operazione Demetrius

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Soldati britannici con un sospetto in 1971

L'internamento stesso iniziò all'alba del 9 agosto, con i raid effettuati dall'esercito britannico e dalla polizia reale dell'Ulster (RUC) sotto il nome di Operazione Demetrius. Erano armati di elenchi di nomi compilati dallo Special Branch della RUC e dall'MI5, l'agenzia di intelligence britannica.

Questi elenchi, è emerso in seguito, erano decisamente obsoleti. Molti arrestati durante l'operazione Demetrius non erano stati attivamente coinvolti nell'IRA da diversi anni. Alcuni erano attivisti per i diritti civili che non erano affatto affiliati ai paramilitari.

Secondo le istruzioni di Faulkner, i paramilitari lealisti non sono stati presi di mira. L'Ulster Volunteer Force (UVF) ha bombardato negozi di proprietà cattolica a Belfast dall'inizio del 1970, ma nessun membro dell'UVF è stato arrestato e internato.

Raid e detenzione

Il modo in cui è stato istigato l'internamento era esso stesso uno studio sulle tattiche del terrore. Le case sono state saccheggiate, soprattutto nel cuore della notte, catturando gli obiettivi e le loro famiglie addormentate nei loro letti. I sospetti sono stati portati via alle stazioni di polizia e ai campi di prigionia, dove hanno affermato di essere stati sottoposti a metodi di interrogatorio al limite della tortura.

Un internato, Patrick McClean, descrisse in seguito il suo arresto e il trasporto a Magilligan, un campo militare improvvisato nella contea di Londonderry:

“Ho passato le prime 48 ore con gli altri detenuti al campo di Magilligan. Alla fine di queste prime 48 ore, mi è stato tirato un cappuccio sulla testa e sono stato ammanettato e sottoposto ad abusi verbali e personali, che includevano la minaccia di essere lasciato cadere da un elicottero mentre era in aria. Sono stato quindi trascinato sull'elicottero, venendo preso a calci e colpito sul corpo con i manganelli lungo la strada. Dopo quella che sembrava circa un'ora in elicottero, sono stato sbalzato da esso e preso a calci e baton in quello che pensavo fosse un camion ".

L'operazione Demetrius ha portato alla localizzazione, all'arresto e all'internamento di 342 persone in tre giorni. Questi arresti improvvisi hanno innescato proteste e violente rivolte in diverse aree cattoliche dell'Irlanda del Nord.

Il massacro di Ballymurphy

Alcuni dei peggiori disordini sono scoppiati a Ballymurphy, un povero quartiere residenziale nella parte occidentale di Belfast.

Diverse ore dopo Demetrius, una squadra di paracadutisti britannici fu inviata a Ballymurphy per arrestare sospetti volontari dell'IRA. Quando sono entrati nella tenuta, i soldati hanno aperto il fuoco, affermando in seguito di essere stati attaccati dai cecchini repubblicani. Sei civili sono stati uccisi in un giorno. Hugh Mullan, un prete cattolico, e il diciannovenne Francis Quinn sono stati entrambi uccisi mentre andavano in aiuto dei feriti. Daniel Teggart è stato colpito 19 volte, la maggior parte alla schiena.

Altri quattro civili furono uccisi dalle forze britanniche nei due giorni successivi. Un altro uomo è morto per un attacco di cuore dopo che i soldati britannici lo hanno terrorizzato, mettendogli in bocca una pistola scarica e premendo il grilletto. Undici civili morirono in quello che divenne noto come il "massacro di Ballymurphy". Queste uccisioni sono parallele alle più note sparatorie della "Bloody Sunday", perpetrate dallo stesso reggimento cinque mesi dopo.

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Una targa che ricorda due vittime del massacro di Ballymurphy in 1971

L'inchiesta di Compton

Alla fine dell'agosto 1971, il governo britannico ha convocato un'inchiesta sulle accuse di brutalità e tortura durante l'operazione Demetrius. L'indagine, supervisionata dal difensore civico parlamentare inglese Sir Edmund Compton, è stata gestita male sin dall'inizio.

Compton era un funzionario statale senza esperienza di conflitto, polizia o Irlanda del Nord. Le udienze dell'inchiesta sono state condotte in camera senza pubblico o stampa presente. Ai testimoni non è stato permesso di essere depositati o esaminati. L'inchiesta ha ricevuto testimonianze principalmente da polizia, soldati e curiosi civili. Solo uno degli uomini 342 arrestati durante l'operazione Demetrio apparve come testimone.

Il rapporto concordava sul fatto che gli internati erano stati trattati con uno sforzo fisico eccessivo, posti in posizioni distorte e dolorose e bombardati da musica ad alto volume - ma Compton ha negato che queste misure costituissero una tortura. "Dove abbiamo concluso che hanno avuto luogo maltrattamenti fisici", ha scritto Compton, "non stiamo facendo una constatazione di brutalità ... Riteniamo che la brutalità sia una forma di crudeltà inumana o selvaggia e che la crudeltà implica una disposizione a infliggere sofferenza, accoppiata con indifferenza o piacere per il dolore della vittima. Non pensiamo che sia successo qui. "

Molti hanno condannato il Rapporto Compton come una calce. Il rapporto è stato discusso in aula del parlamento britannico, sulla stampa ea porte chiuse. Gli attivisti per i diritti e gli avvocati hanno sottolineato che il trattamento degli internati violava i principi della Commissione europea dei diritti umani. Gli ex soldati della seconda guerra mondiale hanno criticato le tattiche utilizzate nell'operazione Demetrius, suggerendo che non sarebbero stati ammessi nei campi di prigionieri di guerra a causa della Convenzione di Ginevra. 

Al contrario, Edward Heath è stato infastidito dal rapporto perché non ha assolto completamente l'esercito dalla colpa. Heath era particolarmente indignato dal fatto che alle prove dei civili fosse stato attribuito lo stesso valore delle prove dei soldati o della RUC. In un promemoria scritto nel 1971 ma trovato nel 2005, Heath ha chiamato il rapporto di Compton:

... uno dei rapporti più sbilanciati e sconsiderati che abbia mai letto ... Sembra che abbiano fatto di tutto per dimostrare che chiunque non avesse ricevuto strutture alberghiere a tre stelle ha subito disagi e maltrattamenti.

Una politica unilaterale

Alla fine, la politica di internamento non è riuscita a reprimere o ridurre al minimo la violenza paramilitare. Il grande problema con l'internamento inizialmente era che prendeva di mira cattolici e nazionalisti, ma lasciava intatti i paramilitari lealisti. La decisione di non internare volontari paramilitari lealisti è stata denunciata come una follia poche settimane dopo, quando l'UVF ha bombardato il McGurk's Bar, uccidendo 15 civili cattolici.

Questa unilateralità ha rafforzato il disprezzo pubblico per la politica britannica. La stragrande maggioranza dei cattolici era ormai convinta che l'esercito britannico fosse poco più che uno strumento per perpetuare la discriminazione unionista.

Incidenti come il massacro di Ballymurphy, i brutali metodi di interrogatorio usati dalle forze di sicurezza e il fiasco di Compton hanno anche creato un senso di indignazione che ha spinto molti cattolici tra le braccia accoglienti dell'IRA.

Risposte globali

L'uso dell'internamento e il modo in cui è stato implementato hanno anche generato l'attenzione dei media in tutto il mondo, in gran parte critici nei confronti dei governi britannico e dell'Irlanda del Nord.

L'internamento ha causato indignazione negli Stati Uniti, dove una grande popolazione di irlandesi espatriati simpatizzava per la causa nazionalista. Nelle città con una grande popolazione irlandese, come Boston e Filadelfia, ricchi irlandesi-americani hanno donato a club e società nazionaliste locali. Una buona parte di questo denaro è arrivata all'IRA ed è stata utilizzata per acquistare armi e rifornimenti.

L'internamento è stato introdotto per ridurre la violenza paramilitare, ma invece ha fornito sia motivi che mezzi. Non è un caso che 1972, l'anno immediatamente successivo all'internamento, sia stato l'anno più mortale dei Troubles.

punti chiave dell'Irlanda del Nord

1. L'internamento è la pratica di arrestare e trattenere le persone senza processo o giusto processo. Viene spesso usato durante periodi di guerra o di conflitto, per rimuovere individui pericolosi dalla società civile.

2. L'internamento è stato introdotto nell'Irlanda del Nord dal primo ministro Brian Faulker nell'agosto 1971. Ciò è stato fatto con il riluttante sostegno del governo britannico.

3. Un'operazione militare di due giorni su agosto 9th e 10th 1971 (operazione Demetrius) ha radunato e internato 342 sospettato volontari paramilitari repubblicani.

4. L'uso dell'internamento da parte di Faulkner si è rivelato controverso perché nessun volontario paramilitare lealista è stato internato, mentre numerosi internati repubblicani si sono lamentati di torture o brutalizzazioni.

5. Sebbene l'internamento avesse lo scopo di ridurre la violenza paramilitare, ha ulteriormente alienato e oltraggiato i cattolici dell'Irlanda del Nord. Il supporto per l'IRA provvisoria è aumentato notevolmente dopo l'operazione Demetrius.

St Andrews fonti di accordo

Patrick McClean ricorda la brutalità dell'internamento (August 1971)
The Times: NICRA conduce una marcia anti-internamento a Belfast (gennaio 1972)

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Internamento in Irlanda del Nord"
Autori: Rebekah Poole, Jennifer Llewellyn
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/northernireland/internment/
Data di pubblicazione: 15 settembre 2020
Data di accesso: 04 Novembre 2021
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