La lunga guerra dell'Irlanda del Nord

lunga guerra
Un poster provvisorio dell'IRA, che richiama gli eventi del 1916

La "Lunga Guerra" era il nome usato dal IRA provvisorio per descrivere la sua lotta contro il dominio britannico nell'Irlanda del Nord. Questa campagna iniziò nel 1970, con il reclutamento, l'addestramento e l'equipaggiamento da parte della Provisional IRA per una lunga lotta di guerriglia contro le truppe britanniche.

Obiettivi

La lunga guerra dell'IRA aveva tre obiettivi principali:

  • Per rendere ingovernabile l'Irlanda del Nord.
  • Per portare il governo unionista sull'orlo del collasso.
  • Per forzare un ritiro britannico dalle Sei Contee.

I comandanti militari britannici cercarono di allentare le tensioni e di affamare il sostegno dell'IRA provvisoria stringendo relazioni amichevoli con le comunità cattoliche. Invece, l'uso dell'esercito britannico di internamento, perquisizioni e coprifuoco hanno portato il suo rapporto con i cattolici a deteriorarsi rapidamente.

Con il peggioramento della situazione, l'IRA provvisoria ha ottenuto più armi e reclute. Nel 1971, i Provos furono in grado di organizzare una campagna sostenuta contro obiettivi britannici e lealisti. Questa campagna, che durò fino a due cessate il fuoco a metà degli anni '1990, era conosciuta dai volontari dell'IRA provvisoria come la lunga guerra.

Inizia la lunga guerra

Questa lunga guerra iniziò con un aumento dei disordini e della violenza settaria nel gennaio 1971. Il 3 febbraio, i soldati britannici fecero irruzione in diverse dozzine di case nelle aree cattoliche di Belfast, innescando rivolte e scontri a fuoco.

Tre giorni dopo, un cecchino dell'IRA di nome Billy Reid ha ucciso Robert Curtis, un soldato britannico di 20 anni che pattugliava vicino a New Lodge Road a Belfast. Curtis fu il primo di quasi 300 membri dell'esercito britannico uccisi durante i Troubles.

Ciò ha avviato un'ondata di violenza contro obiettivi britannici. Il 9 febbraio, cinque operai della British Broadcasting Corporation (BBC) sono stati uccisi da una mina dell'IRA nella contea di Tyrone. Altri due soldati britannici sono morti a febbraio, insieme a due membri della Royal Ulster Constabulary (RUC).

Intensificazione

Gli attacchi si intensificarono rapidamente nell'agosto 1971, sulla scia dell'operazione Demetrius e dell'internamento di sospetti repubblicani. Alla fine del 1971, un totale di 60 membri del personale di sicurezza britannico era stato ucciso in Irlanda del Nord.

Il peggio doveva venire. La Lunga Guerra si è intensificata all'inizio del 1972 quando l'IRA ha intensificato i suoi attacchi in risposta al Sparatorie di domenica sanguinosa e il governo britannico è unilaterale Rapporto Widgery. I soldati britannici di pattuglia venivano regolarmente presi di mira da colpi di arma da fuoco o da cecchini nascosti nelle aree urbane.

Anche la Provisional IRA ha fatto un uso prolifico di esplosivi. Bombe sono state lanciate contro edifici, posti di blocco e altri obiettivi fissi. Le auto appartenenti a bersagli britannici o lealisti erano trappole esplosive con cariche che esplodevano all'accensione o al movimento. Le auto abbandonate sono state caricate di esplosivo e fatte esplodere mentre venivano sorpassate o ispezionate dai soldati.

Il 20 marzo, l'IRA provvisoria ha fatto esplodere una grande autobomba in Donegall Street, Belfast. L'esplosione ha ucciso sette persone (due ufficiali della RUC, un soldato fuori servizio e quattro civili) e ne ha ferite altre 150, alcune in modo critico. Gli attacchi dell'IRA continuarono e l'Irlanda del Nord precipitò in un'anarchia omicida.

Colloqui di pace falliti

Alla disperata ricerca di una soluzione, gli agenti britannici convinsero la Provisional IRA ad annunciare un cessate il fuoco temporaneo (26 giugno) e partecipare a colloqui di pace segreti.

Il 7 luglio 1972, diversi leader Provisional IRA e Sinn Fein - incluso Sean Mac Stíofáin, Gerry Adams e Martin McGuinness - si è recato a Londra per colloqui con il Segretario di Stato dell'Irlanda del Nord William Whitelaw e altri funzionari britannici.

Questo incontro è stato un disastro. Mac Stíofáin era un negoziatore bellicoso e intransigente che ha insistito sul ritiro delle forze di sicurezza britanniche. Whitelaw ha rifiutato di fornire assicurazioni politiche contrarie alla volontà della maggioranza degli irlandesi del Nord.

Riprendono le ostilità

bombardamento del ristorante
I soldati portano via un corpo dopo un attentato al ristorante nel marzo 1972

La Provisional IRA ha posto fine al cessate il fuoco dopo il fallimento dei colloqui di pace. Nelle seguenti due settimane, 13 soldati britannici furono uccisi in Ulster.

Poi, il 21 luglio, la Provisional IRA ha lanciato un sorprendente attacco a Belfast, facendo esplodere 22 autobombe in meno di 90 minuti. Soprannominati "Bloody Friday", questi attacchi hanno ucciso 11 persone, la maggior parte civili nelle aree commerciali, e ne hanno ferite altre 130.

Dieci giorni dopo, altre tre autobombe, probabilmente piazzate dalla Provisional IRA in risposta all'operazione Motorman, uccisero nove persone a Claudy, nella contea di Londonderry. Un totale di 479 persone sarebbero morte nel 1972, l'anno più mortale dei Troubles. Più della metà (249) delle vittime erano civili e più di un quarto (148) erano soldati o poliziotti britannici.

Strategia IRA

Nella prima fase dei Troubles, i leader dell'IRA provvisoria credevano che gli inglesi potessero essere costretti a lasciare l'Irlanda del Nord abbastanza rapidamente. Credevano che Westminster non avesse lo stomaco per una lunga e costosa occupazione vietnamita del Vietnam del Nord. La frenesia dei media dopo le prime morti britanniche nel 1971 sembrava confermarlo. L'ottimismo della Provisional IRA si rifletteva nei suoi slogan e manifesti dei primi anni '1970, promettendo "Victory 1972" e "Victory 1974".

Questo punto di vista ha sottovalutato la determinazione e la disponibilità a rispondere del governo britannico. L'esercito britannico ha lanciato due missioni per sopprimere l'attività paramilitare repubblicana: Operazione Demetrius (agosto 1971) e Operazione Motorman (luglio 1972). Sebbene queste operazioni abbiano avuto le loro difficoltà, sono riuscite a distruggere e indebolire l'IRA, in particolare nelle sue roccaforti di Belfast e Derry.

L'esercito britannico ha anche lavorato a stretto contatto con Special Branch, l'unità antiterrorismo della RUC, che ha reclutato informatori, condotto sorveglianza e raccolto informazioni sulle attività paramilitari repubblicane.

Dotate di migliori informazioni e di ampi poteri di emergenza, le forze di sicurezza potrebbero rispondere meglio alla violenza paramilitare. Migliaia di repubblicani furono arrestati, interrogati e internati o condannati. Queste perdite hanno indebolito la capacità dell'IRA provvisoria di pianificare e condurre attacchi alle forze di sicurezza, in particolare quelle che richiedono un confronto diretto.

L'impatto decrescente dell'IRA provvisorio si riflette nelle statistiche. Un totale di 148 membri del personale di sicurezza britannico furono uccisi solo nel 1972, ma nel 1975 questa cifra era scesa a soli 35.

Decentramento e cessate il fuoco del 1975

lunga guerra
Quando i numeri dell'IRA furono minacciati, la necessità di segretezza divenne essenziale

La strategia provvisoria dell'IRA è cambiata durante la metà degli anni '1970. In mancanza del numero e dell'equipaggiamento per assalti importanti a soldati britannici ben equipaggiati e addestrati, le tattiche dell'IRA provvisoria divennero meno convenzionali e più guerrigliere.

Non volendo sostenere pesanti perdite, l'IRA provvisoria iniziò a decentralizzarsi. I volontari di "Provo" hanno iniziato a operare in piccole celle, spesso con solo due o tre uomini. I leader dell'IRA hanno fornito a queste cellule una quantità limitata di informazioni in modo che i volontari catturati non potessero incriminare o tradire gli altri. Le missioni e gli assalti sono stati pianificati per ridurre al minimo il pericolo e consentire una via di fuga per i volontari. Gli attacchi provvisori dell'IRA si sono spostati verso "obiettivi morbidi" come soldati britannici fuori servizio, ufficiali RUC e lealisti di spicco.

Questo cambiamento nelle tattiche dell'IRA ha prodotto un calo delle vittime militari e di polizia, ma le morti tra i civili sono aumentate, raggiungendo 191 (1974), 174 (1975) e 207 (1976). Con le forze di sicurezza britanniche in Irlanda del Nord ora al loro massimo, l'IRA provvisoria ha avviato il suo campagna continentale: bombardamenti e attacchi terroristici contro obiettivi in ​​Inghilterra. La campagna sulla terraferma è continuata per più di 20 anni, ha causato 125 vittime e danni per miliardi di sterline.

I provvisori si indeboliscono

Nonostante le sue continue operazioni, alla fine del 1974 l'IRA provvisoria era in uno stato critico. L'organizzazione era a corto di soldi, armi e volontari. Il problema era così grave che alcuni storici hanno affermato che i Provisionals erano sull'orlo del collasso. Il gruppo ha dichiarato una tregua di due settimane nel Natale del 1974, che è stata successivamente estesa al nuovo anno.

Nel febbraio 1975, i leader dell'IRA Billy McKee e Ruairí Ó Brádaigh ha incontrato il Segretario di Stato dell'Irlanda del Nord Merlyn Rees. I due repubblicani accettarono un cessate il fuoco, credendo che gli inglesi avrebbero iniziato un ritiro su larga scala delle truppe dall'Ulster. Londra non aveva intenzione di ritirare le sue unità, tuttavia, e usò il cessate il fuoco per raccogliere informazioni e interrompere il movimento repubblicano.

Molti all'interno della Provisional IRA consideravano il 1975 un errore tattico. Le divisioni che ha creato hanno permesso a Gerry Adams di diventare una figura di spicco all'interno dell'organizzazione. Nel maggio 1975, i volontari dell'IRA provvisorio stavano ancora prendendo di mira soldati britannici e ufficiali della RUC.

punti chiave della guerra lunga ira

1. La lunga guerra era un termine provvisorio dell'IRA che descriveva la sua strategia militare durante la metà degli anni '1970. Questo era in contrasto con i primi anni dei Troubles, quando sembrava probabile una rapida vittoria.

2. Gli attacchi dell'IRA contro i soldati britannici iniziarono nel febbraio 1971 e si intensificarono successivamente. Il gruppo credeva che gli inglesi non avessero appetito per un'occupazione lunga e costosa, anche se questo si rivelò sbagliato.

3. L'interruzione dei colloqui segreti nel luglio 1972 ha visto un rapido aumento della violenza dell'IRA, a cominciare da un bombardamento di massa a Belfast (Bloody Friday) che ha ucciso 11 persone, la maggior parte delle quali civili.

4. Il sostegno per l'IRA provvisoria è esploso dopo Bloody Sunday. Un aumento dei volontari ha consentito un'intensificazione della violenza e il 1972 si è rivelato l'anno più mortale dei Troubles.

5. L'IRA provvisoria era molto più debole alla fine del 1974. Nel febbraio 1975 accettò un cessate il fuoco ingannevole e iniziò ad adeguare le sue tattiche, adottando una struttura a piccole cellule, muovendosi verso obiettivi "più morbidi" e avviando una campagna di terrorismo in Inghilterra.

ira lunghe fonti di guerra

Il Libro verde dell'IRA: sicurezza e impegno (1977)
Il Libro verde dell'IRA: il nemico (1977)
Il Libro verde dell'IRA: strategia di guerriglia (1977)
Opuscolo NORAID che chiede donazioni dagli americani (1982)

Informazioni sulla citazione
Titolo: "La lunga guerra dell'Irlanda del Nord"
Autori: Rebekah Poole, Jennifer Llewellyn
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/northern-ireland-long-war/
Data di pubblicazione: Luglio 18, 2020
Data di accesso: Giugno 27, 2022
Copyright: Il contenuto di questa pagina non può essere ripubblicato senza la nostra espressa autorizzazione. Per ulteriori informazioni sull'utilizzo, consultare il nostro Condizioni d'uso.'S