Murali in Irlanda del Nord

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I murali sono grandi opere d'arte dipinte su recinzioni, pareti e lati di edifici. L'Irlanda del Nord ha circa 2,000 murales, la maggior parte dei quali contiene temi politici o riferimenti ai problemi. La maggiore concentrazione si trova a Belfast; la capitale vanta almeno murales 700, un terzo dei quali sono in condizioni eccellenti. Altre località con murale prolifico includono Derry, Newtownards, Bangor, Carrickfergus, Portadown, Newry, Ballymena ed Enniskillen.

L'arte murale politica dell'Irlanda del Nord risale all'inizio del XX secolo, quando veniva usata occasionalmente dai lealisti. La fine degli anni '20 e '1970 ha visto un'esplosione nel murale come forma di espressione politica. Alcuni murales sono stati creati da artisti commissionati da gruppi politici o paramilitari, altri da dilettanti sconosciuti alla storia.

Un notevole gruppo di muralisti è il Bogside Artists, un trio di pittori di Derry. A partire dal 1993 i Bogside Artists hanno creato numerosi murales sui Troubles, inclusa la famosa "People's Gallery" in Rossville Street di Derry.

Idee attraverso le immagini

murale dell'Irlanda del Nord
Questo murale lealista su Sandy Row imita Free Derry Corner

Il contenuto dei murales dell'Irlanda del Nord varia a seconda dell'artista e del luogo in cui si trovano. I murales nelle aree cattoliche riflettono naturalmente le opinioni ei valori nazionalisti. Celebrano la cultura oi simboli irlandesi, si riferiscono a incidenti particolari, rendono omaggio a martiri come Bobby Sands o commemorare le vittime innocenti dei problemi.

I murales lealisti usano simboli e colori britannici o lealisti, contengono riferimenti storici o tradizionali o onore volontari e unità paramilitari. Alcuni di questi murales - con le loro "figure guardiane" che indossano camuffamenti, passamontagna e armi che brandiscono - possono sembrare intimidatori o confrontarsi con gli estranei.

Alcuni murali non contengono alcun tema politico o settario. Questi murales promuovono la pace o raffigurano leader stranieri come Nelson Mandela, scrittori come CS Lewis o calciatori come George Best.

Molti dei murales dell'Irlanda del Nord sono un'ovvia propaganda politica, ma rappresentano anche prove storiche, raccontando una storia che non può essere ignorata. Il popolo dell'Irlanda del Nord comprende l'importanza dei loro murales e ha lavorato per preservarli e mantenerli.

Oggi questi murales - insieme ai muri della pace nelle aree di interfaccia e all'occasionale posto di blocco stradale - sono i resti più visibili dei Troubles. Grazie al loro valore artistico e storico, i murales sono diventati un'importante attrazione turistica nell'Irlanda del Nord post-Troubles.

'Death of Innocence', Derry

murale di Annette McGavigan

Annette McGavigan era una residente di 14 di Bogside a Derry. A settembre 1971, l'area è stata colpita da continue rivolte. McGavigan uscì fuori durante una pausa nella violenza, forse per raccogliere oggetti per un progetto scolastico o per raccogliere proiettili di plastica spesi (un passatempo comune durante l'infanzia durante i problemi). La McGavigan fu avvistata da un vicino soldato britannico, che sospettava che potesse piazzare una bomba. Sparò un singolo colpo, colpendo Annette nella parte posteriore della testa e uccidendola all'istante.

Un murale dedicato ad Annette McGavigan si trova in Rossville Street, Derry. Intitolata "Death of Innocence", questa immagine ha diversi scopi. Commemora una vittima innocente e allude all'aumento della tensione e della paranoia tra i soldati britannici in Ulster.

Il caos e le strutture in frantumi sullo sfondo suggeriscono le conseguenze dell'esplosione di una bomba, un ricordo della violenza un tempo comune nella zona. La McGavigan appare in uniforme scolastica per sottolineare la sua giovinezza. Il fucile accanto a lei è rotto, un segno di speranza che la violenza ora è finita. Sopra la testa di McGavigan c'è una farfalla dai colori vivaci, simbolo di bellezza, speranza e rinascita.

"The Hunger Strikers", Derry

murale di scioperanti

Sempre in Rossville Street si trova "The Hunger Strikers", un murale dedicato a Raymond McCartney e ai suoi compagni manifestanti. McCartney è un cattolico nato a Derry che si è unito al IRA provvisorio dopo che suo cugino è stato ucciso a colpi d'arma da fuoco la domenica di sangue. Fu condannato all'ergastolo in 1977.

In ottobre 1980, McCartney e molti altri prigionieri repubblicani iniziarono a sciopero della fame, chiedendo il ritorno dello status di categoria speciale (SCS) per i prigionieri paramilitari repubblicani. McCartney andò per 54 giorni senza cibo ed era vicino alla morte quando lo sciopero della fame fu interrotto a dicembre.

Il murale di Rossville Street mostra McCartney come magro ed emaciato. Lo sfondo è un contrasto tra i muri di pietra della prigione e il cielo aperto. Il murale raffigura anche una donna in sciopero della fame nella prigione femminile di Armagh, un gruppo raramente menzionato nei resoconti storici.

Stevie McKeag Mural, Belfast

Steven Mckeag murale

Il murale del volontario lealista Stevie "Top Gun" McKeag su Hopewell Crescent, fuori Shankill Road, è tipico dei memoriali individuali. McKeag era un membro dell'Ulster Defense Association (UDA) e della sua ala paramilitare, l'Ulster Freedom Fighters (UFF).

Attivo dalla fine degli anni '1980 fino alla sua morte nel 2000, McKeag è stato responsabile di molteplici omicidi. Una delle sue vittime era Lawrence Murchan, un negoziante di 63 anni che era la 2,000 persona uccisa nei guai. Si dice che McKeag sia stato coinvolto nell'omicidio del 1992 di Philomena Hanna, un'assistente di un chimico cattolico che ha consegnato le ricette agli anziani, tra cui molti protestanti.

I lealisti hanno chiamato più volte McKeag "Volontario dell'anno", una decisione che potrebbe aver alimentato il risentimento tra i suoi compagni volontari. È stato trovato morto nel settembre 2000, molto probabilmente per overdose di droga.

L'Hopewell Crescent presenta un ritratto di McKeag circondato da bandiere lealiste (l'Union Jack e la St George's Cross), i loghi UDA e UFF e le sagome di due volontari che poggiano sulle braccia. Un aspetto interessante dei murales lealisti di questo tipo è che negli ultimi anni sono diventati meno conflittuali e provocatori. Recentemente, il murale di McKeag è stato aggiornato con tavole trasferite fotograficamente per proteggerlo dagli elementi.

William of Orange Mural, Belfast

William di murale arancione

Murali con Guglielmo d'Arancia, in seguito re Guglielmo III, si trovano nelle aree protestanti di Belfast. William (1750-1602) era un principe protestante di origine olandese che divenne re d'Inghilterra in 1689. In tal modo espulse dal trono il cattolico scozzese Giacomo II.

L'anno successivo, William salpò per l'Irlanda dove James ei suoi sostenitori, soprannominati i giacobiti, continuarono a resistere al suo governo. Le forze di William sconfissero i giacobiti nella battaglia del Boyne nel 1690. Questa vittoria del protestantesimo sul cattolicesimo è commemorata dall'Ordine degli Orange e da altri gruppi protestanti nell'Irlanda del Nord. L'anniversario della battaglia del Boyne, il 12 luglio, è l'apice della stagione delle marce protestanti.

Molti murales lealisti presentano ritratti di William, riferimenti alla battaglia del Boyne o fiori d'arancio, un cenno alla patria olandese di William. Il murale nella foto si trova all'angolo tra Sandy Row e Linfield Road.

"Free Derry Wall", Derry

muro derry libero

Derry Wall è un segno piuttosto che un murale artistico. Nonostante ciò, il muro è uno dei simboli visivi più riconoscibili dei problemi. Free Derry Wall si trova a Bogside sui resti di 33 Lecky Road, una casa che un tempo serviva come luogo di ritrovo per incontri politici. La casa non c'è più, ma il muro e il suo segno rimangono un simbolo della sfida nazionalista.

Questo angolo divenne un comune luogo di incontro o punto di raccolta durante i Troubles. Lo slogan Free Derry Wall è stato dipinto per la prima volta in mezzo alla violenza scoppiata dopo una marcia per la Democrazia Popolare nel 1969. Oggi, il Muro funge da tabula rasa per varie questioni e cause ed è spesso ridipinto. I suoi colori sono stati adattati per riflettere questioni globali come la lotta del popolo palestinese, con cui i nazionalisti irlandesi si sono spesso identificati (vedi foto).

Il muro è stato anche usato per promuovere o protestare contro altre questioni o per celebrare o promuovere eventi nella comunità locale.

I murales di Falls Road

Guernica Falls Road

Diversi progetti artistici basati sulla comunità nell'Irlanda del Nord hanno contribuito a colmare il divario tra comunità cattoliche e protestanti. Forse il più visibile si trova in Lower Falls Road, dove una serie di murales adorna le pareti che circondano la strada.

In 2007, l'artista cattolica Danny Devenny e il lealista Mark Ervine hanno unito le forze per produrre una replica di Guernica lungo la Falls Road. Dipinto da Pablo Picasso in 1937, Guernica raffigura il bombardamento di una città mercantile durante la guerra civile spagnola. Sebbene ispirato da un conflitto straniero, il caos mortale in Guernica risuona certamente con il popolo dell'Irlanda del Nord.

Devenny ha detto che, sebbene lui ed Ervine siano rimasti fedeli alle loro opinioni politiche, entrambi hanno scoperto di avere molto in comune e la loro collaborazione è stata un successo. Negli ultimi tempi il focus dei murales dell'Irlanda del Nord ha abbracciato le prospettive internazionaliste. I murales sul muro internazionale, ad esempio, esprimono simpatia e solidarietà con altri movimenti nazionalisti, come il popolo palestinese.

Trasformazioni recenti

murale di pace dell'Irlanda del Nord
Il murale Hopewell Crescent e il suo messaggio unificante

In tempi recenti, il volto dell '"arte del conflitto" nell'Irlanda del Nord si è evoluto e ammorbidito, una prova di comunità in guarigione e di un processo di pace consolidato. Ciò è particolarmente evidente nelle tradizionali aree lealiste di Belfast, dove murales come lo scheletro in carica in abiti militari sono stati rimossi e sostituiti da immagini basate sulla comunità come la "Women's Quilt", un mosaico di immagini che rappresentano l'importanza delle donne e della famiglia nel Zona di Shankill.

In una vena più politica, la vecchia opera d'arte di Malvern Arch - un murale lealista raffigurante un punto di raduno per gli orangisti il ​​12 luglio - è stata sostituita dal murale di Hopewell Crescent (nella foto sopra). Formato da un mosaico di immagini di persone e scene locali, il murale di Hopewell recita lo slogan "Niente di noi, senza di noi, è per noi" - una riflessione sull'importanza della comunità, qualunque sia il panorama politico.

pilastri dell'arte dell'Irlanda del Nord
La scultura del pilastro in acciaio sulla Shankill Estate di Belfast

Questi cambiamenti non sono né assoluti né permanenti. Gli osservatori con gli occhi di aquila noteranno che accanto a questi nuovi murali neutri e concilianti siedono immagini incorniciate dei pezzi più controversi che hanno sostituito. Alcuni interpretano questo come un'attenta catalogazione di arte e storia, per evitare di imbiancare il passato. Altri lo considerano una presa ostinata su vecchie idee e valori, un promemoria che il settarismo non è morto e che la pace potrebbe non essere per sempre.

I murales non sono l'unica nuova opera d'arte che appare a Belfast. Nella stessa tenuta di Shankill si trova una nuova scultura, commissionata dall'Arts Council's Re-Imagining Communities Fund. Si compone di tre pilastri in acciaio recanti le parole "Ricorda", "Rispetto" e "Rivoluzione", ciascuna lettera scavata per consentire al sole di fluire attraverso. Questi pezzi più recenti cercano di spezzare il ciclo della violenza sostituendo l'arte più provocatoria e la sua influenza sui giovani.

Anche la comunità è diventata un punto focale a Derry. All'interno del Bogside, un tempo teatro di orribili violenze dell'esercito e attività paramilitare repubblicana, una nuova scultura sulla piattaforma raffigura la natura mutevole delle strade di Derry, dall'inizio del secolo all'era moderna.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Murales dell'Irlanda del Nord"
Autori: Rebekah Poole, Jennifer Llewellyn
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/northernireland/northern-ireland-murals/
Data di pubblicazione: Dicembre 10, 2017
Data di accesso: October 17, 2021
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