Uno scrittore sulle divisioni sociali cattolico-protestante (1978)

Anthony Bailey è stato un autore britannico che ha trascorso gran parte della sua carriera come scrittore di staff con il settimanale, New Yorker. In questo articolo, pubblicato l'8 maggio 1978, Bailey ha commentato la divisione religiosa, educativa e sociale che separa cattolici e protestanti nell'Irlanda del Nord:

“Sarebbe difficile dimostrare che le persone in Irlanda del Nord sono più religiose delle persone altrove. È noto che vanno in chiesa più della maggior parte delle persone nell'Europa occidentale. Qualcosa come nove cattolici su dieci nell'Irlanda del Nord frequentano la messa domenicale, si crede che più di cinque protestanti su dieci vadano in chiesa la domenica...

Se si apre il circolo vizioso dei problemi interconnessi nell'Irlanda del Nord, si può vedere che gran parte di esso è costituito dall'istruzione segregata su linee religiose. Alcuni gruppi di gioco hanno attratto bambini sia protestanti che cattolici. Alcune scuole di grammatica statali hanno un piccolo numero di studenti cattolici. Ma i problemi derivanti da queste mescolanze vanno oltre il bullismo e gli insulti. Ai bambini cattolici che frequentano le scuole statali è stata rifiutata la conferma dai vescovi. Ad alcuni studenti cattolici delle scuole statali viene detto dai genitori di non menzionare il fatto che vanno a messa la domenica.

Una proposta per una scuola mista sperimentale è stata effettivamente bloccata dal rifiuto di un vescovo cattolico di consentire a un cappellano cattolico di impartire istruzione religiosa ai bambini cattolici che potrebbero frequentarla. A un gruppo chiamato All Children Together, che sta lavorando per l'istruzione non segregata nell'Ulster, è stato rifiutato il permesso di utilizzare una sala della chiesa cattolica per una riunione.

È, in generale, la Chiesa cattolica che insiste sull'istruzione separata, e in molti casi il clero cattolico è pronto a sostenere l'insistenza con minacce ai genitori cattolici di fuoco infernale e purgatorio, ma senza dubbio la segregazione ha il sostegno di molti Ministri e insegnanti protestanti...

Il sistema tende a perpetuare due visioni alquanto arcaiche di cittadinanza e lealtà. Gli insegnanti frequentano scuole di formazione gestite dallo stato o dalla Chiesa cattolica e l'attraversamento intellettuale delle frontiere non è incoraggiato. La Chiesa cattolica insegna la lingua irlandese e promuove una fedeltà irlandese nazionalista. Le scuole protestanti esaltano il legame vincolante con la Gran Bretagna...

[Questa] visione semplificata della storia ha i suoi effetti, e qualunque siano le linee che sono state attraversate in passato, minando le generalizzazioni, non c'è dubbio che le linee ora sono distinte e spesso prendono la forma di barricate...

Gli uomini protestanti hanno una spavalderia sicura di sé; Gli uomini cattolici un passo più leggero, più sbarazzino. I cattolici sono più piccoli; I protestanti hanno spalle evidenti... Ciascuna parte ha soprannomi per l'altra. I cattolici sono Micks, Taig o Fenian; I protestanti sono pungoli o neri. Cominciano a usarli da bambini. Dopo la scuola, quando incontrano bambini dall'altra parte, a volte, ovviamente, i bambini delle due parti si sentono attratti a combattere.

Dal momento che si conoscono a malapena, ogni sito ha idee sbagliate persistenti sull'altro. Per i protestanti, tutti i cattolici hanno 12 figli e vivono nello squallore. Per i cattolici, tutti i protestanti si comportano come partecipanti in una folla ubriaca di football”.