William Whitelaw

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William Whitelaw (1918-1999) era un politico britannico che ha servito come segretario di stato per l'Irlanda del Nord dall'imposizione di Regola diretta a marzo 1972 fino a dicembre 1973.

Whitelaw è nato a Edimburgo, figlio di un veterano della prima guerra mondiale che è morto poco dopo la sua nascita. I Whitelaws hanno avuto un ruolo di primo piano nel Partito conservatore, suo nonno e il bisnonno, entrambi membri del Parlamento. Willie, come divenne noto, fu educato al Winchester College e Cambridge, studiando storia e diritto. Si unì alle Guardie scozzesi e prestò servizio con distinzione durante la seconda guerra mondiale, vedendo combattimenti in Francia e Medio Oriente. È tornato a casa in 1946 per gestire le proprietà di famiglia.

Whitelaw si candidò due volte senza successo per il parlamento nel 1950 e nel 1951. Nel 1955 fu eletto a Westminster, in rappresentanza della sede di Penrith. Whitelaw finì per essere visto come un amministratore accessibile ed efficiente. Ha servito per diversi anni come capo della frusta del partito conservatore e, in seguito, leader della Camera dei Comuni.

Quando nel marzo 1972 fu imposto il regolamento diretto, Whitelaw fu nominato primo segretario di stato per l'Irlanda del Nord. La sua avvicinabilità e i metodi concilianti sono stati visti come strumenti preziosi per risolvere la crisi. Whitelaw cercò di costruire ponti con la comunità cattolica mentre apriva i negoziati con entrambe le fazioni dell'esercito repubblicano irlandese (IRA). La sua decisione di concedere lo status di categoria speciale (SCS) ai prigionieri repubblicani ha contribuito a garantire il cessate il fuoco con il IRA ufficiale e IRA provvisorio a metà del 1972. Queste misure videro i lealisti arrabbiati ribattezzarlo "Willie Whitewash".

Anche Whitelaw intraprese un'azione dura, tuttavia, ordinando alle truppe britanniche di entrare nelle "aree vietate" nazionaliste (operazione Motorman, luglio 1972) e autorizzando l'uso di tribunali Diplock senza giuria. Nel 1973 Whitelaw ha avuto un ruolo guida nello sviluppo del Accordo di Sunningdale, che ha creato un governo esecutivo con ripartizione del potere e un'assemblea eletta con cura.

Whitelaw fu sollevato dalle sue funzioni nell'Irlanda del Nord dopo la firma dell'Accordo di Sunningdale. In seguito è stato ministro del lavoro, presidente del partito conservatore, segretario ombra interna e de facto vice capo sotto Margaret Thatcher. Whitelaw ricevette una pari in 1983 e rimase seduto per diversi anni alla House of Lords. Si dimise dalla politica in 1987 dopo un periodo di cattiva salute, morendo nella sua casa di Penrith a 1999, all'età di 81.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "William Whitelaw"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/northernireland/william-whitelaw/
Data di pubblicazione: Gennaio 29, 2018
Data di accesso: Luglio 02, 2022
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