La grande carestia di 1921

grande carestia
Un poster 1921 raffigurante la Grande Carestia nel bacino del fiume Volga

La grande carestia che ha devastato la Russia nel 1921 e all'inizio del 1922 è stato uno dei peggiori disastri umani del XX secolo. Innescata da cause naturali ma amplificata dalle politiche e dalle azioni umane, questa carestia ha lasciato milioni di russi malnutriti, affamati ea rischio di epidemie che dilagano nel paese.

Numero incerto delle vittime

La conseguente carestia uccise così tante persone che né lo stato sovietico né gli osservatori stranieri potevano valutare con precisione il bilancio delle vittime. Le vaste dimensioni della Russia e l'interruzione della guerra civile hanno reso difficile la tenuta dei registri accurata.

Il consenso tra gli storici è che almeno cinque milioni di russi sono morti di fame e malattie. Quella cifra potrebbe arrivare fino a otto milioni.

Il governo sovietico si rese conto di questo disastro quasi immediatamente, ma non aveva i mezzi per affrontarlo. La situazione divenne così disperata che nel 1921 il governo concesse soccorso alla carestia da enti di beneficenza stranieri, in particolare l'American Relief Association.

Cause della grande carestia

Il popolo russo non era estraneo alla carestia. La Russia era una nazione di vaste riserve di terra, ma poiché la maggior parte dell'agricoltura era fatta a mano, con pochi macchinari o infrastrutture, la produttività era molto bassa e molti contadini vivevano alla giornata.

Il successo dei raccolti russi dipendeva spesso da condizioni meteorologiche favorevoli. Gli agricoltori russi hanno sperimentato siccità ogni cinque o sette anni, ciascuno dei quali ha prodotto fallimenti delle colture, cali di resa e carenza di cibo.

Queste siccità furono un fattore causale significativo della Grande Carestia. Nella regione di Samara, ad esempio, la piovosità media di maggio è stata di 38.8 millimetri, ma nel 1921 la regione ha ricevuto solo 0.3 millimetri di pioggia.

La siccità ha avuto un grave impatto anche sull'Ucraina, la regione del suolo nero che ha prodotto più di un terzo dei raccolti di grano e cereali della Russia. La resa totale del raccolto della Russia nel 1921 era circa la metà di quella del 1913, l'ultimo anno di pace.

Politiche bolsceviche

In tutta la Russia, circa un quarto di tutte le colture di cereali e cereali è morto nel terreno prima del raccolto. In alcune regioni, il raccolto era quasi totale.

bolscevico le politiche hanno solo esacerbato il disastro. La maggior parte dei contadini si preparava al fallimento del raccolto immagazzinando il grano di un anno come riserva, ma i granai russi erano vuoti, prosciugati da anni di bassi raccolti e dalla costante requisizione del comunismo di guerra.

Con l'aggravarsi della carestia, migliaia di contadini russi fuggirono dalle campagne verso le città, cercando lavoro nelle fabbriche e sperando in un migliore accesso al cibo. Non hanno trovato la situazione migliore. Gli operatori umanitari stranieri in arrivo nel 1921 trovarono le strade di Mosca e Kiev disseminate di dozzine di cadaveri e altri prossimi alla morte per fame.

Sostituisci gli alimenti

La situazione era ancora più cupa nei villaggi rurali, secondo gli operatori umanitari. Molti erano fuggiti nelle città o in altre regioni, lasciando intere famiglie morte nelle loro case. Coloro che sono sopravvissuti vivevano di tutto ciò che potevano trovare: semi, ghiande, erba, erbacce, corteccia di alberi, persino i cadaveri di animali morti.

I funzionari del governo di una città consigliavano ai residenti affamati di scavare le ossa essiccate degli animali, macinarle nella farina e cuocere un "sostituto del pane [che ha] un valore nutritivo del 25% in più del pane di segale, nonostante il suo odore sgradevole e gusto". 

Il consumo di questi sostituzione i cibi uccisero molti, così come le epidemie di malattie come tifo, febbre tifoide, vaiolo, influenza, dissenteria, colera e persino peste bubbonica. Il movimento di persone disperate e affamate ha aiutato a trasportare queste malattie in tutta la Russia.

Cannibalismo

grande carestia
I cannibali sospetti sono fotografati con parti del corpo trovate nella loro casa

La carestia ha anche dato origine a racconti orribili di omicidi e cannibalismo, nonché a un commercio al mercato nero di carne umana.

La vera portata del cannibalismo durante la Grande Carestia è sconosciuta. Gli storici hanno verificato alcuni resoconti, ma molte storie rimangono apocrife e sono state forse esagerate dagli anti-bolscevichi o dalla stampa straniera ostile.

Alcuni accademici russi hanno ricercato e catalogato esempi di cannibalismo e mangiar cadavere. Anche i soccorritori americani hanno osservato questi comportamenti. Il cannibalismo era più comune lungo il bacino del fiume Volga, nelle aree dove la carestia era più grave.

Omicidio e "mangiatore di cadaveri"

Sono stati osservati contadini affamati che stavano scavando cadaveri recentemente sepolti per la loro carne. Sono stati anche riportati resoconti di omicidio o eutanasia, seguiti da macelleria e banchetti. Una donna ha rifiutato di cedere il corpo del marito defunto perché lo stava usando per la carne. Genitori e fratelli hanno mangiato i corpi dei bambini morti.

Con l'aumentare del bilancio delle vittime, emerse anche il commercio illegale di carne umana. Le quantità di carne anonima apparvero nei mercati delle città russe, alcune delle quali indubbiamente umane. Un operatore umanitario ha scritto della situazione alla fine di 1921:

“Le famiglie uccidevano e divoravano padri, nonni e figli. Voci orribili su salsicce preparate con cadaveri umani (l'espressione tecnica era "macinato per salsicce"), sebbene ufficialmente contraddette, erano comuni. Al mercato, tra le rozze venditrici che si insultano, si sentivano minacce di fare salsicce di una persona ".

Sollievo dal cibo americano

Il coinvolgimento dell'American Relief Administration (ARA) ha contribuito ad alleviare la crisi, ma non l'ha risolta. L'ARA impiegava 300 americani e più di 120,000 russi, importava oltre un milione di tonnellate di grano e sfamava oltre 10 milioni di persone al giorno.

I soccorsi americani in Russia non furono mai accettati o riconosciuti formalmente dai bolscevichi (Lenin aveva approvato il coinvolgimento dell'ARA attraverso un intermediario).

Con 1923, la siccità si era spezzata, i semi di grano erano stati importati dall'ARA e i bolscevichi avevano rilassato la richiesta introducendo la Nuova politica economica (NEP).

russia carestia 1921

1. La Grande Carestia raggiunse l'apice in 1921 e uccise cinque milioni, forse fino a otto milioni di russi.

2. La carestia è stata principalmente un disastro naturale, sotto forma di una grave siccità, ma è stata aggravata da anni di guerra e ha costretto la requisizione del grano.

3. La catastrofica siccità nel 1921 decimò la produzione agricola in Ucraina e nella Russia meridionale, dove la produzione cadde alla metà dei livelli del 1913.

4. La carenza di cibo ha visto migliaia di contadini russi fuggire dalle campagne per città come Mosca e Kiev, dove non hanno trovato alcun sollievo.

5. Alcuni sono sopravvissuti mangiando sostituti come erbacce, corteccia, ghiande o carne di animali morti. Ci sono state anche molte segnalazioni di cannibalismo e omicidio.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "La grande carestia del 1921"
Autori: Jennifer Llewellyn, Michael McConnell, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/russianrevolution/great-famine-of-1921/
Data di pubblicazione: 19 Agosto 2019
Data di accesso: Giugno 30, 2022
Copyright: Il contenuto di questa pagina non può essere ripubblicato senza la nostra espressa autorizzazione. Per ulteriori informazioni sull'utilizzo, consultare il nostro Condizioni d'uso.