La guerra russo-giapponese

guerra russo-giapponese

La guerra russo-giapponese (1904-5) fu un breve conflitto tra l'impero russo e il Giappone. La guerra iniziò con controversie sull'influenza e sul territorio nel sud-est asiatico, innescate dalla competizione tra l'imperialismo russo e l'espansione giapponese. Il conflitto si è concluso con una sconfitta imbarazzante per la Russia che ha messo in luce notevoli problemi militari, economici e amministrativi nel regime zarista.

Espansione imperiale

La guerra con il Giappone è stata innescata da Zar Nicola II e il suo desiderio di espandere l'impero russo in Asia. Nicholas entrò in guerra troppo sicuro di sé e altero. Vide il Giappone un nemico facile, una nazione semi-feudale a piedi scalzi samurai e daimyo, incapace di eguagliare la potenza militare russa.

Questa era una grossolana sottovalutazione dei giapponesi e del loro sviluppo industriale e militare, che per diversi decenni aveva superato quello russo. Entro 18 mesi, le forze russe erano state assediate e sconfitte, la sua vecchia marina baltica umiliata e il prestigio dell'impero umiliato sulla scena mondiale.

La guerra avrebbe anche un impatto significativo sull'economia russa. Questo, insieme allo zelante ambizioso e al malinteso del regime zarista, ha alimentato le fiamme della rivoluzione in 1905.

Ambizioni asiatiche

Come suo cugino, il Kaiser tedesco, Nicola II equiparava l'espansione imperiale con una leadership di successo. Lo zar aveva un forte interesse nell'acquisizione di nuovi territori e nell'espansione dell'impero russo. Era particolarmente interessato a consolidare e aumentare l'influenza della Russia in Asia.

La Russia aveva controllato la Manciuria, una vasta area della Cina nord-occidentale, dal 1860. Nel 1898, San Pietroburgo ottenne anche il controllo di Port Arthur, una città costiera nel nord-est della Cina. Port Arthur divenne strategicamente importante perché offriva un porto sicuro di acqua calda per la flotta russa del Pacifico (le città portuali della Russia come Vladivostok, più a nord, erano soggette a banchi di ghiaccio).

I russi iniziarono a costruire un ramo dalla ferrovia transiberiana attraverso la Manciuria fino a Port Arthur. Questa infrastruttura ha permesso a San Pietroburgo di aumentare la sua presenza militare ed economica a Port Arthur in particolare e nel nord della Cina in generale.

Il Giappone risponde

Questa crescente presenza russa sfidò i leader giapponesi che avevano anche forti ambizioni imperiali in Corea e nel nord della Cina. Il Giappone aveva controllato la penisola coreana dalla metà degli anni 1890, ma quando i commercianti russi si trasferirono in Manciuria in numero, iniziarono a invadere gli interessi giapponesi.

Il governo giapponese, sostenuto dai suoi alleati britannici, ha tentato di risolvere questa disputa ed evitare la guerra avviando negoziati con San Pietroburgo. Il risultato di questi negoziati fu che il Giappone promise di riconoscere l'autonomia russa in Manciuria, a condizione che i russi riconoscessero il controllo giapponese della Corea.

I diplomatici russi, fiduciosi che il Giappone non sarebbe entrato in guerra, hanno tentato di bloccare i negoziati, quindi hanno insistito sui giapponesi per ridurre al minimo la loro presenza militare in Corea. I negoziati alla fine fallirono e, all'inizio del 1904, i due paesi interruppero i rapporti diplomatici.

Dichiarata guerra

Sostenuto dal supporto degli inglesi, il Giappone dichiarò guerra alla Russia il febbraio 8th 1904. Tre ore prima, le forze giapponesi hanno lanciato un assalto a sorpresa alla guarnigione russa a Port Arthur.

Nonostante questo attacco, lo zar e la maggior parte dei suoi consiglieri rimasero fiduciosi della vittoria. Il Giappone aveva aperto i suoi confini alle potenze occidentali solo a metà del 1800. Aveva compiuto notevoli progressi nell'industrializzazione e nelle tecniche militari occidentali, ma pochi credevano che potesse sconfiggere una grande potenza europea come la Russia.

La propaganda del giorno ridicolizzava l'esercito giapponese per la sua mancanza di dimensioni e la mancanza di potenza di fuoco, critiche in parte giustificate. Ma il Giappone aveva anche diversi vantaggi. La sua piccola marina era equipaggiata con diverse navi da guerra fornite dagli inglesi di recente costruzione, mentre la flotta russa era più grande ma significativamente più vecchia.

Una cultura militare

La cultura giapponese era intensamente militarista. I suoi generali e ammiragli erano addestrati nella strategia e nelle tattiche occidentali sia antiche che moderne; sono stati promossi in base al merito e al successo piuttosto che allo status sociale. A differenza dei russi, i giapponesi rispettavano il nemico ed erano acutamente consapevoli dei suoi punti di forza e di debolezza.

Nell'agosto 1904, i giapponesi avevano circondato e posto l'assedio a Port Arthur. Più di 100,000 soldati giapponesi circondarono la città portuale, scavando chilometri di trincee e attaccando le fortificazioni della città con colpi di arma da fuoco, artiglieria, mortai, mine e tunnel.

Nel frattempo, le navi da guerra giapponesi pattugliavano la costa, impedendo alle navi russe di lasciare il porto e impedendo il soccorso o il rifornimento di Port Arthur.

Assedio di Port Arthur

guerra russo-giapponese
Un cartone animato americano raffigurante cambiamenti postbellici nel modo in cui Russia e Giappone erano visti.

L'assedio durò cinque mesi prima che Port Arthur cadesse in mano ai giapponesi, una settimana prima della sparatoria della "Bloody Sunday" a San Pietroburgo. Circa 6,000 membri del personale russo sono stati uccisi e circa quattro volte questo numero è rimasto ferito. I giapponesi presero anche circa 20,000 russi come prigionieri di guerra. La perdita di Port Arthur, l'unica roccaforte militare russa nella regione, è stata sia strategicamente decisiva che politicamente umiliante.

A settembre 1904, a diverse settimane dall'assedio, San Pietroburgo ordinò lo spiegamento della sua flotta baltica in Asia. Ai suoi comandanti fu ordinato di ingaggiare i giapponesi e alleviare Port Arthur. Un totale di navi russe 28 ha lasciato l'Europa ad ottobre. Si imbarcarono in un viaggio che durò otto mesi ed era pieno di errori comici.

Giorni dopo aver lasciato il Baltico, le navi russe hanno sparato contro i pescherecci britannici nel Mare del Nord, pensando che potessero essere navi da guerra giapponesi sotto mentite spoglie. Tre pescatori britannici furono uccisi e l'incidente della Dogger Bank, come divenne noto, quasi trascinò Londra nella guerra. Successivamente, al largo delle coste africane, i russi hanno bombardato accidentalmente una delle loro navi durante i lanci di prova.

È importante sottolineare che tutto questo è avvenuto in piena vista. La stampa mondiale ha pubblicato resoconti regolari dei progressi della flotta baltica russa, seguendola lungo la costa africana e attraverso l'Oceano Indiano. La Marina Imperiale giapponese era pienamente consapevole della posizione della flotta, del numero di navi e della loro probabile rotta. Avevano mesi per pianificare la loro risposta. 

Disastro a Tsushima

Quando le navi russe arrivarono nello stretto di Tsushima a maggio 1905, furono tese un'imboscata da una flotta giapponese più piccola ma più veloce. Quasi l'intera flotta russa fu affondata o catturata.

Questa disastrosa sconfitta è avvenuta davanti a una platea di dignitari, ammiragli e generali stranieri accorsi per osservare la tanto attesa battaglia tra la "vecchia Europa" e la "nuova Asia".

Gli imbarazzi di Port Arthur e Tsushima, insieme ai crescenti disordini interni del 1905, costrinsero il governo di Nicola II a cercare termini di pace dai giapponesi. I negoziatori di pace russi erano guidati da Sergei Witte, che è riuscito a garantire condizioni ragionevoli, nonostante la debole posizione della Russia.

Una pace costosa

Il Trattato di Portsmouth, firmato nel settembre 1905, vide la Russia cedere il controllo di Port Arthur ai giapponesi e riconoscere l'autorità del Giappone sulla Corea. Questa sconfitta erose il prestigio militare dell'Impero russo e minò la credibilità dello zar.

La guerra russo-giapponese ha anche acuito l'impatto della recessione economica che attanaglia la Russia. Il governo dello zar ha aumentato la spesa militare del 50% in un momento in cui i livelli di produzione e le entrate del governo stavano entrambi calando. Anche le industrie legate all'esercito aumentarono la pressione sui loro lavoratori, il che accrebbe il malcontento che era in corso da alcuni anni.

Il punto di vista di uno scrittore:
“All'inizio, il governo ha presentato la guerra come una lotta religiosa, con Serafim come suo santo patrono. Gli ufficiali in partenza per il fronte fecero pellegrinaggi a Sarov e i genitori dei soldati si recarono a Sarov per implorare la protezione di Serafim. I sacerdoti hanno benedetto le truppe con la sua icona. La granduchessa Elisabetta Fedorovna ha portato con sé le reliquie di Serafim quando ha assistito alle vittime di guerra negli ospedali militari di Mosca ".
Boris Pasternak

russia guerra del Giappone 1905

1. La guerra russo-giapponese scoppiò in 1904, le due nazioni entrarono in guerra per territorio e diritti coloniali in Asia, in particolare la Manciuria e la Corea.

2. Inizialmente cercando di prevenire la guerra, il Giappone ha cercato una soluzione negoziata. La Russia, tuttavia, ha sottovalutato la capacità e la volontà di guerra del Giappone.

3. Il Giappone iniziò la guerra con un attacco a sorpresa alla città costiera di Port Arthur, che fu successivamente catturata dopo un assedio di cinque mesi.

4. Nel maggio 1905, quasi tutta la flotta del Baltico russo fu catturata o distrutta nella battaglia di Tsushima, un disastro che si disperse in vista del mondo.

5. La Russia fu costretta a negoziare i termini di pace, che sfociarono nel Trattato di Portsmouth nel settembre 1905. La guerra russo-giapponese peggiorò l'economia già in crisi della Russia e screditò lo zar ei suoi consiglieri.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "La guerra russo-giapponese"
Autori: Jennifer Llewellyn, Michael McConnell, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/russianrevolution/russo-japanese-war/
Data di pubblicazione: Luglio 23, 2019
Data di accesso: 16 Novembre 2022
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