Industrializzazione russa

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Lavoratori all'interno di una fabbrica di San Pietroburgo nei primi 1900

Le rivoluzioni russe di 1905 e 1917 erano, per molti aspetti, una conseguenza dell'industrializzazione russa. Durante il 1800, l'economia russa rimase concentrata sull'agricoltura e sulle risorse naturali. Un periodo di riforme alla fine del 1800, guidato dalle politiche del Sergei Witte, ha prodotto una rapida industrializzazione in tutta la Russia. Con questa crescita e trasformazione sono arrivati ​​alcuni problemi evidenti.

L'impero agricolo

La maggior parte degli europei sapeva che l'Impero russo era ricco di terre, risorse naturali e opportunità economiche. Nei primi 1800, i leader russi hanno sviluppato relazioni commerciali con altre nazioni europee, esportando grandi quantità di grano e legname. Gran parte delle entrate che affluivano nel paese erano allineate alle tasche degli aristocratici e dei proprietari terrieri e non venivano investite nell'industrializzazione.

Progetti industriali e incentivi venivano spesso proposti in Russia, ma raramente venivano accolti, spesso perché minacciavano gli interessi finanziari dei proprietari terrieri conservatori. La Russia aveva un'industria pesante - estrazione mineraria, produzione di acciaio e trivellazione petrolifera - ma il suo settore industriale era piccolo rispetto ai suoi rivali, Gran Bretagna, Francia e Germania. 

La sconfitta della Russia nella guerra di Crimea (1853-56) mise a nudo il sottosviluppo dell'impero e l'urgente necessità di industrializzazione. Le fabbriche russe non potevano produrre armi, munizioni o macchinari per eguagliare i suoi nemici. C'era pochissima innovazione tecnica in Russia: la maggior parte delle sue tecnologie industriali erano state importate dall'Occidente. La guerra ha esposto il sistema ferroviario dell'impero come tristemente inadeguato, con linee e materiale rotabile insufficienti per spostare uomini o attrezzature in grandi quantità.

Le riforme di Alessandro II

Le riforme abbracciate da Zar Alessandro II all'inizio degli anni 1860 furono progettati, in parte, per stimolare i cambiamenti nell'economia russa.

L'emancipazione dei servi (1861) non fu solo una riforma sociale, ma intendeva anche liberarli dalla terra e dal controllo dei proprietari terrieri conservatori. Lo zar ei suoi consiglieri prevedevano che molti servi liberati sarebbero diventati una forza lavoro mobile e si sarebbero trasferiti in aree in cui erano necessari lavoratori industriali.

L'emancipazione mirava anche a stimolare metodi di coltivazione più efficienti e una maggiore produttività agricola. Un risultato atteso è stata la formazione del kulaki, una classe contadina più ricca. Il kulak Sarebbe essenzialmente un "capitalista contadino". Avrebbe posseduto tratti di terra più grandi e più bestiame o macchinari; avrebbe assunto contadini senza terra come braccianti; avrebbe adottato tecniche agricole più efficienti e avrebbe venduto il grano in eccesso a scopo di lucro.

Mentre l'emancipazione 1861 ha liberato milioni di contadini dalla loro terra, la forza dei comuni contadini ha impedito lo sviluppo diffuso di un kulak classe. In definitiva, l'emancipazione del 1861 non è riuscita a contribuire molto allo sviluppo economico della Russia.

Le riforme di Sergei Witte

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Sergei Witte, l'uomo più responsabile della crescita industriale di fine 19 secolo.

Nel 1870, il governo di Alessandro II ha avviato diversi grandi progetti infrastrutturali, in particolare la costruzione di ferrovie. Questi programmi furono potenziati con l'emergere di Sergei Witte negli anni ottanta dell'Ottocento. Un matematico qualificato, Witte aveva una storia di successi, sia nella burocrazia zarista che nel settore privato.

In 1889, Witte fu incaricato del sistema ferroviario russo, dove supervisionò la pianificazione e la costruzione della ferrovia transiberiana. Di 1892, Witte è stato ministro dei trasporti, delle comunicazioni e delle finanze.

Identificando la necessità di investimenti di capitale, Witte ha reso più facile per gli stranieri investire in imprese industriali russe. Le barriere esistenti sono state rimosse mentre a privati ​​e aziende straniere sono stati offerti incentivi per investire nei settori industriali e manifatturieri russi.

Anche Witte ha intrapreso una riforma valutaria. In 1897, ha spostato il rublo russo sul gold standard, rafforzandolo e stabilizzandolo e migliorando i cambi. Ha anche preso in prestito per finanziare opere pubbliche e programmi infrastrutturali tra cui nuove ferrovie, linee telegrafiche e impianti elettrici.

Il 'grande scatto'

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I lavoratori si impegnarono nella costruzione della ferrovia transiberiana nei primi 1900

Verso la fine degli anni 1890, le riforme di Witte avevano visibilmente trasformato l'economia russa. Grandi quantità di capitali stranieri, principalmente dalla Francia e dalla Gran Bretagna, avevano finanziato nuovi stabilimenti e fabbriche a San Pietroburgo, Mosca, Kiev e in altre città. Nel 1900, circa la metà delle industrie pesanti russe erano di proprietà straniera, ma l'impero russo era il quarto produttore mondiale di acciaio e la sua seconda fonte di petrolio. 

Le nuove ferrovie consentivano il trasporto in parti distanti dell'impero, facilitando la costruzione e l'esercizio di fabbriche, miniere, dighe e altri progetti. La Transiberiana aprì il remoto est, permettendo investimenti in progetti come le miniere d'oro del fiume Lena.

L'economia industriale russa era progredita di più in un decennio rispetto al secolo precedente. Il suo sviluppo fu così rapido che lo storico economico Alexander Gerschenkron lo chiamò in seguito "il grande scatto".

Problemi nelle città

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Un operaio russo nei primi 1900.

Sebbene abbia portato grandi progressi, l'industrializzazione russa ha avuto anche conseguenze impreviste. Alcune di queste conseguenze diventerebbero problematiche per il regime zarista.

La costruzione di nuove fabbriche attirò migliaia di contadini senza terra nelle città in cerca di lavoro. Le città russe non erano attrezzate per la rapida crescita urbana provocata da questo nuovo boom industriale. Questa urbanizzazione vertiginosa creò problemi sociali e portò alla formazione di una classe potenzialmente rivoluzionaria: il proletariato industriale.

Nei primi 1800, solo due città russe (San Pietroburgo e Mosca) contenevano più dei residenti 100,000. Con 1910 c'erano dodici città di queste dimensioni. Nel decennio tra 1890 e 1900, San Pietroburgo si è gonfiata da circa 250,000 persone.

Condizioni dei lavoratori

Questa crescita non è stata compensata dalla costruzione di nuove abitazioni, quindi i datori di lavoro industriali hanno dovuto ospitare i lavoratori in dormitori e case popolari fatiscenti.

La maggior parte dei lavoratori industriali russi viveva in condizioni antigieniche e spesso gelide. Mangiavano pasti a base di pane raffermo e farina di grano saraceno (porridge) in mense affollate. Le cose andavano anche peggio nelle fabbriche, dove le ore erano lunghe e il lavoro era monotono e pericoloso.

Le riforme economiche di Witte e la rapida industrializzazione russa avevano raggiunto, e in alcuni casi superato gli obiettivi nazionali, ma hanno dato origine a una nuova classe operaia che era sfruttata, mal trattata, raggruppata in gran numero e quindi suscettibile di idee rivoluzionarie.

Il punto di vista di uno storico:
“Lo stato ha partecipato direttamente all'economia della nazione in una misura ineguagliabile in nessun paese occidentale. Nel 1899 lo stato acquistò quasi i due terzi di tutta la produzione metallurgica russa. All'inizio del XX secolo controllava circa il 20% delle ferrovie e possedeva vasti tratti di terra, numerose miniere e giacimenti petroliferi e vaste foreste. I bilanci nazionali dal 70 al 1903 indicavano che il governo riceveva più del 1913 per cento delle sue entrate da varie aziende. Il progresso economico della Russia negli undici anni di mandato di Witte come ministro delle finanze è stato, sotto ogni punto di vista, notevole. Il tracciamento ferroviario è praticamente raddoppiato, la produzione di carbone nella Russia meridionale è balzata da 25 milioni di pood nel 183 a 1890 milioni nel 671. "
Abraham Ascher, storico

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1. Per gran parte degli 1800, la Russia era un'economia relativamente arretrata rispetto all'Europa occidentale. Rimase dominato dalla produzione agricola.

2. La sconfitta della Russia nella guerra di Crimea ha dato impulso alla riforma. Cominciarono con l'abolizione della servitù della gleba nel 1861, una mossa progettata per modernizzare l'economia russa.

3. Alla fine degli 1800, il principale istigatore della riforma economica fu Sergei Witte, che lavorò per attrarre investimenti stranieri nelle industrie russe.

4. I cambiamenti di Witte hanno innescato una marcata crescita della produzione industriale, il movimento dei lavoratori nelle città e la spesa per progetti infrastrutturali.

5. In termini economici, le riforme politiche hanno avuto successo e hanno aiutato la Russia ad industrializzarsi tardivamente, ma hanno anche creato una classe operaia industriale incline a rimostranze e idee rivoluzionarie.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Industrializzazione russa"
Autori: Jennifer Llewellyn, Michael McConnell, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/russianrevolution/russian-industrialisation/
Data di pubblicazione: 28 Maggio 2019
Data di accesso: Luglio 02, 2022
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