Il massacro del fiume Lena

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Corpi di minatori uccisi durante il massacro del fiume Lena.

Il fiume Lena è uno dei corsi d'acqua più lunghi del mondo. Scorre per quasi 3,000 miglia attraverso la Siberia nord-orientale e nell'Oceano Artico. La Lena occupava una delle regioni più remote dell’impero russo, ma conteneva anche notevoli risorse minerarie. Agli inizi del 1900, un gruppo di ricchi russi e britannici acquistò azioni di una società che intendeva estrarre oro dalla zona. Alcuni di questi investitori includevano l'imperatrice vedova (la madre dello zar) e diversi altri membri della famiglia reale, così come l'ex primo ministro Sergei Witte e Putilov, il magnate dell'acciaieria. La società, Lena River Mining, iniziò la perforazione e gli scavi vicino alla città di Bodaybo, 2,000 miglia a nord-est di Irkutsk. Diverse migliaia di lavoratori russi furono assunti e trasportati nella miniera, la maggior parte dei quali proveniva dall'esterno della Siberia.

Secondo molti, la miniera del fiume Lena era redditizia ma non era riuscita a mantenere le esorbitanti promesse fatte dai funzionari della compagnia. Quando le miniere non riuscirono a produrre la quantità di oro prevista, la società cercò di aumentare i profitti riducendo i costi. Sono stati i minatori del fiume Lena a sostenere il peso maggiore di questa riduzione dei costi. Erano costretti a lavorare su turni lunghi e faticosi, spesso fino a 15-16 ore al giorno. L'azienda incoraggiava pratiche di lavoro rischiose ma forniva poche o nessuna attrezzatura di sicurezza, quindi i lavoratori spesso morivano a causa di infortuni o malattie (una fonte riporta che circa il 70% dei lavoratori del fiume Lena ha subito qualche forma di lesione traumatica). Come nelle fabbriche urbane, i lavoratori venivano multati arbitrariamente per reati minori o banali; le multe trattenute dai salari già bassi erano così comuni da diventare una routine.

La manipolazione delle forniture da parte dell'azienda è stata un'altra fonte di disordini tra i lavoratori. I minatori del fiume Lena dipendevano dalla compagnia per l'approvvigionamento di cibo, vodka, vestiti e altri beni di prima necessità. Questi prodotti venivano acquistati dalle mense possedute e gestite dalla società, una pratica standard nei siti minerari in aree remote. I prezzi aziendali, tuttavia, erano esorbitanti, mentre i beni stessi erano spesso inferiori agli standard. Nel 1911 l'azienda ridusse il salario in contanti dei lavoratori e dichiarò che avrebbe invece pagato una parte considerevole del loro stipendio in buoni mensa, costringendoli sostanzialmente a fare la spesa nelle mense. Alla fine di febbraio 1912, la mensa alimentare tentò di distribuire carne di cavallo marcia camuffata da manzo. Questo, oltre ad altre lamentele di lunga data, ha scatenato uno sciopero spontaneo ma diffuso tra i minatori.

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Il monumento ai lavoratori assassinati negli ex giacimenti auriferi del fiume Lena.

Nel giro di quattro giorni, 6,000 minatori formarono un comitato di sciopero e presentarono all’azienda una serie di richieste. Tra queste figurano l’introduzione della giornata lavorativa di otto ore, un aumento significativo dei salari, l’abolizione delle multe aziendali, limiti sui prezzi dei prodotti alimentari nelle mense, nonché miglioramenti nella qualità e nella consegna del cibo a domicilio. L'azienda ha respinto categoricamente queste richieste. Lo sciopero è continuato per settimane fino a marzo, congelando la produzione. La compagnia ha richiesto un distaccamento di truppe al governo. Le truppe sono arrivate all'inizio di aprile e hanno immediatamente arrestato i leader dei comitati di sciopero dei minatori. Ciò ha portato a disordini ancora maggiori nei giacimenti auriferi circostanti non ancora colpiti dallo sciopero. Il 5 aprile una folla di circa 2,500 lavoratori ha marciato davanti alla sede dell'azienda, chiedendo il rilascio dei loro connazionali. Sono stati affrontati da una brigata di soldati a cui è stato dato l'ordine di sparare sulla folla, uccidendo circa 250 uomini e ferendone un numero simile.

“In una calma ingannevole scoppiò la notizia della sparatoria di Lena. Il massacro di Lena divenne presto la storia principale dell'impero, soppiantando l'affondamento del Titanic avvenuto nello stesso periodo ... I lettori della stampa difficilmente potevano evitare la questione. La Duma di Stato si è tuffata in un'accesa discussione, poiché diversi partiti politici hanno offerto interpellanze rabbiose piene di accuse contro il governo ... La società russa ha reagito furiosamente e, in un certo modo, inaspettatamente al massacro sul lontano fiume Lena ".
Michael Melcanon, storico

La notizia della sparatoria sul fiume Lena ha suscitato indignazione in tutta la Russia e ha riacceso alcune delle vecchie ferite della sparatoria della "domenica di sangue" del 1905. Circa tre quarti di milione di lavoratori russi hanno mostrato la loro solidarietà ai minatori del fiume Lena anche andando in giro sciopero; nel maggio 1912 si contarono più di 1000 scioperi solo a San Pietroburgo. La Duma ha condotto un'inchiesta sulla sparatoria, inviando un comitato a Lena River per indagare; tra loro c'era Alexander Kerensky. Tornati alla miniera, lo sciopero continuò fino a metà agosto. L'azienda ha offerto alcune concessioni ai minatori in sciopero, ma queste sono state respinte. Quattro quinti dei lavoratori e le loro famiglie si allontanarono dalla zona e la miniera d’oro – mai così redditizia come previsto e fonte di molti problemi – fu costretta a chiudere. Sul luogo del massacro ora si trova un monumento.

sciopero del fiume lena

1. I giacimenti auriferi del fiume Lena erano situati nella remota Siberia e finanziati da ricchi investitori russi e inglesi.

2. I minatori del fiume Lena hanno dovuto sopportare lunghi orari di lavoro, condizioni non sicure, multe aziendali e forniture a prezzi eccessivi.

3. Nel 1912 circa 6,000 minatori scioperarono dopo aver ricevuto carne di cavallo marcia nella mensa aziendale.

4. Le loro richieste per un miglioramento delle condizioni sono state respinte dalla compagnia, che ha richiamato le truppe governative.

5. L'arresto dei leader dello sciopero ha scatenato ulteriori disordini e ha portato all'uccisione di circa 250 minatori da parte delle truppe. Il massacro del fiume Lena riaccese le tensioni antizariste e provocò un'ondata di scioperi, soprattutto a San Pietroburgo.


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Questa pagina è stata scritta da Jennifer Llewellyn, John Rae e Steve Thompson. Per fare riferimento a questa pagina, utilizzare la seguente citazione:
J. Llewellyn et al, “Il massacro del fiume Lena” a Alpha History, https://alphahistory.com/russianrevolution/lena-river-massacre/, 2014, visitato [data dell'ultimo accesso].