Milyukov sulla necessità di una riforma (1905)

Il liberale russo Pavel Milyukov visitò due volte gli Stati Uniti (1903 e 1904-5) e tenne una serie di conferenze sulla situazione in Russia. In queste osservazioni, fatte durante la sua seconda visita, descrive l'urgenza della riforma politica in Russia e la mancanza di "forza morale" del regime zarista:

“Poco si è detto della borghesia russa, perché fino a tempi molto recenti non c'era in Russia una borghesia degna di questo nome. La dipendenza della classe commerciale e commerciale russa dal governo era ancora maggiore di quella dell'aristocrazia, e questo ci si poteva aspettare, poiché l'incoraggiamento e la promozione delle industrie russe sono interamente dovuti a misure statali ...

Riforma politica: questo è ora il grido generale di tutte le sfumature dell'opinione politica in Russia. Ma è solo un'opinione? Non ci sono interessi, nessuna organizzazione pronta a lottare per la libertà politica? Non ci sono forze che spingono a estorcerlo a un governo riluttante? ...

Sì, le forze propulsive ci sono e sono duplici: la crisi materiale e la disaffezione politica ... La Russia sta attraversando una crisi; è malata e la sua malattia è così grave da richiedere una cura immediata e radicale. I palliativi possono essere inutili, anzi, aumentano la gravità della situazione.

Fingere che tutto vada bene in Russia, ad eccezione di poche persone "malintenzionate" che stanno facendo tutto il clamore, non è più ridicolo, è criminale. Su cittadini abbastanza pacifici e rispettosi della legge ... inizia a sorgere la sensazione che il sistema di autodifesa praticato dal governo impedisca il progresso generale e lo sviluppo dell'iniziativa privata, proprio come 40 anni fa, il progresso era impedito dall'esistenza della servitù ...

Nessuna forma di governo può sopravvivere ... che non possiede alcuna forza morale ed è obbligata a eseguire tutti i suoi ordini con la mera forza materiale. E se l'unica domanda che rimane è "Per quanto tempo la forza materiale delle baionette si schiererà con il governo?" allora la posizione è disperata. "