La dinastia Manciù e Qing

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Uomini in costumi dell'era Qing, con la tradizionale coda di cavallo in coda

La dinastia Qing fu l'ultima delle dinastie reali cinesi, regnando dal 1644 fino all'abdicazione del loro ultimo imperatore, il neonato Puyi, nel febbraio 1912. I suoi fondatori non erano cinesi Han, ma invasori Manciù dal nord.

sommario

Il periodo Qing fu uno di rapidi e profondi cambiamenti in Cina. Gli imperatori Qing dovettero affrontare numerose sfide, tra cui l'arrivo di stranieri e missionari cristiani, disordini interni e ribellioni e l'indebolimento del loro potere centralizzato.

Nel 19 ° secolo, la Cina fu minacciata e vittima di bullismo dalle potenze imperiali occidentali, in particolare la Gran Bretagna, che sconfisse i Qing in due guerre dell'oppio.

Incapace di difendere la nazione dagli imperialisti stranieri, il Qing fu condannato per essere troppo debole, troppo corrotto e troppo riluttante ad abbracciare il cambiamento e la modernizzazione. Le origini della rivoluzione cinese possono essere trovate in questo declino del rispetto per il regime Qing.

L'invasione Manchu

I fondatori della dinastia Qing provenivano originariamente dalla Manciuria, una regione settentrionale inserita tra Cina, Mongolia e Siberia (Russia). A differenza della maggior parte dei cinesi, che appartenevano al gruppo etnico Han, i Manciuriani provenivano da un diverso gruppo etnico tribale chiamato Jurchens.

All'inizio del 1600, i leader Jurchen stabilirono una roccaforte militare in Manciuria e sfidarono l'indebolimento dell'autorità degli imperatori cinesi Ming. Ciò ha portato a sfide, scontri, controversie territoriali e minacce di guerra tra i governanti Ming a Pechino e gli Jurchen settentrionali, che erano ormai noti come Manchus.

Nell'aprile e nel maggio del 1644, un esercito manciù attraversò la Grande Muraglia, marciò a sud ed entrò a Pechino. Il loro progresso fu aiutato dai collaboratori e dai contadini Ming che erano insoddisfatti dell'incompetenza finanziaria dei Ming.

Con l'imminente acquisizione da parte dei Manciù di Pechino, l'ultimo sovrano Ming, l'imperatore Chongzhen, si è impiccato a un albero vicino alla Città Proibita. Nel novembre 1644, un principe Manchu fu incoronato imperatore Shunzhi: il primo sovrano Qing della Cina.

Imposizione della cultura manciù

La corte reale, il consiglio consultivo e il comando militare del nuovo imperatore erano popolati quasi interamente da Manciù. Gli imperatori Qing introdussero anche elementi della lingua e della cultura manchu in Cina.

Uno dei più visibili di questi era l'adozione dei Manciù fare la coda: un taglio di capelli maschile caratterizzato da una fronte rasata alta e una lunga coda di cavallo intrecciata. Il distintivo fare la coda fu imposto alla maggioranza dei cinesi Han in segno di sottomissione ai loro nuovi sovrani. Indossa il fare la coda era un atto di obbedienza e conformità ai Qing; non indossarlo era un atto di sfida.

Nel 1645, il signore della guerra Manchu Dorgon diede a tutti gli uomini cinesi dieci giorni per adottare il fare la coda o affrontare la pena di morte. L'ordine di Dorgon è stato resistito in alcune parti della Cina, in alcuni luoghi per diversi anni. Funzionari manciù e ufficiali militari eseguivano occasionalmente esecuzioni di massa contro coloro che non si conformavano.

The fare la coda rimase un simbolo dell'oppressione Qing fino alla rivoluzione 1911. I fumettisti occidentali a volte usavano il fare la coda come simbolo di un regime arretrato che aveva superato di gran lunga il suo benvenuto.

Il sistema "Otto banner"

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Un gruppo di soldati Manciù in Cina, circa 1900

I Manciù non imposero tutti i loro tratti culturali ai cinesi Han. Alcuni dei loro motivi culturali sono stati mantenuti esclusivamente per reali, funzionari e soldati, come mezzo per distinguere le classi dirigenti dai cittadini comuni.

All'inizio del loro regno, i Manchu crearono il sistema degli Otto Stendardi. Questo sistema era un'organizzazione militare, prima di tutto, il mezzo dell'imperatore per affermare il controllo e difendere il suo impero. Ha anche dettato la struttura politica e sociale, ponendo le famiglie Manchu sotto bandiere di diversi colori e status, distinguendole dai cinesi non Manchu.

Manchu 'Bannermen' godeva di riconoscimenti e privilegi politici ed economici, incluso l'accesso a denaro, cibo e alloggio se necessario.

Gli Otto Stendardi erano un sistema importante nel primo secolo del dominio Qing, tuttavia la sua efficacia militare si indebolì nel tempo. Il sistema delle bandiere continuò a rafforzare i valori e l'elitarismo manciù per tutto il XVII e il XVIII secolo, sebbene fu diluito dall'ammissione di cinesi non manciù.

Lo zenit della regola Qing

Il 1700 fu il culmine del dominio Qing. Il loro impero era stabile, i confini della Cina erano sicuri, la produzione agricola era abbastanza forte da tenere a bada la carenza di cibo e basse le tasse dei contadini.

Alcuni dei primi imperatori Qing erano riformatori che introdussero nuovi metodi di controllo ma li completarono con riforme economiche e sociali progressive. Il commercio interno fiorì sotto i Qing e le classi medie e manifatturiere - artigiani, magazzinieri, trasportatori di merci e prestatori di denaro - fiorì e crebbe di numero.

I funzionari Qing hanno anche aperto nuovi appezzamenti di terreno per l'agricoltura; alla fine del 1700, quasi tutta la terra arabile della Cina veniva utilizzata. Sono stati sviluppati nuovi metodi di coltivazione del riso, mentre nuove colture come il mais sono state importate, coltivate e raccolte.

Queste riforme hanno aumentato la produzione e il tenore di vita, che durante i primi due secoli del dominio Qing ha superato le condizioni in altre parti del mondo, inclusa l'Europa. Ci furono anche progressi nella cultura e nelle arti, anche se per la prima volta da secoli la Cina iniziò a rimanere indietro rispetto all'Occidente nell'innovazione tecnologica e nella scoperta scientifica.

Gli 1800 in difficoltà

In termini generali, il 1800 ebbe molto meno successo sia per i Qing che per i loro sudditi. Durante questo secolo, il governo Qing è stato sfidato da numerose minacce e problemi: pressioni economiche, corruzione nel governo e nella burocrazia, ribellioni interne, imperialismo straniero e guerre.

Gli elevati standard di vita del secolo precedente hanno contribuito a un forte aumento della popolazione. La popolazione cinese superava i 300 milioni nel 1750, ma poco più di un secolo dopo arrivò a 400 milioni.

Questo picco ha prodotto un aumento della densità di popolazione, che è diventata grave in alcune province orientali. Ha anche creato un eccesso di lavoro, carenza di terra, produzione alimentare inadeguata e numerose carestie. Anche le classi lavoratrici cinesi sono state colpite da alti livelli di tassazione e da un livello allarmante di corruzione da parte dei funzionari Qing.

La crescente infelicità per il dominio Qing alimentò disordini contadini per tutto il XIX secolo. La ribellione dei Taiping del 19 nella provincia di Guangxi, nella Cina sudorientale, fu motivata sia dall'insoddisfazione per i Qing che dalle credenze cristiane dei leader ribelli. Questa ribellione fu infine soppressa dal governo imperiale, anche se ci vollero più di 1851 anni e costò milioni di vite.

Imperialismo occidentale

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Tossicodipendenti cinesi di oppio, fotografati durante il tardo periodo Qing

La più potente minaccia all'autorità Qing, tuttavia, proveniva dall'aldilà. La prosperità economica, la crescita manifatturiera e il potenziale commerciale della Cina hanno suscitato l'interesse straniero nel Regno di Mezzo e, infine, l'attenzione degli imperialisti occidentali.

Alla fine del 1700, le potenze marittime europee come la Gran Bretagna iniziarono a cercare accordi commerciali, diritti commerciali e accesso ai porti in Cina. Tra l'ondata di stranieri in arrivo in Cina c'erano centinaia di missionari cristiani, intenti a fare proselitismo [promuovere la loro religione] e convertire cinesi non cristiani.

Desiderosi di progettare una bilancia commerciale favorevole, gli inglesi furono aggressivi nell'incoraggiare ed espandere la vendita di oppio, una droga narcotica a base di papaveri, in Cina. Riconoscendo i pericoli della dipendenza da oppio, i leader Qing vietarono l'importazione di oppio, una decisione che portò a due guerre dell'oppio con gli inglesi (1839-42 e 1856-60).

Entrambi i conflitti furono disastrosi per la Cina. Non solo le guerre dell'oppio furono concluse con trattati costosi e umilianti, ma rivelarono anche l'arretratezza e l'inadeguatezza dell'esercito Qing.

Alla fine della seconda guerra dell'oppio, la dinastia Qing era stata denunciata come militarmente debole e politicamente impotente. Con rispetto per il Qing in rapido declino, furono aperte le porte ai riformisti e ai rivoluzionari per chiedere il cambiamento.

“Ci sono ancora alcune razze - come Miao, Tong e Yao - che vivono intervallate tra persone di razza superiore e non si mescolano. La loro estinzione, tuttavia, non può essere ritardata a lungo. Perché? Perché se non si amalgamano, devono lottare; e quando lottano, una parte deve perdere. La vittoria o la sconfitta dipendono interamente da chi è superiore o inferiore. Oggi, come tra i Manciù e gli Han, non ci vuole nessun esperto per stabilire quale sia la razza superiore e quale quella inferiore. "
Liang Qichao, storico

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1. La dinastia Qing fu l'ultima delle dinastie imperiali della Cina. Fu avviato nel 1644 dai Manciù, un gruppo etnico del nord che invase Pechino e spodestò la dinastia Ming in carica.

2. I Manciù imposero alcune delle loro tradizioni culturali, come il fare la coda acconciatura, sulla società cinese. Per la maggior parte, tuttavia, rimasero elitari e isolati dalla maggioranza Han cinese.

3. Il 1700 fu il culmine del dominio Qing, caratterizzato da stabilità politica, prosperità economica, miglioramento delle condizioni di vita e crescita della popolazione.

4. Alla fine degli 1800, tuttavia, i Qing erano stati sfidati e indeboliti da una serie di fattori tra cui l'alta popolazione, la carenza di cibo, l'eccessiva tassazione, la corruzione del governo, le ribellioni interne e l'incursione degli imperialisti stranieri.

5. Le incursioni britanniche in Cina portarono alla produzione e alla vendita di oppio, un narcotico. Quando gli inglesi sconfissero la Cina nelle due guerre dell'oppio, espose la debolezza politica e militare del regime di Qing.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "I Manciù e la dinastia Qing"
Autori: Glenn Kucha, Jennifer Llewellyn
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/chineserevolution/manchu-qing-dynasty/
Data di pubblicazione: 25 Agosto 2019
Data di accesso: Giugno 14, 2022
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