La grande carestia cinese

carestia
I bambini dei contadini si mettono in fila per il cibo durante la carestia del 1959-61

Alla fine degli anni '1950, il popolo cinese fu decimato da una catastrofica carestia. Il bilancio delle vittime, oscurato dal governo cinese, è oggetto di dibattito storico. Il consenso è che circa 30 milioni di persone sono morte, anche se le stime vanno da 10 milioni a 47 milioni.

sfondo

Con la sua grande popolazione e la volatile economia agraria, la Cina non era estranea alla carestia. La sua produttività agricola è stata facilmente interrotta e suscettibile di eventi climatici, disastri naturali, cambiamenti della popolazione e conflitti militari.

Più di sei milioni di contadini cinesi morirono di fame durante lo sconvolgimento del periodo del signore della guerra (1916-27), mentre altri otto milioni morirono durante il Periodo nazionalista (1927-49).

La grande carestia cinese, come viene spesso chiamata la carestia del 1958-61, fu più mortale di entrambe messe insieme. Le cause e gli esiti della Grande Carestia sono parzialmente oscurati e soggetti a un considerevole dibattito. Sebbene causata principalmente dalla siccità e dalle condizioni meteorologiche, la Grande Carestia fu senza dubbio aggravata dalle politiche comuniste.

Disastri naturali

Secondo il governo e il Partito Comunista Cinese (PCC), la Grande Carestia è stata causata da una serie di disastri naturali. La storiografia comunista non si riferisce ad essa come alla grande carestia, ma ai "tre anni di disastri naturali".

C'è sicuramente del vero in questa affermazione. A metà del 1959, il fiume Giallo (o Huang Ho) si allagò, causando migliaia di annegamenti e raccolti rovinati. Secondo i rapporti del governo, più di 40 milioni di ettari (quasi 100 milioni di acri) di terreno agricolo sono stati resi inutilizzabili.

Queste inondazioni furono seguite da un'ondata di ulteriori disastri: siccità, caldo intenso, altre inondazioni, tifoni, malattie e infestazioni di insetti.

Nel 1959, la siccità ha causato significativi fallimenti colturali nello Shaanxi (dove la produzione è diminuita di oltre il 50%) e nell'Hubei (dove è diminuita del 25%). L'anno successivo le province di Shanxi, Hebei, Shandong e Henan hanno subito una siccità prolungata, la cui produzione è diminuita di oltre la metà.

Anche le province meridionali e costiere della Cina hanno subito 11 grandi tifoni. Nel 1961, le province settentrionali subirono di nuovo mesi di siccità, mentre quelle del sud subirono ulteriori inondazioni.

Errore umano

Sebbene questi disastri ed eventi climatici siano confermati da dati meteorologici indipendenti, anche il loro impatto reale sulla produzione agricola è oggetto di dibattito.

La maggior parte degli storici occidentali concorda sul fatto che le politiche governative fallite e la cattiva gestione umana fossero più colpevoli dei disastri naturali. Frank Dikötter descrive i milioni di persone che muoiono di fame in Cina come le "conseguenze involontarie di programmi economici semi-cotti e mal eseguiti".

Lo storico britannico John K. Fairbank descrive la grave perdita di vite umane come "una catastrofe causata da Mao ... una carestia di tutti i tempi, di prima classe, provocata dall'uomo". Anche alcuni di Di Mao Zedong i contemporanei erano d'accordo.

Parlando nel 1962, l'economia moderata Liu Shaoqi attribuito la Grande Carestia al 70 per cento renhuo (errore umano) e 30 per cento tianzai (disastri naturali).

Politica agraria e Lysenko

I grandi cambiamenti strutturali e la ridistribuzione del lavoro del Grande balzo in avanti mise i contadini agricoli sotto enorme tensione.

Diversi storici sottolineano il fatto che gli eventi meteorologici avversi erano abbastanza localizzati. Nel 1959, solo il 9.6% dei terreni agricoli era stato segnalato come inutilizzabile dai funzionari locali, ma questo è diventato l'anno peggiore della carestia.

Un altro fattore del crollo della produzione agricola cinese sono state le teorie di Trofim Lysenko, un agronomo sovietico.

trofim lysenko

Proprio come il marxismo sperava di reinventare la società, Lysenko voleva rivoluzionare l'agricoltura scartando la conoscenza esistente a favore di nuove tecniche. Molte delle teorie di Lysenko erano imperfette ei suoi nuovi metodi agricoli fecero più male che bene.

Lysenko era stato ampiamente screditato nella sua nativa Russia, tuttavia, Mao Zedong ordinò alle fattorie collettive di utilizzare molte delle sue idee. Agli agricoltori è stato ordinato di "piantare da vicino" (seminare insieme milioni di semi di specie diverse in una piccola area) e di "arare in profondità" (scavare il terreno molto più in profondità per incoraggiare la crescita delle radici profonde). Entrambi questi esperimenti fallirono e intere piantagioni non produssero quasi nulla.

Agli agricoltori è stato inoltre vietato l'uso di fertilizzanti chimici e grandi quantità di terreno sono state lasciate a riposo, con scarsi risultati. Le teorie stravaganti di Lysenko hanno aggravato i fallimenti del raccolto causati da condizioni meteorologiche avverse.

Rapporti e requisizione

Molti storici occidentali ritengono che i funzionari locali abbiano esagerato grossolanamente gli effetti di questi disastri naturali nelle loro statistiche e nei rapporti a Pechino. Ciò è stato fatto per nascondere o giustificare la bassa produzione nella loro regione, per placare il governo comunista o per ottenere sgravi fiscali o assistenza.

Alcuni ricercatori affermano anche che le cifre del periodo 1959-61 furono consapevolmente distorte dal governo nazionale, al fine di nascondere i fallimenti delle proprie politiche, in particolare il Grande Balzo in avanti.

Una causa più tangibile della carestia era l'approvvigionamento di grano da parte dello Stato. Dal 1953, tutti gli agricoltori cinesi furono tenuti a vendere grano al governo a prezzi e livelli decisi dal governo. Una parte di questo grano è stata ridistribuita ai contadini. La maggior parte, tuttavia, è stata inviata nelle città (il cosiddetto "pregiudizio alimentare urbano"), venduta come grano da esportazione o distribuita come aiuto estero, per creare l'illusione di un'economia in forte espansione.

La tabella seguente, basata sui dati di Li e Yang (2005), mostra che mentre la produzione di grano è diminuita tra il 1959 e il 1961, l'approvvigionamento di grano è rimasto sproporzionatamente alto. Nei primi due anni della carestia, la produzione di grano è crollata del 15% (1959) e del 29% (1960), ma il governo ha comunque portato via più di un terzo del grano prodotto:

Anno Produzione di grano
(milioni di tonnellate)
Procurement
(milioni di tonnellate)
Percentuale di
grano procurato
Grano pro capite
(chilogrammo a persona)
1958 200 52 26% 268
1959 170 64 37.6% 193
1960 143 47 33.6% 182
1961 148 37 25% 209
1962 160 32 20% 229
1963 170 37 21.8% 231
1964 188 40 21.3% 256

La carenza di cibo aumenta

grande carestia
Un ragazzo raccoglie erba secca per il cibo durante la Grande Carestia

Con lo stato che requisiva livelli così alti di grano, le comuni erano rimaste con una quantità di cibo insufficiente. Alcuni comuni ignoravano il problema e mantennero razioni piene, credendo che le cose sarebbero migliorate o che il governo avrebbe inviato aiuti alimentari.

Nell'estate del 1959, tuttavia, la carenza di cibo aveva raggiunto un punto critico. I soccorsi sarebbero dovuti arrivare alla conferenza di Lushan (agosto 1959), dove gli ambiziosi obiettivi del Grande Balzo in avanti e l'eccessiva rendicontazione della produzione di grano furono entrambi criticati da Peng Dehuai. La risposta di Mao Zedong fu di attaccare i suoi critici piuttosto che allentare le sue politiche.

In campagna, intanto, i contadini cominciarono a morire di fame. Molti cercavano fonti di cibo alternative come erba, segatura, cuoio e persino semi setacciati dal letame animale. In Sichuan, migliaia di contadini furono costretti a mangiare la terra. Cani, gatti, ratti, topi e insetti furono tutti mangiati, vivi o morti, finché non ce ne furono più.

La malnutrizione, l'edema da carestia (gonfiore) e gli effetti della carenza di vitamine sono diventati evidenti. Il tasso di natalità è precipitato quando le contadine hanno sofferto di un aumento dei livelli di amenorrea (assenza di periodi mestruali) e prolasso dell'utero, causato dall'indebolimento dei muscoli pelvici. Non sorprende che anche malattie mentali, isteria e suicidio fossero comuni. Si ritiene che tra due e tre milioni di persone si siano tolte la vita durante gli anni della carestia.

Cannibalismo

Uno degli effetti più raccapriccianti della Grande Carestia è stato il cannibalismo. Nessuno sa quanto spesso o quanto ampiamente sia accaduto, ma ci sono decine di resoconti di mangiatori di carne, sia ufficiali che aneddotici.

I rapporti della polizia descrivono in dettaglio episodi specifici di cannibalismo. A Linxia, ​​provincia di Gansu, nel 1960 furono arrestate dozzine di contadini, la maggior parte per aver riesumato i cadaveri dei loro vicini e mangiarli “per sopravvivere”. Ci sono stati 1,289 casi di cannibalismo segnalati nella provincia di Anhui nello stesso anno.

Chang e Halliday raccontano di un marito e una moglie a Fengyang che hanno strangolato e divorato il loro figlio di otto anni. Altri genitori si sono scambiati i figli per non dover sopportare la vergogna di mangiare i propri. I casi di cannibalismo sono stati severamente puniti dalle autorità, ma sono continuati a prescindere.

Ci sono stati anche molti casi di abbandono di bambini, vendita di bambini e prostituzione forzata. Alcuni contadini affamati uccisero i loro figli, parenti anziani o coniugi come atto di gentilezza, per porre fine alla loro miseria affamata.

Propaganda e occultamento

grande carestia
Un poster di propaganda del PCC di 1959 che mostra un buon raccolto di verdure

Il governo del PCC ha nascosto l'entità della carestia, sia alla sua stessa gente nelle città che al resto del mondo. Anche le scorte di cibo nelle città erano diminuite, facendo raddoppiare i tassi di mortalità in alcuni centri urbani; questo è stato attribuito a disastri naturali.

Nonostante questi problemi, la Cina ha continuato ad esportare grano nel 1959 e nel 1960, inviando circa sette milioni di tonnellate di grano al largo, una quantità che avrebbe potuto salvare fino a 16 milioni di vite. Dopo aver ascoltato le notizie sulla carestia, la Croce Rossa Internazionale ha offerto aiuti alimentari, ma Pechino ha rifiutato.

Il governo ha soppresso tutte le informazioni sulla carestia. Il movimento fuori dalle regioni colpite è stato vietato, mentre la posta e altre comunicazioni sono state vietate o censurate.

I manifesti di propaganda del PCC hanno continuato a celebrare il Grande Balzo in avanti mostrando campi fertili, raccolti abbondanti e contadini felici e sani. Un dipartimento di stato ha prodotto un film di propaganda che suggerisce che i contadini cinesi stavano prosperando, mostrando una comune con bestiame grasso e sano e granai pieni. La realtà, ovviamente, era completamente diversa.

Il punto di vista di uno storico:
"Mao ha ricevuto numerose segnalazioni su fame, malattie e abusi da ogni angolo del paese: lettere personali spedite da individui coraggiosi, denunce non richieste da quadri locali o indagini intraprese per suo conto da personale di sicurezza o segretari privati ​​... Alla fine del 1958, Mao ha fatto alcuni gesti per placare la preoccupazione per gli abusi diffusi sul terreno ... Mao ha rallentato il ritmo del Grande Balzo in avanti tra il novembre 1958 e il giugno 1959, ma è stato risoluto nella sua ricerca dell'utopia ".
Frank Dikötter

rivoluzione cinese

1. La Grande Carestia o Grande Carestia Cinese fu un periodo di bassa produzione agricola, carenza di cibo e fame di massa in Cina, da 1959 a 1961.

2. Il governo del PCC attribuisce la carestia a catastrofi naturali come siccità, inondazioni, tifoni e parassiti. Mentre questi hanno indubbiamente contribuito, l'errore umano e le politiche imperfette del Grande Balzo in avanti hanno peggiorato gli effetti della carestia.

3. Alcune delle altre cause citate dagli storici includono i metodi agronomici falliti di Trofim Lysenko, l'eccessiva segnalazione da parte di funzionari locali e del governo nazionale e l'eccessivo approvvigionamento di grano da parte dello stato.

4. Alla fine del 1959 in molte province erano visibili carenze alimentari di criticità e segni di carestia. I contadini cercarono di sopravvivere cercando fonti alimentari alternative e ricorrendo persino ad atti di cannibalismo.

5. Il governo del PCC ha soppresso informazioni e statistiche sulla carestia, quindi il bilancio totale delle vittime non è mai stato calcolato con precisione. Il consenso è che circa 30 milioni di persone sono morte, anche se alcuni storici ne hanno suggerito la morte.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "La grande carestia cinese"
Autori: Glenn Kucha, Jennifer Llewellyn
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/chineserevolution/great-chinese-famine/
Data di pubblicazione: 26 settembre 2019
Data di accesso: Giugno 29, 2022
Copyright: Il contenuto di questa pagina non può essere ripubblicato senza la nostra espressa autorizzazione. Per ulteriori informazioni sull'utilizzo, consultare il nostro Condizioni d'uso.