L'imperialismo straniero in Cina

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Una rappresentazione del nazionalismo cinese europeo e giapponese che strangola

Per secoli, gli occidentali avevano nutrito un forte interesse per la Cina, che consideravano sia un luogo di mistero orientale che un'opportunità economica. A partire dal XVIII secolo, gli europei aumentarono costantemente la loro presenza e influenza in Cina, non senza opposizione. Questo imperialismo straniero in Cina diventerebbe una notevole fonte di sentimento rivoluzionario.

Semi dell'imperialismo europeo

L'interesse europeo per la Cina risale a Marco Polo, l'esploratore veneziano che completò due spedizioni in Cina alla fine del 1200. Polo ha pubblicato un resoconto molto letto dei suoi viaggi. Per generazioni, il suo lavoro è rimasto l'unico testo europeo autorevole sulla Cina.

L'età dell'esplorazione nel 1500 ha prodotto un aumento delle spedizioni occidentali in Asia. Nel corso dei tre secoli successivi, Gran Bretagna, Francia, Spagna, Olanda e Portogallo stabilirono colonie e legami commerciali in Asia. Delle cinque potenze imperiali, gli inglesi furono comparativamente ritardatari in Asia, conquistando l'India, Penang, Singapore, Birmania e altri territori entro la fine del 1700.

Verso la metà del XIX secolo anche il Giappone, in precedenza un'isola chiusa agli stranieri, aveva ceduto alle pressioni occidentali. Il risultato dell'apertura dei confini del Giappone fu una rapida trasformazione dal feudalesimo all'industria moderna.

Missionari cristiani

L'invasione delle potenze occidentali in Asia ha avuto un profondo impatto sulla Cina. Con la sua economia manifatturiera, le risorse naturali e l'enorme popolazione, il Regno di Mezzo era un ricco premio per i capitalisti occidentali. Le loro azioni minerebbero l'indebolimento del regime Qing.

Tra i primi stranieri ad arrivare in Cina c'erano i missionari cristiani. I monaci francescani vi si recarono nel XIII secolo, seguiti da un'ondata di gesuiti nel XVI secolo. Uno di questi missionari gesuiti, Johann Adam Schall von Bell, divenne un influente consigliere del primo imperatore Qing.

Altri missionari europei viaggiarono per la Cina, predicando e convertendo i cinesi al cristianesimo, un processo che aggravò i governanti imperiali e occasionalmente provocò il divieto di attività cristiana.

Imperialismo economico

I primi passi verso l'imperialismo economico in Cina risalgono alla metà del 1500, quando i commercianti portoghesi pagavano l'accesso ai porti di Macao sull'estremo sud-est della Cina. Nel 1711 anche la Compagnia britannica delle Indie Orientali vi stabilì una stazione commerciale.

Nei decenni successivi, la leadership Qing cercò di limitare il commercio estero a Macao e alla regione circostante, sebbene i loro sforzi fossero in gran parte vani.

Nel 1757, i Qing introdussero il sistema cantonale, richiedendo alle società straniere di commerciare con un collettivo mercantile cinese, non direttamente con il popolo cinese. Questi tentativi di limitare e controllare l'attività del commercio estero fallirono e iniziò a diffondersi oltre il sud-est.

Il flagello dell'oppio

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Uomini cinesi che languiscono in una tana dell'oppio di Shanghai nei primi 1900

Gli inglesi divennero presto il più grande partner commerciale estero della Cina. Le aziende britanniche acquistavano grandi quantità di tè cinese, oltre a beni di lusso come sete, porcellana e altri oggetti decorativi. I ricchi cinesi erano anche avidi consumatori di oro, argento e gioielli di fabbricazione britannica.

Verso la fine del XVIII secolo, le navi britanniche iniziarono a importare in Cina un oggetto più controverso. Porterebbe al degrado sociale, al deterioramento delle relazioni e, infine, alla guerra.

L'oppio è un narcotico che crea dipendenza estratto dal fiore di papavero e solitamente assunto attraverso il fumo. L'oppio era usato in Cina già nel XV secolo, sebbene il fumo di oppio fosse in gran parte limitato alle classi privilegiate.

Le navi britanniche iniziarono a sbarcare rifornimenti di oppio in Cina alla fine del 1700 e all'inizio del 1800, principalmente intorno alla foce del fiume Pearl nel Guangdong. L'oppio è diventato più disponibile e più accessibile a tutti i livelli della società cinese, anche alle classi lavoratrici.

Una volta che l'hobby degli imperatori e dei ricchi, il fumo di oppio fiorì presto. I paesi e le città cinesi avevano numerose "fumerie di oppio", dove migliaia di uomini si soffermavano e trascorrevano le giornate in uno stato di torpore indotto dalla droga.

La prima guerra dell'oppio

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Una rappresentazione francese di combattimenti nella seconda guerra dell'oppio, 1880

I leader Qing hanno compreso i pericoli sociali ed economici posti dall'oppio. Pechino ha tentato più volte di vietarne l'uso e l'importazione, ma queste restrizioni erano difficili da applicare e gli inglesi generalmente le ignoravano.

Nel 1838, un commissario Qing sequestrò e distrusse 20,000 casse di oppio importate dagli inglesi, una mossa che innescò la prima guerra dell'oppio (1839-1842). Sebbene le forze Qing superassero notevolmente gli inglesi, mancavano della forza navale britannica e della potenza di fuoco dell'artiglieria, quindi furono completamente sconfitte.

Questa sconfitta ha portato a un trattato umiliante. Il regime Qing fu costretto a concedere alla Gran Bretagna lo status di "nazione più favorita", dandole la precedenza sulle altre potenze straniere. La regione intorno al delta del fiume Pearl, ora sede di Hong Kong, fu ceduta al controllo britannico.

La seconda guerra dell'oppio

Una seconda guerra dell'oppio iniziò nel 1856 dopo che la Gran Bretagna tentò di spingere i funzionari Qing in ancora più concessioni, inclusa la legalizzazione dell'oppio. Ancora una volta, l'esercito Qing subì un'umiliante sconfitta e l'imperatore fu costretto a un trattato unilaterale.

Il Trattato di Tientsin (1860) ha rimosso le ultime barriere significative all'imperialismo straniero in Cina. I porti della nazione furono aperti alle navi straniere. L'uso e l'importazione di oppio furono legalizzati.

Inoltre, le restrizioni al cristianesimo furono rimosse e agli stranieri fu permesso di viaggiare liberamente in Cina. Ai governi stranieri fu permesso di stabilire legazioni (composti diplomatici) nella capitale imperiale, Pechino, legazioni che furono successivamente attaccate durante la rivolta dei Boxer (1900).

La Cina si è aperta all'Occidente

Con le porte della Cina ora spalancate, diplomatici, funzionari, commercianti e missionari stranieri si sono riversati nella seconda metà del XIX secolo.

Le potenze imperialiste straniere più aggressive - Gran Bretagna, Francia, Germania, Russia e Giappone - negoziarono con funzionari regionali e signori della guerra per costruire le proprie "sfere di influenza" all'interno della Cina. Mercanti e agenti stranieri arrivarono ad esercitare una forte influenza, se non il controllo, sul governo e sul commercio in queste regioni.

La crescita di queste "sfere di influenza" ha creato un mosaico di enclave straniere che funzionavano quasi come colonie virtuali all'interno dei confini della Cina. I governanti Qing mantennero la loro sovranità e il controllo del governo nazionale, sebbene in realtà gran parte della Cina fosse sotto il controllo straniero.

Molti osservatori credevano che la Cina alla fine si sarebbe disintegrata in diverse colonie separate, ciascuna controllata da una potenza straniera. Questa idea si rifletteva nei cartoni animati occidentali che raffiguravano la Cina come una gigantesca torta o torta, tagliata e divorata dai monarchi europei. Nel frattempo, il regime Qing sembrava assolutamente incapace di prevenire o resistere a questo processo.

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Una mappa che mostra le "sfere di influenza" straniere all'inizio del XX secolo in Cina

La prima guerra sino-giapponese

A peggiorare le cose, nel 1894 la Cina si trovò di nuovo in guerra, questa volta con il Giappone. La prima guerra sino-giapponese, come divenne noto, iniziò per il controllo territoriale contestato della penisola coreana.

Questa guerra è stata un altro disastro per la Cina. I giapponesi avevano trascorso il quarto di secolo precedente abbracciando l'industrialismo, i metodi di produzione moderni e gli approcci occidentali al comando e all'organizzazione militare. Al contrario, i Qing avevano trascorso la maggior parte di questo periodo a resistere alla modernizzazione.

Di conseguenza, la guerra sino-giapponese fu enormemente sbilanciata, durando solo otto mesi e terminando con un'altra schiacciante sconfitta. La Cina è stata costretta a cedere la Corea, l'isola di Taiwan e la penisola di Liaodong al Giappone. Il controllo di Liaodong diede ai giapponesi un punto d'appoggio in Manciuria, dove avrebbero inscenato un'invasione della Cina negli anni '1930.

Imperialismo americano

Nel 1899 un'altra potenza straniera, gli Stati Uniti, entrò nella mischia. Preoccupati che la divisione europea e giapponese della Cina minacciasse gli interessi commerciali americani in Asia, i diplomatici statunitensi hanno negoziato una "politica della porta aperta" per il commercio americano in Cina.

Questi negoziati, tuttavia, furono fatti con le altre potenze imperiali in Cina, non con il governo Qing. Pechino è stata informata piuttosto che consultata, una misura di quanto fosse diventato impotente e irrilevante il regime di Qing.

Al termine del XIX secolo, la Cina si trovò drogata, divisa, sfruttata da interessi stranieri e tormentata da funzionari corrotti. Ai Qing mancavano la volontà politica, l'autorità nazionale, il sostegno popolare e la forza militare per rispondere a queste sfide.

Tra i cinesi a lungo sofferenti, molti credevano che la dinastia Qing di 350 anni avesse ceduto il suo potere e perso il suo mandato celeste e che un cambio di governo fosse imminente. Non avrebbero dovuto aspettare a lungo.

Il punto di vista di uno storico:
“Gli americani erano falsi amici. I russi erano imprevedibili e, quel che era molto peggio, inefficienti. I giapponesi erano predatori, ma non fu una sorpresa. Ma agli occhi dei cinesi, il principale ostacolo straniero era ancora la presenza della Gran Bretagna, il suo primo invasore. È stata la Gran Bretagna, ha riferito il viceconsole britannico a Canton, `` con i suoi sudditi popoli e la sua storia di conquista in India ed Egitto, che è costantemente denunciata dalla stampa e dal corpo studentesco come un 'arcimperialista' e il oppressore della Cina "."
AP Thornton

rivoluzione cinese

1. I primi significativi contatti tra Cina ed europei iniziarono nel 13 secolo, con visite di Marco Polo allora missionari francescani, seguiti dai missionari gesuiti nel 16 secolo.

2. Gli stranieri arrivarono inizialmente in Cina come commercianti e missionari. I mercanti stranieri operavano principalmente nel porto meridionale di Macao, mentre i missionari viaggiavano più ampiamente in tutta la Cina.

3. I governanti Qing cercarono di limitare il commercio estero e il contatto attraverso il sistema cantonale, che poneva restrizioni su chi gli stranieri potevano trattare, tuttavia, queste restrizioni furono in gran parte infruttuose.

4. Gli inglesi spesero la loro presenza e le operazioni commerciali in Cina nel 19 secolo. Iniziarono l'importazione di oppio e due guerre con i Qing, che portarono all'apertura della Cina alle potenze straniere.

5. Alla fine degli 1800, un certo numero di potenze straniere si erano trasferite in Cina e avevano creato sfere di influenza per promuovere i loro interessi commerciali ed economici, lasciando i Qing indeboliti e umiliati.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "L'imperialismo straniero in Cina"
Autori: Glenn Kucha, Jennifer Llewellyn
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/chineserevolution/foreign-imperialism-in-china/
Data di pubblicazione: 28 Agosto 2019
Data di accesso: October 17, 2021
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