Lin Zexu chiede la fine del commercio di oppio (1839)

In 1893 Lin Zexu, studiosa e mandarino Qing, scrisse una lettera aperta alla regina Vittoria di Gran Bretagna, chiedendole di sospendere il commercio di oppio in Cina:

“Durante il rapporto commerciale che è esistito così a lungo, tra i numerosi mercanti stranieri che ricorrono qui, ci sono grano e zizzania, buoni e cattivi; e di questi ultimi ce ne sono alcuni che, introducendo di nascosto l'oppio, hanno sedotto il nostro popolo cinese e fatto traboccare da quel veleno ogni provincia del paese. Cercano semplicemente di avvantaggiarsi, non si preoccupano di ferire gli altri! Questo è un principio che la Provvidenza del cielo disprezza; e che l'umanità guarda con orrore!

Inoltre, il grande imperatore, sentendolo parlare, tremò di indignazione, e in particolare mandò me, il commissario, a Canton, che in congiunzione con il viceré e il governatore della provincia, i mezzi potevano essere presi per la sua soppressione.

Ogni nativo della Terra Interna che vende oppio, così come tutti quelli che lo fumano, è ugualmente condannato a morte. Scopriamo che il tuo paese è distante da noi, che le tue navi straniere vengono qui sforzandosi l'una dopo l'altra per il nostro commercio e per la semplice ragione del loro forte desiderio di trarre profitto. In base a quale principio della ragione, quindi, questi stranieri dovrebbero inviare in cambio una droga velenosa, che comporta la distruzione degli stessi nativi della Cina?

Senza senso dire che gli stranieri nutrono tali intenzioni distruttive nei loro cuori, affermiamo ancora positivamente che dalla loro sete di guadagno eccessiva, sono perfettamente incuranti delle lesioni che ci infliggono! E in tal caso, vorremmo chiederci che fine ha fatto quella coscienza che il cielo ha impiantato nel seno di tutti gli uomini?

Abbiamo sentito che nel tuo paese l'oppio è proibito con la massima severità e severità. Questa è una prova forte che sai bene quanto sia dannoso per l'umanità. Da allora non gli permetti di ferire il tuo paese, non dovresti trasferire la droga dannosa in un altro paese e, soprattutto, quanto meno nella Terra Interna!

Dei prodotti che la Cina esporta nei vostri paesi stranieri, non ce n'è uno che non sia vantaggioso per l'umanità in un modo o nell'altro. Ci sono quelli che servono per il cibo, quelli che sono utili e quelli che sono calcolati per la rivendita, ma tutti sono utili. La Cina ha mai inviato un articolo nocivo dal suo suolo? Per non parlare del nostro tè e rabarbaro, cose di cui i vostri paesi stranieri non potrebbero esistere un solo giorno senza! "