Yuan Shikai: il primo signore della guerra

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Yuan Shikai in piena uniforme, una fotografia scattata alla fine della sua presidenza

Yuan Shikai (1859-1916, Wade-Giles: Yuan Shih-kai) è stato un importante comandante militare che prestò servizio negli ultimi anni della dinastia Qing, diventando in seguito presidente della prima repubblica cinese.

sommario

Se il fallimento della prima repubblica cinese può essere attribuito a un uomo, è Yuan Shikai.

Probabilmente il comandante militare di maggior successo dei Qing, il comando di Shikai della nuova armata modernizzata ha contribuito a determinare la fine della dinastia. Nel febbraio 1912, ha forzato l'abdicazione di Puyi, l'ultimo imperatore, in cambio della presidenza della nuova repubblica.

Shikai però non era né repubblicano né democratico. Considerava la presidenza come un trampolino di lancio per il trono imperiale. In qualità di presidente, le sue azioni hanno sabotato il repubblicanesimo cinese e le istituzioni democratiche prive di potere prima che potessero consolidarsi o maturare. Si sottomise anche alle richieste degli imperialisti giapponesi, cedendo il controllo della Manciuria e dello Shandong.

L'ultima azione significativa di Yuan Shikai fu un tentativo di far rivivere il trono imperiale e di mettersi su di esso. Ciò produsse una tempesta di proteste e la fuga di diverse province, costringendo Shikai ad abbandonare la restaurazione della monarchia nel marzo 1916. Quando morì tre mesi dopo, la Cina si stava già frammentando in un puzzle di leader regionali, fazioni ed eserciti privati.

sfondo

Yuan Shikai è nato da una famiglia Manchu della classe media nella provincia di Henan, Cina centrale. Gli fu data un'educazione tradizionale confuciana, ma si dimostrò uno studente irregolare e un giovane problematico, preferendo attività all'aria aperta come la caccia, l'equitazione e le arti marziali.

Shikai entrò nell'esercito in giovane età e fu presto inviato in Corea, dove prestò servizio come aiutante del potente generale Li Hongzhang. Shikai potrebbe essere stato un povero studioso ma si è dimostrato abile nella leadership; era così abile al comando che nel 1884 guidò tre divisioni dell'esercito, nonostante avesse solo circa 20 anni.

L'anno successivo Shikai, pur non avendo alcuna esperienza politica o diplomatica, fu nominato alto funzionario cinese in Corea. A quel tempo, la penisola coreana era un focolaio di interessi in competizione - cinesi, giapponesi, russi, britannici e coreani nativi - e questo gli diede una preziosa esperienza in politica, negoziazione e manipolazione.

Uno dei preferiti di Cixi

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Profilo di Yuan Shikai su una moneta da un dollaro d'argento cinese

Shikai fu richiamato dalla Corea nel 1894 e tornò a Pechino. Shikai è diventato uno dei preferiti di Imperatrice vedova Cixi (Wade-Giles: Tzu-hsi), che alla fine di 1895 lo ha incaricato della prima nuova armata.

Negli anni successivi, Yuan Shikai ha continuato ad accumulare influenza personale, sia grazie alla lealtà delle sue stesse truppe che al sostegno dei reali e dei conservatori di Qing.

Gli eserciti di Shikai - ben addestrati e disciplinati in una nazione in cui gran parte delle forze armate erano antiquate, disorganizzate e in gran parte inutili - si sono dimostrati uno strumento efficace per rafforzare il dominio Qing e proteggere Pechino. Nel 1898, Shikai sostenne la Dowager Empress con la soppressione del Riforme da cento giorni.

Durante l' Boxer Rebelliontuttavia, ha adottato un approccio più cauto e pragmatico; Non volendo mettere a rischio le sue forze in una disastrosa campagna contro le truppe delle otto nazioni, Shikai ignorò la dichiarazione di guerra di Cixi contro le potenze straniere.

Comandante Beiyang

Dopo la rivolta dei pugili, è stato nominato governatore di Zhili e gli sono stati assegnati diversi altri ruoli ministeriali o ufficiali. Queste posizioni di governo, insieme al suo comando dei potenti eserciti Beiyang, lo hanno reso l'individuo più significativo in Cina; il suo potere superava persino quello dell'ormai docile Cixi.

Quando la rivoluzione Xinhai scoppiò nell'ottobre 1911 tutti gli occhi erano puntati su Yuan Shikai e su come si sarebbe rivolto. Avrebbe usato l'esercito per schiacciare la rivoluzione e ripristinare l'autorità Qing - o si sarebbe schierato con i nazionalisti e avrebbe rovesciato l'imperatore?

In un primo momento, sembrava che il generale avrebbe appoggiato i Qing. All'inizio di novembre, Shikai ha accettato la prima ministeria e ha mobilitato le sue forze; dopo aver formato un governo e assicurato Pechino, ha marciato con reggimenti della Nuova Armata nella provincia di Hubei, riconquistando le città che erano cadute in mano ai rivoluzionari.

Shikai cambia squadra

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Un fumetto raffigurante Yuan Shikai che prova le vesti di un imperatore cinese

Anche il movimento repubblicano, consapevole della mutevole politica di Shikai, stava negoziando con lui. Per il momento in cui Sun Yixian (Sun Yat-sen) fu eletto presidente del nuovo governo repubblicano (29 dicembre 1911), aveva già accettato di dimettersi dalla presidenza a favore di Shikai, a condizione che il generale portasse alla rimozione dei Qing.

A questo punto i Qing, guidati dal reggente dell'imperatore, Dowager Empress Longyu, aveva promesso radicali riforme politiche e l'attuazione di una monarchia costituzionale, ma tutto ciò non è servito a nulla.

Alla fine di gennaio 1912, gli ufficiali dell'esercito di Beiyang chiesero l'abdicazione dell'imperatore, quasi certamente su istruzione di Shikai. Dopo quindici giorni di trattative su formalità e sottigliezze - come la protezione dell'imperatore e le residenze - il 12 febbraio è stato firmato lo strumento di abdicazione.

Il giorno successivo Yuan Shikai ha annunciato il suo sostegno alla repubblica. Il 15 febbraio è stato dichiarato presidente.

Presidenza

Yuan è diventato il capo di un governo repubblicano, ma non era repubblicano. Nel 1912, Shikai riempì il suo gabinetto di accoliti e prese decisioni esecutive senza consultarsi. Ha anche mostrato disprezzo per l'Assemblea nazionale rappresentativa, che si era trasferita da Nanchino a Pechino come parte della transizione del potere.

È emerso un tiro alla fune tra il presidente e la neonata Guomindang, che era diventata il più grande partito in entrambe le camere dell'Assemblea nazionale. Il critico più schietto di Shikai è stato il leader parlamentare del Guomindang, Song Jiaoren, i cui discorsi pubblici hanno esortato a porre limitazioni al potere esecutivo del presidente.

Nel marzo 1913, Song Jiaoren fu ferito a morte da un sicario a Shanghai. Le prove disponibili suggerivano che l'assassino agisse per conto dei membri del gabinetto di Shikai.

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Il corpo del rivale di Shikai, il nazionalista assassinato Song Jiaoren, giace nello stato

Un aspirante imperatore

A luglio, Sun Yixian e Guomindang le forze hanno lanciato una "seconda rivoluzione" per spodestare Shikai, ma l'esercito del generale ha presto schiacciato questa rivolta.

Attraverso la manipolazione e la coercizione, Yuan Shikai fece dichiarare dal Guomindang un'organizzazione illegale (novembre 1913), poi si trasferì per sciogliere del tutto l'Assemblea nazionale (gennaio 1914). L'anno successivo, Yuan accettò un umiliante ultimatum, le Twenty One Demands, dall'aggressivo giapponese. Ciò ha ulteriormente indebolito la sua credibilità e popolarità come leader.

Nel dicembre 1915, Yuan si trasferì per far rivivere il confucianesimo e ripristinare la monarchia imperiale, unendosi come imperatore Hongxiano. Ha giustificato questo suggerendo che la repubblica aveva fallito e che una Cina veramente unificata era possibile solo sotto una monarchia autocratica.

Questa restaurazione pianificata della monarchia ha prodotto critiche, ostilità e proteste in tutta la Cina. Shikai è stato condannato dalla stampa, abbandonato da consiglieri e sostenitori. Anche i suoi eserciti un tempo leali hanno mostrato forti segni di opposizione. La restaurazione fu osteggiata anche da potenti leader provinciali e signori della guerra, molti dei quali si separarono o si ribellarono nella primavera del 1915.

Assalito dall'opposizione e dai ritardi, Shikai è stato costretto a rinviare la sua incoronazione almeno tre volte. Alla fine ha abbandonato la restaurazione della monarchia alla fine di marzo. Quando Yuan Shikai morì nel giugno 1916, lasciò una nazione divisa, un governo estremamente debole e nessun ovvio successore politico. Questo ha segnato l'inizio dell'era dei signori della guerra.

Il punto di vista di uno storico:
“Agli albori della Repubblica, Yuan Shikai era considerato da molti studenti una persona più capace di realizzare una Cina forte e unificata rispetto a Sun Yixian, e più propensa a dare al paese un governo stabile. Un editoriale del mensile del gennaio 1912 affermava che era sicuro affidargli il "lavoro costruttivo" di "unificare la nazione in un tutto omogeneo". "
Weili Ye

rivoluzione cinese

1. Yuan Shikai era un soldato Qing e comandante militare. Ha servito come comandante della nuova armata e il primo presidente della repubblica cinese, da febbraio 1912 fino alla sua morte in 1916.

2. Shikai era un soldato in carriera che sovrintendeva alla modernizzazione dell'esercito di Beiyang e godeva della lealtà dei suoi ufficiali e soldati. Apparentemente un conservatore politico, Shikai divenne il favorito dell'imperatrice vedova Cixi.

3. Allo scoppio della rivoluzione del 1911, Shikai era diventato il comandante militare più potente della Cina. Questo lo rese una figura cardine nella rivoluzione e fu corteggiato sia dai conservatori di Qing che dai rivoluzionari repubblicani.

4. Inizialmente Shikai si schierò dalla parte dei Qing, ma nel febbraio 1912 cambiò le parti in cambio della presidenza della nuova repubblica, forzando l'abdicazione del piccolo imperatore Puyi.

5. La presidenza di Shikai è stata un fallimento. Tentò di aumentare il proprio potere, scavalcò poi sciolse l'Assemblea nazionale e probabilmente orchestrò l'assassinio di Song Jiaoren. Nel 1915-16 Shikai tentò di ripristinare la monarchia Qing e di installarsi come imperatore. Non solo questo fallì, ma causò una notevole opposizione all'interno della Cina, contribuendo ai disordini e alla divisione dell'era dei Signori della Guerra (1916-1928).

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Yuan Shikai: il 'primo signore della guerra'"
Autori: Glenn Kucha, Jennifer Llewellyn
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/chineserevolution/yuan-shikai-first-warlord/
Data di pubblicazione: 5 settembre 2019
Data di accesso: Giugno 29, 2022
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