Yuan Shikai sul repubblicanesimo e l'uguaglianza (1913)

Yuan Shikai era un comandante militare Qing che divenne presidente della nuova repubblica cinese nel marzo 1912. L'atteggiamento di Shikai nei confronti dei principi repubblicani fu sempre discutibile, tuttavia, come si può vedere in questo estratto da un discorso ai suoi ministri nel dicembre 1913:

“Oggi la parola 'uguaglianza' è nella bocca di tutti gli uomini. Ma uguaglianza significa solo che tutti gli uomini sono uguali agli occhi della legge. Ciò non implica che le distinzioni di rango debbano essere cancellate e che ciascuno possa essere una regola a sé stante a scapito della legge...

'Libertà' è un'altra bella espressione moderna, ma è limitata ai limiti della legge quanto a quanto gli uomini siano liberi. Coloro che hanno sostenuto l'uguaglianza e la libertà... hanno usato parole d'ordine maestose come un grido di battaglia per promuovere la ribellione.

Ancora una volta, "repubblica" è un'espressione elegante, ma ciò che gli stranieri intendono con questo termine è semplicemente il diritto universale a una voce nel paese, e non che l'intera nazione debba interferire nella condotta del governo. Quale possibile risultato, salvo la più terribile confusione, potrebbe derivare da tale interferenza?

Quanto al termine "diritti popolari", comprende il diritto di rappresentanza e di suffragio, oltre al privilegio supremo di eleggere il presidente. Non deve essere inteso come comprensivo della condotta dell'amministrazione».