Glossario di simboli storici

simboli
I geroglifici egiziani trasmettono significato attraverso simboli

Il significato storico non è trasmesso solo attraverso le parole scritte, ma può essere trovato anche nelle immagini visive e nel simbolismo. Essere in grado di comprendere e interpretare i simboli storici è un'abilità importante quando si studia materiale visivo del passato.

Cos'è un simbolo?

Un simbolo è un dispositivo che trasmette significato o un'idea in forma visiva. I simboli si trovano spesso nelle fonti visive del passato, dove vengono utilizzati per identificare particolari persone o gruppi o trasmettere determinate idee, qualità o significati.

Alcuni simboli sono evidenti e ben noti, come il crocifisso (simbolo del cristianesimo), la falce e martello (simbolo del comunismo o dell'Unione Sovietica) o l'Union Jack (simbolo della Gran Bretagna). Altri simboli sono meno conosciuti o hanno significati più sottili.

Gli studenti di storia dovrebbero familiarizzare con cosa sono i simboli e come vengono utilizzati nelle fonti storiche. Vale anche la pena imparare alcuni simboli storici comuni. Questa pagina contiene brevi descrizioni di alcuni simboli comuni nelle fonti storiche. Fare clic sul nome per leggere una breve descrizione e i significati suggeriti per ciascun simbolo. Se c'è un simbolo non elencato qui che ritieni dovrebbe esserlo, per favore scrivici.

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Britannia

BritanniaBritannia rappresenta la Gran Bretagna o il popolo britannico in forma femminile. Di solito è raffigurata come una giovane fanciulla o una donna di mezza età, vestita con lunghe vesti maestose, dignitosa o da regina nella sua postura. La Britannia viene spesso mostrata mentre tiene o seduta accanto ad altri simboli, come la Union Jack (Gran Bretagna), un leone (potere) o un tridente (dominazione dei mari). A volte sfoggia simboli di forza militare, come l'elmo corinzio, uno scudo, una spada o una lancia. La Britannia fu usata per la prima volta come personificazione femminile della Gran Bretagna nel 1600. Da allora è apparsa nell'arte, nella propaganda politica e nei cartoni animati, nonché su francobolli e monete britanniche.

Abbigliamento

abbigliamentoAbbigliamento oppure i costumi sono un simbolo visivo comune impiegato nelle fonti storiche. Artisti e propagandisti usano gli abiti per identificare particolari individui, gruppi o classi. Nell'arte rivoluzionaria francese, ad esempio, i reali e il Secondo Stato (nobiltà) sono raffigurati mentre indossano abiti mutandine (pantaloni al ginocchio) con calze sulla parte inferiore delle gambe. I radicali urbani che emersero più tardi nella rivoluzione divennero noti come senza culottes perché indossavano pantaloni lunghi. Quando esamini le fonti visive che raffigurano le persone, presta attenzione a ciò che indossa ciascuna. Considera anche i colori dei loro vestiti e le eventuali insegne, decorazioni o oggetti ad essi collegati. Attraverso lo studio del costume gli studenti dovrebbero essere in grado di identificare se queste persone appartengono alla famiglia reale, alla nobiltà, alla classe media, agli ordini religiosi, ai contadini rurali, alla forza lavoro industriale o militare.

coccarde

coccardaA coccarda è un nodo o un fiocco ben teso, realizzato interamente con nastri. Una coccarda viene indossata sul risvolto o sul petto di un cappotto o di una tunica, o sul lato del cappello. La maggior parte delle coccarde sono simili: sono i colori che danno loro significato e significato. I colori di una coccarda possono denotare rango, status, connessione con un particolare gruppo o regione o fedeltà a un particolare movimento o idea. Le coccarde erano più comunemente usate durante il XVIII e l'inizio del XIX secolo. Erano particolarmente in voga durante la Rivoluzione francese, dove i partecipanti usavano le coccarde per pubblicizzare la loro lealtà politica. Probabilmente la coccarda più conosciuta di questo periodo utilizzava il tricolore (rosso, bianco e blu) per rappresentare sia l'unità nazionale che il sostegno alla rivoluzione. Alcuni paesi, come gli Stati Uniti, utilizzano ancora coccarde colorate durante le campagne elettorali.

Colori

redwhiteblueColori spesso hanno significati simbolici o politici. Il bianco, ad esempio, è stato utilizzato per rappresentare la regalità, la purezza, l'innocenza o la saggezza. Il blu è stato il colore del lutto, delle uniformi della classe operaia e, dal XVIII secolo, delle uniformi militari. Il verde è stato utilizzato per simboleggiare la natura, la rinascita, la fertilità, la giovinezza e l'inesperienza; era anche il colore indossato dai mercanti e dai banchieri medievali. Dall'antichità fino al Medioevo il colore rosso era segno di prosperità e ricchezza; alla fine del XVIII secolo era arrivato a rappresentare la libertà e l'indipendenza, le classi lavoratrici e, più tardi, il socialismo. Le bandiere nazionali utilizzano spesso colori simbolici – come il rosso, il bianco e il blu – per rappresentare un’unione tra persone o classi diverse.

colonne

colonnecolonne o pilastri sono i supporti verticali all'interno di un edificio che sostengono il peso del tetto o dei livelli superiori. Si trovano più comunemente in strutture più antiche, come templi, palazzi o edifici pubblici. Anche le colonne erano decorative oltre che funzionali; il loro design era spesso basato su modelli e stili antichi. Come simboli, le colonne sono più comunemente usate per rappresentare forza e stabilità. Poiché sono necessarie molte colonne per sostenere un edificio, a volte le colonne vengono utilizzate per suggerire cooperazione o unità. Le colonne possono essere utilizzate anche per rappresentare la tradizione o la storia (in base al principio che la società moderna si regge sulle proprie tradizioni). Quando le colonne sono raffigurate in uno stato rotto o in frantumi, ciò può suggerire una mancanza di unità o la distruzione di vecchie idee a favore del progresso.

Cornucopia

cornucopiaA cornucopia è un grande cesto o contenitore di vimini a forma di corno, riempito fino a traboccare di cibi diversi, in particolare frutta e verdura colorata. Il suo nome deriva dalle parole greche cornu (corno) e copiare (abbondanza). La cornucopia è simbolo di abbondanza, prosperità e fertilità. A volte è usato per rappresentare la primavera o il periodo del raccolto. Le cornucopie si trovano nella simbologia greca ed ebraica antica, così come nell'arte occidentale, dove solitamente rappresentano un grande successo economico o buona fortuna. A volte sono stati usati come simboli politici. Una cornucopia, ad esempio, può essere trovata su diverse bandiere di stato americane e nello stemma di Victoria, in Australia.

corone

coronacorone sono associati ai re, alla regalità e alla leadership. Le corone sono disponibili in molte forme. Possono essere semplici copricapi senza cappuccio o dispositivi più elaborati realizzati con metalli preziosi, pietre preziose e velluto. Alcune corone contengono altri simboli, come croci, crocifissi, foglie di quercia o fleurs-de-Lys. Le corone sono in gran parte dispositivi simbolici: in pratica vengono raramente indossate da re e regine, tranne che per le incoronazioni e altre occasioni cerimoniali. Come simbolo storico, le corone possono avere molti significati. Rappresentano più comunemente potere, autorità, vittoria o trionfo. Nell'arte e nella propaganda, le corone di solito denotano il monarca o il governo monarchico. Se una corona viene mostrata rotta, ammaccata o schiacciata sotto i piedi, simboleggia il crollo o la distruzione della monarchia.

Diavoli e demoni

demoneLa diavolo (noto anche come Satana o Belzebù) e i demoni sono simboli comuni nelle fonti storiche. Di solito sono raffigurati con caratteristiche animalesche come corna, ali, zoccoli e code. Queste figure si trovano più spesso nell'immaginario medievale, dove simboleggiano il male, i peccati mortali, la tentazione sessuale, la promiscuità o il disastro imminente. Essendo maestri dell’inganno, diavoli e demoni possono anche rappresentare disonestà o inganno. Nel XVII e XVIII secolo, il Diavolo veniva spesso raffigurato come il "Genio del Male". Il Genio Malvagio era una figura filosofica piuttosto che religiosa e rappresentava la tentazione, i cattivi consigli o la scarsa capacità decisionale.

Cani

caneCani sono animali domestici leali, affettuosi e onesti, qualità che gli hanno valso l'epiteto di “migliore amico dell'uomo”. I cani sono apparsi nell'arte fin dall'antichità e dal medioevo. Quando i cani compaiono nell'immaginario politico, di solito simboleggiano qualità come fedeltà, lealtà, fiducia e amicizia. Possono anche essere usati per rappresentare forza, servizio e vigilanza. Nell'incisione dell'era della Rivoluzione americana Il massacro sanguinante (Paul Revere, 1770) un cane è raffigurato in piedi ai piedi del suo padrone, ucciso a colpi di arma da fuoco dai soldati britannici. Nel XVIII secolo, alcune vignette o incisioni satiriche mostravano cani che urinavano, come mezzo per simboleggiare sfiducia, slealtà o disprezzo.

Dragons

DragoDragons sono mitiche creature rettiliane o simili a serpenti, di solito raffigurate con le ali e la capacità di respirare il fuoco. I draghi sono un simbolo comune nelle civiltà e nelle culture di tutto il mondo. Il significato simbolico dei draghi varia. Nelle civiltà asiatiche, come la Cina, i draghi sono figure benevoli che rappresentano saggezza, potere e magia. Nelle civiltà europea e cristiana, i draghi erano raffigurati come creature mostruose e distruttive che abitavano luoghi isolati o sconosciuti (le mappe medievali a volte mostravano draghi in regioni inesplorate). Forse la più famosa rappresentazione europea dei draghi è la mitica storia di San Giorgio, il soldato cristiano che uccise un drago che terrorizzava un villaggio vicino. Oggi a volte i draghi compaiono nelle iconografie nazionali, come il famoso drago rosso sulla bandiera nazionale del Galles.

Eagles

aquilaLa aquila è uno dei simboli storici più comuni. Le aquile sono state usate per suggerire molte qualità nobili o ammirevoli, tra cui regalità, leadership, potere, forza, coraggio e saggezza. A causa della loro capacità di sorvolare una vasta area, le aquile sono state utilizzate anche come simbolo dell'impero o del dominio imperiale. Gli stendardi dell'antica Roma, ad esempio, erano sormontati da un'aquila reale. L'aquila bicipite è un simbolo europeo che suggerisce devozione sia al potere imperiale che alla fede religiosa. È stato utilizzato da una serie di imperi e dinastie, tra cui l'Impero bizantino, il Sacro Romano Impero, la Francia napoleonica, la Russia zarista e l'Impero austro-ungarico. Le aquile continuano ad essere utilizzate nella simbologia moderna, spesso in combinazione con altri simboli.

fasci

fascesLa fasces è un oggetto simbolico composto da tante piccole aste di legno, strettamente legate tra loro. Una testa d'ascia è spesso raffigurata attaccata al lato. Il fasces proviene dall'antica Roma, dove era usato come simbolo di autorità politica. Nel mondo moderno, è arrivata a rappresentare la forza dell'unità, il potere del governo sostenuto dal popolo. Un'asta sottile può spezzarsi o piegarsi facilmente, ma molte aste sottili, se legate insieme come il fasces, sono forti e difficili da rompere. Non solo, il fasces - come lo stato - può essere detenuto, controllato e maneggiato da un unico sovrano. Negli anni '1920 il fasces è stato utilizzato dai seguaci di Benito Mussolini, un leader nazionalista italiano. Mussolini ne fece riferimento quando nominò la sua ideologia e movimento: fascismo. Molte istituzioni politiche americane usano il fasces nei loro simboli o livrea, compresi il Congresso degli Stati Uniti, la Casa Bianca e la Corte suprema.

Bandiere

usflagBandiere sono dispositivi visivi che rappresentano una nazione, uno stato o un movimento politico. La maggior parte delle bandiere utilizza un design che attinge al simbolismo politico e storico. La bandiera nazionale degli Stati Uniti, ad esempio, presenta i colori nazionali (rosso, bianco e blu) e contiene 50 stelle (una per ciascuno degli attuali stati americani) e 13 strisce (una per ciascuno degli stati originali). La bandiera britannica "Union Jack" è un disegno composito che combina i simboli dell'Inghilterra (Croce di San Giorgio), Scozia (Croce di Sant'Andrea) e Irlanda (Croce di San Patrizio). L'ex bandiera dell'Unione Sovietica e l'attuale bandiera della Repubblica popolare cinese presentano simboli comunisti, vale a dire il martello e la falce e le stelle su uno sfondo rosso. La bandiera australiana contiene una bandiera britannica, la Croce del Sud e una stella a sette punte, che rappresentano i suoi stati e territori.

Falce e martello

falce e martelloDi solito raffigurato su uno sfondo rosso, la croce falce e martello è un simbolo del comunismo. È stato concepito da artisti sovietici all'inizio del XX secolo ed è ora conosciuto in tutto il mondo. Rappresenta l'unità o la cooperazione tra la forza lavoro industriale (il martello) e gli agricoltori o contadini (la falce). Alcune prime forme usavano un martello e un aratro, o un aratro e una spada prima che la falce e il martello entrassero in uso regolarmente dopo la rivoluzione russa (20). È apparso sulla bandiera nazionale dell'Unione Sovietica, sullo stemma sovietico e sui premi, medaglie e altre insegne sovietiche. La falce e il martello furono usati anche dalle nazioni comuniste in Asia e nell'Europa orientale, tra cui Cina, Vietnam e Laos. Molti partiti comunisti continuano a usarlo come simbolo.

Lady Liberty

signora LibertàLady Liberty - conosciuta anche come Miss Liberty o semplicemente Liberty - è una rappresentazione femminile dell'America, del popolo americano o della libertà americana. Lady Liberty iniziò come un adattamento americano della dea Liberty e Britannia. A differenza della sua controparte britannica, tuttavia, Lady Liberty di solito appare come una fanciulla o una donna più giovane. È spesso raffigurata con altri simboli nazionalisti, come una bandiera americana, nativi americani e aquile. Viene anche mostrata con simboli di libertà, come il cappello e il palo della libertà, o con simboli militari. Sebbene si possano trovare esempi precedenti, Lady Liberty divenne ampiamente utilizzata come simbolo americano all'inizio del 1800. L'adattamento più famoso di questa figura è la Statua della Libertà, che si trova su un'isola nel porto di New York.

Cappellini Liberty

libertycapLa Cappello Liberty, a volte noto come berretto o berretto frigio, è un simbolo di libertà. In genere appare come un cofano senza cappuccio dalla forma distintiva, solitamente realizzato in feltro rosso. Può essere indossato da una persona, trasportato su un palo o stare in piedi da solo. Il simbolismo del berretto della libertà risale all'antica Roma, dove, secondo quanto riferito, i berretti frigi venivano assegnati agli schiavi liberati, per denotare il loro status di uomini liberi. Alla fine del XVIII e XIX secolo, il berretto frigio fu adottato come simbolo da diversi movimenti di ricerca della libertà. Era particolarmente diffuso durante le rivoluzioni americana e francese, apparendo frequentemente nella propaganda. Il Senato degli Stati Uniti e il Dipartimento dell'esercito utilizzano entrambi il berretto frigio nei loro sigilli ufficiali.

Lions

leoneCome l'aquila, il leone è uno dei simboli più comuni trovati nelle fonti storiche. I simboli del leone sono stati usati da moltissime civiltà in Africa, Europa e Asia, compresi i luoghi in cui i leoni stessi non si trovano effettivamente. Forse l'uso più comune dei leoni come simboli può essere trovato nell'araldica europea. Il leone può anche essere trovato nell'arte, nella scultura, nell'architettura e nella propaganda politica, in particolare in Europa e in Asia. Sono spesso usati per rappresentare la regalità (il leone è il "re della giungla"), l'autorità, la forza e il potere. I leoni possono anche simboleggiare altre virtù, come il coraggio, la saggezza, la grazia e la gentilezza. I leoni sono presenti nello stemma reale dell'Inghilterra e sulle bandiere e simboli nazionali di molte altre nazioni.

Articoli militari

militaryobjectsOggetti militari, come armi e armature, spesso appaiono come simboli nelle fonti storiche. Come ci si potrebbe aspettare, rappresentano l'abilità militare, la protezione, la forza e la sicurezza. Le spade generalmente appaiono come simboli di forza e potere, ma possono anche rappresentare l'autorità reale o politica (ad esempio, l'Excalibur di Re Artù), la fedeltà, la libertà e la pietà religiosa. Gli scudi sono simboli di difesa, protezione, libertà o fiducia. Le asce possono servire come simboli di potenza militare, distruzione o rinnovamento. L'arco e la freccia rappresentano l'abilità militare, l'abilità, la precisione e il progresso. Se gli oggetti militari sono mostrati a riposo oa terra, questo di solito rappresenta la fine del conflitto, della pace o della vittoria. Quando sono raffigurati come frantumati o rotti, è un simbolo di sconfitta o resa.

Figure nazionali

ziisimboli nazionali sono associati a un determinato paese o nazione. Questi simboli di solito attingono a qualche aspetto della storia, della cultura o della fauna di quella nazione. L'Inghilterra, ad esempio, è spesso raffigurata come la donna Britannia, o come John Bull, un robusto inglese patriottico che sfoggia un cappello a cilindro e abiti della Union Jack. Gli Stati Uniti sono stati variamente rappresentati dall'aquila calva, dalle tribù dei nativi americani o dallo zio Sam (vedi a destra). La Russia è solitamente raffigurata come un grande orso (un simbolo di grande forza limitato dalla bassa velocità) o talvolta un contadino barbuto. La Francia può essere rappresentata dalla figura femminile Marianne o, più ironicamente, dalle rane.

serpenti

caduceoLa serpente o serpente è uno dei simboli più antichi della storia umana. I serpenti sono stati usati per simboleggiare molti valori e qualità, sia positivi che negativi. I serpenti possono rappresentare un pericolo, un inganno o un tradimento, qualcosa che deriva dalla storia biblica del Giardino dell'Eden. Poiché i serpenti sono prolifici e hanno perso la pelle, sono stati usati come simbolo di fertilità e rinascita. I serpenti possono anche essere un simbolo della medicina; sono presenti nella verga di Asclepio e nel caduceo, entrambi simboli delle moderne professioni sanitarie (vedi foto). Senza palpebre e la capacità di colpire se disturbati o calpestati, i serpenti possono anche essere un simbolo di tutela, vigilanza e difesa.

Svastica

svasticaLa svastica è un simbolo di origini antiche, a cominciare dal subcontinente indiano. È una croce equilatera con le braccia piegate ad un angolo di grado 90. Il svastica fu usato come simbolo religioso da diverse antiche civiltà, in particolare dagli indù nel subcontinente indiano. Il nome svastica deriva dalla parola sanscrita per "fortunato". Nell'Europa medievale il svastica era usato nelle chiese e come simbolo decorativo o portafortuna. Molte persone, tuttavia, conoscono il svastica solo come simbolo del nazismo. All'inizio degli anni '1920 Adolf Hitler e il NSDAP (Partito nazista) incorporarono il svastica nella Hakenkreuz, un nero svastica in un cerchio bianco su uno sfondo rosso. Il Hakenkreuz divenne l'emblema più visibile del movimento nazista e trasformò il significato di svastica, in particolare nei paesi occidentali.


Informazioni sulla citazione
Titolo: 'Glossario dei simboli storici'
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson, Michael McConnell e Jim Southey.
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/glossary-historical-symbols/
Data di pubblicazione: 2 settembre 2020
Data di accesso: Luglio 12, 2024
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