Glossario di simboli storici

Un simbolo è un dispositivo che trasmette significato o un'idea in forma visiva. I simboli si trovano spesso nelle fonti visive del passato, dove vengono utilizzati per identificare particolari persone o gruppi o trasmettere determinate idee, qualità o significati.

simboli
I geroglifici egiziani trasmettono significato attraverso simboli

Alcuni simboli sono evidenti e ben noti, come il crocifisso (un simbolo del cristianesimo), la falce e il martello (un simbolo del comunismo o dell'Unione Sovietica) o Union Jack (un simbolo della Gran Bretagna). Altri simboli sono meno noti o più sottili nei loro significati.

Gli studenti di storia dovrebbero familiarizzare con quali simboli sono e come vengono utilizzati nelle fonti storiche. Vale anche la pena imparare alcuni simboli storici comuni. Questa pagina contiene brevi descrizioni di alcuni simboli comuni nelle fonti storiche. Se c'è un simbolo non elencato qui che pensi dovrebbe essere, per favore scrivici. Per ulteriori informazioni sui simboli nelle fonti storiche, visitare questa pagina.

Britannia

La Britannia rappresenta la Gran Bretagna o il popolo britannico in forma femminile. Di solito è raffigurata come una giovane fanciulla o una donna di mezza età, vestita con lunghe vesti signorili, dignitosa o regina nella sua postura.

Britannia viene spesso mostrata tenendo o seduto accanto ad altri simboli, come Union Jack (Gran Bretagna), un leone (potere) o un tridente (dominio dei mari). A volte sfoggia simboli di forza militare, come l'elmetto corinzio, uno scudo, una spada o una lancia.

La Britannia fu inizialmente utilizzata come personificazione femminile della Gran Bretagna negli 1600. Da allora è apparsa in arte, propaganda politica e cartoni animati, nonché su francobolli e monete britanniche.

Abbigliamento

Abiti o costumi sono un comune simbolo visivo impiegato in fonti storiche. Artisti e propagandisti usano l'abbigliamento per identificare particolari individui, gruppi o classi.

Nell'arte rivoluzionaria francese, ad esempio, la regalità e la Seconda Tenuta (nobiltà) sono raffigurate indossando mutandine (pantaloni al ginocchio) con calze sulla parte inferiore delle gambe. I radicali urbani che emersero più tardi nella rivoluzione divennero noti come senza culottes perché indossavano pantaloni lunghi.

Quando si esaminano le fonti visive che raffigurano le persone, prestare attenzione a ciò che ognuno indossa. Considera anche i colori dei loro abiti e tutte le insegne, decorazioni o oggetti ad esso collegati. Studiando il costume, gli studenti dovrebbero essere in grado di identificare se queste persone appartengono alla famiglia reale, alla nobiltà, alla classe media, agli ordini religiosi, ai contadini rurali, alla forza lavoro industriale o ai militari.

coccarde

Una coccarda è un nodo o un arco ben tirato, fatto interamente di nastri. Una coccarda viene indossata sul risvolto o sul petto di un cappotto o di una tunica o sul lato del cappello.

La maggior parte delle coccinelle sembrano simili: sono i loro colori che danno loro significato e significato. I colori di una coccarda possono indicare rango, status, connessione con un particolare gruppo o regione o fedeltà a un particolare movimento o idea.

Le coccarde erano usate più comunemente durante il 18th e l'inizio del 19th secolo. Erano particolarmente in voga durante la Rivoluzione francese, dove i partecipanti usavano le coccarde per pubblicizzare le loro lealtà politiche. Probabilmente la coccarda più conosciuta di questo periodo usava il tricolore (rosso, bianco e blu) per rappresentare sia l'unità nazionale che il sostegno alla rivoluzione. Alcuni paesi, come gli Stati Uniti, usano ancora coccarde colorate durante le campagne elettorali.

Colori

I colori hanno spesso significati simbolici o politici. Il bianco, ad esempio, è stato usato per rappresentare regalità, purezza, innocenza o saggezza. Il blu è stato un colore di lutto, della classe operaia e, dal 18 secolo, delle uniformi militari. Il verde è stato usato per simboleggiare la natura, la rinascita, la fertilità, la giovinezza e l'inesperienza; era anche il colore indossato da mercanti e banchieri medievali.

Nei tempi antichi fino al Medioevo, il colore rosso era un segno di prosperità e ricchezza; alla fine del 18 secolo era arrivato a rappresentare la libertà e la libertà, le classi lavoratrici e, in seguito, il socialismo.

Le bandiere nazionali spesso usano colori simbolici - come rosso, bianco e blu - per rappresentare un'unione tra persone o classi diverse.

colonne

Colonne o pilastri sono i supporti verticali all'interno di un edificio che portano il peso del tetto o dei livelli superiori. Si trovano più comunemente nelle strutture più vecchie, come templi, palazzi o edifici pubblici. Le colonne erano anche decorative oltre che funzionali; il loro design era spesso basato su modelli e stili antichi.

Come simboli, le colonne sono più comunemente usate per rappresentare forza e stabilità. Poiché molte colonne sono necessarie per sostenere un edificio, le colonne vengono talvolta utilizzate per suggerire la cooperazione o l'unità.

Le colonne possono anche essere usate per rappresentare la tradizione o la storia (in base al principio secondo cui la società moderna è ostacolata dalle sue tradizioni). Quando le colonne sono raffigurate in uno stato rotto o frantumato, ciò può suggerire una mancanza di unità o la distruzione di vecchie idee a favore del progresso.

cornucopie

Una cornucopia è un grande cesto o contenitore di vimini a forma di corno, riempito fino a traboccare di cibi diversi, in particolare frutta e verdura colorate. Il suo nome deriva dalle parole greche cornu (corno) e copiare (Abbondanza). La cornucopia è un simbolo di abbondanza, prosperità e fertilità. A volte è usato per rappresentare la primavera o il periodo del raccolto.

Le cornucopie si trovano nell'antica simbologia greca ed ebraica, così come nell'arte occidentale, dove di solito rappresentano un grande successo economico o buona fortuna. A volte sono stati usati come simboli politici. Una cornucopia, ad esempio, si trova su diverse bandiere dello stato americano e nello stemma di Victoria, in Australia.

corone

Le corone sono associate a re, regalità e leadership. Le corone sono disponibili in molte forme. Possono essere semplici copricapi senza cappuccio - o più dispositivi decorati fatti di metalli preziosi, pietre preziose e velluto. Alcune corone contengono altri simboli, come croci, crocifissi, foglie di quercia o fleurs-de-Lys.

Le corone sono in gran parte dispositivi simbolici. In pratica, sono raramente indossati da re e regine, ad eccezione delle incoronazioni e di altre occasioni cerimoniali.

Come simbolo storico, le corone possono avere molti significati. Più comunemente rappresentano potere, autorità, vittoria o trionfo. Nell'arte e nella propaganda, le corone in genere indicano il governo monarchico o monarchico. Se una corona viene mostrata come rotta, ammaccata o schiacciata sotto i piedi, di solito simboleggia il collasso o la distruzione della monarchia.

Diavoli e demoni

demone

Il diavolo (noto anche come Satana o Belzebù) e i demoni sono simboli comuni nelle fonti storiche. Di solito sono raffigurati con caratteristiche animalesche, come corna, ali, zoccoli e code.

Queste figure si trovano più spesso nelle immagini medievali, dove simboleggiano il male, i peccati mortali, la tentazione sessuale, la promiscuità o il disastro imminente. Essere padroni dell'inganno, diavoli e demoni può anche rappresentare disonestà o inganno. A partire dai secoli 17 e 18, il Diavolo era spesso raffigurato come il "Genio del Male". Il genio malvagio era una figura filosofica piuttosto che religiosa e rappresentava una tentazione, una mancanza di coscienza, cattivi consigli o uno scarso processo decisionale.

Cani

I cani sono animali domestici leali, affettuosi e onesti, qualità che hanno guadagnato loro l'epiteto di "migliore amico dell'uomo".

I cani sono apparsi nell'arte fin dai tempi antichi e medievali. Quando i cani compaiono nelle immagini politiche di solito simboleggiano qualità come fedeltà, lealtà, fiducia e amicizia. Possono anche essere usati per rappresentare forza, servizio e vigilanza.

Nell'incisione dell'era della rivoluzione americana Il massacro sanguinante (Paul Revere, 1770), un cane viene mostrato in piedi ai piedi del suo padrone, che è stato ucciso a colpi d'arma da fuoco dai soldati britannici. Nel 18 secolo, alcuni cartoni satirici o incisioni mostravano i cani che urinavano, come mezzo per simboleggiare sfiducia, slealtà o disprezzo.

DragoDragons sono mitiche creature rettiliane o simili a serpenti, di solito raffigurate con le ali e la capacità di respirare il fuoco. I draghi sono un simbolo comune nelle civiltà e nelle culture di tutto il mondo. Il significato simbolico dei draghi varia. Nelle civiltà asiatiche, come la Cina, i draghi sono figure benevoli che rappresentano saggezza, potere e magia. Nelle civiltà europea e cristiana, i draghi erano raffigurati come creature mostruose e distruttive che abitavano luoghi isolati o sconosciuti (le mappe medievali a volte mostravano draghi in regioni inesplorate). Forse la più famosa rappresentazione europea dei draghi è la mitica storia di San Giorgio, il soldato cristiano che uccise un drago che terrorizzava un villaggio vicino. Oggi a volte i draghi compaiono nelle iconografie nazionali, come il famoso drago rosso sulla bandiera nazionale del Galles.

aquilaLo aquila è uno dei simboli storici più comuni. Le aquile sono state usate per suggerire molte qualità nobili o ammirevoli, tra cui regalità, leadership, potere, forza, coraggio e saggezza. A causa della loro capacità di sorvolare una vasta area, le aquile sono state usate anche come simbolo dell'impero o del dominio imperiale. Le norme dell'antica Roma, per esempio, erano sormontate da un'aquila reale. L'aquila a due teste è un simbolo europeo che suggerisce devozione sia al potere imperiale che alla fede religiosa. È stato utilizzato da numerosi imperi e dinastie, tra cui l'Impero bizantino, il Sacro Romano Impero, la Francia napoleonica, la Russia zarista e l'impero austro-ungarico. Le aquile continuano ad essere usate nella simbologia moderna, spesso in combinazione con altri simboli.

fascesLo fasces è un oggetto simbolico composto da tante piccole aste di legno, strettamente legate tra loro. Una testa d'ascia è spesso raffigurata attaccata al lato. Il fasces proviene dall'antica Roma, dove era usato come simbolo di autorità politica. Nel mondo moderno, è arrivato a rappresentare la forza dell'unità, il potere del governo sostenuto dalla gente. Un'asta sottile può spezzarsi o piegarsi facilmente, ma molte aste sottili, se legate insieme come fasces, sono forti e difficili da rompere. Non solo, il fasces - come lo stato - può essere tenuto, controllato e maneggiato da un singolo sovrano. Negli 1920 il fasces fu usato dai seguaci di Benito Mussolini, un leader nazionalista italiano. Mussolini ci attinse quando nominò la sua ideologia e movimento: fascismo. Molte istituzioni politiche americane usano il fasces nei loro simboli o livrea, compresi il Congresso degli Stati Uniti, la Casa Bianca e la Corte suprema.

usflagBandiere sono dispositivi visivi che rappresentano una nazione, stato o movimento politico. La maggior parte delle bandiere usa un design che si basa sul simbolismo politico e storico. La bandiera nazionale degli Stati Uniti, ad esempio, presenta i colori nazionali (rosso, bianco e blu) e contiene stelle 50 (una per ciascuno degli attuali stati americani) e strisce 13 (una per ciascuno degli stati originali). La bandiera britannica "Union Jack" è un disegno composito che combina simboli di Inghilterra (St George's Cross), Scozia (St Andrew's Cross) e Irlanda (St Patrick's Cross). L'ex bandiera dell'Unione Sovietica e l'attuale bandiera della Repubblica popolare cinese presentano simboli comunisti, vale a dire il falce e il martello e le stelle su uno sfondo rosso. La bandiera australiana contiene una bandiera britannica, la Croce del Sud e una stella a sette punte, che rappresenta i suoi stati e territori.

falce e martelloDi solito raffigurato su uno sfondo rosso, la croce falce e martello è un simbolo del comunismo. È stato concepito da artisti sovietici all'inizio del 20 secolo ed è ora conosciuto in tutto il mondo. Rappresenta l'unità o la cooperazione tra la forza lavoro industriale (il martello) e gli agricoltori agricoli o i contadini (la falce). Alcune prime forme usavano un martello e un aratro, o un aratro e una spada prima che il falce e il martello entrassero in uso regolare dopo la rivoluzione russa (1917). Apparve sulla bandiera nazionale dell'Unione Sovietica, sullo stemma sovietico e sui premi, medaglie e altre insegne sovietiche. La falce e il martello sono stati utilizzati anche dalle nazioni comuniste in Asia e in Europa orientale, tra cui Cina, Vietnam e Laos. Molti partiti comunisti continuano a usarlo come simbolo.

signora LibertàLady Liberty - nota anche come Miss Liberty o semplicemente Liberty - è una rappresentazione femminile dell'America, del popolo americano o della libertà americana. Lady Liberty iniziò come adattamento americano della dea Liberty e Britannia. A differenza della sua controparte britannica, tuttavia, Lady Liberty di solito appare come una fanciulla o una donna più giovane. È spesso raffigurata con altri simboli nazionalisti, come una bandiera americana, nativi americani e aquile. Viene anche mostrata con simboli di libertà, come il cappello e il palo della libertà, o con simboli militari. Sebbene possano essere trovati esempi precedenti, Lady Liberty è stata ampiamente utilizzata come simbolo americano nei primi 1800. L'adattamento più famoso di questa figura è la Statua della Libertà, che sorge su un'isola nel porto di New York.

libertycapLo Cappello Liberty, a volte noto come berretto o cofano frigio, è un simbolo di libertà. Appare generalmente come un cofano senza cappuccio dalla forma distintiva, solitamente fatto di feltro rosso. Può essere indossato da una persona, portato in cima a un palo o in piedi da solo. Il simbolismo del cappello della libertà risale all'antica Roma, dove si dice che i cappelli di Frigia furono assegnati agli schiavi liberati, per indicare il loro status di uomini liberi. Alla fine dei secoli 18 e 19, il cappello frigio fu adottato come simbolo da diversi movimenti in cerca di libertà. Era particolarmente diffuso durante le rivoluzioni americana e francese, apparendo frequentemente nella propaganda. Il Senato degli Stati Uniti e il Dipartimento dell'Esercito utilizzano entrambi il cappello frigio nei loro sigilli ufficiali.

leoneCome l'aquila, il leone è uno dei simboli più comuni trovati nelle fonti storiche. I simboli dei leoni sono stati usati da moltissime civiltà in Africa, Europa e Asia, compresi i luoghi in cui i leoni stessi non si trovano effettivamente. Forse l'uso più comune dei leoni come simboli si trova nell'araldica europea. Il leone si trova anche nell'arte, nella scultura, nell'architettura e nella propaganda politica, in particolare in Europa e in Asia. Sono spesso usati per rappresentare la regalità (il leone è il "re della giungla"), l'autorità, la forza e il potere. I Lions possono anche simboleggiare altre virtù, come il coraggio, la saggezza, la grazia e la dolcezza. I Lions sono presenti nello stemma reale d'Inghilterra e sulle bandiere e sui simboli nazionali di diverse altre nazioni.

militaryobjectsOggetti militari, come armi e armature, appaiono spesso come simboli nelle fonti storiche. Come prevedibile, rappresentano abilità, protezione, forza e sicurezza militari. Le spade generalmente appaiono come simboli di forza e potere, ma possono anche rappresentare autorità reale o politica (ad esempio Excalibur di Re Artù), fedeltà, libertà e pietà religiosa. Gli scudi sono simboli di difesa, protezione, libertà o fiducia. Le asce possono servire come simboli di potere militare, distruzione o rinnovamento. L'arco e la freccia rappresentano abilità, abilità, precisione e progresso militari. Se gli oggetti militari vengono mostrati a riposo o a terra, questo di solito rappresenta la fine del conflitto, della pace o della vittoria. Quando sono raffigurati come frantumati o rotti, è un simbolo di sconfitta o di resa.

ziisimboli nazionali sono associati a un determinato paese o nazione. Questi simboli di solito attingono ad alcuni aspetti della storia, della cultura o della fauna di quella nazione. L'Inghilterra, ad esempio, è spesso raffigurata come la femmina Britannia, o come John Bull, un robusto inglese patriottico con un cappello a cilindro e abiti Union Jack. Gli Stati Uniti sono stati variamente rappresentati dall'aquila calva, dai membri della tribù dei nativi americani o dallo zio Sam (vedi a destra). La Russia è di solito raffigurata come un grande orso (un simbolo di grande forza limitato dalla bassa velocità) o talvolta un contadino barbuto. La Francia può essere rappresentata dalla figura femminile Marianne o, più derisivamente, dalle rane.

caduceoLo serpente o serpente è uno dei simboli più antichi della storia umana. I serpenti sono stati usati per simboleggiare molti valori e qualità, sia positivi che negativi. I serpenti possono rappresentare un pericolo, un inganno o un tradimento, qualcosa che deriva dalla storia biblica del Giardino dell'Eden. Poiché i serpenti sono prolifici e hanno perso la pelle, sono stati usati come simbolo di fertilità e rinascita. I serpenti possono anche essere un simbolo della medicina; sono presenti nella verga di Asclepio e nel caduceo, entrambi simboli delle moderne professioni sanitarie (vedi foto). Senza palpebre e capacità di colpire se disturbate o calpestate, i serpenti possono anche essere un simbolo di tutela, vigilanza e difesa.

svasticaLo svastica è un simbolo di origini antiche, a cominciare dal subcontinente indiano. È una croce equilatera con le braccia piegate ad un angolo di grado 90. Il svastica fu usato come simbolo religioso da diverse antiche civiltà, in particolare dagli indù nel subcontinente indiano. Il nome svastica deriva dalla parola sanscrita per "fortunato". Nell'Europa medievale il svastica era usato nelle chiese e come simbolo decorativo o portafortuna. Molte persone, tuttavia, conoscono il svastica solo come simbolo del nazismo. All'inizio degli 1920 Adolf Hitler e il NSDAP (Partito nazista) incorporarono il svastica nella Hakenkreuz, un nero svastica in un cerchio bianco su uno sfondo rosso. Il Hakenkreuz divenne l'emblema più visibile del movimento nazista e trasformò il significato di svastica, in particolare nei paesi occidentali.

Informazioni sulla citazione
Titolo: “Glossario di simboli storici”
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson, Michael McConnell
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/glossary-historical-syymbols/
Data di pubblicazione: 10 Gennaio 2018
Data di accesso: October 22, 2020
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