Cambogia

Cambogia
Una mappa della Cambogia, che mostra i suoi confini con Vietnam, Laos e Thailandia

Come il suo vicino settentrionale Laos, La Cambogia divenne un campo di battaglia riluttante sia nella Guerra Fredda che nella Guerra del Vietnam. Gli esiti in Cambogia furono ancora più devastanti, con l'ascesa dei Khmer rossi, un gruppo estremista che ha supervisionato uno dei peggiori genocidi della storia umana.

sfondo

La Cambogia è una piccola nazione di circa 180,000 chilometri quadrati, situata a sud-ovest del Vietnam e che condivide anche i confini con Thailandia e Laos. Come il Vietnam, la Cambogia è stata una colonia francese fino alla metà del XX secolo. Nel 20, la popolazione della Cambogia era di circa sei milioni e mezzo di persone, la maggior parte dei quali erano contadini.

Durante la metà degli anni '1960, le sue regioni orientali furono infiltrate e invase da Vietnamita del Nord , che collaborano con noi, attingono direttamente dalla storia e dalla tradizione veneziana Viet Cong truppe. Ciò ha portato all'intervento americano in Cambogia, in modo più evidente una campagna di bombardamenti sostenuti.

Nel periodo 1969-70, gli Stati Uniti sganciarono sulla Cambogia più bombe di quante ne avessero usate durante la seconda guerra mondiale. Questo intervento straniero e questa interruzione hanno avuto un profondo effetto sullo sviluppo della Cambogia. Ha contribuito all'ascesa del Khmer rosso, un gruppo paramilitare con un'agenda comunista estrema.

Norodom Sihanouk

Prima della guerra del Vietnam, la Cambogia era guidata da Norodom Sihanouk, un giovane principe carismatico con un gusto per la cultura occidentale, in particolare la musica di Elvis Presley. Sihanouk ha prodotto i suoi film, organizzato processioni e parate pubbliche e tenuto discorsi lunghi e sconclusionati alla radio cambogiana.

Sebbene non fosse a corto di ego, Sihanouk era un progressista politico e un nazionalista che voleva il meglio per la sua gente. Quando i francesi concessero l'indipendenza alla Cambogia nel 1953, Sihanouk fece il passo radicale di abdicare alla monarchia e di candidarsi come candidato democratico. La sua popolarità lo ha visto eletto primo ministro.

Sebbene inizialmente filoamericano, Sihanouk adottò una posizione più neutrale dopo l'intervento militare americano in Vietnam nel 1965. Ciò mise Sihanouk e il suo governo in una posizione difficile, dati i confini terrestri estesi e in gran parte incontrollati della Cambogia con il Vietnam.

La guerra trabocca in Cambogia

Con l'intensificarsi della guerra del Vietnam, migliaia di comunisti dell'esercito del Vietnam del Nord (NVA), vietcong e cambogiani si spostarono liberamente attraverso questi confini, usando le regioni orientali della Cambogia per immagazzinare rifornimenti, rifugiarsi e transitare uomini e Vietnam del sud. Gli agricoltori cambogiani commerciavano anche riso e altri prodotti con soldati comunisti e rivoluzionari.

L'escalation del conflitto in Vietnam ha spinto gli americani a esercitare pressioni e chiedere un'azione contro i comunisti che operano all'interno dei confini cambogiani. Sihanouk voleva evitare di essere trascinato in un conflitto regionale più ampio, quindi cercò di mantenere una posizione relativamente neutrale. Ciò ha portato a speculare sul fatto che fosse un "debole" o un simpatizzante comunista.

Le relazioni tra Phnom Penh e Washington sono diventate più difficili e hanno iniziato a peggiorare. A maggio 1965, le relazioni USA-Cambogia sono crollate del tutto quando Sihanouk ha interrotto le relazioni diplomatiche con gli Stati Uniti, una mossa che ha ridotto gli aiuti degli Stati Uniti alla Cambogia. Invece, Sihanouk decise di sviluppare una relazione con la Cina, una nazione che credeva giustamente avrebbe dominato l'emisfero asiatico.

Sihanouk Cambogia
Sihanouk (a sinistra, in nero) incontra il leader cinese Mao Zedong in 1965

Generale Lon Nol

La posizione di Sihanouk indignò i membri più conservatori della sua stessa amministrazione, in particolare il suo capo militare, il generale Lon Nol. Ufficiale militare di carriera che aveva lavorato per i francesi durante gli anni Quaranta e l'inizio degli anni Cinquanta, Lon Nol era filoamericano, anticomunista e un sostenitore del governo autoritario.

Nel 1966, Lon Nol divenne primo ministro, a seguito di un'elezione segnata da accuse di intimidazione e corruzione. Nel 1966-67, esortò Sihanouk a reprimere i comunisti che operavano in Cambogia. Desideroso di apparire centrista, Sihanouk acconsentì.

Nel marzo 1967, mentre Sihanouk era fuori dal paese, Lon Nol inviò truppe nella provincia occidentale di Battambang in Cambogia per sedare i disordini. Centinaia furono massacrati e dozzine di villaggi e granai furono rasi al suolo.

Dopo il ritorno di Sihanouk, Hanoi ha iniziato a chiedere l'accesso al territorio cambogiano, per il transito e lo stoccaggio di truppe e rifornimenti della NVA e dei vietcong. Sihanouk non lo approvava, ma sapeva che i suoi stessi militari non potevano impedirlo.

Il colpo di stato militare di 1970

Cambogia lon nol
Il generale Lon Nol, preso poco dopo la sua presa di potere nel marzo 1970

Nel frattempo, l'insurrezione comunista della Cambogia - che ora si fa chiamare Partito Comunista di Kampuchea (CPK) - si stava espandendo e raggruppando. A metà degli anni '1960, il CPK conteneva appena poche centinaia di membri, tuttavia, repressioni del governo, corruzione, brutalità militare e propaganda vietcong hanno contribuito a creare migliaia di nuove reclute. Sihanouk ha descritto gli insorti del CPK come i Khmer Rossi ("Red Khmer") e questa etichetta è stata rapidamente ripresa dalla stampa occidentale.

Nel marzo 1970, Lon Nol guidò un colpo di stato che rimosse Sihanouk dal potere mentre era fuori dal paese. Uno dei primi passi di Lon Nol è stato contattare Hanoi e chiedere il ritiro di tutte le forze NVA e vietcong dalla Cambogia. Non solo questa richiesta è stata ignorata, i vietnamiti del Nord hanno anche organizzato una serie di attacchi contro le truppe governative cambogiane, causando perdite significative. I Khmer rossi, in aumento di numero ma ancora militarmente deboli, diedero sostegno a queste offensive nordvietnamite.

Una massiccia campagna di bombardamenti statunitensi nel 1970-73 ha lanciato 2.75 milioni di tonnellate di esplosivi sulla Cambogia, probabilmente la più grande quantità di qualsiasi singolo paese nella storia. Questo bombardamento ha eliminato migliaia di soldati della NVA, Viet Cong e Khmer Rossi, ma ha anche ucciso civili cambogiani e distrutto le loro case, i terreni agricoli e il bestiame. Questo ha alimentato l'opposizione al regime di Lon Nol, sostenuto dagli Stati Uniti, e ha innescato un'ondata di reclutamento per i Khmer rossi.

Il Khmer rosso prende il potere

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Saloth Sar, meglio conosciuto al mondo come Pol Pot, leader dell'omicida Khmer rosso.

Con 1974, il Khmer rosso rivitalizzato si stava avvicinando alla vittoria contro Lon Nol e le sue forze. Il gruppo era ora sotto il controllo autocratico di Saloth Sar (o Pol Pot), un marxista radicale di istruzione francese, che voleva distruggere le vecchie istituzioni della Cambogia per poterle ricostruire di nuovo.

Nell'aprile 1975, i Khmer rossi presero il controllo di Phnom Penh e del governo nazionale. La Cambogia è stata ridisegnata come Kampuchea democratica, anche se le sue istituzioni "democratiche" sono state nominate, non elette. Il potere è stato esercitato da una manciata di personaggi Khmer Rossi, guidati da Pol Pot, che si è identificato come "Brother Number One".

Pol Pot e il suo regime iniziarono una delle trasformazioni nazionali più radicali della storia, ma quello che seguì fu uno dei peggiori genocidi della storia.

Il punto di vista di uno storico:
“Nell'ottobre 1970 Lon Nol abolì la monarchia e proclamò una repubblica, ma in effetti divenne il dittatore della Cambogia. La sua amministrazione fu segnata da una straordinaria corruzione e inettitudine, e il suo ictus del 1971 lo rese incapace di mantenere il controllo del governo. Pol Pot e i Khmer rossi fecero progressi costanti nelle campagne. [Loro] hanno assunto una posizione eroica tra milioni di cambogiani ".
James Stuart Olson

Cambogia

1. La Cambogia, vicina al sud-ovest del Vietnam, aveva un terreno, una popolazione e una cultura simili ed era anche una colonia francese fino alla metà degli anni '1950.

2. Il leader della Cambogia, Norodom Sihanouk, era un fiammeggiante reale che abdicò per diventare il leader democraticamente eletto del paese.

3. Mentre gli eventi si svolgevano in Vietnam, Sihanouk favorì una posizione più neutrale, tuttavia, le truppe NVA e Viet Cong attraversarono la Cambogia, portando alla pressione americana.

4. A metà degli ultimi 1960, Sihanouk iniziò ad allontanarsi dagli Stati Uniti e allinearsi con la Cina. Ciò ha portato a un colpo di stato militare di destra, guidato da Lon Nol, a marzo 1970.

5. L'ascesa dell'antidemocratico Lon Nol, così come le ondate di bombardamenti statunitensi, hanno permesso a un'insurrezione comunista chiamata Khmer Rossi di crescere in forza e numero. I Khmer rossi alla fine ottennero il controllo della Cambogia nell'aprile 1975.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Cambogia"
Autori: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/vietnamwar/cambodia/
Data di pubblicazione: Luglio 6, 2019
Data di accesso: 18 Novembre 2021
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