Il Khmer rosso

I civili cambogiani sono costretti a lasciare Phnom Penh a piedi in 1975

Il Khmer rosso era un gruppo rivoluzionario comunista che prese il controllo di Cambogia nel mese di aprile 1975. Ha governato la Cambogia per quattro anni ed è stato responsabile di uno dei peggiori genocidi della storia umana.

Un prodotto della guerra del Vietnam

L'ascesa dei Khmer rossi in Cambogia è stata facilitata dalla guerra nel vicino Vietnam.

Nel 1951 i comunisti vietnamiti, lavorando con i sostenitori cambogiani, formarono il Partito rivoluzionario popolare Khmer (KPRP). Il KPRP doveva essere un partito comunista cambogiano, sebbene nei suoi primi anni fosse controllato dai comunisti vietnamiti.

Alla fine degli 1950, i cambogiani avevano iniziato ad assumere posizioni di comando nel partito. Uno dei suoi leader cambogiani, un insegnante di storia di nome Saloth Sar, voleva riformare e radicalizzare il movimento.

La festa sotto Saloth Sar

Sar entrò a far parte del comitato centrale del KPRP nel 1960 e divenne il partito de facto leader nel mese di febbraio 1963.

Durante questo periodo, il KPRP fu riformato due volte, diventando il Partito dei Lavoratori della Kampuchea (WPK) nel 1960. Verso la fine degli anni '1960, molti giornali si riferivano ai comunisti cambogiani come Khmer rossi o "Red Khmers", un termine apparentemente coniato da Norodom Sihanouk.

A metà 1963 Saloth Sar e i suoi seguaci, di fronte all'arresto da parte delle forze governative cambogiane, fuggirono dalla capitale Phnom Penh. Si trasferirono nella remota Cambogia nord-orientale e si collegarono con il loro Vietnamita del Nord e Viet Cong alleati. Con il sostegno vietnamita, i Khmer rossi stabilirono un campo base.

La radicalizzazione

Sotto la guida di Sar, il partito è diventato più militante e radicale. Nel 1966, il WPK si riformò nuovamente come Partito Comunista di Kampuchea (CPK). Il suo scopo esplicito divenne la rivoluzione piuttosto che la riforma politica. 

Come i seguaci di Mao Zedong in Cina, il CPK ha abbandonato l'ideologia marxista tradizionale. L'unico percorso verso una società senza classi e comunale, sostenevano i suoi leader, era quello di dare potere ai contadini della Cambogia e sradicare tutte le vestigia dell'influenza, dell'intellettualismo e della tecnologia occidentali.

Durante la metà degli anni '1960, il CPK ha lavorato al reclutamento, alla formazione dei suoi membri e alla raccolta di armi e rifornimenti.

Khmer Rouge
Saloth Sar, in seguito Pol Pot, durante una riunione dei Khmer rossi durante la guerra civile

Inizia la guerra civile

I Khmer rossi iniziarono ad attaccare le forze governative nel gennaio 1968. Questi attacchi si intensificarono dopo il generale filoamericano Lon Nol preso il controllo del governo cambogiano in un colpo di stato 1970 di marzo.

La diffusa opposizione a Lon Nol, così come le vittime e i danni causati dai bombardamenti americani, aiutarono ad aumentare il sostegno popolare per i Khmer Rossi. Con 1972, i Khmer Rossi avevano più di 30,000 soldati regolari e più di 100,000 riservisti.

Man mano che il numero dei Khmer rossi cresceva, fu in grado di respingere le forze governative e rivendicare più territorio. All'inizio del 1975, era chiaro che i Khmer Rossi avrebbero presto avuto il controllo dell'intero paese. 

Phnom Penh cade

I civili cambogiani sono costretti a lasciare Phnom Penh a piedi in 1975

L'aprile 1st, mentre le forze Khmer rosse si avvicinavano alla capitale Phnom Penh, Lon Nol si dimise e fuggì dalla Cambogia. Dodici giorni dopo l'esercito degli Stati Uniti lanciò l'Operazione Eagle Pull, una breve missione per evacuare diplomatici americani, stranieri e alcuni funzionari cambogiani da Phnom Penh.

Il Khmer rosso ottenne il controllo di Phnom Penh l'aprile 17th, due settimane prima che Saigon cadesse nell'esercito del Vietnam del Nord (NVA). Era la prima volta che una capitale era stata catturata dalle forze comuniste dopo la guerra di Corea.

I Khmer rossi sono arrivati ​​in città intorno a mezzogiorno. Vestiti principalmente di nero, i suoi soldati erano ben armati ma notevolmente giovani, alcuni nella loro prima adolescenza. Alcuni si sono impegnati nel saccheggio ma sembravano concentrati e ben disciplinati. La maggior parte dei residenti, lieta di essersi finalmente sbarazzata di Lon Nol, applaudì e accolse i vincitori.

Il tono cambiò più tardi nel pomeriggio quando i Khmer Rossi iniziarono a sparare con le armi in aria e ordinando alla gente di uscire dagli edifici e nelle strade. I bambini sono stati portati via dalle scuole, gli anziani dalle loro case, persino i pazienti nel mezzo delle procedure chirurgiche sono stati costretti sulla strada, sanguinando ancora da ferite e incisioni. A loro fu detto che Phnom Penh era a rischio di un attacco controrivoluzionario e di bombardamenti americani, quindi la città sarebbe stata evacuata per tre giorni.

Per molti cambogiani, sarebbero passati più di tre anni prima che tornassero a Phnom Penh. La maggior parte non tornerebbe mai più.

Cambogia sotto Angkar

Khmer Rouge
Una rara fotografia dei leader di Angkar, il governo Khmer rosso

I Khmer Rossi si sono anche impegnati a identificare gli stranieri e ad arrestarli o cacciarli fuori dalla Cambogia. Immediatamente abolirono il governo reale e restaurarono Norodom Sihanouk, che allora viveva in esilio in Cina, come capo di stato. Sihanouk tornò in Cambogia nel settembre 1975 e divenne un ambasciatore itinerante per i Khmer rossi.

Le vere decisioni, tuttavia, furono prese dalla gerarchia dei Khmer rossi, o Angkar ('Organizzazione'). La leadership di Angkar era molto meno visibile di quella di altri regimi dittatoriali; ordini e informazioni venivano trasmessi ai funzionari piuttosto che diffusi come propaganda.

Il leader dei Khmer rossi, Saloth Sar, non ha promosso un culto della personalità e ha tenuto solo discorsi occasionali. I Khmer Rossi mantennero un mantello di segretezza attorno alla sua leadership, riferendosi in vario modo a Sar come Pol Pot, "Fratello numero uno" o "Uno con la pistola".

Nel gennaio 1976, i Khmer rossi finalmente conferirono al loro nuovo regime una forma politica, annunciando una nuova costituzione e ribattezzando la Cambogia come democratica Kampuchea.

Rifacimento della società cambogiana

Le trasformazioni sociali dei Khmer rossi furono ancora più radicali. Imitando la rivoluzione francese, Pol Pot ei suoi seguaci dichiararono la loro vittoria nell'aprile 1975 come "Anno zero". La storia della Cambogia, insieme alla sua corruzione occidentale e ai progressi tecnici, sarebbe stata "riavvolta" e ricominciata - sotto la tutela dei Khmer rossi. 

Lo scopo di Pol Pot era quello di costruire una società comunitaria senza classi, libera da influenze straniere, intellettualismo della classe media e idee non comuniste. Scuole e college furono chiusi, ambasciate straniere furono sequestrate e le pagode buddiste furono distrutte. Il sistema legale e i tribunali della Cambogia sono stati praticamente aboliti; la giustizia sarebbe invece dispensata dagli "squadroni della morte" dei Khmer rossi o dai suoi "campi di rieducazione".

Milioni di persone furono portate via da Phnom Penh e da altre città, che i Khmer rossi chiamavano "alveari della corruzione borghese". I cambogiani con un'istruzione superiore o una formazione professionale sono stati scelti per l'esecuzione immediata. Altri venivano messi a lavorare nei campi e costretti a lavorare dall'alba al tramonto, di solito senza cibo, riposo o cure mediche adeguati.

I libri furono bruciati; il denaro fu distrutto; le infrastrutture di comunicazione come televisione, radio e fili telefonici sono state tutte smantellate.

Il genocidio cambogiano

Gli esperimenti sociali dei Khmer rossi furono accompagnati da una campagna micidiale gestita dallo stato che può essere descritta solo come genocidio politico. Chiunque fosse vagamente sospettato di essere un potenziale nemico della rivoluzione veniva portato via, torturato e ucciso con i picconi, i loro corpi smaltiti in fosse comuni.

Gli obiettivi principali erano gli individui associati al vecchio regime: politici, militari, burocrati, uomini d'affari, preti e monaci. Ma chiunque sia ritenuto filo-americano, filo-occidentale, filo-capitalista o `` intellettuale '' - inclusi accademici, avvocati, medici, giornalisti, artisti, insegnanti, studenti, persino musicisti e impiegati - potrebbe ritrovarsi a marciare verso il famigerato 'campi di sterminio'. Basta indossare abiti o occhiali occidentali per destare sospetti.

Durante i quattro anni di governo dei Khmer rossi tra 1.2 e 2.2 milioni di cambogiani e stranieri morirono, o per mano delle squadre di assassini di Pol Pot o per fame e malattie.

Il Khmer Rouge cade

Khmer Rouge
L'umile tomba di Pol Pot nel nord-ovest della Cambogia

Nel dicembre 1978, la democratica Kampuchea è stata invasa da quasi un quarto di milione di soldati della Repubblica socialista del Vietnam. Senza alleati stranieri o una base industriale per rifornire i loro militari, il Khmer rosso fu irrimediabilmente superato da aerei, carri armati e veicoli corazzati vietnamiti.

Phnom Penh è caduto dai vietnamiti in sole due settimane, costringendo Pol Pot e i suoi seguaci a cercare rifugio nella Cambogia occidentale. Rimarrebbero in questi nascondigli nella giungla per due decenni, conducendo una piccola ma persistente insurrezione contro il nuovo ordine. I vietnamiti alla fine si ritirarono dalla Cambogia in 1989.

Un accordo di pace dell'ottobre 1991 ha riformato lo stato cambogiano e ha programmato le elezioni per la metà del 1993. I Khmer rossi, ormai scesi a poche migliaia di insorti, hanno interferito con le elezioni ma non hanno potuto impedire la formazione di un nuovo governo. Nel 1996, Pol Pot aveva perso la maggior parte dei suoi sostenitori ed era in cattive condizioni di salute. Morì nell'aprile 1998.

“Sono venuto per unirmi alla rivoluzione, non per uccidere il popolo cambogiano. Guardami adesso. Sono una persona violenta? No. Quindi, per quanto riguarda la mia coscienza e la mia missione, non ci sono stati problemi ... C'è cosa abbiamo fatto di sbagliato e cosa abbiamo fatto bene. L'errore è che abbiamo fatto alcune cose contro il popolo - da noi e anche dal nemico - ma l'altra parte, come ti ho detto, è che senza la nostra lotta non ci sarebbe la Cambogia in questo momento ".
Pol Pot

1. I Khmer Rossi ("Red Khmers") era un nome dato al Partito Comunista di Kampuchea, un gruppo rivoluzionario radicale che ha preso il controllo della Cambogia nell'aprile 1975.

2. Dopo aver ottenuto il controllo di Phnom Penh, i soldati del Khmer rosso ordinarono che la città fosse evacuata, costringendo la gente del posto a marciare verso la campagna.

3. Il governo Khmer rosso (o Angkar) abolì il vecchio governo, restaurò Norodom Sihanouk come capo di stato titolare e stabilì la nazione della democratica Kampuchea (gennaio 1976).

4. Il nuovo regime ha tentato una radicale trasformazione sociale ed economica, sradicando intere classi, eliminando la tecnologia e ricreando la Cambogia come un'economia puramente agricola.

5. A seguito delle politiche dei Khmer rossi, fino a 2.2 milioni di persone furono uccise o morirono di fame. Il Khmer rosso è stato costretto al potere dopo che le forze vietnamite hanno invaso la Cambogia nel dicembre 1978.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "I Khmer rossi"
Autori: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/vietnamwar/khmer-rouge/
Data di pubblicazione: Febbraio 2, 2018
Data di accesso: Luglio 03, 2022
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