Dibattito del Senato sulla risoluzione del Golfo del Tonchino (1964)

La Camera dei rappresentanti del Congresso degli Stati Uniti ha approvato il Golfo del Tonchino Risoluzione all'unanimità, 416-0. Tuttavia, al Senato, la risoluzione è stata contrastata da due senatori 50, che hanno discusso contro di essa durante i dibattiti:

Il senatore Gaylord Nelson:
Devo capire che è nel senso del Congresso che stiamo dicendo al ramo esecutivo: "Se diventa necessario prevenire ulteriori aggressioni, siamo d'accordo ora, in anticipo, che tu possa sbarcare tutte le divisioni ritenute necessarie, e impegnarti in un attacco militare diretto al Vietnam del Nord, se diventasse il giudizio del ... Comandante in Capo che questo è l'unico modo per prevenire ulteriori aggressioni ”?

William Fulbright:
Come ho affermato, la Sezione 1 ha lo scopo di trattare principalmente l'aggressione contro le nostre forze…. Non so quali siano i limiti. Non credo che questa risoluzione possa essere determinante di questo fatto. Penso che indicherebbe che [il Presidente] prenderebbe prima mezzi ragionevoli per prevenire qualsiasi ulteriore aggressione, o respingere un'ulteriore aggressione contro le nostre stesse forze ... Non so come rispondere alla domanda del Senatore e dargli la certezza assoluta che le truppe non sarebbero state sbarcate. Lo deplorerei ...

Nelson:
La mia preoccupazione è che noi al Congresso potremmo dare al pubblico l'impressione che in questo momento siamo preparati a cambiare la nostra missione e ad espandere sostanzialmente il nostro impegno. Se questo è il senso del Congresso, sono contrario alla risoluzione. Pertanto chiedo al distinto senatore dell'Arkansas se acconsentirebbe ad accettare un emendamento [che determina che il Congresso non desidera alcuna estensione dell'attuale conflitto militare e nessun coinvolgimento militare diretto degli Stati Uniti].

Fulbright:
Il senatore ha inserito nel suo emendamento una dichiarazione di politica che è inammissibile. Tuttavia, non posso accettare l'emendamento in tali circostanze. Non credo che sia contrario alla risoluzione comune, ma si tratta di un allargamento. Sono informato che l'Assemblea sta ora votando questa risoluzione. La risoluzione comune dell'Assemblea ci sta per essere presentata. Non posso accettare l'emendamento e andare in conferenza con esso, e quindi assumermi la responsabilità di ritardare le questioni.

Il senatore Ernest Gruening:
Purtroppo, mi trovo in disaccordo con la politica del Sud-est asiatico del Presidente ... I gravi eventi degli ultimi giorni, l'attacco da parte di navi nordvietnamite alle navi da guerra americane e la nostra rappresaglia, mi sembrano l'inevitabile e prevedibile concomitante e conseguenza dell'esercito unilaterale degli Stati Uniti politica aggressiva nel sud-est asiatico ... Ora stiamo per autorizzare il Presidente, se lo ritiene opportuno, a spostare le nostre forze armate non solo nel Vietnam del Sud, ma anche nel Vietnam del Nord, Laos, Cambogia, Thailandia ... Ciò significa inviare i nostri ragazzi americani in combattere in una guerra in cui non abbiamo affari, che non è la nostra guerra, in cui siamo stati trascinati in modo fuorviante, che viene costantemente intensificata. Questa risoluzione è un'ulteriore autorizzazione per l'escalation illimitata. Sono contrario a sacrificare un solo ragazzo americano in questa impresa. Ne abbiamo già persi troppi ...

Il senatore Wayne Morse:
Credo che la storia registrerà che abbiamo commesso un grave errore nel sovvertire e aggirare la Costituzione degli Stati Uniti… Credo che questa risoluzione sia un errore storico. Credo che nel prossimo secolo le generazioni future guarderanno con sgomento e grande delusione a un Congresso che sta per commettere un errore storico di questo tipo.