Escalation degli Stati Uniti in Vietnam

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Truppe che arrivano vicino a Da Nang in 1965.

Le truppe di combattimento degli Stati Uniti iniziarono ad arrivare in Vietnam all'inizio di 1965. Il catalizzatore di questa escalation americana in Vietnam fu Lyndon Johnson's vittoria elettorale nel novembre 1964. Con un mandato di quattro anni in anticipo, Johnson rivolse ora tutta la sua attenzione al Vietnam. Non era contento di quello che aveva sentito.

Condizioni nel Vietnam del Sud

In Vietnam del sud, le Viet Cong l'insurrezione era cresciuta rapidamente negli ultimi mesi di 1964. Le stime dei suoi numeri a questo punto variavano da 80,000 a 100,000. L'esercito del Vietnam del Sud, mentre si espandeva e migliorava grazie agli aiuti americani, non fu in grado di rispondere agli attacchi dei Viet Cong.

Anche il governo del Vietnam del Sud, ora guidato da una giunta militare guidata dal generale Nguyen Khanh, era a rischio di collasso. La giunta ha promesso una nuova costituzione e la transizione al governo civile, tuttavia, i suoi membri hanno litigato per la religione, le riforme politiche e i propri interessi.

Dietro le quinte, i diplomatici statunitensi e gli agenti della CIA hanno lavorato per tenere insieme questo disgraziato pasticcio e contrastare numerosi complotti emersi attraverso 1964.

Inizia il bombardamento

A Washington, Johnson non aveva voglia di aspettare un governo efficace nel Vietnam del Sud. Su consiglio dei suoi capi militari, il presidente ha autorizzato una pesante campagna di bombardamenti contro il Vietnam del Nord per ridurre il sostegno di Hanoi ai vietcong.

Nel gennaio 1965, una settimana dopo la sua inaugurazione, Johnson ordinò il trasferimento di aerei statunitensi da Okinawa, in Giappone, a Da Nang. I pianificatori militari avevano già stilato un elenco di potenziali obiettivi del Vietnam del Nord: basi militari, depositi di munizioni, depositi di carburante e infrastrutture critiche come strade e ponti.

Il 7 di febbraio 1965, la Casa Bianca ha autorizzato l'operazione Flaming Dart, una serie di bombardamenti mirati contro il Nord, presumibilmente in risposta agli attacchi del Viet Cong. All'inizio di marzo, questa campagna aveva lasciato il posto all'operazione Rolling Thunder, un programma più intenso e sostenuto di bombardamento aereo.

Operazione Rolling Thunder

Rolling Thunder continuerebbe per più di tre anni. Fu ridimensionato a marzo 1968 e terminò ufficialmente più tardi quell'anno. Durante il Rolling Thunder, gli aerei americani hanno fatto volare più di una serie di sortite 300,000 sugli obiettivi del Vietnam del Nord e del Viet Cong, lanciando tonnellate 864,000 (oltre 780 milioni di chilogrammi) di bombe.

Si ritiene che Rolling Thunder abbia ucciso tra 80,000 e 120,000 nord vietnamiti, molti dei quali civili. Non è riuscito a fermare le attività di NVA o Viet Cong, tuttavia, che ha frustrato Johnson. A febbraio 1965, il presidente degli Stati Uniti rimproverò i suoi generali:

“Bomba, bomba, bomba. È tutto quello che sai. Beh, voglio sapere perché non c'è nient'altro. Voi generali siete stati tutti istruiti a spese del contribuente, e non mi state dando nessuna idea e nessuna soluzione per questo dannato piccolo paese pisciatoio. Ora non ho bisogno che dieci generali vengano qui dieci volte e mi dicano di bombardare ... Voglio alcune soluzioni. Voglio delle risposte. Le cose stanno ribollendo, generale. "

Arrivano truppe da combattimento statunitensi

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Gli aerei statunitensi intraprendono un bombardamento durante l'operazione Rolling Thunder

I primi mesi del 1965 videro anche l'arrivo delle prime truppe da combattimento statunitensi. L'8 marzo, circa 3,500 marines sono sbarcati a "China Beach", vicino a Da Nang. Questi arrivi sarebbero continuati regolarmente fino al 1965.

Le truppe di combattimento americane furono inizialmente incaricate di difendere le basi statunitensi e del Sud Vietnam. Molti comandanti militari americani in Vietnam, guidati dal generale William Westmoreland, non mi è piaciuto questo approccio difensivo.

Secondo Westmoreland, l'offesa era la migliore forma di difesa contro i vietcong. Non aveva molto senso rimanere in aree definite e aspettare imboscate dei Viet Cong quando le truppe statunitensi avrebbero potuto impegnarsi in modo proattivo con i Viet Cong, uccidendoli o scacciandoli e proteggendo le aree che attualmente detenevano.

Gli americani all'offensiva

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Viet Cong catturato durante l'operazione Starlite, agosto 1965

Nel tempo, le regole di ingaggio stabilite all'inizio di 1965 sono state riviste e le missioni terrestri americane sono diventate più mobili, veloci e aggressive. I marines con base a Da Nang si sono avventurati più lontano dalla città in pattuglie e missioni di controinsurrezione.

Queste missioni richiedevano personale aggiuntivo, quindi ci furono aumenti significativi delle truppe per tutto il 1965. Entro la fine dell'anno, l'investimento iniziale di 3,500 soldati da combattimento dell'America era cresciuto a più di 180,000 uomini.

Questo cambiamento nella tattica e nello schieramento si rifletteva raramente nei commenti pubblici di Johnson sulla guerra. La solita linea del presidente alla stampa era che i soldati statunitensi venivano schierati per difendere le basi e sostenere le forze del Vietnam del Sud. La realtà era che il coinvolgimento americano stava cambiando rapidamente.

Le operazioni statunitensi aumentano

Verso la metà del 1965, le unità combattenti statunitensi si unirono alle truppe del Vietnam del Sud (ARVN) per lanciare operazioni offensive a nord e nord-ovest di Saigon.

La prima grande offensiva lanciata esclusivamente dalle truppe statunitensi avvenne nell'agosto 1965. Durante l'operazione Starlite, come era noto, 5,000 soldati americani decimarono una forza di 2,000 Viet Cong vicino a Chu Lai, uccidendone o catturandone più di un quarto.

A novembre i soldati americani hanno avuto il loro primo grande impegno contro l'esercito regolare del Vietnam del Nord (NVA) nella valle del fiume Drang nel Vietnam centrale. Due reggimenti dell'esercito americano, accompagnati dal supporto aereo, hanno tenuto a bada due reggimenti NVA in una delle poche battaglie importanti della guerra del Vietnam. Circa 1,500 soldati della NVA furono uccisi mentre morirono anche 250 soldati americani, la maggior parte di loro in un periodo di 24 ore.

'Cerca e distruggi'

Dalla fine del 1965, le strategie di battaglia americane si sono concentrate principalmente sulle missioni di "ricerca e distruzione". Le truppe americane si sarebbero mosse in regioni controllate dal nemico, di solito camminando a piedi oa bordo di elicotteri.

Una volta in queste "zone calde" avrebbero localizzato basi o binari nemici, piazzato mine antiuomo o teso imboscate. Quando il nemico era stato localizzato, i soldati a terra li avrebbero attaccati con armi leggere, granate e mortai. Posizioni o concentrazioni nemiche potrebbero essere attaccate con attacchi aerei richiamati via radio o, se vicino alla costa, con artiglieria navale.

La guerra del Vietnam non aveva una singola linea del fronte o teatro di guerra, solo aree in cui il nemico era concentrato e attivo. Per questo motivo, i comandanti statunitensi hanno valutato il successo di queste missioni in base al loro "numero di cadaveri", piuttosto che al territorio catturato e detenuto.

Questi conteggi dei corpi erano notoriamente dubbi: spesso erano basati non su corpi reali ma su stime, ricognizioni a terra, ping radar, avvistamenti aerei e passaparola di osservatori e civili.

Successi limitati

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Un ufficiale dell'ARVN (a sinistra) mette in discussione un sospetto membro dei Viet Cong

Le missioni americane di "ricerca e distruzione" hanno spesso avuto successo ma il loro impatto strategico era limitato. In altre parole, hanno ucciso un gran numero di nemici ma non sono riusciti a sradicarli completamente oa fermare le loro attività.

Uno dei problemi più significativi fu l'evasività del Viet Cong. Se attaccata o superata in numero, la maggior parte delle unità Viet Cong era in grado di dissiparsi, trovare copertura nelle giungle o nei sistemi di tunnel o spostarsi completamente fuori dall'area.

Anche le missioni "Cerca e distruggi" comportavano un pericolo significativo. I soldati americani che si muovevano attraverso queste "zone calde" erano a rischio di trappole esplosive, come mine e fosse contenenti punte di punji.

'Missioni Zippo'

Quando i soldati americani non sono riusciti a localizzare o impegnare i vietcong in una nota "zona calda", ci sono state spesso rappresaglie contro i civili sospettati di sostenerli. Molti villaggi hanno distrutto i depositi di grano, i pozzi avvelenati, il bestiame ucciso e gli edifici bruciati.

I soldati americani sono venuti a chiamare le operazioni di "ricerca e distruzione" "missioni Zippo", dopo una marca di accendisigari, perché spesso coinvolgevano villaggi in fiamme che si credeva aiutassero i vietcong. Ci sono state atrocità occasionali contro i civili, come l'uccisione di 145 abitanti di un villaggio a Thuy Bo nel 1967 e il più noto Il massacro di My Lai l'anno seguente.

Una volta che si pensava che i Viet Cong fossero stati estirpati o cacciati da una particolare zona, è stata avviata una nuova fase chiamata "compensazione e trattenimento". La compensazione e la detenzione sono state condotte principalmente dalle forze dell'ARVN, supportate quando necessario dal personale statunitense. Ha coinvolto l'interrogatorio della popolazione locale, l'identificazione di possibili agenti Viet Cong, l'individuazione di discariche di rifornimenti e sistemi di tunnel Viet Cong, la rimozione di mine e trappole esplosive e la protezione dell'area da ulteriori infiltrazioni.

Una nota del Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti ha evidenziato alcuni dei problemi nello svolgimento di queste operazioni:

“Le operazioni 'Clear and hold' sono ... di solito condotte a diretto supporto del programma Strategic Hamlet e quindi comportano il reinsediamento in frazioni strategiche di famiglie che vivono in VC o aree non controllate ... Le carenze di [queste operazioni] sono evidenti. Le operazioni raramente hanno successo, poiché il VC spesso manovra per evitare le forze di "spazzata" senza combattere, solo per tornare nell'area alla partenza delle forze amiche. La fiducia e il sostegno della popolazione civile non possono essere guadagnati con l'adozione di tali tattiche. Le persone non coopereranno con le forze amiche quando sapranno che diversi giorni dopo saranno abbandonate alla mercé del VC ".

Ulteriore espansione

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Un soldato australiano controlla un tunnel di Viet Cong durante l'operazione Crimp

L'anno 1966 iniziò con l'operazione Crimp, una missione congiunta USA-Australia nella provincia di Binh Duong che coinvolse 8,000 uomini. L'obiettivo dell'operazione Crimp era quello di individuare un importante quartier generale vietcong, che i servizi segreti statunitensi hanno collocato a Cu Chi, diverse miglia a nord-ovest di Saigon.

Gli americani e gli australiani hanno sgombrato l'area con perdite minime, uccidendo diverse decine di nemici e localizzando una complessa rete di tunnel Viet Cong. Non sono riusciti a individuare una base importante, tuttavia.

Nel febbraio 1966, Lyndon Johnson annunciò che il suo paese aveva circa truppe 205,000 in Vietnam, con altre da schierare gradualmente.

Le operazioni di ricerca e distruzione sono proseguite nel corso dell'anno. Uno dei più grandi e di successo di questi fu l'Operazione Attleboro (settembre-novembre 1966), che sgombrò una vasta area del Vietnam del Sud, uccidendo più di 2,000 Viet Cong e catturando importanti discariche di approvvigionamento.

Fu seguita nel gennaio 1967 dall'operazione Cedar Falls, che mirava a cacciare i vietcong dal "Triangolo di ferro", una vasta area del Vietnam del sud. Cedar Falls ha avuto un grande successo, ma ha causato danni significativi e danni alla proprietà, allontanando così migliaia di civili del Vietnam del Sud. La fine del 1966 e il 1967 videro anche le forze statunitensi partecipare a impegni più convenzionali con le unità NVA.

Aumentano le morti negli Stati Uniti

Con l'escalation dell'attività di combattimento degli Stati Uniti in 1965-67, si ebbe un forte aumento del numero di morti americani. Tra 1956 e 1964, solo il personale americano di 401 era morto in Vietnam. Questo è aumentato bruscamente alla fine di 1965, sia per le vittime in cerca e distruzione di missioni, sia per i raid Viet Cong, imboscate e bombardamenti:

Morti militari statunitensi in Vietnam
1956-60 9
1961 16
1962 52
1963 118
1964 206
1965 1,863
1966 6,143
1967 11,153

Molti storici considerano questo picco delle morti negli Stati Uniti in 1967 come una svolta nel sostegno pubblico al Vietnam.

Una serie di sondaggi Gallup ha chiesto agli americani se credessero che il coinvolgimento diretto nella guerra del Vietnam fosse stato un errore. Nell'agosto 1965, circa il 61% degli intervistati ha risposto "no". Questa approvazione è diminuita costantemente nel tempo, scendendo al 49% (maggio 1966) e quindi al 44% (ottobre 1967).

I civili americani erano più aspri della gestione della guerra da parte dell'amministrazione Johnson. Alla fine del 1967, solo il 39% degli intervistati approvava la gestione della situazione in Vietnam da parte del presidente. Questa cifra crollerebbe ulteriormente - al 26% - dopo il Tet Offensivo All'inizio di 1968.

1. All'inizio del 1965, poco dopo il suo insediamento, il presidente degli Stati Uniti Lyndon Johnson ordinò massicci bombardamenti sul Vietnam del Nord, una mossa destinata a ridurre il sostegno di Hanoi ai vietcong.

2. Le truppe di combattimento statunitensi hanno iniziato ad arrivare in Vietnam a marzo 1965. Le loro regole di ingaggio erano inizialmente difensive, ma furono presto riviste per consentire missioni offensive contro il Viet Cong.

3. La maggior parte delle operazioni statunitensi in Vietnam tra la metà e la fine degli anni '1960 erano missioni di "ricerca e distruzione". Le truppe americane furono inviate in "zone calde" per sradicare o cacciare i vietcong dalle loro roccaforti.

4. Il successo di queste operazioni è stato misurato non dal territorio protetto, ma dal "conteggio delle vittime". Poiché spesso era difficile localizzare i vietcong, le rappresaglie contro i civili non erano rare.

5. L'escalation delle operazioni di combattimento statunitensi tra 1965 e 1967 in ritardo produsse anche un rapido aumento delle vittime. In America, il sostegno pubblico alla guerra in Vietnam, sebbene inizialmente forte, iniziò a diminuire.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Escalation degli Stati Uniti in Vietnam"
Autori: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/vietnamwar/us-escalation-in-vietnam/
Data di pubblicazione: Giugno 22, 2019
Data di accesso: 26 Novembre 2022
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