Citazioni: Dal Golfo del Tonchino all'offensiva Tet

Questa selezione di citazioni sulla guerra del Vietnam abbraccia il periodo tra l'incidente del Golfo del Tonchino e l'azione militare statunitense (1964) e l'offensiva Tet (1968). Contiene dichiarazioni e osservazioni sul conflitto in Vietnam di importanti personaggi politici, comandanti militari, contemporanei e storici. Queste citazioni sono state ricercate, selezionate e compilate dagli autori di Alpha History. Se desideri suggerire un preventivo per questa collezione, per favore CONTATTARCI.

“La situazione generale nel Vietnam del Sud è estremamente fragile. Nelle campagne il livello di controllo e di rafforzamento militare dei Viet Cong è significativo. Il generale Khanh ha ancora difficoltà con la popolazione civile e non ha la completa lealtà del proprio esercito ".
Memorandum della Central Intelligence Agency, maggio 1964

“La situazione nel Vietnam del Sud ha continuato a peggiorare. Una nuova coppia guidata da ufficiali dell'ARVN scontenti potrebbe verificarsi in qualsiasi momento. Il Vietnam del Sud è quasi senza leader ... Ci sono forti segnali che i vietcong abbiano svolto un ruolo importante nella promozione del disordine civile nelle campagne e specialmente a Saigon ".
Memorandum della CIA, ottobre 1964

“In Asia, affrontiamo una Cina ambiziosa e aggressiva, ma abbiamo la volontà e la forza di aiutare i nostri amici asiatici a resistere a questa ambizione. A volte la nostra gente diventa un po 'impaziente. A volte fanno vibrare i loro razzi e bluffano per le loro bombe. Ma non abbiamo intenzione di mandare ragazzi americani a nove o diecimila miglia di distanza da casa a fare ciò che i ragazzi asiatici dovrebbero fare da soli ".
Lyndon Johnson, presidente degli Stati Uniti, ottobre 1964

“Credo che avremmo potuto e dovuto ritirarci dal Vietnam del Sud, o alla fine del 1963 in mezzo ai disordini seguiti all'assassinio di Diem, o alla fine del 1964 o all'inizio del 1965 di fronte alla crescente debolezza politica e militare nel Vietnam del Sud. Abbiamo giudicato male le intenzioni geopolitiche dei nostri avversari (in questo caso, Vietnam del Nord e Viet Cong ...) e abbiamo esagerato i pericoli per gli Stati Uniti delle loro azioni ... Abbiamo totalmente giudicato male le forze politiche all'interno [del Vietnam] ".
Robert McNamara, segretario alla Difesa degli Stati Uniti, scrivendo in 1995

“Il nostro punto di vista generale è molto noto ... Qualcuno sta cercando di impadronirsi con la forza di un paese per il quale abbiamo un impegno. Non dovrebbe sorprendere nessuno supporre che sia una parte elementare del nostro punto di vista che tale sforzo debba cessare ".
Dean Rusk, Segretario di Stato americano, 1965

“I leader comunisti di Mosca, Pechino e Hanoi devono comprendere appieno che gli Stati Uniti considerano la libertà del Vietnam del Sud vitale per i nostri interessi. E devono sapere che non stiamo bluffando nella nostra determinazione a difendere questi interessi ".
Gerald Ford, leader della minoranza della Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti, luglio 1965

“Ho chiesto al generale in comando, il generale Westmoreland, cos'altro ha bisogno per affrontare questa crescente aggressione. Me l'ha detto. E risponderemo alle sue esigenze. Non possiamo essere sconfitti con la forza delle armi. Resteremo in Vietnam ".
Lyndon Johnson, luglio 1965

“Dovremmo dichiarare guerra al Vietnam del Nord. . . Potremmo pavimentare
l'intero paese e mettere strisce di parcheggio su di esso ed essere ancora
a casa entro Natale. "
Ronald Reagan, politico americano, 1965

“Gli uomini [in Vietnam] stanno morendo, uomini di nome Fernandez e Zajac e Zelinko, Mariano e McCormick. Né il nemico che li ha uccisi, né le persone per la cui indipendenza hanno combattuto per salvare, hanno mai chiesto loro da dove venissero loro oi loro genitori. Erano tutti americani. È stato per gli uomini liberi e per l'America che hanno dato il massimo, hanno dato la loro vita e se stessi ".
Lyndon Johnson, parlando di immigrazione, ottobre 1965

"Sono assolutamente certo che, mentre nel 1965 il nemico stava vincendo, oggi sta sicuramente perdendo".
Generale William Westmoreland, novembre 1967

“Ci sono stati progressi su ogni fronte in Vietnam. Militare, progresso sostanziale. Politicamente, progressi molto significativi ... Non c'è una situazione di stallo militare. Non esiste una situazione di stallo della pacificazione ".
Hubert Humphrey, vicepresidente degli Stati Uniti, novembre 1967

“Khe Sanh non era così importante per noi… Era al centro dell'attenzione negli Stati Uniti perché era in gioco il loro prestigio, ma per noi faceva parte della più grande battaglia che sarebbe iniziata dopo Tet. Era solo un diversivo, ma da sfruttare se avessimo potuto causare molte vittime e ottenere una grande vittoria ".
Vo Nguyen Giap nella battaglia di Khe Sanh

"[L'offensiva del Tet doveva] approfittare di un periodo in cui gli imperialisti americani si trovavano di fronte a una situazione in cui sia l'avanzata che la ritirata sono difficili, in un momento in cui gli Stati Uniti stavano per eleggere un presidente ... Avevamo bisogno di infliggere un colpo decisivo, per ottenere una grande vittoria, per creare un grande balzo in avanti nella situazione strategica ".
Tran Van Tra, generale di NVA, scrivendo in 1978

“I nostri piani Tet richiedevano assoluta segretezza e tutti i soldati hanno prestato giuramento di silenzio. Pertanto, quando sono iniziati i combattimenti, i nostri sostenitori non sapevano cosa fare. La maggior parte era spaventata e confusa e non faceva nulla. Non sapevano in anticipo dell'offensiva del Tet ".
Tran Van Tra, scrivendo nel 1978

“[The Tet Offensive] è fallito perché abbiamo sottovalutato i nostri nemici e sopravvalutato noi stessi. Fissiamo obiettivi che realisticamente non siamo riusciti a raggiungere. "
Tran Van Tra, scrivendo in 1978

“Devo confessare che i VC [Viet Cong] ci hanno sorpreso con il loro attacco. È stato sorprendentemente ben coordinato, sorprendentemente impressionante e lanciato con una sorprendente quantità di audacia. "
John Chasson, generale di brigata americano sull'offensiva del Tet, febbraio 1968

"Siamo stati troppo spesso delusi dall'ottimismo dei leader americani, sia in Vietnam che a Washington, per avere più fiducia nei rivestimenti d'argento che trovano nelle nuvole più scure ... Perché ora sembra più certo che mai che la sanguinosa esperienza di Il Vietnam sta per finire in una situazione di stallo ".
Walter Cronkite, ancora americana di notizie, febbraio 1968

“Dire che oggi siamo più vicini alla vittoria è credere, di fronte all'evidenza, agli ottimisti che hanno sbagliato in passato. Insinuare che siamo sull'orlo della sconfitta significa cedere a un pessimismo irragionevole. Dire che siamo impantanati in una situazione di stallo sembra l'unica conclusione realistica, ma insoddisfacente. Nella remota possibilità che gli analisti militari e politici abbiano ragione, nei prossimi mesi dovremo mettere alla prova le intenzioni del nemico, nel caso questo sia davvero il suo ultimo sussulto prima dei negoziati. Ma è sempre più chiaro a questo giornalista che l'unica via d'uscita razionale sarà quella di negoziare, non come vincitori, ma come un popolo onorevole che ha tenuto fede alla sua promessa di difendere la democrazia e ha fatto il meglio che poteva ".
Walter Cronkite, febbraio 1968

"Se ho perso Walter Cronkite [allora] ho perso Mister Average Citizen."
Lyndon Johnson, febbraio 1968

"Oggi il Presidente ha davanti a sé una richiesta per altri 200,000 uomini ... Tutto ciò che sarebbe cambiato sarebbe la capacità di distruzione ... Mettendo da parte tutti gli altri argomenti, è vicino il momento in cui dobbiamo decidere se è inutile distruggere il Vietnam nel sforzo per salvarlo. "
Frank McGee, giornalista americano, 1968 di febbraio

“Il Paese che stiamo cercando di salvare sta subendo enormi danni. Forse il paese che stiamo cercando di salvare fa troppo affidamento sugli Stati Uniti. Quando guardiamo avanti, scopriamo che potremmo effettivamente denigrare la loro capacità di conquistare il proprio paese piuttosto che contribuire alla loro capacità di farlo ".
Clark M. Clifford, consigliere del presidente Lyndon Johnson, marzo 1968

“La realtà dell'offensiva del Tet del 1968 era che Hanoi aveva preso una grande scommessa e aveva perso sul campo di battaglia… La nostra potente forza aerea e le risorse aeree della marina erano pronte e pronte. Avremmo potuto appiattire ogni struttura bellica nel Vietnam del Nord. Ma gli strizzacervelli erano al centro della scena, gli elementi contro la guerra erano in piena azione. Il paese più potente del mondo non aveva la forza di volontà necessaria per affrontare la situazione ".
Ulisse S. Sharp, ammiraglio degli Stati Uniti e comandante della flotta del Pacifico, scrivendo in 1969

“Sì, penso che lo batterei [Richard Nixon]. Ma sarebbe troppo vicino per me poter governare. La nazione sarebbe polarizzata. Inoltre, la presidenza non è più divertente. Tutto è diventato cattivo. Non importa quello che faccio, la dannata guerra infetta tutto. "
Lyndon Johnson, 1968

“Sapevo fin dall'inizio che sarei stato destinato a essere crocifisso in qualunque modo mi fossi mosso. Se avessi lasciato la donna che amavo veramente - la Grande Società - per farmi coinvolgere in quella stronza di guerra dall'altra parte del mondo, allora perderei tutto a casa ... Ma se lasciassi la guerra e lasciassi che i comunisti prendessero il sopravvento Vietnam del Sud, allora sarei visto come un codardo e la mia nazione sarebbe vista come un appeaser, e troveremmo impossibile realizzare qualcosa per chiunque in qualsiasi parte del globo ".
Lyndon Johnson, riflettendo sulla sua presidenza, 1971