Soldati della guerra del Vietnam

soldati di guerra del Vietnam
I soldati statunitensi chiedono l'evacuazione medica durante un'operazione.

Nessuna guerra è facile per chi la combatte e ogni conflitto porta le sue sfide. I soldati della guerra del Vietnam hanno sopportato molte difficoltà e hanno affrontato molti problemi. I combattenti di entrambe le parti hanno dovuto affrontare sfide fisiche poste dal clima, dal terreno e dalla fauna selvatica del paese. Hanno anche lottato con problemi logistici e la complessa situazione politica in Vietnam.

Obiettivi poco chiari

Un problema significativo affrontato dai soldati della guerra del Vietnam era essere impegnati in un conflitto senza chiari obiettivi militari. Non c'era nessun fronte di guerra da avanzare, nessuna regione sicura da difendere, nemmeno un teatro ben definito in cui operare.

Il conflitto in Vietnam era una guerra a 360 gradi in cui qualsiasi soldato, in particolare americani e occidentali, poteva incontrare attacchi, imboscate e trappole esplosive in qualsiasi luogo o momento. Era un conflitto in cui il territorio cambiava spesso di mano, le persone si muovevano liberamente e la loro lealtà politica spesso non era chiara.

A differenza dei conflitti precedenti, come le due guerre mondiali, la guerra del Vietnam è stata una lotta incessante e spesso vaga tra una potente forza militare convenzionale e un esercito di guerriglia che operava nell'ombra.

Strategia nord vietnamita

Le truppe di Vietnam del Nord e Viet Cong erano a corto di risorse e poco equipaggiati, almeno in confronto ai soldati americani. Tuttavia, presentavano alcuni vantaggi significativi, tra cui una conoscenza approfondita della popolazione locale, della lingua e del territorio.

La NVA e il Viet Cong trassero lezioni dalla loro guerra di otto anni con la Francia (1946-54), che diede loro una preziosa esperienza nella lotta contro una grande potenza occidentale. La leadership comunista adottò metodi di guerriglia ed evitò grandi battaglie. Era un ritorno alla strategia "elefante e tigre" precedentemente utilizzata contro i francesi: solo l '"elefante americano" era più grande e potenzialmente più pericoloso.

L'obiettivo di Hanoi era quello di prolungare la guerra il più a lungo possibile, infliggendo vittime Vietnamita del sud e personale americano. Sapevano che il coinvolgimento dell'America in Vietnam era costoso; che i suoi leader politici e militari erano impazienti; e che l'opinione pubblica americana si stancherebbe della guerra e eserciterebbe pressioni sui loro leader.

Formazione e disciplina

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Soldati del Viet Cong che intraprendono l'addestramento a baionetta

Il successo di questa strategia dipendeva dalla formazione e dalla disciplina. Sebbene essenzialmente una milizia civile, il Viet Cong aveva anche un numero significativo di uomini che erano soldati regolari altamente addestrati e ben addestrati; di conseguenza, si sono visti come professionisti.

C'erano più di 50 basi di addestramento Viet Cong o centri in tutto il Vietnam del Sud, dove al personale venivano impartite istruzioni sulla gestione delle armi, esplosivi, operazioni radio, sotterfugi e tattiche di guerriglia. Per garantire lealtà e disciplina, i volontari del Viet Cong sono stati anche istruiti sullo sfondo storico e politico del conflitto.

Non tutti i Viet Cong erano così ben addestrati. Un numero considerevole erano riservisti: agricoltori civili, lavoratori, adolescenti e ragazzi che prendevano le armi quando necessario. Questi riservisti si sono formati occasionalmente, se non del tutto. Alcuni non erano nemmeno volontari; hanno partecipato al Viet Cong sotto la pressione di membri della famiglia o quadri locali.

Armi e improvvisazione Viet Cong

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I volontari del Viet Cong gettano mine terrestri in una strada

Le truppe del Viet Cong non avevano equipaggiamento standard: usavano qualunque arma fosse disponibile. L'arma Viet Cong più comune era la mitragliatrice AK47 di fabbricazione cinese, sebbene alcuni soldati usassero fucili confiscati francesi o giapponesi. Furono usati anche artiglieria, granate e mortai di fabbricazione sovietica, sebbene fossero molto più brevi.

Sempre a corto di armi leggere, il Viet Cong divenne padrone dell'adattamento. Usarono munizioni improvvisate o fatte a mano, costruite da soldati e simpatici abitanti di qualsiasi materiale potesse essere rubato o sottratto. Le armi sono state modellate da qualsiasi cosa lontanamente pericolosa, dalle scatole di latta spazzate al filo scartato.

Gli ingredienti più importanti - polvere da sparo e materiali esplosivi - erano spesso forniti dal nemico. In un solo anno, le bombe americane inesplose hanno lasciato circa 20,000 tonnellate di ordigni sparsi nella campagna vietnamita.

Dopo i raid aerei e i bombardamenti, i volontari vietcong recuperarono questi "problemi" e iniziò la pericolosa impresa di creare nuove armi. Le unità vietcong costruivano anche armi primitive e trappole esplosive, come fosse contenenti "Punji stakes" (punte affilate) o serpenti velenosi.

Evasione e occultamento

L'evasione e l'occultamento erano segni distintivi del Viet Cong. Nelle montagne e nelle giungle, dove il paesaggio e il fogliame servivano da copertura, nascondersi dal nemico era relativamente facile. Nelle pianure e più vicino alle città, il Viet Cong faceva affidamento su sistemi di tunnel sotterranei, alcuni dei quali erano grandi e complessi.

La costruzione del tunnel precedette l'arrivo degli americani ma il Viet Cong lo usò ampiamente durante la guerra del Vietnam. Ogni civile in un'area di Viet Cong doveva scavare un metro di tunnel al giorno. I tunnel non venivano usati solo come nascondigli o rifugi. Servivano anche come quartier generale, caserme, magazzini, discariche di munizioni, ospedali e cucine.

I più grandi sistemi di tunnel erano nel distretto di Cu Chi e nel "Triangolo del ferro", a pochi chilometri da Saigon. Queste reti contenevano più di 120 chilometri di tunnel.

Soldati americani

I soldati americani, al contrario, erano meglio armati, meglio equipaggiati e più ampiamente addestrati dei vietcong. Se questa preparazione fosse sufficiente per il servizio in Vietnam è oggetto di dibattito.

La maggior parte degli americani inviati in Vietnam ha completato otto settimane di addestramento di base, seguito da corsi di fanteria, artiglieria, ingegneria e altre specializzazioni, ciascuno della durata da due a sei mesi. Anche i soldati schierati in Vietnam hanno ricevuto una formazione specialistica di due settimane prima di lasciare gli Stati Uniti.

All'arrivo in Vietnam, questi nuovi arrivati, chiamati "ciliegie" dai soldati più esperti, hanno ricevuto altre due settimane di addestramento e orientamento. È dubbio che questa preparazione fosse adeguata o sufficientemente specializzata per la situazione in Vietnam.

Negli anni '1960, le truppe americane formavano la più potente forza offensiva sul campo di battaglia del pianeta - ma la guerra del Vietnam era troppo complessa per essere vinta solo sul campo di battaglia.

Clima e terreno difficili

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Truppe australiane che si muovono attraverso la giungla durante la guerra del Vietnam

L'efficacia dei soldati americani non è stata compromessa dalla mancanza di abilità o coraggio, ma da altri fattori, come le condizioni locali, obiettivi militari poco chiari, la natura altamente politicizzata della guerra e la furtività e l'inventiva dei loro nemici.

Anche il clima, il terreno e la fauna subtropicali del Vietnam hanno pesato sulle truppe americane. Il caldo, l'umidità, le piogge monsoniche e le acque sotterranee hanno fatto sì che i GI in uniforme fossero quasi costantemente inzuppati di acqua o sudore.

Le pattuglie nelle "boonies" (aree rurali o remote) spesso dovevano attraversare una fitta giungla, viti affilate e fogliame, su e giù per ripide alture e fossati, attraverso paludi e risaie allagate.

La fauna selvatica del Vietnam poneva i suoi pericoli. I soldati americani hanno incontrato zanzare malariche, sanguisughe, zecche, formiche del fuoco e 30 diversi tipi di serpenti velenosi. Uno storico stima tra 150 e 300 membri del personale statunitense morti in Vietnam per gli effetti del morso di serpente.

Obiettivi incerti

La natura della guerra del Vietnam ha anche avuto un impatto personale sui soldati statunitensi. Sebbene addestrati a seguire gli ordini e ignorare i fattori esterni, la maggior parte delle IG americane erano profondamente consapevoli delle enormi difficoltà che hanno dovuto affrontare. La loro missione di assicurare il Vietnam del Sud, ottenere la fiducia e la lealtà della gente e sradicare il Viet Cong spesso sembrava impossibile.

Molte operazioni di combattimento non hanno avuto esiti distinguibili oltre al "conteggio delle vittime", che di per sé non erano altro che stime. Una zona potrebbe essere ripulita dai vietcong al mattino ma tornare in mano al nemico al tramonto dopo la partenza delle truppe statunitensi.

Gli abitanti dei villaggi vietnamiti a volte erano accoglienti, a volte insidiosi ma soprattutto indifferenti ai soldati americani, pochissimi dei quali parlavano la lingua locale.

Come ha chiesto un soldato americano in Vietnam: “Cosa ci faccio qui? Non prendiamo terra. Non lo restituiamo. Ci limitiamo a mutilare i corpi. Che cazzo ci facciamo qui? ”. Un altro soldato americano, Vanardo Simpson, ha chiesto:

“Chi è il nemico? Come puoi distinguere tra civili e non civili? Le stesse persone che vengono a lavorare nelle basi di giorno, vogliono solo spararti e ucciderti di notte. Quindi come puoi distinguere tra i due? Il buono o il cattivo? Tutti hanno lo stesso aspetto. "

Problemi di disciplina e "fragging"

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Soldati di pattuglia durante la guerra del Vietnam

La disillusione per la guerra era accompagnata da un trauma psicologico. La maggior parte dei soldati statunitensi che avevano trascorso del tempo "in campagna" aveva visto altri militari, a volte loro amici, uccisi o sfigurati dal fuoco dei cecchini, dalle mine o dalle trappole esplosive. I vietcong che hanno posto queste trappole erano riluttanti a impegnarsi in una guerra convenzionale, quindi i soldati americani si sentivano privati ​​dell'opportunità di ritorsioni o di "vendetta".

La frustrazione in alcune unità ha contribuito a una rottura della disciplina. La pratica di 'fragging'- uccidere o ferire un ufficiale superiore impopolare attivando una granata a frammentazione nelle vicinanze - divenne relativamente comune (una fonte cita 730 casi tra il 1969 e il 1971).

Droghe illegali come marijuana, oppio, morfina ed eroina erano ampiamente disponibili per i soldati americani in Vietnam. In alcune unità di combattimento, fino al 80 per cento degli uomini erano consumatori di droghe casuali o abituali. L'esercito americano ha fatto ben poco per combattere l'abuso di droga fino a 1971.

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1. I soldati di entrambe le parti hanno affrontato molte difficoltà e sfide durante la guerra del Vietnam, inclusi il clima, il terreno, la complessa situazione politica e obiettivi militari poco chiari.

2. Alcuni soldati Viet Cong erano in uniforme e altamente addestrati, tuttavia, la maggior parte erano volontari e agricoltori riservisti che ricevevano solo una formazione occasionale, se non del tutto.

3. Il Viet Cong usò armi cinesi e sovietiche, ma fece affidamento anche su esplosivi improvvisati e trappole esplosive. Hanno utilizzato tattiche di guerriglia, come complessi sistemi di tunnel.

4. I soldati americani, al confronto, erano ben equipaggiati e avevano ricevuto mesi di addestramento di base e specializzato prima del loro spiegamento in Vietnam.

5. Molti soldati statunitensi sono rimasti delusi dalla guerra, dalle sue complessità e dai suoi esiti. Ciò ha portato a problemi come il "fragging" degli ufficiali e l'uso di narcotici.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Soldati della guerra del Vietnam"
Autori: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/vietnamwar/vietnam-war-soldiers/
Data di pubblicazione: Giugno 30, 2019
Data di accesso: Luglio 03, 2022
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