Vietnam del sud

Vietnam del sud
L'autoimmolazione del monaco buddista Thich Quang Duc nel 1963.

Il Accordi di Ginevra furono finalizzati alla fine di luglio 1954. In teoria, il Vietnam del Nord e del Sud dovevano esistere per due anni come stati temporanei di transizione. In realtà, entrambi avevano già cominciato a svilupparsi e consolidarsi in entità nazionali separate. Con lo svolgersi di questo processo, le divisioni tra il Vietnam del Nord e del Sud si sono ampliate, riducendo la probabilità di libere elezioni nazionali o di una riunificazione riuscita. I nuovi governanti del Vietnam del Sud erano sostenuti dagli Stati Uniti e dai loro alleati occidentali. Questi uomini, incarnati dal primo ministro cristiano Ngo Dinh Diem, si presentarono come aspiranti democratici e capitalisti. Dopo aver combattuto per rimuovere le catene di Colonialismo francese, sostenevano di desiderare un Vietnam del Sud libero e indipendente basato sui valori politici ed economici occidentali. Ciò che è accaduto sotto la loro guida, tuttavia, non è stato né democratico né benefico per la maggior parte dei vietnamiti del sud.

Ngo Dinh Diem divenne primo ministro del Vietnam del Sud nel 1954, soprattutto grazie alla manipolazione americana. Fin dall'inizio, Ngo dovette affrontare sfide considerevoli da parte di criminali e oppositori politici, in particolare dei sovversivi comunisti ancora attivi nelle province meridionali. Migliaia di Viet Minh agenti e soldati guerriglieri, che agivano per lo più su ordine di Hanoi, ignorarono l'amnistia migratoria di 1954-55 e rimasero sottoterra nel Vietnam del sud. Ho Chi Minh, che dubitava che le elezioni del 1956 avrebbero avuto luogo, descrisse questi agenti come la sua “assicurazione”. L'opposizione a Ngo Dinh Diem potrebbe essere trovata anche nell'esercito. Nel novembre 1954 una cricca di ufficiali, addestrati e fedeli ai francesi, tentò di rimuovere Diem e insediare una giunta militare francofila. Il loro colpo di stato è stato sventato da Diem, con l'aiuto della Central Intelligence Agency (CIA) degli Stati Uniti. La continuazione del commercio dell’oppio, un’altra eredità del colonialismo francese, incoraggiò anche i signori della guerra, la criminalità organizzata e il gangsterismo.

Vietnam del sud
Ngo Dinh Diem incontra il presidente Eisenhower a Washington, 1957

Il neo nominato Diem era determinato ad affrontare tutti questi problemi. Quando prese il potere, però, il Vietnam del Sud era in bancarotta e senza organi di governo. Durante il ritiro dall’Indocina, i francesi avevano smantellato l’apparato del governo coloniale. In alcuni casi interi edifici e reparti erano stati sgomberati, il loro contenuto imballato e rispedito in Francia, il tutto nell'arco di pochi mesi. I francesi privarono anche il Vietnam del Sud di importanti risorse, dall’equipaggiamento militare ai telefoni e alle macchine da scrivere. Alla fine del 1955 non c’erano quasi più né esercito né forze di polizia e pochissima burocrazia funzionante. Non solo Diem dovette convincere i vietnamiti del sud che era lui al comando, ma dovette anche costruire un sistema di governo funzionante.

Vietnam del sud
Il fratello di Diem e capo scagnozzo, Ngo Dinh Nhu

Senza una burocrazia o una rete politica consolidata, Diem si affidava ai consiglieri americani e alla sua stessa famiglia. I suoi parenti più importanti erano i suoi quattro fratelli: Ngo Dinh Nhu, Ngo Dinh Thuc, Ngo Dinh Can e Ngo Dinh Luyen - e una delle sue cognate, Tran Le Xuan (più tardi conosciuta in Occidente come Madame Nhu). Diem ha dato ai suoi familiari, amici e alleati politici importanti posizioni di leadership nel governo, nell'esercito, negli affari e nella chiesa cattolica del Vietnam. Il suo più stretto confidente era suo fratello, Ngo Dinh Nhu, un neonazista dipendente dall'oppio che viveva accanto a Diem nella villa presidenziale. Nhu ha supervisionato la creazione e l'organizzazione dell'Esercito della Repubblica del Vietnam (ARVN, formato nell'ottobre 1955) gestendo anche i propri eserciti privati ​​e gli "squadroni della morte" anticomunisti. Alla fine del 1954 Nhu tentò di fornire legittimità politica al regime di suo fratello formando il Can Lao, un partito del Vietnam del Sud che Nhu sperava sarebbe cresciuto fino a rivaleggiare con il Lao Dong di Ho Chi Minh. Tuttavia, Can Lao non ha mai ispirato il popolo né è diventato un movimento popolare ed è rimasto relativamente piccolo. L'adesione era aperta solo ai cattolici pro-Diem delle classi medie e alte. In realtà, Can Lao era solo un espediente politico per giustificare il governo di Diem.

Nel 1956 il regime di Diem aveva assunto una forma più chiara. Sebbene il governo del Vietnam del Sud si presentasse al mondo come una democrazia in via di sviluppo, era antidemocratico, autocratico, corrotto e nepotista. C’era un’Assemblea nazionale che affermava di essere rappresentativa, anche se le elezioni truccate significavano che non era niente del genere. L'Assemblea era piena di accoliti di Diem e faceva poco più che approvare le politiche di Diem. La libertà di stampa è stata ridotta; scrivere o protestare contro il governo potrebbe finire con una pena detentiva, o peggio. Il regime era anche abbastanza forte da sostenere la retorica anticomunista di Diem con un'azione ferma. Sotto la supervisione di Nhu, gli eserciti privati ​​lanciarono campagne per individuare, arrestare ed eliminare sospetti comunisti e simpatizzanti nel Vietnam del Sud. Migliaia di persone furono arrestate, deportate, torturate, gettate in prigione o giustiziate. Secondo alcune fonti, durante i quattro anni di epurazione anticomunista di Diem furono uccisi più vietnamiti del sud che durante la prima guerra d'Indocina del 1946-54. Nel maggio 1959 Diem emanò la famigerata legge 10/59. Questo decreto conferiva ai tribunali militari il potere di imporre una condanna a morte contro chiunque appartenesse al Viet Minh, al Lao Dong o a qualsiasi altra organizzazione comunista:

"Articolo 1
Chiunque commette o tenta di commettere uno dei seguenti delitti con scopo di sabotaggio, o di violazione della sicurezza dello Stato, o di ferimento della vita, sarà punito con la pena di morte e con la confisca di tutti o parte dei suoi beni. o proprietà del popolo:
io. Omicidio deliberato, intossicazione alimentare o rapimento.
ii. Distruzione o danneggiamento totale o parziale di ... oggetti mediante esplosivi, fuoco o altri mezzi
Articolo 3
Chiunque faccia parte di un'organizzazione progettata per aiutare a preparare o perpetuare i crimini elencati nell'articolo 1, o si impegna a farlo, sarà soggetto alle stesse pene ".

agrovilles del sud del vietnam
Un modello in scala di Ba The, uno degli Agrovilles costruito con il sostegno degli Stati Uniti

Il regime di Diem intraprese anche un programma di riorganizzazione sociale, che sperava avrebbe interrotto l’influenza comunista. Nel 1959 il governo di Saigon introdusse il Programma di Sviluppo delle Comunità Rurali, o “Agrovilles” (khu tru mat). Si trattava effettivamente di un programma di reinsediamento di massa: i contadini dei piccoli villaggi o delle aree isolate erano costretti a trasferirsi in aree popolate sotto il controllo del governo. Aveva alcune somiglianze con la collettivizzazione agricola sovietica, sebbene i suoi obiettivi fossero più politici che economici. All'inizio degli anni '1960 c'erano più di due dozzine di Agroville nel Vietnam del Sud. Ciascuno conteneva diverse migliaia di contadini, la maggior parte portati lì sotto la minaccia di un fucile, provenienti da villaggi che in precedenza contenevano solo poche famiglie. I reinsediamenti di Agroville causarono enormi disagi sociali ed economici. Le famiglie furono separate, spostate dal territorio familiare e costrette ad abbandonare importanti siti spirituali, come templi e tombe ancestrali. La maggior parte di queste Agroville erano troppo piccole perché a tutti potessero essere assegnati appezzamenti di terra o impiegati come agricoltori, il che significa che c'era poco o nessun lavoro.

Vietnam del sud
Contadini che erigono le difese attorno a un borgo strategico

Nel 1961 il complesso delle “Agroville” venne trasformato in “frazioni strategiche” (ap chien luoc). Questa iniziativa è stata suggerita a Diem da consulenti americani e sviluppata in gran parte dalla CIA. I villaggi strategici dovevano essere una rete di comunità autosufficienti, abbastanza forti da resistere all'infiltrazione e agli attacchi comunisti. I contadini verrebbero trasferiti in questi grandi insediamenti rurali; sarebbero stati compensati per questo trasferimento e sarebbero stati assegnati appezzamenti di terreno. Ogni borgo strategico sarebbe dotato di un perimetro difendibile, di armi leggere e di addestramento della milizia; sarebbe dotato di collegamento radio o telefonico per mettersi in contatto con il governo, l'ARVN e le frazioni vicine. Ma come nel caso degli Agroville, il programma dei borghi strategici fallì, soprattutto perché fu mal attuato. Nonostante la raffica di propaganda prodotta dalla CIA, la maggior parte dei contadini non desiderava trasferirsi. Gran parte del denaro accantonato per i risarcimenti finiva nelle tasche di funzionari governativi corrotti – inclusa la stessa famiglia di Diem – invece di essere distribuito ai contadini. Alla fine del 1963 il governo del Vietnam del Sud affermò di aver completato 8,600 villaggi strategici, tuttavia, una successiva indagine americana scoprì che quattro quinti di questi erano incompleti. I finanziamenti americani si esaurirono e il programma presto svanì. Molti borghi strategici furono abbandonati, spogliati di tutto ciò che era utile e lasciati a marcire.

Nonostante i fallimenti e la corruzione dilagante, il governo Diem ha compiuto alcuni progressi nell’industrializzazione dell’economia. Lo status del Vietnam del Sud come nazione in via di sviluppo in ripresa dalla guerra e dal colonialismo ha ricevuto un'ampia copertura mediatica in Occidente. Ciò ha spinto molte aziende occidentali ad assistere Saigon con il commercio e gli investimenti. Nel 1957 Diem annunciò un piano economico quinquennale e chiese prestiti esteri e investimenti interni. A coloro che hanno investito nell’economia del Vietnam del Sud, in particolare nelle sue industrie di esportazione, sono state promesse garanzie e concessioni da parte del governo, come aliquote fiscali più basse e rendite fondiarie. Le aziende locali furono sovvenzionate e i beni prodotti localmente furono protetti con tariffe. Nel frattempo, il governo e le sue agenzie importavano le attrezzature più necessarie: macchinari industriali e agricoli, veicoli a motore e materie prime come acciaio e minerali. Anche il settore agricolo del Vietnam del Sud si è ripreso. La produzione di riso ebbe un boom, passando da 70,000 tonnellate all'anno (1955) a 340,000 tonnellate (1960). Com'era prevedibile, il principale partner commerciale di Diem durante questo periodo furono gli Stati Uniti. Tra il 1954 e il 1960 il governo degli Stati Uniti ha pompato circa 1.2 miliardi di dollari nel Vietnam del Sud, circa tre quarti dei quali sono stati utilizzati per espandere e rafforzare le forze armate. Washington ha anche offerto incentivi alle aziende americane disposte a commerciare con il Vietnam del Sud.

“[L'ambasciatore degli Stati Uniti nel Vietnam del Sud] Henry Cabot Lodge arrivò a Saigon il 22 agosto 1963 [e] pronunciò il suo discorso [a Diem]. “Voglio che tu abbia successo. Voglio esserti utile. Non mi aspetto che tu sia un "yes man". Mi rendo conto che non devi mai sembrare un burattino degli Stati Uniti. " Tuttavia, ha insistito sul fatto che Diem doveva affrontare il fatto che l'opinione pubblica americana si era rivoltata contro di lui. Gli Stati Uniti, ha affermato Lodge, "favoriscono la tolleranza religiosa" e le politiche di Diem "minacciano il sostegno americano al Vietnam". Diem ha dovuto mettere in ordine la sua casa, e questo significava rimuovere suo fratello Ngo Dinh Nhu, mettere a tacere Madame Nhu, punire i responsabili del massacro di maggio a Hue e conciliare i buddisti. Washington non era più pronta a sostenere incondizionatamente il regime di Diem ".
Seth Jacobs, storico

Il relativo successo del programma economico di Diem ha permesso a molti di trascurare la brutalità e gli eccessi del suo regime. Fu la persecuzione di un altro gruppo – i buddisti del Vietnam del Sud – da parte di Diem a fare notizia in tutto il mondo e a segnare l’inizio della fine per il suo regime. Più di tre quarti della popolazione del Vietnam del Sud era buddista, tuttavia, furono i cattolici di minoranza a beneficiarne maggiormente sotto il regime di Diem. I funzionari governativi, gli ufficiali militari di alto rango, gli imprenditori e i proprietari terrieri che ricevevano assistenza governativa erano in maggioranza cattolici. Molti si convertirono addirittura al cattolicesimo solo per conquistare il favore del regime. Nel maggio 1963, alla vigilia del Vesak – una celebrazione del compleanno di Buddha – Diem emanò un decreto che vietava l'esposizione di bandiere religiose in pubblico. Migliaia di buddisti a Hue si sono ribellati in risposta; la manifestazione è stata brutalmente dispersa dalle forze governative e otto persone sono state uccise. I buddisti vietnamiti hanno protestato contro il loro trattamento con una serie di manifestazioni, sit-in e scioperi della fame. A giugno, le forze di Diem hanno represso una protesta utilizzando gas lacrimogeni e versando acido per batterie sulle teste dei buddisti seduti. A luglio, un gruppo di giornalisti americani che seguivano le proteste buddiste sono stati coinvolti in una scazzottata con un gruppo della polizia segreta di Diem.

Vietnam del sud
L'autoimmolazione di Thich Quang Duc a Saigon, giugno 1963

L'incidente più eclatante è avvenuto a Saigon l'11 giugno. Nel mezzo di una strada trafficata, un monaco buddista di nome Thich Quang Duc si sedette con calma e pronunciò un breve discorso, poi si fece cospargere di benzina da un collega. Duc poi si diede fuoco e rimase immobile mentre le fiamme avvolsero il suo corpo. Immagini e filmati del suicidio di Duc sono stati diffusi in tutto il mondo. La sua auto-immolazione attirò l'attenzione sulla difficile situazione buddista nel Vietnam del Sud e sulla corruzione e la brutalità intrinseca del regime di Diem. Anche questo non fermò il programma antibuddista di Diem. Ad agosto, poco prima di un grande raduno di protesta buddista a Saigon, Diem ha dichiarato la legge marziale nella città. Ha autorizzato le forze dell'ARVN a fare irruzione nelle pagode buddiste di Saigon e ad arrestare sospetti "simpatizzanti comunisti". Centinaia di buddisti furono arrestati e molti scomparvero, probabilmente assassinati. Altre migliaia fuggirono e le loro pagode furono profanate dalle truppe di Diem. A Washington la situazione nel Vietnam del Sud era ormai considerata insostenibile. Diem sembrava quasi incontrollabile e il suo regime era una fonte costante di cattive notizie e pubblicità negativa. A fine agosto, pochi giorni dopo le incursioni antibuddiste, presidente John F. Kennedy ha chiesto al Dipartimento di Stato di indagare sulle opzioni per il "cambio di regime" nel Vietnam del Sud.

1. Tra 1954 e 1963 il Vietnam del Sud era una repubblica nominalmente democratica, sostenuta dal sostegno politico e finanziario americano. In realtà, c'era poco democratico nel suo governo.
2. Il leader del Vietnam del Sud, Ngo Dinh Diem, ha affermato di essere a capo di un governo democratico. In realtà, Diem era un piccolo dittatore, assistito da familiari, accoliti cattolici e consiglieri statunitensi.
3. Durante il suo governo, Ngo Dinh Diem autorizzò campagne brutali contro i suoi nemici politici, in particolare i sospetti comunisti (1955-59) e i monaci buddisti del Vietnam (1963).
4. Il programma sociale di Diem includeva i programmi di reinsediamento falliti "Agroville" e "villaggio strategico". Le sue riforme economiche, aiutate dal commercio estero, hanno avuto più successo.
5. Gli Stati Uniti hanno supportato Diem e il suo governo con consiglieri e denaro, tuttavia entro agosto 1963 Diem era una responsabilità e Washington ha iniziato a indagare sui modi per rimuoverlo.


© Alpha History 2018. Il contenuto di questa pagina non può essere ripubblicato o distribuito senza autorizzazione. Per ulteriori informazioni, consultare il nostro Condizioni d'uso.
Questa pagina è stata scritta da Jennifer Llewellyn, Jim Southey e Steve Thompson. Per fare riferimento a questa pagina, utilizzare la seguente citazione:
J. Llewellyn et al, “South Vietnam”, Alpha History, consultato [data odierna], https://alphahistory.com/vietnamwar/south-vietnam/.