Lyndon Johnson

Lyndon Baines Johnson (1908-1973) era il presidente 36 degli Stati Uniti, entrando in carica dopo l'assassinio di John F. Kennedy fino al suo pensionamento in 1968. È noto per aver approvato l'escalation militare americana nella guerra del Vietnam. 

Lyndon Johnson

Nato nelle zone rurali del Texas, Johnson si è formato come insegnante e poi ha lavorato per un certo periodo in una scuola di una sola stanza. Le sue esperienze con le minoranze povere hanno lasciato a Johnson un interesse per la riforma sociale, in particolare nei settori della povertà, dell'istruzione e dell'uguaglianza razziale.

Precedentemente coinvolto nella politica studentesca, Johnson si candidò al Congresso come Democratico, conquistando un seggio alla Camera dei Rappresentanti nel 1937. Successivamente si trasferì al Senato (1948) dove divenne leader della maggioranza (1954).

Durante la sua permanenza al Congresso, Johnson divenne un campione della riforma interna. Sperava di forgiare quella che in seguito chiamò la "Grande Società", dove il governo forniva istruzione, assistenza sanitaria e sostegno ai poveri e agli emarginati. L'attenzione di Johnson alla riforma sociale è stata caratterizzata da due leggi sui diritti civili, approvate nel 1957 e nel 1960, entrambe sostenute da Johnson.

Vicepresidente a presidente

John F. Kennedy scelse Johnson come suo compagno di corsa per le elezioni presidenziali del 1960, a causa della leadership di Johnson al Senato, del suo programma riformista e della sua popolarità in Texas. Johnson divenne vicepresidente di Kennedy nel gennaio 1961. Tra gli altri ruoli, gli fu affidata la supervisione del programma spaziale statunitense, con l'obiettivo di superare l'Unione Sovietica in quest'area.

Johnson fu spinto alla presidenza dopo l'assassinio di Kennedy nel novembre 1963. Come i presidenti prima di lui, Lyndon Johnson fu un forte sostenitore del contenimento e del Teoria del domino. Non era molto esperto in politica estera, quindi si affidò pesantemente ai consigli dei suoi capi militari e del personale della Casa Bianca.

La guerra fredda incombeva durante la presidenza di Johnson, ma la questione urgente era il coinvolgimento dell'America in Vietnam. Johnson arrivò a vedere il Vietnam come una sfida nazionale. Ritirarsi dal Vietnam del Sud e consegnarlo ai comunisti minerebbe l'autorità e la capacità dell'America di guidare la Guerra Fredda. Durante il 1964 Johnson rafforzò la presenza militare americana nel Vietnam del Sud e nominò generale William Westmoreland e Maxwell Taylor a ruoli significativi lì. Il presidente ha acconsentito privatamente all'azione militare contro Vietnam del Nord e Viet Cong, anche se ha preferito aspettare fino a dopo le elezioni presidenziali di 1964.

Coinvolgimento in Vietnam

Alla fine di 1964, Johnson ha usato il Incidente nel Golfo del Tonchino (August 1964) come pretesto per Intervento militare americano. Johnson cercò e ottenne una risoluzione radicale dal Congresso, che divenne il suo "assegno in bianco" per aver intrapreso la guerra in Vietnam. Gli attacchi aerei americani contro il Vietnam del Nord furono ampliati e intensificati, seguiti dai primi sbarchi delle truppe da combattimento statunitensi nel marzo 1965.

Sotto Johnson, l'impegno militare dell'America nei confronti del Vietnam aumentò costantemente; così anche il numero di morti e vittime americane. Lo stesso Johnson ha parlato con ottimismo della guerra in Vietnam, dicendo al popolo americano che erano stati compiuti progressi e che il nemico si stava indebolendo. In privato, tuttavia, ha spesso espresso frustrazioni, dubbi e perplessità sul conflitto in Vietnam.

Johnson ha fatto numerosi tentativi per costruire una pace di lavoro con il Vietnam del Nord. Alcuni di questi tentativi furono fatti privatamente e altri pubblicamente; una pausa o la cessazione dei bombardamenti statunitensi è stata spesso considerata un incentivo ad Hanoi.

Escalation e crescente impopolarità

Lyndon Johnson
Lyndon Johnson si rivolge alla nazione a marzo 1968

Nel 1968, l'amministrazione Johnson si stava avvicinando a uno stato di crisi. La strategia militare americana in Vietnam non era riuscita a ottenere molto, tranne migliaia di vittime statunitensi. I costi politici ed economici della guerra del Vietnam avevano paralizzato il programma di riforme sociali di Johnson e fatto quasi triplicare il deficit di bilancio nello spazio di un anno.

Il termoprotettore Tet Offensivo (1968 di gennaio) ha spinto Johnson a ordinare un'analisi e una rivalutazione della situazione in Vietnam. Questo è stato seguito da un cambiamento nella politica e dalla sostituzione di Westmoreland come comandante delle forze statunitensi Vietnam del sud.

Anche l'indice di gradimento di Johnson era diminuito rapidamente nel 1967 e sembrava che potesse perdere la nomination democratica Robert F. Kennedy. Il 31 marzo 1968, Johnson si rivolse alla nazione, dichiarando che i bombardamenti contro il Vietnam del Nord sarebbero stati sospesi e che non avrebbe cercato o accettato la rielezione come presidente nel novembre di quell'anno.

Johnson si è ritirato a gennaio 1969. Le sue memorie e le successive interviste hanno rivelato un uomo ancora turbato dalla guerra del Vietnam e da come è stata gestita. Lyndon Johnson è morto nella sua casa in Texas a gennaio 1973.

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1. Lyndon Baines Johnson era il presidente 36 degli Stati Uniti, in servizio dall'assassinio di John F. Kennedy a novembre 1963 fino al suo pensionamento a gennaio 1969.

2. Johnson è nato nel Texas rurale e ha trascorso i suoi primi anni lavorando come insegnante in comunità povere. Ciò gli ha dato un interesse permanente per le riforme sociali e le politiche di welfare.

3. Diventando vice presidente nel gennaio 1961, Johnson ricevette la supervisione del programma spaziale statunitense. Divenne presidente dopo l'assassinio di Kennedy a Dallas nel novembre 1963.

4. Johnson era un sostenitore del contenimento e della teoria del domino. Il problema urgente del suo tempo era il Vietnam, che Johnson era determinato a non perdere con i comunisti.

5. Seguendo i suoi consiglieri, Johnson approvò l'escalation militare americana in Vietnam. Tuttavia, i costi umani e finanziari della guerra del Vietnam furono disastrosi e l'indice di gradimento di Johnson crollò. Nel marzo 1968 annunciò che non avrebbe cercato la rielezione nelle elezioni presidenziali di quell'anno.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Lyndon Johnson"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/coldwar/lyndon-johnson/
Data di pubblicazione: October 6, 2018
Data di accesso: 18 Maggio 2022
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