Stagnazione in Unione Sovietica

Unione Sovietica di ristagno
Le donne sovietiche fanno la fila per il cibo durante la carenza degli 1980

Un fattore significativo alla fine della Guerra Fredda fu la stagnazione economica nell'Unione Sovietica. Negli anni '1970, la nazione ha subito una grave recessione economica che ha avuto un effetto negativo sugli standard di vita e ha reso ancora più costoso lo svolgimento della Guerra Fredda. L'URSS chiedeva a gran voce riforme importanti per rilanciare l'economia, che a sua volta avrebbe richiesto una nuova leadership politica.

sfondo

In 1961, leader sovietico Nikita Krusciov ha detto a un congresso del partito che l'URSS avrebbe raggiunto il pieno comunismo entro 20 anni. Krusciov era scomparso nel giro di tre anni, tuttavia, sostituito da un collettivo guidato da Leonid Brezhnev.

Sotto questa nuova guida, il governo sovietico ha attuato riforme decentralizzate e basate sul mercato volte a migliorare la crescita. Inizialmente le riforme ebbero successo e l'Unione Sovietica prosperò per un po '. La sua economia ha raggiunto il picco nei primi 1970 dopo che il prodotto nazionale lordo è cresciuto del 5% da 1965.

Il decennio che seguì, tuttavia, fu disastroso. Viene spesso indicato utilizzando il termine economico "stagnazione", che significa un lungo periodo di crescita lenta o negativa. Gli storici non sono d'accordo sulle cause di questa stagnazione, tuttavia, i fallimenti nella pianificazione centrale e la burocrazia sovietica sembrano colpevoli notevoli.

Qualunque sia la causa, gli 1970 furono un triste decennio per l'Unione Sovietica e il suo popolo. Ciò ha lasciato l'URSS impreparata alle sfide future.

Un'economia centralizzata

Nonostante le prime riforme, l'economia sovietica negli anni '1970 è rimasta un'economia di comando altamente centralizzata. Le priorità e gli obiettivi di produzione sono stati annunciati nei piani quinquennali; obiettivi e quote specifici sono stati formulati dai pianificatori economici di Mosca. Queste politiche, piani e obiettivi furono trasmessi e gestiti dai burocrati sovietici a livello regionale e locale. Il sistema conteneva poca flessibilità o spazio per il processo decisionale locale.

Con la crescita dell'economia sovietica, il suo processo decisionale centralizzato e la burocrazia divennero problematici. Per far fronte alle esigenze della gestione economica, il numero di burocrati e impiegati è cresciuto, spesso a un ritmo molto più rapido rispetto ai lavoratori qualificati e industriali responsabili della produzione. La burocrazia sovietica era diventata troppo pesante, mentre l'economia sovietica stava diventando troppo ingombrante e complessa per essere gestita centralmente da Mosca.

Nel 1965, il premier sovietico Alexei Kosygin propose una serie di riforme elaborate da Evsei Liberman, un economista ucraino. Liberman ha suggerito di decentralizzare l'economia e reintrodurre il profitto come incentivo per le unità di lavoro. Alcuni di questi cambiamenti furono introdotti nell'agricoltura e nell'industria leggera, sebbene le riforme di Liberman non furono mai completamente attuate. Tuttavia, questi cambiamenti hanno stimolato l'economia sovietica, che ha vissuto il suo periodo migliore tra il 1965 e il 1972.

L'ascesa della stagnazione

economia sovietica guerra fredda
Un cartone animato raffigurante l'economia sovietica decennio dopo decennio durante la guerra fredda

Entro la metà degli anni '1970, l'economia sovietica iniziò a soffrire di contrazione e bassa crescita. Alcuni di questi sono stati causati da cambiamenti nella sfera internazionale, come l'abbandono del gold standard da parte degli Stati Uniti (1971) e la crisi petrolifera dell'OPEC (1973), ma i problemi interni strutturali erano più responsabili.

L'economia sovietica aveva sopportato anni di massicce spese militari, carenze di risorse naturali, cattiva gestione burocratica e crescente corruzione. La rapida crescita industriale e tecnologica dell'Unione Sovietica era avvenuta a scapito del suo settore agricolo, che si è ridotto costantemente negli anni '1970.

Negli anni '1980, la Russia sovietica non poteva produrre abbastanza grano per nutrire la propria popolazione. Mosca faceva affidamento sulle importazioni di grano, comprese grandi quantità dai paesi occidentali. Questo non solo è stato imbarazzante, ma ha anche contribuito a un considerevole deficit commerciale.

Mosca non ha trovato soluzioni efficaci alla crisi economica del paese. Era chiaramente necessaria una riforma economica importante, ma il sostegno politico a tale passo era inadeguato. L'abitudine del Cremlino di microgestire l'economia ha fatto sì che i nuovi progetti e le nuove politiche fossero lenti ad essere approvati. L'unica riforma economica significativa del governo dei primi anni '1980 è stata una serie di misure anti-corruzione.

Standard di vita sovietici

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Donne polacche in una macelleria con scaffali vuoti durante la carenza sovietica degli anni '1980

Questa recessione economica ha avuto gravi ripercussioni sugli standard di vita. I cittadini sovietici non avevano mai goduto di standard di vita paragonabili a quelli occidentali, ma alla fine degli 1970 si erano ulteriormente deteriorati, principalmente a causa della carenza di cibo e beni di consumo.

L'economia sovietica ha sempre dato la priorità ai requisiti militari e industriali rispetto ai beni di consumo di tutti i giorni. Di conseguenza, c'erano carenze terribili e lunghi periodi di attesa anche per gli articoli più elementari.

Pochi russi potevano permettersi un'auto e quelli che l'hanno fatto hanno dovuto affrontare un periodo di attesa di diversi anni. Apparecchi elettrici come televisori, frigoriferi e lavatrici erano difficili da ottenere. I beni di consumo prodotti in URSS - principalmente automobili, abbigliamento e calzature - erano noti per la loro scarsa qualità e mancanza di durata. Le merci europee e americane importate erano difficili da trovare, costose e fuori dalla portata della maggior parte dei russi.

Le immagini dei negozi sovietici con lunghe code o scaffali quasi vuoti sono diventate un punto fermo nei media occidentali. Presidente degli Stati Uniti Ronald Reagan spesso raccontava barzellette che ridicolizzavano le pessime condizioni economiche nell'Unione Sovietica.

Chernobyl

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Il reattore bruciato nella centrale nucleare di Chernobyl in Ucraina

Nell'aprile 1986, l'economia sovietica subì un ulteriore colpo, con un incidente devastante in una centrale nucleare in Ucraina.

Chernobyl era una centrale a quattro reattori che generava circa un decimo del fabbisogno energetico dell'Ucraina. Il 26 aprile l'impianto è stato scosso da una serie di esplosioni, seguite da un grande incendio. L'incidente, causato da una combinazione di progettazione difettosa ed errore umano, ha rilasciato grandi quantità di materiale radioattivo su un'area superiore a 100,000 chilometri quadrati, principalmente in Ucraina, Bielorussia e Russia meridionale.

Con uno dei nuclei nucleari di Chernobyl in pericolo di collasso completo, il Cremlino ha dovuto affrontare un disastro umano e ambientale di proporzioni immense. Scienziati e ingegneri corsero a costruire un sarcofago di cemento attorno al reattore danneggiato per impedire la fuga di ulteriore radioattività. Vaste aree di terreno agricolo contaminato intorno al sito sono state bonificate e migliaia di bestiame sono stati distrutti.

Si ritiene che i costi economici di Chernobyl si siano avvicinati a 20 miliardi di rubli, un prezzo che il governo sovietico degli ultimi 1980 non poteva permettersi.

L'occupazione in Afghanistan

Un altro drenaggio dell'economia sovietica fu il lungo periodo dell'URSS occupazione dell'Afghanistan. Le truppe sovietiche marciarono nella nazione dell'Asia centrale nel dicembre 1979 e vi rimasero fino al febbraio 1989. Durante questo periodo circa 620,000 truppe sovietiche prestarono servizio in Afghanistan, con più di 100,000 lì in qualsiasi momento.

Stime occidentali indicano che Mosca ha speso circa $ US50 miliardi per finanziare la guerra e sostenere il regime filo-sovietico in Afghanistan. Mentre questa era una frazione di ciò che gli Stati Uniti spesero per la guerra del Vietnam (circa $ US170 miliardi), fu un ulteriore onere per un'economia già in crisi.

L'occupazione dell'Afghanistan ha anche riacceso le tensioni con l'Occidente e si è dimostrata costosa in termini umani (tra 14,000 e 20,000 soldati uccisi nella lotta contro l'Afghanistan mujahideen).

Inoltre, l'Afghanistan è diventato uno dei numerosi canali per le droghe illegali e il contrabbando di merci, che ha contribuito a fornire un fiorente mercato nero all'interno dell'Unione Sovietica.

La necessità di una riforma

Dai primi 1980, molti esperti e politici sovietici accettarono la necessità di importanti riforme per rilanciare l'economia in difficoltà.

Era più facile a dirsi che a farsi. Eventuali riforme significative devono essere accettate e approvate dal Partito Comunista e dal governo sovietico, dove dominavano gli intransigenti comunisti. Un programma di riforme richiederebbe una leadership forte, abile e dinamica, qualità che mancavano alla gerarchia sovietica alla fine degli anni '1970 e all'inizio degli anni '1980.

Breznev ha sofferto di una serie di problemi di salute potenzialmente letali durante questo periodo, quindi ha svolto un ruolo minimo nella formulazione delle politiche. Il primo ministro riformista di Breznev, Alexei Kosygin, perse prestigio e influenza negli anni '1970. Nel 1980, è stato sostituito da Nikolai Tikhonov, un conservatore che non aveva alcun interesse per le riforme.

Quando Breznev morì nel novembre 1982, anche lui fu sostituito da conservatori. Yuri Andropov (1982-84) ha introdotto misure per eliminare la corruzione ma non ha apportato cambiamenti strutturali all'economia. Konstantin Chernenko (1984-85) è stato in carica solo per un anno e ha ottenuto poco, oltre a firmare un accordo commerciale con la Cina.

L'ascesa di Gorbachev

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Mikhael Gorbachev, il sovrano sovietico che ha supervisionato volume e perestroika

Quando Chernenko morì nel marzo 1985, il Politburo aggirò i candidati più anziani della leadership in favore di Mikhail Gorbachev. Il nuovo leader sovietico aveva 54 anni, relativamente giovane accanto ai suoi predecessori (Andropov era 68 quando entrò in carica, Chernenko 72).

Gorbaciov era considerato una stella nascente del Partito Comunista. Nato in una famiglia di contadini della Russia meridionale, si unì al Partito Comunista mentre studiava legge a Mosca. Durante gli 1960, Gorbachev ha ricoperto posizioni di partito a Stavropol, nella Russia sud-occidentale. Ha acquisito la reputazione di amministratore efficiente e abile negoziatore, qualità che lo hanno aiutato a salire tra i ranghi del PCUS.

Gorbachev divenne membro del Comitato Centrale prima del suo 40 compleanno ed è stato promosso al Politburo in 1979. Ha viaggiato molto durante i primi 1980, visitando più nazioni occidentali e incontrando più leader stranieri di qualsiasi altro membro del Politburo. In 1985, gli fu affidata la responsabilità di cercare di salvare l'Unione Sovietica dalla stagnazione, dal collasso e dallo scioglimento.

Il punto di vista di uno storico:
“Una nazione che era una superpotenza militare e poteva organizzare un importante programma spaziale non poteva fornire alloggi adeguati alla sua gente, né poteva nutrirla adeguatamente. Il sistema di trasporto in molte parti del paese è rimasto in uno stato primitivo, l'inquinamento dilagava nell'aria, sulla terra e nell'acqua e le risorse si stavano esaurendo a ritmi spaventosi. La salute delle persone si stava letteralmente deteriorando e l'assistenza medica di qualità era rara ... Era compito di Gorbaciov tirare fuori la nazione dalle sabbie mobili ".
William Moskoff

sport della guerra fredda

1. La fine della guerra fredda è stata in parte causata dal declino dell'Unione Sovietica, causato da un lungo periodo di stagnazione economica negli 1970 e negli 1980.

2. L'economia sovietica prosperò per un breve periodo tra 1965 e 1970, tuttavia la pianificazione e il controllo centralizzati ostacolarono l'ulteriore crescita e l'economia iniziò a contrarsi.

3. La stagnazione economica produsse un declino degli standard di vita sovietici, che erano già inferiori a quelli occidentali, mentre il cibo e i beni di consumo diventavano sempre più scarsi.

4. Anche altri fattori hanno avuto un effetto negativo sull'economia sovietica, come la crisi petrolifera 1973, l'occupazione sovietica in corso in Afghanistan e il disastro di Chernobyl 1986.

5. Dai primi 1980, era chiaro che erano necessarie grandi riforme se l'economia sovietica dovesse riprendersi. Una serie di leader conservatori ottenne poco. In 1985, il Politburo ha eletto Mikhail Gorbachev, un leader relativamente giovane con una storia di amministrazione e riforme di successo.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Stagnazione in Unione Sovietica"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/coldwar/stagnation-soviet-union/
Data di pubblicazione: 13 settembre 2020
Data di accesso: Giugno 28, 2022
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