Il disastro aereo coreano

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Il New York Times riferisce della perdita di Korean Air 007

Il disastro della Korean Air ha comportato l'abbattimento di un aereo civile da parte di jet da combattimento sovietici nel settembre 1983, causando la morte di 269 persone, la maggior parte delle quali americane o sudcoreane. L'incidente è stato seguito da una serie di smentite e insabbiamenti da parte delle autorità sovietiche che hanno acuito le tensioni con gli Stati Uniti. La causa dell'attacco è stato un errore umano catastrofico in un momento di maggiore prontezza militare e paranoia della guerra fredda.

A settembre 1st 1983, un aereo di linea civile, il volo aereo coreano 007, è scomparso sul Mar del Giappone. Il Boeing 747-230B stava volando da New York City a Seoul, attraverso una sosta di rifornimento in Alaska. A bordo c'erano persone 269. La maggior parte dei passeggeri erano sudcoreani e americani.

Le indagini hanno presto rivelato che il volo 007 è stato abbattuto da un missile russo, probabilmente durante un volo nello spazio aereo internazionale. Si era schiantato sulla punta meridionale dell'isola di Sakhalin, possedimento russo a nord del Giappone. Tutti i passeggeri e l'equipaggio furono uccisi.

Il disastro della Korean Air, come è diventato noto, ha suscitato orrore e indignazione in tutto il mondo. È stato fortemente condannato dal presidente degli Stati Uniti Ronald Reagan, che lo ha descritto come un “crimine contro l'umanità… che viola ogni concetto di diritti umani”. L'abbattimento del volo 007 ha segnato un punto basso nelle relazioni USA-Unione Sovietica. Secondo alcuni commentatori, ha portato i due paesi più vicini alla guerra che in qualsiasi momento dal crisi dei missili cubani.

Scontri aerei militari

Il volo era un'attività pericolosa durante la Guerra Fredda a causa delle tensioni politiche dell'epoca, insieme ai sistemi di difesa aerea e agli stati di allerta intensificati. Ciò era particolarmente vero quando si volava in o vicino a regioni di confine.

Tra il 1950 e il 1970, non meno di 15 aerei militari statunitensi furono abbattuti dalle forze sovietiche, mentre tre aerei sovietici furono abbattuti dagli americani. La stragrande maggioranza di questi incidenti nella regione Asia-Pacifico, al largo della costa asiatica della Russia o intorno alle isole del Giappone.

Ci sono stati anche attacchi e quasi incidenti in Europa. A marzo 1953, un jet MiG russo pilotato dalla Repubblica Ceca ha abbattuto un F-84 americano che sorvolava lo spazio aereo tedesco. A settembre 1958, un aereo da ricognizione americano C-130, che trasportava sei membri dell'equipaggio e agenti dell'intelligence 11, fu abbattuto nel territorio sovietico da quattro MiG; tutti e sei i membri dell'equipaggio furono confermati morti ma il destino degli agenti dell'intelligence non fu mai rivelato. Nel gennaio 1964, tre membri dell'equipaggio americano morirono quando il loro aereo di addestramento fu abbattuto da un MiG sovietico sulla Germania orientale.

Incidenti con aerei civili

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L'aereo coreano Air Lines costretto a scendere dai jet sovietici in 1978

Gli attacchi agli aerei civili erano meno comuni durante la Guerra Fredda, sebbene occasionalmente accadessero.

A luglio 1954 combattenti sovietici pilotati dalla Cina abbatterono un Cathy Pacific DC-4 in volo verso Hong Kong, uccidendo dieci persone. I piloti MiG bulgari hanno abbattuto un volo civile israeliano nel luglio 1955, dopo che si era erroneamente virato nello spazio aereo bulgaro; I passeggeri e l'equipaggio di 58 furono uccisi. Vi furono anche numerosi abbattimenti di aerei civili da parte di forze rivoluzionarie e per procura in Medio Oriente e Africa.

Portentosamente, le forze sovietiche avevano precedentemente abbattuto un volo delle linee aeree coreane, l'incidente si era verificato in aprile 1978. In questa occasione, l'aereo, un Boeing 707 che volava da Parigi a Seul sul Polo Nord, era entrato per errore nello spazio aereo sovietico e non aveva risposto agli avvisi radio e visivi. L'aereo coreano è stato colpito da un missile sovietico e disabilitato ma non distrutto. Ha fatto un atterraggio forzato su un lago ghiacciato. Tutti tranne due dei passeggeri e dell'equipaggio di 109 sopravvissero e furono rapidamente salvati dagli elicotteri russi.

Korean Air 007

volo aereo coreano 007
Larry McDonald, i deputati degli Stati Uniti a bordo del volo 007

Il volo aereo coreano 007 è decollato da New York City alla fine di agosto 30th 1983. Era diretto verso la capitale sudcoreana, Seoul, attraverso una sosta di rifornimento di carburante ad Anchorage, in Alaska.

Il volo trasportava passeggeri 246 e membri dell'equipaggio 23. La maggior parte dei passeggeri era coreana (76), americana (62) e giapponese (28). Tra i passeggeri c'era Larry McDonald, un membro democratico della Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti, in viaggio a Seoul per l'30 anniversario di un trattato di difesa della guerra fredda.  

Dopo il rifornimento ad Anchorage, il volo 007 è decollato e si è diretto a sud-ovest verso la sua destinazione. Con l'autopilota del Boeing attivato, i piloti credevano di seguire una traiettoria di volo legittima su acque internazionali, ma diversi incidenti tecnici, insieme a valutazioni errate del pilota, significarono che l'aereo era effettivamente diretto verso la Siberia. La rotta del volo 007 prese la Kamchatka, una penisola montuosa punteggiata da strutture radar sovietiche e basi militari. Attraversò la Kamchatka e proseguì verso l'isola di Sakhalin, un altro territorio sovietico.

L'attacco sovietico

I comandanti sovietici individuarono il jet coreano mentre si avvicinava alla Kamchatka, classificandolo come "non identificato". Sospettavano che l'aereo fosse un velivolo americano per la raccolta di informazioni che era stato attivo nella regione. Hanno continuato a seguire le tracce del 747 mentre sorvolava Sakhalin, rimescolando quattro caccia per intercettarli.

Il volo 007 non ha risposto alle chiamate radio e non ha individuato i colpi di avvertimento sparati dai jet sovietici. Quando l'aereo coreano salì a un'altitudine superiore, puramente per coincidenza, i piloti sovietici lo interpretarono come una misura evasiva. Ricevendo l'ordine di abbattere l'aereo, hanno lanciato due missili aria-aria contro il Boeing.

La detonazione del missile non ha distrutto l'aereo immediatamente ma ha causato danni significativi, con conseguente perdita di controllo nell'abitacolo. L'aereo è rimasto in aria per diversi minuti, prima urlando verso il cielo poi iniziando una serie di lente spirali discendenti. Si è schiantato nell'oceano vicino all'isola di Moneron, al largo della punta meridionale di Sakhalin. Tutti i 269 del volo 007 morirono, molto probabilmente dopo aver sopportato diversi minuti terrificanti.

Smentite e insabbiamenti di Mosca

aria coreana 1983
Ai parenti dei passeggeri del volo 007 viene data la triste notizia del suo destino

Ciò che seguì fu altrettanto diabolico. I sovietici hanno lanciato un'operazione immediata di ricerca e soccorso nell'area, ma Mosca ha negato di aver abbattuto l'aereo o di sapere dove si trovava. Ci vorrebbero cinque giorni prima che i sovietici riconoscessero il loro ruolo nell'abbattimento dell'aereo coreano.

Navi americane, sudcoreane e giapponesi furono inviate per cercare nella zona corpi, detriti e prove. I loro tentativi di ricerca erano continuamente ostacolati dalle interferenze delle navi da guerra sovietiche. Ciò includeva l'intimidazione di navi civili, la rimozione o il sabotaggio di attrezzature, il taglio degli ormeggi, l'invio di segnali di richiamo, l'orchestrazione di collisioni ravvicinate e persino l'avvio di "lock-on" missilistici contro le navi della Marina americana.

Il team di ricerca congiunto americano-coreano ha trovato prove relativamente poche: una sorpresa, date le dimensioni considerevoli del volo 007. Sono stati trovati pochissimi corpi, parti del corpo o bagagli, sia dalla squadra di superficie che dai subacquei civili. Sembrava che il luogo dell'incidente fosse già stato scelto dalle squadre sovietiche. La mancanza di corpi e bagagli sul luogo dell'incidente in seguito ha dato origine a diverse teorie del complotto.

La reazione furiosa di Reagan

L'abbattimento di un aereo di linea civile da parte di un aereo militare ha suscitato una reazione furiosa, sia negli Stati Uniti che da altri leader occidentali. Il 5 di settembre, Ronald Reagan ha consegnato a indirizzo nazionale e condannò i sovietici, sia per l'attacco che per la loro successiva risposta.

Rilascio degli Stati Uniti e del suo alleato per la guerra fredda in Giappone registrazioni audio dei piloti e ufficiali sovietici. Le trascrizioni di queste discussioni suggerivano che un ordine di attacco era stato impartito dai comandanti sovietici sul campo, nonostante le scarse informazioni sull'aereo e l'incertezza dei piloti sovietici.

I leader sovietici mantennero la linea ufficiale, affermando che il volo 007 veniva utilizzato dalla Central Intelligence Agency (CIA) per sorvolare e raccogliere informazioni da basi militari segrete. L'Unione Sovietica ha affrontato rapide recriminazioni, inclusa una risoluzione delle Nazioni Unite che condannava le sue azioni (successivamente vietata da Mosca) e la cancellazione della licenza della compagnia aerea russa Aeroflot di operare negli Stati Uniti. L'attacco al volo 007 ha inasprito le relazioni USA-Unione Sovietica per mesi, se non anni.

Incidente della USS Vincennes

Tuttavia, l'Unione Sovietica non è stata l'ultima superpotenza della Guerra Fredda ad abbattere per errore un jet civile. Nel luglio 1988, un incrociatore navale americano, l'USS Vincennes, era in servizio nel Golfo Persico quando lanciò due missili terra-aria contro un aereo in arrivo.

Secondo la testimonianza dell'equipaggio di Vincennes, si credeva che l'aereo fosse un caccia F-14A iraniano che volava con intenti ostili. In realtà si trattava del volo 655 dell'Iran Air, un Airbus A300 in viaggio per Dubai con a bordo 290 passeggeri civili e personale di volo. L'aereo iraniano è stato colpito da un missile americano e cancellato. Tutti a bordo sono stati uccisi.

Washington ha spiegato l'attacco come una valida risposta a una minaccia legittima: un aereo non identificato e non contattabile che vola in una zona di guerra nota. Ci sono stati diversi attacchi alle navi statunitensi nel Golfo Persico nei precedenti mesi di 18. Come i sovietici di 1983, gli Stati Uniti si sono rifiutati di presentare scuse formali all'Iran, sebbene Washington in seguito abbia accettato di pagare $ US61.8 milioni per compensare le famiglie delle vittime.

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1. Il disastro della Korean Air si riferisce a un incidente del 1983 di settembre quando aerei da combattimento sovietici abbatterono un aereo civile coreano, uccidendo tutte le persone 269 a bordo.

2. Gli attacchi contro aerei, sia civili che militari, non furono infrequenti durante la guerra fredda, a causa delle elevate tensioni politiche e della prontezza da parte dei sistemi di difesa aerea.

3. Il volo aereo coreano 007 è stato abbattuto dai caccia MiG dopo essersi allontanato nello spazio aereo sovietico, a nord del Giappone. La sua rotta di volo errata è stata causata da problemi tecnici ed errori del pilota.

4. La risposta sovietica fu evasiva. Mosca inizialmente negò qualsiasi coinvolgimento nell'incidente o consapevolezza della sua posizione. Più tardi, le navi sovietiche interferirono con lo sforzo congiunto di ricerca USA-Giappone.

5. L'attacco al volo 007 ha acuito le tensioni tra Mosca e Washington. Il presidente Ronald Reagan lo ha condannato come un "crimine contro l'umanità" e ha autorizzato una serie di recriminazioni contro i sovietici.

fonti della guerra fredda

Trascrizioni dal volo aereo coreano 007
Ronald Reagan sulla risposta globale a Flight 007

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Il disastro aereo coreano"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/coldwar/korean-air-disaster/
Data di pubblicazione: October 1, 2020
Data di accesso: 19 Maggio 2022
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