Rilassamento

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Richard Nixon (a destra) incontra Leonid Brezhnev durante distensione

Durante gli anni '1960 ci fu un notevole allentamento delle tensioni tra gli Stati Uniti, l'Unione Sovietica e alcuni dei loro alleati. Questo disgelo decennale nelle relazioni internazionali è conosciuto con vari nomi. In Occidente si chiamava Rilassamento, nella Russia sovietica razryadka e nella Germania occidentale Ostpolitik. Il periodo di Rilassamento ha visto migliori comunicazioni e un maggior livello di rispetto tra le superpotenze nucleari.

Cosa era Rilassamento?

Mentre Rilassamento non ha posto fine alla guerra fredda, ma ha prodotto risultati significativi. La volontà di entrambe le superpotenze di comunicare ha portato a vertici sulla riduzione delle armi, alla firma di accordi di proliferazione antinucleare e alla riduzione delle scorte di armi nucleari. C'era il riconoscimento politico delle nazioni comuniste da parte dell'Occidente, l'essere più significativo Richard Nixon1972 visita a Cina comunista.

Rilassamento ha anche portato a una migliore diplomazia e persino alcuni accordi economici e commerciali minori tra Oriente e Occidente. Rilassamento fu un periodo di comprensione e mutua accettazione da parte di entrambi i superpoteri della Guerra Fredda. Mentre i loro sistemi ideologici ed economici li hanno resi incompatibili, entrambi hanno riconosciuto la necessità di negoziare, scendere a compromessi e lavorare insieme.

Esistono opinioni diverse sulla natura della guerra fredda Rilassamento. Qualche attributo Rilassamento a un cambio di leadership. Nel primo decennio della guerra fredda, la politica estera era stata definita da ideologi assertivi come Joseph Stalin, Harry Truman e John Foster Dulles. Alla fine degli 1960 e dei primi 1970, tuttavia, questi uomini erano spariti da tempo. Erano stati sostituiti da pragmatici politici come Richard Nixon e Leonid Brezhnev.

Crisi domestiche

A certi, Rilassamento ha semplicemente segnato una normalizzazione nelle relazioni di superpotenza. Alla fine degli 1960, era diventato impossibile per i leader statunitensi e sovietici mantenere l'ostilità e la belligeranza che avevano mantenuto per un quarto di secolo.

Rilassamento-era i leader hanno dovuto combattere con problemi interni e lotte della Guerra Fredda. I cambiamenti e le condizioni economiche hanno reso la spesa di armi e il confronto diretto costosi, pericolosi e impopolari. I governi dovevano trovare modi nuovi, più sofisticati e sottili di condurre la guerra fredda.

Raymond Garthoff sostiene questa idea, suggerendolo Rilassamento ha rappresentato un cambiamento nella metodologia, non una "chiusura" della Guerra Fredda:

“Non si può dire che gli accordi [di distensione] abbiano svolto un ruolo sostanziale nell'influenzare il corso della Guerra Fredda e la sua soluzione definitiva. Non hanno avuto alcun effetto di indebolimento sulla determinazione o sul comportamento degli Stati Uniti o dell'Occidente, come alcuni critici avevano temuto, né si può dimostrare che abbiano moderato la ricerca del vantaggio ... poiché entrambi hanno continuato a condurre la Guerra Fredda. La distensione era un modo più sofisticato e meno bellicoso di condurre la guerra fredda, piuttosto che un'alternativa ad essa ".

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Un cartone animato americano raffigurante la relazione di superpotenza durante distensione

Cause di Rilassamento

Alcuni dei fattori che hanno contribuito alla crescita di Rilassamento inclusi:

Paure per le armi nucleari

Lo Crisi missilistica cubana di 1962 innescato paranoia e preoccupazione pubblica per i pericoli della guerra nucleare.

Nel tempo, le potenze nucleari sono state sottoposte a pressioni internazionali per ridurre le scorte di testate nucleari e sistemi missilistici. Gruppi di pressione come la Campagna per il disarmo nucleare (CND, costituita nel 1957) e Greenpeace (costituita nel 1971) hanno fatto pressioni contro l'ulteriore produzione e proliferazione di armi nucleari.

Le scorte americane di armi nucleari hanno raggiunto il picco di oltre 30,000 a metà degli 1960, quindi sono lentamente diminuite. A luglio 1968, Stati Uniti, Unione Sovietica e Gran Bretagna hanno firmato il Trattato di non proliferazione, un accordo internazionale per limitare la diffusione di armi nucleari mentre si lavora per il disarmo nucleare.

Fattori economici

La corsa agli armamenti della Guerra Fredda era un affare costoso per le superpotenze. Entrambi hanno speso miliardi di dollari e rubli per una miriade di attività legate alla Guerra Fredda, dalle armi alla propaganda.

Sia gli Stati Uniti che l'Unione Sovietica dovettero affrontare problemi economici aggiuntivi, sebbene contrastanti, durante gli anni '1970. L'America ha speso miliardi di dollari per il suo coinvolgimento in Vietnam, mentre l'embargo petrolifero dell'Organizzazione dei paesi esportatori di petrolio (OPEC) del 1973 ha anche portato a interruzioni nella fornitura di petrolio, prezzi più alti del carburante, un crollo del mercato azionario e altri effetti dannosi sull'economia degli Stati Uniti.

L'economia sovietica, che era cresciuta rapidamente attraverso gli 1950 e gli 1960, iniziò a bloccarsi dopo 1970. Di particolare preoccupazione è stata la mancanza di crescita nel settore agricolo, che ha causato un aumento dei prezzi dei prodotti alimentari tra 50 e 100 per cento. Dover sostenere diversi stati del blocco sovietico in fallimento ha messo a dura prova l'economia russa.

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I neozelandesi protestano contro le navi da guerra nucleari statunitensi nel Pacifico

Questioni domestiche

Durante Rilassamento, entrambe le maggiori potenze furono distratte da problemi interni che distolsero l'attenzione dalla politica estera.

Negli Stati Uniti, l'opposizione interna al Guerra del Vietnam e le vittime militari limitarono la possibilità di forti azioni militari in altre parti del mondo. L'America nei primi 1970 fu anche distratta dallo scandalo Watergate, che si concluse in 1974 con le dimissioni di Richard Nixon.

L'Unione Sovietica era preoccupata per problemi economici, come la caduta dei raccolti, l'opposizione interna e problemi all'interno del blocco sovietico. Breznev ha affrontato l'opposizione respingendo alcune delle riforme liberali attuate da Nikita Krusciov, espandendo i poteri del KGB e rafforzando il controllo e la censura della stampa.

La divisione sino-sovietica

Durante gli anni '1960, le differenze ideologiche e gli eventi politici interni fecero sì che l'Unione Sovietica e la Repubblica Popolare Cinese si separassero. Nel 1967 Mosca e Pechino erano a malapena a parlare.

Due anni dopo, gli scontri al confine tra soldati russi e cinesi minacciarono di far precipitare le due potenze nucleari in una guerra su vasta scala. Successivamente è stato rivelato che la Russia sovietica aveva sviluppato più piani di battaglia nucleare contro la Cina che contro gli Stati Uniti.

I pianificatori americani hanno visto dei vantaggi nell'incoraggiare e ampliare il Spaccatura sino-sovietica. Lo hanno fatto con mezzi segreti e diplomatici, come la visita di Richard Nixon in Cina nel 1972.

Ostpolitik

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Willy Brandt della Germania Ovest (a sinistra) e il leader della Germania dell'Est Wili Stoph

Nella Germania occidentale, l'elezione 1969 di Willy Brandt mentre il cancelliere annunciava un nuovo approccio alla guerra fredda lì. Brandt era più di sinistra rispetto ai precedenti leader della Germania occidentale, sebbene lontano da un comunista. Ha favorito il riavvicinamento, o il ripristino di relazioni amichevoli, con Germania Est e altre nazioni del blocco sovietico.

La politica estera di Brandt, soprannominata Ostpolitik (In tedesco "politica orientale"), è stato un tentativo più pratico e realistico di colmare il confine Cortina di ferro. Il passo più importante, sosteneva Brandt, era consentire e incoraggiare accordi commerciali con la Germania dell'Est. Credeva che questi nuovi legami commerciali avrebbero incoraggiato una maggiore comunicazione e scambio culturale, rendendo le nazioni del blocco sovietico meno difensive e più aperte alle riforme.

Brandt's Ostpolitik era molto impopolare con i conservatori, sia nella Germania occidentale che a livello internazionale, tuttavia ebbe generalmente successo e svolse un ruolo importante nel ridurre le tensioni europee. Ostpolitik si riferiva anche a un approccio simile adottato da Papa Paolo VI e dal Vaticano, che cercavano una maggiore comunicazione con i leader delle nazioni del blocco sovietico.

Nixon riconosce la Cina

L'inizio di Rilassamento prodotto numerose visite internazionali e conferenze bilaterali. A 1972, con la guerra del Vietnam ancora in atto, il presidente americano Richard Nixon ha visitato la Cina comunista, dove ha incontrato il dittatore cinese malato Mao Zedong.

Il viaggio di Nixon ha sorpreso il mondo e ha portato al ripristino delle relazioni diplomatiche tra Washington e Pechino. Alcuni pensavano che l'anticomunista Nixon avesse tradito i propri valori politici, ma la maggior parte degli americani era stanca della guerra del Vietnam e sosteneva il miglioramento delle relazioni con la Cina.

La visita di Nixon creò anche nervosismo al Cremlino, che era non in buoni rapporti con la Cina e temeva la possibilità di un'alleanza USA-Cina. A maggio 1972, Nixon ha seguito la sua visita in Cina con una visita di stato a Mosca. Ha condotto ampi incontri con il leader sovietico Leonid Brezhnev, firmando accordi commerciali e due trattati per ridurre la produzione di armi. Nixon tornò in Unione Sovietica in 1974, mentre Breznev stesso visitò gli Stati Uniti in 1973.

Accordi nucleari

Richard Nixon incontra il leader comunista cinese Mao Zedong in 1972

Rilassamento ha prodotto più progressi durante gli 1970. Ad agosto 1975, gli Stati Uniti, l'URSS e 33 altre nazioni hanno firmato il accordi di Helsinki, un accordo non vincolante volto a rafforzare le relazioni tra le nazioni comuniste e l'Occidente.

Ci sono stati anche diversi colloqui strategici sulla limitazione delle armi (SALT) negli anni '1970 che hanno prodotto due accordi di riduzione delle armi: SALT I (1972) e SALT II (1979). Due trattati multilaterali firmati da americani e sovietici nel 1972 hanno bandito la produzione di armi biologiche e un numero limitato di missili balistici.

In 1975, l' Corsa allo spazio giunse al termine con il lancio del progetto Apollo-Sojuz, la prima missione spaziale congiunta americano-sovietica. L'Unione Sovietica ha anche aumentato il suo commercio con l'Occidente, importando grandi quantità di grano americano per compensare il crollo della propria produzione agricola. Anche le importazioni sovietiche di beni di consumo occidentali sono aumentate drasticamente, raddoppiando di 1979.

Il punto di vista di uno storico:
“All'inizio degli anni '1970, l'amministrazione Nixon affermò che l'era del" confronto "con l'Unione Sovietica era finita e che stava iniziando l'era della" negoziazione ". Nel 1981 l'amministrazione Reagan entrò in carica, non con l'impegno a negoziare con l'Unione Sovietica ma con la promessa di ripristinare la forza e il prestigio americani. Gli anni '1970 furono caratterizzati dall'arrivo dell'amministrazione come un 'decennio di abbandono' in cui gli Stati Uniti - sedotti e accecati dalla distensione e ostacolati dal Vietnam e dal Watergate - non erano riusciti a provvedere alla propria sicurezza ".
Mike Bowker

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1. Rilassamento fu un periodo di ridotta ostilità e miglioramento delle relazioni tra i superpoteri. Cominciò a metà degli 1960 e proseguì negli 1970.

2. Ci sono stati diversi fattori e condizioni che hanno portato a Rilassamento, comprese le paure nucleari, le questioni interne, i cambiamenti nella leadership e il pragmatismo politico.

3. Rilassamento ha determinato una migliore comunicazione tra le due superpotenze. Ciò ha portato a diversi trattati bilaterali e multilaterali e alla visita di Nixon in Cina nel 1972.

4. Le tensioni si allentarono anche tra le nazioni del blocco sovietico e quelle allineate all'occidente in Europa. Di particolare significato era il Ostpolitik politiche di Willy Brandt della Germania Ovest.

5. Rilassamento non pose fine alla Guerra Fredda, che continuò in conflitti per procura come il Vietnam, tuttavia ridusse il rischio di uno scontro diretto tra USA e URSS.

fonti di distensione della guerra fredda

Trattato di Mosca tra l'Unione Sovietica e la Germania occidentale (1970)
Richard Nixon annuncia i piani per visitare la Cina (1971)
L'Accordo sulle quattro potenze di Berlino (1971)
Riassunto dell'incontro di Nixon con Mao Zedong (1972)
Trattato di base tra Germania Est e Ovest (1972)
Richard Nixon scrive a Leonid Brezhnev (1973)
Leonid Brezhnev si rivolge al popolo americano in TV (1973)
Accordo USA-Sovietico sulla prevenzione della guerra nucleare (1973)
Accordi di Helsinki sulla sicurezza e la cooperazione (1975)

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Rilassamento"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/coldwar/detente/
Data di pubblicazione: 3 settembre 2020
Data di accesso: 13 Novembre 2022
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