Jan Berry: "Universal Coward" (1966)

Jan e Dean erano un duo musicale americano degli anni '1960, composto da Dean Torrance (1940-) e Jan Berry (1941-2004). Come i loro contemporanei The Beach Boys, Jan e Dean divennero famosi per il surf rock della West Coast, pubblicando in seguito musica orientata al folk. Tra le loro canzoni di maggior successo c'erano Surf City, Dead Man's Curve o La vecchietta di Pasadena. Figlio di un ricco ingegnere che produceva aerei militari, Jan Berry era un sostenitore dell'intervento militare americano in Vietnam. Alla fine del 1965 Berry scrisse Il codardo universale, una risposta conservatrice all'importante canzone contro la guerra di Donovan Universal Soldier. Ha registrato e rilasciato Il codardo universale da solo dopo che Dean Torrance ha rifiutato di partecipare. Il testo di Il codardo universale ha lanciato un attacco al vetriolo contro i gruppi contrari alla guerra del Vietnam, descrivendoli come “scroccatori”, “pervertiti”, “fanatici” e “teschi”. Nonostante il profilo di Berry Il codardo universale non è stato né un successo critico né finanziario. La canzone ha ricevuto poca trasmissione radiofonica e non è riuscita a entrare nelle classifiche dei singoli. Nello stesso anno Berry fu coinvolto in un grave incidente automobilistico, riportando danni cerebrali e paralisi parziale.

È giovane, è vecchio, è nel mezzo
Ed è molto confuso
Scapperà e protesterà tutto il giorno
Si unisce ai picchetti di Berkeley
E brucia la sua carta pescaggio
Ed è contorto nel pensare che combattere sia tutto sbagliato

È un pacifista, un estremista
Un comunista o solo uno yank
Un dimostratore, un agitatore o solo una navata
Un obiettore di coscienza
Un fanatico, un disertore
E non sa che sta scavando la sua stessa tomba

Oh, non riesce a farcela attraverso il suo grosso cranio
Perché i potenti Stati Uniti
Deve essere un cane da guardia del mondo
Vedrà l'URSS
Ci seppellirà da lontano
E non vedrà mai scagliare i missili

È il codardo universale
E corre da qualsiasi cosa
Da un gigante, da un essere umano, da un elfo
Corre da zio Sam
E corre dal Vietnam
Ma soprattutto corre da se stesso


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