Joseph Stalin

Joseph Stalin (1878-1953) è stato il leader dittatoriale dell'Unione Sovietica per un quarto di secolo, dalla fine degli anni '1920 fino alla sua morte nel 1953. La sfiducia di Stalin nei confronti dei governi occidentali, i suoi negoziati insinceri alla fine della seconda guerra mondiale e la sua determinazione a espandere il comunismo sovietico nell'Europa orientale furono cause significative della Guerra Fredda.

Stalin è nato Iosif Vissarionovich Dzhugashvili nel villaggio di Gori, nell'attuale Georgia. Suo padre Besarion, un calzolaio di mestiere, era un violento ubriaco che divenne un vagabondo e successivamente fu ucciso in una rissa. Lettore forte e studente capace, Dzhugashvili vinse una borsa di studio per studiare per il sacerdozio. Su sollecitazione di sua madre, entrò in seminario, tuttavia, Dzhugashvili era più interessato alle idee politiche di sinistra che alla teologia e alla religione. Abbandonò il seminario nel 1901 e si unì ai socialdemocratici, un gruppo marxista russo.

In 1903, Dzhugashvili si è allineato con Vladimir Lenin e bolscevichi, una fazione radicale che ha chiesto l'immediata rivoluzione socialista. La carriera rivoluzionaria di Dzhugashvili è stata un curioso mix di attivismo, intellettualismo e violenza. I suoi primi contributi al movimento bolscevico furono la raccolta di fondi tramite rapina, contraffazione ed estorsione. Parlava volgarmente, amava imprecare con il suo forte accento georgiano. Era anche capace di violenza criminale, nonostante fosse basso di statura (la sua altezza era di 165 centimetri o cinque piedi e cinque pollici).

Durante questo periodo, Dzhugashvili iniziò a usare diversi nomi in codice, incluso uno che rimase bloccato: Stalin ("uomo d'acciaio"). Divenne ricercato e fu spesso arrestato, esiliato e imprigionato dalle autorità zariste, solo per scappare.

Stalin fu rilasciato dalla custodia dopo l'abdicazione dello zar russo Nicola II nel marzo 1917. Ritornato nella capitale russa Pietrogrado, Stalin divenne redattore di Pravda, il giornale del partito bolscevico. Quando Lenin tornò in Russia nell'aprile 1917, Stalin gli diede un leale sostegno. UN seconda rivoluzione nel mese di ottobre 1917 trascinò al potere Lenin e i bolscevichi. Stalin ha partecipato a questa rivolta, sebbene non abbia avuto un ruolo significativo.

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Stalin fotografato con Vladimir Lenin (a sinistra)
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Tra l'ottobre 1917 e il 1923, Stalin ha ricoperto diversi ruoli nel governo di Lenin, in particolare come Commissario delle nazionalità. Nell'aprile 1922 Stalin fu nominato segretario generale del Partito Comunista dell'Unione Sovietica (PCUS). Era una posizione apparentemente banale, responsabile dell'organizzazione dell'appartenenza al partito, ma Stalin la usò a suo vantaggio. Manipolando nomine e doveri, Stalin è stato in grado di accumulare alleati e influenza indebolendo il supporto per i suoi rivali. Quando Lenin fu paralizzato da una serie di colpi nel 1922, Stalin lo tenne legato a casa ea distanza di sicurezza dagli altri leader del partito, mentre Stalin aumentò ulteriormente il proprio potere. Dopo la morte di Lenin nel gennaio 1924, Stalin isolò i suoi principali rivali per la leadership sovietica, in particolare Leon Trotsky. Alla fine del 1927, Stalin era diventato il de facto leader dell'Unione Sovietica. I suoi rivali furono espulsi dal PCUS o, nel caso di Trotsky, costretti all'esilio.

piano quinquennale di Stalin
Un poster che promuove il piano quinquennale di Stalin per la crescita economica sovietica

Alla fine degli anni '1920, Stalin adottò il primo di diversi piani quinquennali. Questi programmi economici erano progettati per trasformare l'Unione Sovietica in una superpotenza industriale, tecnologica e militare. Tra le sue riforme vi era la collettivizzazione forzata di piccole aziende contadine in gigantesche fattorie statali chiamate kolchoz. Le riforme di Stalin hanno raggiunto i loro obiettivi industriali, ma questo ha avuto un enorme costo umano; tra 10-15 milioni di russi morirono di fame nel primo decennio del suo governo. Stalin era spietato nel perseguire ed eliminare le minacce al suo potere, sia reali che immaginarie. In vari punti del suo governo, iniziò le epurazioni della sua cerchia ristretta, della gerarchia del PCUS e dei comandanti militari sovietici. Stalin mantenne una vasta e potente polizia segreta chiamata NKVD, un precursore del KGB; avrebbe rivolto l'NKVD a chiunque avesse sollevato i suoi sospetti. Durante il governo di Stalin, migliaia di cittadini sovietici furono sottoposti a indagini, intimidazioni, denunce, processi farsa, tortura o deportazione in gulag (campi di lavoro forzato) in Siberia. Migliaia di persone semplicemente sono scomparse, per non essere più ascoltate.

L'Occidente era ben consapevole del governo dittatoriale di Stalin e delle sofferenze che infliggeva al suo stesso popolo. Molti leader occidentali odiavano e temevano Stalin tanto quanto loro Adolf Hitler. La situazione cambiò nel giugno 1941, quando l'improvvisa invasione della Russia da parte di Hitler costrinse gli Alleati ad accettare l'Unione Sovietica come partner in tempo di guerra. L'Armata Rossa sovietica ha combattuto per quasi quattro anni per sconfiggere i nazisti, un conflitto che Stalin ha definito la Grande Guerra Patriottica. I sovietici persero circa 11 milioni di uomini nella seconda guerra mondiale, una causa non aiutata dalle brutali epurazioni di Stalin di ufficiali militari esperti negli anni '1930. Nonostante questi ostacoli, a metà del 1944 l'Armata Rossa spinse i nazisti fuori dal territorio sovietico. Nelle prime settimane del 1945 le forze sovietiche avevano liberato l'Ungheria e stavano spingendo in Polonia; lì hanno scoperto i campi di sterminio nazisti dove milioni di ebrei erano stati massacrati. In patria, la propaganda statale sovietica attribuiva queste vittorie alla leadership e al genio militare di Stalin.

divisioni postbelliche
Joseph Stalin e Franklin Roosevelt, raffigurati durante la conferenza di Yalta di 1945

La difficile alleanza tra Stalin e i leader occidentali si è fratturata durante il conferenze in tempo di guerra di 1945. Mentre alcuni sognavano una relazione postbellica continua tra l'Unione Sovietica e l'Occidente, Stalin credeva che gli Alleati si sarebbero rivoltati contro di lui, una volta che Hitler fosse stato sconfitto. Il suo scopo era quello di espandere il territorio sovietico nell'Europa orientale, per creare un cuscinetto per proteggere la Russia dalle potenze occidentali. A Yalta e Potsdam, Stalin ha assicurato ai leader alleati che non aveva intenzione di mantenere, come la promessa di libere elezioni in Polonia e in altri paesi occupati dai sovietici. Su ordine di Stalin, l'Armata Rossa rimase in questi paesi più a lungo del necessario. Agenti sovietici e gruppi locali hanno assicurato l'ascesa dei governi socialisti nella Germania dell'Est, Polonia, Ungheria, Cecoslovacchia e altrove. I leader comunisti emersi in questi paesi spesso si sono modellati sulla leadership di Stalin e hanno attuato le politiche staliniste. Nel frattempo, Stalin ha spinto gli scienziati sovietici a ricercare e sviluppare armi atomiche. Questo processo è stato aiutato dalle informazioni fornite da Spie sovietiche lavorando nel governo degli Stati Uniti.

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Stalin si trova nello stato dopo la sua morte nel marzo 1953

La politica estera di Stalin divenne particolarmente bellicosa nel 1947-48. Ha rifiutato l'offerta dell'americano Piano Marshall e ordinò che anche gli altri governi del blocco sovietico lo rifiutassero. La disponibilità di Stalin a confrontarsi con l'Occidente è culminata nel Blocco sovietico di Berlino ovest (Giugno 1948-maggio 1949), una mossa considerata il primo grande scontro della Guerra Fredda. La politica estera di Stalin divenne meno conflittuale nel 1949, a causa della formazione di NATO (Aprile) e il primo test nucleare sovietico riuscito (agosto). Mentre Stalin manteneva la sua retorica e propaganda anti-occidentale, rivolse la sua attenzione all'Asia, sostenendo i regimi socialisti emergenti in Cina e Corea del Nord. Kim Il-sung's l'invasione della Corea del Sud (giugno 1950) fu condotta con l'autorizzazione di Stalin. In Occidente, Stalin divenne una figura di derisione, un dittatore impazzito per il potere deciso ad espandere il suo impero mentre opprimeva il suo stesso popolo. Stalin morì nel marzo 1953, quattro giorni dopo aver subito un grave ictus. Senza un ovvio successore, la sua morte lasciò l'Unione Sovietica senza leader e il mondo incerto su come potrebbe evolversi la Guerra Fredda.

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1. Joseph Stalin era il leader dittatoriale dell'Unione Sovietica, governando dalla metà degli 1920 fino alla sua morte in 1953. Le sue idee e azioni hanno contribuito allo svolgersi della guerra fredda.

2. Le origini di Stalin erano umili: era nato in Georgia, figlio di un calzolaio. Dopo aver abbandonato la formazione per il sacerdozio, si unì a un partito socialista guidato da Vladimir Lenin.

3. Stalin partecipò alla rivoluzione russa di 1917 e in 1922 divenne segretario generale del Partito comunista. Questa posizione apparentemente minore gli ha permesso di accumulare potere.

4. Dopo la morte di Lenin, Stalin emerse come leader dell'Unione Sovietica. Inizialmente temuto e detestato in Occidente, divenne un significativo alleato in tempo di guerra dopo che la Germania nazista invase l'URSS.

5. Paranoico riguardo a un attacco occidentale al suo paese, Stalin cercò di espandere il suo territorio alla fine della seconda guerra mondiale. Questa sfiducia ed espansionismo, insieme alla negoziazione disonesta di Stalin e alla retorica bellicosa, hanno gettato le basi per la Guerra Fredda.


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Questa pagina è stata scritta da Jennifer Llewellyn che collaborano con noi, attingono direttamente dalla storia e dalla tradizione veneziana Steve Thompson. Per fare riferimento a questa pagina, usa la seguente citazione:
J. Llewellyn & S. Thompson, "Joseph Stalin", Alpha History, consultato [data odierna], https://alphahistory.com/coldwar/joseph-stalin/.