Lo sport nella guerra fredda

sport della guerra fredda
Un poster di propaganda sovietica che sottolinea la forza e la forma fisica degli atleti sovietici

Le tensioni e le rivalità della guerra fredda erano spesso giocate nell'arena sportiva. Come per la tecnologia e l'esplorazione dello spazio, lo sport era un'area in cui i poteri rivali potevano dimostrare o affermare il loro dominio senza andare in guerra. Di conseguenza, lo sport durante la guerra fredda era spesso altamente politicizzato.

Concorrenza

Come la corsa allo spazio, lo sport era un'area in cui le nazioni potevano dimostrare la loro abilità o dominio. Di conseguenza, i paesi occidentali e le nazioni del blocco sovietico hanno entrambi investito pesantemente nella formazione e nello sviluppo sportivo. Ciò era particolarmente vero negli sport con una significativa competizione internazionale.

I Giochi Olimpici sono diventati un'arena importante in cui si giocava questa rivalità. Come il Nazisti in 1936, Le superpotenze della Guerra Fredda cercarono di sfruttare le Olimpiadi per un vantaggio politico e ideologico. I Giochi Olimpici hanno ospitato molti notevoli scontri tra combattenti della Guerra Fredda; questi concorsi hanno ricevuto un'attenzione significativa da parte dei media e alcuni si sono conclusi in modo disordinato o controverso. Le Olimpiadi sono state anche teatro di proteste politiche, come i controversi boicottaggi all'inizio degli anni '1980.

Anche lo sport nella guerra fredda potrebbe essere costruttivo. Lo sport occasionalmente fungeva da rompighiaccio. L'interesse per lo sport ha fornito un terreno comune e un'opportunità per i rivali politici di comunicare e instaurare relazioni migliori.

Sovietici e Olimpiadi

L'Unione Sovietica (URSS) non ha gareggiato ai Giochi olimpici estivi tra le due guerre mondiali. L'URSS fu invitata a partecipare alle Olimpiadi di Londra nel 1948 ma rifiutò, apparentemente perché Joseph Stalin era preoccupato che gli atleti sovietici non fossero all'altezza degli standard mondiali.

Mosca ha lanciato uno sforzo intenso per prepararsi alle Olimpiadi del 1952 a Helsinki, in Finlandia. Ciò è stato convalidato quando l'Unione Sovietica ha inviato quasi 300 atleti a Helsinki e ha vinto 71 medaglie, 22 delle quali d'oro.

La continua attenzione di Mosca per lo sport ha dato i suoi frutti nel 1956. La squadra sovietica ha dominato le Olimpiadi invernali del 1956 in Italia, vincendo 16 medaglie. I sovietici hanno anche finito in cima al conteggio delle medaglie ai Giochi olimpici estivi di Melbourne, in Australia, vincendo 98 medaglie (37 d'oro). Questo è stato il maggior numero di medaglie mai vinte da una singola nazione alle Olimpiadi, facendo impallidire le 74 medaglie degli Stati Uniti (32 d'oro). I membri della squadra sovietica furono salutati come eroi quando tornarono da Melbourne; 17 sono stati insigniti del prestigioso Ordine di Lenin.

Investimenti nello sport

sport sovietico
Poster, "Migliora lo standard del calcio sovietico"

Mosca ha continuato a investire pesantemente per garantire il successo olimpico. Agli atleti che hanno vinto medaglie olimpiche o battuto record nazionali o mondiali sono stati promessi premi in denaro o premi in natura. Gli impianti sportivi, le accademie, i programmi di coaching e di formazione hanno ricevuto tutti una quantità considerevole di finanziamenti statali. Tra il 1960 e il 1980 il governo sovietico ha investito molto nelle infrastrutture sportive, raddoppiando il numero di stadi e piscine e costruendo quasi 60,000 nuove palestre.

Gli sportivi di successo sono stati celebrati dalla stampa e dalla propaganda di stato. I cittadini comuni furono incoraggiati a partecipare a sport e programmi sportivi divennero obbligatori nelle scuole sovietiche. Schemi di identificazione dei talenti hanno individuato giovani atleti promettenti, a cui è stato offerto un coaching finanziato dallo stato o borse di studio.

Durante la Guerra Fredda, l'Unione Sovietica si unì a molte federazioni sportive internazionali e divenne competente in diversi sport, anche quelli con una storia limitata in Russia, come il basket, la pallavolo e il calcio (calcio).

Germania Est

Altre nazioni comuniste hanno fatto investimenti simili nello sport. Germania Est (DDR) poneva grande enfasi sull'abilità sportiva, motivata principalmente dalla sua intensa rivalità con la Germania occidentale.

Nessuna delle due Germanie gareggiò alle Olimpiadi del 1948, mentre la Germania dell'Est boicottò i Giochi del 1952 dopo che il Comitato Olimpico Internazionale (CIO) insistette per una squadra tedesca unificata. La Germania dell'Est inviò la sua squadra olimpica per la prima volta nel 1968, quando i suoi atleti arrivarono quinti nel medagliere, vincendo 25 medaglie (nove d'oro). Le Olimpiadi del 1972, tenutesi a Monaco, furono un trionfo per i tedeschi dell'est. La squadra della DDR ha gareggiato in 18 sport e si è classificata terza nella classifica delle medaglie (40 medaglie, 13 d'oro) - 26 medaglie in più rispetto alla Germania occidentale.

Nonostante la sua popolazione relativamente piccola di 16 milioni, la Germania dell'Est è diventata una delle nazioni sportive di maggior successo degli anni '1970 e '1980, in particolare nell'atletica, nel nuoto, nel canottaggio e nella ginnastica. La squadra della Germania dell'Est è arrivata seconda nel medagliere, dietro l'Unione Sovietica, alle Olimpiadi del 1976, 1980 e 1988 (come l'URSS, la Germania dell'Est ha boicottato le partite di Los Angeles del 1984). Anche i tedeschi dell'est sono arrivati ​​primi o secondi a cinque Olimpiadi invernali consecutive.

Il programma sportivo della Germania dell'Est è stato successivamente rovinato da accuse di doping e uso diffuso di steroidi, anche se poco è stato dimostrato.

'Sangue nell'acqua'

sport guerra fredda
Un sanguinante Ervin Zador viene portato via durante la dispettosa partita di pallanuoto del 1956

Le Olimpiadi di Melbourne (1956) furono un esempio di tensioni politiche che si riversarono nell'arena sportiva.

Due settimane prima della cerimonia di apertura, le forze sovietiche invasero Ungheria, deposto il governo riformista di Imre Nagy e ha ucciso più di 2,000 manifestanti ungheresi. La squadra di pallanuoto ungherese è stata quindi sorteggiata per incontrare la squadra dell'Unione Sovietica in semifinale.

Durante questo incontro, successivamente soprannominato la partita "Blood in the Water", entrambe le squadre si scambiarono insulti, calci e pugni. La tattica ruvida della squadra ungherese ha sconvolto i sovietici, che hanno subito quattro gol senza riuscire a segnare se stessi. Verso la fine della partita, il giocatore ungherese Ervin Zador è stato colpito alla testa dal suo avversario sovietico. Zador ha lasciato la piscina sanguinante da uno squarcio all'occhio e la partita è stata annullata a un minuto dalla fine.

La squadra sovietica è stata fischiata e sputata dal pubblico australiano mentre i giocatori lasciavano l'arena. L'Ungheria è passata alla finale dove ha sconfitto la Jugoslavia 2-1 e ha vinto la medaglia d'oro. La squadra sovietica si è dovuta accontentare del bronzo.

La controversia sul basket 1972

sport della guerra fredda
La squadra statunitense sconfitta nella finale delle Olimpiadi del 1972

Un altro notevole scontro olimpico ha coinvolto le squadre di basket maschile degli Stati Uniti e dell'Unione Sovietica alle Olimpiadi di Monaco del 1972. Entrambe le nazioni avevano squadre potenti con lunghi record di successi. La squadra degli Stati Uniti, allora composta da giocatori universitari piuttosto che professionisti, aveva vinto l'oro alle precedenti sette Olimpiadi. La squadra sovietica era una regolare medaglia d'argento olimpica e campionessa europea.

Le squadre statunitensi e sovietiche furono riunite in diversi gruppi a Monaco. Entrambi sono passati in finale con relativa facilità, con i sovietici che hanno sconfitto Cuba e gli americani che hanno sconfitto l'Italia in semifinale. La partita della medaglia d'oro ha ricevuto molta attenzione da parte dei media, data la forza di entrambe le squadre e le rivalità politiche delle loro nazioni.  

I sovietici erano in testa per la maggior parte della partita, tuttavia negli ultimi secondi gli americani avevano lottato per tornare in testa di un punto. Errori e confusione tra cronometrista e arbitri hanno permesso ai sovietici di trasferire il gioco alla loro fine e segnare il canestro vincente. La vittoria sovietica 51-50 ha causato un putiferio nel campo degli Stati Uniti, che ha affermato che il gioco finale era illegittimo. I funzionari americani hanno presentato una protesta senza successo, quindi un appello al Comitato Olimpico Internazionale (CIO). I giocatori statunitensi hanno rifiutato di accettare la medaglia d'argento, una posizione che hanno mantenuto da allora.

Hockey su ghiaccio canadese-sovietico

sport della guerra fredda
Un obiettivo canadese durante la serie 1972 Summit

Gli Stati Uniti non sono stati l'unica nazione occidentale a godere di una forte rivalità con l'Unione Sovietica. Nel 1972, i diplomatici canadesi e sovietici a Mosca hanno avviato una serie di partite di hockey su ghiaccio tra i due paesi. Questa serie di otto partite, quattro in ogni paese, fu giocata nel settembre 1972. Inizialmente soprannominata "Serie dell'amicizia", ​​divenne nota come Serie Summit.

In termini sportivi, la Summit Series è stata un successo, producendo hockey su ghiaccio di alta qualità. Il Canada è entrato nella serie come favorito ma è rimasto scioccato nelle sue quattro partite casalinghe, trascinando 2-1 ai sovietici dopo quattro partite. La serie ha attirato un'intensa copertura mediatica e suscitato sentimento nazionalista da entrambe le parti.

Sul campo, è stato rovinato da affermazioni di arbitri di parte, tattiche controverse e astuzia da entrambe le parti. Nella sesta partita, il giocatore canadese Bobby Clarke è stato accusato di aver ferito deliberatamente Valeri Kharlamov in gara sei, fratturandosi la caviglia. Il Canada ha vinto la serie 4-3 ma l'alto livello dei giocatori sovietici ha sorpreso gli avversari.

Proteste politiche

I Giochi Olimpici sono diventati occasionalmente una piattaforma per rimostranze politiche. Ai giochi del 1968 a Città del Messico, la cecoslovacca Vera Caslavska - una ginnasta campionessa del mondo e un critico schietto di Comunismo sovietico nel suo paese d'origine - voltò la testa durante la riproduzione dell'inno sovietico.

Cina comunista non è stato riconosciuto dal CIO, quindi non ha gareggiato alle Olimpiadi estive tra il 1956 e il 1980. La squadra della Repubblica di Cina (Taiwan) ha boicottato le Olimpiadi del 1976 dopo che la nazione ospitante, il Canada, ha rifiutato di riconoscere la sua sovranità.

Il più grande boicottaggio olimpico, tuttavia, è arrivato negli 1980. A 1980 gli Stati Uniti e molti altri paesi hanno rifiutato di partecipare alle Olimpiadi di Mosca, una protesta contro il Invasione sovietica dell'Afghanistan. Invece, gli Stati Uniti hanno ospitato una "Olimpiade alternativa", la Liberty Bell Classic, alla quale hanno partecipato atleti di 29 paesi. L'Unione Sovietica e le 14 nazioni del blocco sovietico si sono vendicate boicottando i giochi del 1984 a Los Angeles. Anche i sovietici organizzarono il loro carnevale alternativo, chiamato Giochi dell'amicizia.

"Diplomazia del ping-pong"

sport della guerra fredda
Una vignetta che mostra gli effetti collaterali della "diplomazia del ping pong" tra Cina e Stati Uniti

Lo sport nella guerra fredda era spesso conflittuale ma a volte costruttivo. Non esiste esempio migliore del ruolo del ping-pong nel ripristino delle relazioni USA-Cina.

Nel 1971, i membri della squadra americana di ping pong fecero un giro in Giappone e divennero amichevoli con i membri della squadra cinese. I funzionari cinesi hanno risposto invitando la squadra americana a visitare il loro paese. L'invito fu accettato e la squadra americana fece un tour in Cina nell'aprile 1971. 

Questa visita, che comprendeva partite di mostre e visite alla Città Proibita e alla Grande Muraglia Cinese, ha suscitato grande curiosità e attenzione dei media in entrambi i paesi. Anche se l'invito è stato indubbiamente progettato dai leader cinesi, il tennis da tavolo è servito da rompighiaccio diplomatico, consentendo dimostrazioni di fiducia e buona volontà senza segni di debolezza politica. Questa "diplomazia del ping-pong", come divenne nota, aprì la strada a visite e incontri di alto livello e, infine, al riavvicinamento tra Cina e Stati Uniti.

Tre mesi dopo il tour americano del Segretario di Stato americano Henry Kissinger visitato la Cina per colloqui segreti con Zhou Enlai. Kissinger è stato seguito dal presidente Richard Nixon, che ha visitato Pechino e si è incontrato Mao Zedong nel mese di febbraio 1972. La Cina fu in seguito accettata come stato membro delle Nazioni Unite, mentre Washington ristabilì le comunicazioni diplomatiche con Pechino.

I giochi di buona volontà

goodwill games guerra fredda
Il logo dei Goodwill Games

I Goodwill Games sono stati un altro esempio di sport utilizzato per curare le ferite della guerra fredda. Sviluppati dall'emittente americana Ted Turner e organizzati dalla sua compagnia Time Warner, i Goodwill Games avevano lo scopo di curare l'acronimo dei boicottaggi olimpici in 1980 e 1984.

I primi Goodwill Games, svoltisi a Mosca nel luglio 1986, hanno visto la partecipazione di circa 3,000 atleti provenienti da diverse nazioni. Questi giochi sono stati un successo clamoroso, sia dentro che fuori dal campo. Non erano senza i loro problemi politici, tuttavia, con Mosca che vietava agli atleti di Israele e Corea del Sud. Altri quattro giochi di buona volontà si sono svolti: a Seattle (79), San Pietroburgo (1990), New York City (1994) e Brisbane (1998). Sono stati quindi abbandonati a causa di scarse valutazioni televisive, in calo l'interesse degli atleti, la fine della guerra fredda e il miglioramento delle relazioni internazionali.

Nonostante abbia perso milioni di dollari con i Goodwill Games, Turner non ha espresso rimpianti, sostenendo che la sua creazione ha giocato un ruolo chiave nell'allentare le tensioni della Guerra Fredda.

Il punto di vista di uno storico:
“Ciò che distingueva i tedeschi dell'Est dal resto degli atleti del mondo non era che alcuni (non tutti) gareggiavano avendo preso steroidi, [ma che il loro] programma era pianificato. Ciò che va ricordato è l'importanza che la cultura fisica obbligatoria ha giocato nella vita della Germania dell'Est, il numero considerevole di allenatori altamente qualificati e istruttori volontari che hanno lavorato nel paese e la vigilanza prestata per trovare e addestrare persone con potenziale sportivo ".
James Riordan, storico

sport della guerra fredda

1. Durante la guerra fredda, molte nazioni usavano lo sport per scopi politici o ideologici, come dimostrare la superiorità del loro sistema rispetto ad altri.

2. Dalla fine degli 1940, l'Unione Sovietica ha investito molto nello sport, creando infrastrutture e programmi per identificare, sviluppare e formare nuovi talenti sportivi.

3. Questo finanziamento statale ha pagato dividendi per l'URSS nelle sue prime due Olimpiadi. La Germania orientale ha seguito un percorso simile ed è diventata una nazione sportiva dominante negli 1970.

4. Le tensioni della Guerra Fredda hanno alimentato alcuni scontri olimpici controversi o violenti, come la famigerata partita "Blood in the Water" tra le squadre di pallanuoto sovietiche e ungheresi a Melbourne nel 1956.

5. Lo sport occasionalmente ha contribuito a sanare le divisioni della Guerra Fredda, incoraggiando migliori comunicazioni e buona volontà. La "diplomazia del ping-pong" USA-Cina (1971-72) e i Goodwill Games (1986-2001) ne sono stati esempi.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Lo sport nella guerra fredda"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/coldwar/sport-cold-war/
Data di pubblicazione: 15 settembre 2020
Data di accesso: Dicembre 04, 2022
Copyright: Il contenuto di questa pagina non può essere ripubblicato senza la nostra espressa autorizzazione. Per ulteriori informazioni sull'utilizzo, consultare il nostro Condizioni d'uso.