Lavorare con gli storici

storici
Sheila Fitzpatrick, storica australiana-americana ed esperta di storia sovietica

La maggior parte della nostra comprensione del passato deriva dal lavoro, dalla ricerca e dagli scritti degli storici. Una sfida importante per gli studenti è comprendere il valore degli storici, cosa fanno e perché le loro prospettive spesso differiscono. Anche imparare a incorporare e discutere il lavoro degli storici nei propri scritti è un'abilità preziosa.

Chi sono gli storici?

Gli storici sono gli architetti della nostra storia. Sono individui colti che dedicano la loro vita professionale a cercare di dare un senso al passato. La maggior parte della storia che conosciamo è stata acquisita attraverso il lavoro degli storici.

Gli storici raccolgono fonti e prove e le usano per formare interpretazioni, conclusioni e argomentazioni. Pubblicano le loro scoperte come lavori accademici o libri per il mercato aperto. La maggior parte degli storici professionisti sono impiegati nel mondo accademico: come professori universitari, docenti o ricercatori. Alcuni lavorano per enti governativi, nel settore privato o come autori editoriali.

Poiché preparano la storia scritta e ce la consegnano, gli storici svolgono un ruolo fondamentale nel modellare il modo in cui vediamo e comprendiamo il passato.

Nessuno storico “possiede” la verità

Nessuno storico possiede o ha il monopolio della verità storica, anche se afferma di farlo. La storia stessa non è un’unica verità immutabile ma un ampio mosaico di idee e punti di vista, intrecciati da molti storici diversi nel corso di lunghi periodi di tempo.

Ogni storico guarda al passato dalla propria prospettiva, utilizza fonti diverse, impiega i propri metodi e parla con la propria voce. Di conseguenza, gli storici spesso giungono a conclusioni o risposte diverse partendo dalle stesse prove.

Ci sono diverse ragioni per questo. Proprio come tu e gli altri vedete il mondo moderno in modi diversi, anche gli storici vedono il passato in modo diverso. Ogni storico si avvicina al passato con i propri valori, priorità e prospettive politiche. Queste prospettive modellano il modo in cui studiamo, interpretiamo e diamo un senso al passato.

Etichettatura politica

Le stesse etichette applicate ai politici e agli esperti moderni, come “di sinistra” o “marxista”, e “di destra” o “conservatore”, vengono spesso attribuite agli storici. Questo è un approccio semplicistico e spesso problematico, tuttavia, perché generalizza o inscatola gli storici che possono avere punti di vista o argomenti significativamente diversi.

In termini generali, gli storici di sinistra tendono a enfatizzare problemi e questioni che riguardano le classi inferiori. I più comuni sono il possesso di ricchezza e capitale, le disuguaglianze economiche, lo sfruttamento di classe, l’abuso di potere, la condizione e il risentimento dei lavoratori.

Gli storici con opinioni di destra o conservatrici possono invece concentrarsi sulla libertà e sulle opportunità economiche, sul progresso, sulla stabilità sociale, sulla legge e sull’ordine e sui fallimenti del radicalismo. Da qualche parte tra i due ci sono gli storici liberali, che tendono a concentrarsi su quanto bene una società protegge e promuove le libertà e i diritti individuali. Alcuni storici adottano posizioni ancora più complesse e sfumate.

storiografia
Un diagramma che mostra i motivi per cui gli storici traggono conclusioni diverse

Stesso periodo, prospettive diverse

Le storie di un periodo o di un evento significativo conterranno invariabilmente una serie di prospettive politiche. Molti storici di sinistra, ad esempio, suggeriscono che la Rivoluzione francese fu guidata dall’insoddisfazione della classe operaia, il prodotto di decenni di feudalesimo, di grave disuguaglianza ed esclusione politica. Al contrario, gli storici conservatori suggeriscono che la Rivoluzione francese fu innescata da lamentele e falsità esagerate; la rivoluzione cercò di ottenere troppo e troppo in fretta e si trasformò in una serie di violente lotte di potere.

Una sfida per gli studenti di storia è identificare e comprendere queste diverse prospettive e differenziarle.

Gli studenti dovrebbero anche essere consapevoli dei propri valori e dei propri presupposti politici, che determinano il percorso Tu visualizzare e comprendere la storia. Per alcuni approfondimenti sulle tue prospettive politiche, visita il Bussola politica sito Web, fare clic su "Fai il test" e completare il quiz online (ci vogliono circa 10-15 minuti). Il quiz fornirà una valutazione scritta e grafica delle tue opinioni politiche. Visualizza anche le tue opinioni in relazione ad alcuni leader famosi, come Adolf Hitler, Joseph Stalin, Margaret Thatcher e Mohandas Gandhi.

Revisionismo storico

storici guerra civile
Il revisionismo storico della guerra civile degli Stati Uniti ha innescato dibattiti e scontri lì

Il tempo può anche cambiare le prospettive degli storici. Man mano che le opinioni e i valori della società cambiano e si evolvono, potrebbero farlo anche gli storici e le loro prospettive.

Gli storici di una particolare generazione possono avvicinarsi al passato in modo diverso dai loro predecessori. Possono studiare persone o gruppi diversi, porre domande diverse, considerare cause e fattori alternativi e formare teorie diverse. Gli storici che si impegnano in questo sono ampiamente indicati come revisionisti.

L’ultimo mezzo secolo circa è stato un periodo fertile per il revisionismo storico. La storia è accessibile a più persone con idee diverse, consentendo un maggiore scambio di informazioni e una gamma più ampia di punti di vista. Sono state esplorate idee e approcci un tempo mai considerati o sostenuti dagli storici. I cambiamenti nei valori sociali hanno incoraggiato la ricerca storica dal punto di vista dei gruppi emarginati o esclusi, come le donne, gli omosessuali, i popoli colonizzati e le minoranze razziali.

Ne consegue che la storia scritta, ad esempio, negli anni Cinquanta potrebbe essere radicalmente diversa da quella scritta nell’ultimo decennio. Quando si studia uno storico, è utile sapere quando fu attivo e in quale contesto operò.

Rispetta gli storici

Gli storici sono i custodi della nostra storia. La nostra comprensione del passato si basa sulla loro ricerca, conoscenza e duro lavoro. È quindi importante che gli studenti di storia valorizzino e rispettino gli storici.

Usa gli storici come guide mentre ripercorri il tuo percorso nel passato. Attingi alle loro scoperte e alle loro conoscenze, usa i loro scritti come prova e riconoscili con riferimenti.

Sii consapevole, tuttavia, che nessuno storico offre un resoconto definitivo o perfetto del passato. Valuta diverse prospettive e sfida gli storici con cui non sei d'accordo. Soprattutto, pensa criticamente non solo al passato ma anche agli storici che ce lo rivelano.

Suggerimenti per studiare gli storici

Identificare gli argomenti, le prospettive o la posizione politica di uno storico può essere difficile. Gli studenti dovrebbero avvicinarsi alla scrittura di ogni storico con occhio critico. Pensa attentamente alle ipotesi che fanno, alle conclusioni che raggiungono e alle teorie o agli argomenti che avanzano. Le seguenti domande di filtro potrebbero rivelarsi utili.

Quando lo storico è stato attivo e ha scritto di questa storia?
Riesci a trovare informazioni biografiche sullo storico, come la loro nazionalità, la loro istruzione, le loro opinioni politiche o affiliazioni?
Quali particolari periodi, persone, gruppi, eventi o idee sono al centro del lavoro dello storico?
Quali condizioni o risultati considera lo storico importante? Ad esempio, pongono maggiormente l'accento sui risultati economici rispetto ai miglioramenti sociali?
In che modo lo storico descrive e valuta persone o gruppi diversi? Lo storico suona positivo o negativo su persone, gruppi o classi particolari?
Lo storico esprime giudizi di valore o ipotesi ingiuste su particolari persone, gruppi o eventi?
Che stile e tono di linguaggio impiega lo storico? Usano linguaggio emotivo, esagerazione o iperbole?
Quali prove attinge lo storico? Quali prove trascurano, rifiutano o minimizzano?
Lo storico forma conclusioni che non sono supportate dalle prove?
Quali altri storici fa riferimento a questo storico?

Termini per descrivere o classificare gli storici

I seguenti termini possono essere usati per classificare o sintetizzare gli storici in base alle loro prospettive generali o al loro approccio. Questi termini dovrebbero essere usati solo quando si parla o si scrive della vasta storia di un determinato periodo o evento. Gli studenti dovrebbero evitare di attaccare queste etichette a storici specifici in quanto ciò può essere semplicistico o fuorviante.

prudenteCome suggerisce il nome, gli storici conservatori tendono a sostenere il status quo, tradizioni di lunga data, stabilità sociale e graduale riforma o cambiamento. Sono critici nei confronti di cambiamenti eccessivi o inutili. Sono anche negativi riguardo al cambiamento che non gode del supporto del consenso e tendono ad essere ostili nei confronti di movimenti ed eventi radicali, come le rivoluzioni.
deterministaGli storici deterministi credono che la storia segua un percorso logico, modellato da cause a lungo e breve termine. Credono che ogni evento sia causato o determinato (da qui il nome) da condizioni o eventi che lo hanno preceduto. Ad esempio, i deterministi ritengono che il movimento nazista in Germania fosse il prodotto del nazionalismo e del militarismo tedeschi risalenti alla metà del X secolo X secolo.
femministaLe storiche femministe indagano la storia dalle prospettive uniche delle donne. Questo è un approccio relativamente alla storia, che risale alla metà degli 1900. Le storiche femministe guardano sia le donne di spicco che le vite e le esperienze delle donne normali. Si concentrano anche su come le donne sono state definite e vincolate dalle società patriarcali (dominate dagli uomini) e dalle strutture di potere.
liberaleGli storici liberali, come i loro antenati Whigs, si occupano principalmente di individui e libertà. Per la maggior parte degli storici liberali, la misura di una società è quanto protegge e fa avanzare i diritti e le libertà dell'individuo. Gli storici liberali sono quindi interessati a concetti come la partecipazione politica, il capitalismo e la libertà di parola e di pensiero.
marxistaGli storici marxisti sono influenzati dalla teoria del materialismo storico di Karl Marx, che afferma che la società è definita dalle condizioni economiche e che "tutta la storia è la storia della lotta di classe". Gli storici marxisti di solito si concentrano sul rapporto squilibrato tra ricchezza, potere e lavoro, nonché sulle condizioni e sullo sfruttamento delle classi lavoratrici.
postmodernistaIl postmodernismo è un complesso movimento accademico e letterario della fine del 20 secolo. Il postmodernismo vede la storia non come una ricostruzione fattuale del passato ma un intreccio soggettivo di verità e finzioni letterarie. La maggior parte degli storici postmodernisti rifiuta gli approcci esistenti alla storia e sviluppa i propri. Tentano anche di decostruire ipotesi esistenti sul passato.
revisionistaIl revisionismo storico è il processo che mette in discussione e reinterpreta la conoscenza convenzionale del passato. Uno "storico revisionista" non si riferisce a una particolare posizione o punto di vista. Invece, uno storico revisionista è colui che sfida la comprensione esistente offrendo nuove prove, conclusioni o argomenti.
WhigIl termine Whig descrive i progressisti politici che credono nel graduale miglioramento della società umana. Whigs ritiene che, a tempo debito, tutte le società si evolveranno in democrazie liberali con governo costituzionale e libertà universali. Whig storici e le loro controparti moderne, i neo-Whigs, scrivono la storia come la storia del progresso umano verso questi obiettivi.

La frase deriva per scrivere sugli storici

Discutere gli storici richiede uno stile di scrittura particolare. Scrivere di storici va oltre il semplice citare o parafrasare le loro opinioni. Devi imparare a riassumere le conclusioni di uno storico mentre suggerisci come o perché le hanno raggiunte. Dovresti provare a scrivere in modo comparativo e critico, valutando uno storico rispetto ad altri e valutando la validità del lavoro di uno storico. Questa sezione contiene 25 radici di frasi utili quando si scrive di storici.

Secondo lo storico W, questo evento è stato causato da ...
Come la maggior parte degli storici della sua epoca, P pone l'accento su ...
Lo storico Z è severo riguardo a questa azione, descrivendola come un ...
Una visione più comprensiva è offerta dallo storico I, che afferma che ...
Basandosi principalmente su queste prove, lo storico V parte dal presupposto che ...
Basandosi sul lavoro dello storico B, lo storico W aggiunge che ...
Il punto di vista convenzionale, espresso da storici come K e D, è che ...
Lo storico R sfida questa visione ortodossa, dichiarando invece che ...
A fare eco a questa posizione c'è lo storico H, che lo attribuisce anche a ...
Lo storico B vede questo con un occhio più critico, suggerendo che ...
Una visione più scettica può essere trovata nel lavoro dello storico M, che scrive ...
A differenza dello storico G, lo storico R pone maggiore enfasi su ...
Lo storico E rifiuta questa ipotesi, suggerendo invece che ...
La posizione assunta dallo storico H non è supportata da prove ...
Questa è una visione contraddetta dallo storico C, che invece la attribuisce a ...
Lo storico J invece condanna questo, sostenendo che ...
Come altri storici di sinistra, B lo descrive come un ...
Esprimendo il suo solito disprezzo per il radicalismo, lo storico S afferma che ...
Lo storico T, che sottolinea l'importanza della libertà individuale, saluta questo evento come ...
Per gli storici progressisti come G e O, questo è stato un importante passo avanti verso ...
Per gli storici marxisti come W e L, questo ha rappresentato un passo importante ...
Storici come F e L hanno lanciato un attacco pungente a questa teoria ...
Mentre lo storico W lo afferma come una vittoria, G sostiene che ...

Parole e termini per scrivere sugli storici

Le seguenti parole e frasi possono essere utili quando si scrive di storici, in particolare in modo analitico o critico.

adotta la posizionefa avanzare la teoriaafferma questotenta di convincereafferma che
sostiene questocontraddicecritico diRigettaminimizza
abbelliscesottolineaEsaminaesageraesprime la vista
non riesce a considerareSi concentra suignoralancia un attaccofa un caso
fa l'argomentazionenon considera maiossessionatovalutazione unilateralesi affaccia
eccessivamente critico confutasi rifiuta di accettareconfuta
rifiuta la vistacerca di provareusa selettivamenteprospettiva distortamostra parzialità
soggettivoprende visionecammina leggermentepesavorrebbe farci credere

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Lavorare con gli storici"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
e Brian Doone.
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/working-with-historians/
Data di pubblicazione: 23 settembre 2020
Data di accesso: 22 Maggio 2024
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