Il popolo ebraico

Prima di intraprendere qualsiasi studio sull'antisemitismo e sull'olocausto, è importante conoscere il popolo ebraico, le sue principali vittime. Questa pagina fornisce un breve riassunto del popolo ebraico, chi è e da dove viene. Contiene anche una breve introduzione al giudaismo, la religione ebraica.

Profilo demografico

Gli ebrei sono un gruppo etnoreligioso, il che significa che condividono un'eredità etnica e razziale così come credenze religiose simili. Sono stati un piccolo ma significativo gruppo nella civiltà umana per migliaia di anni. 

Oggi gli ebrei costituiscono una percentuale molto bassa della popolazione mondiale; la maggior parte degli studi lo colloca intorno allo 0.2%. Nel 2007, il Jewish People Policy Planning Institute ha riferito che la popolazione mondiale di ebrei era di circa 13.2 milioni di persone o meno di tre quarti della popolazione dell'Australia. Il Nord America (6.8 milioni) e Israele (6 milioni) hanno di gran lunga le più grandi popolazioni ebraiche.

Circa 9.5 milioni di ebrei vivevano prima della seconda guerra mondiale e dell'Olocausto; oggi ci sono solo 1.6 milioni di ebrei che vivono lì. In Australia vivono circa 125,000 ebrei, molti dei quali discendenti diretti di rifugiati in tempo di guerra e sopravvissuti all'Olocausto.

Giudaismo

La religione praticata dal popolo ebraico è chiamata giudaismo. Insieme al cristianesimo e all'Islam, il giudaismo è una delle tre principali religioni abramitiche (chiamata perché la figura biblica Abramo è un patriarca importante in tutte e tre le religioni).

Come il cristianesimo e l'Islam, il giudaismo è una religione monoteista perché i suoi seguaci credono e adorano un solo Dio. Gli ebrei religiosi hanno credenze diverse su Dio e la divinità rispetto alle altre religioni abramitiche. Ad esempio, gli ebrei non condividono il punto di vista cristiano secondo cui Gesù Cristo era il Figlio di Dio; invece, credono che Cristo abbia affermato falsamente di essere il Messia.

Il libro sacro ebraico più significativo è chiamato Torah, una parola ebraica che si traduce in modo variabile come "insegnamento", "teoria" o "guida". Vengono chiamati insegnanti religiosi nel giudaismo rabbini, mentre vengono chiamati luoghi di culto ebraici sinagoghe. Il giorno santo ebraico, o sabato, inizia al tramonto di venerdì e continua fino a quando le prime stelle non si vedono sabato sera.

Gli ebrei non sono autorizzati a lavorare o praticare sport sul sabato. Invece, sono incoraggiati a rilassarsi, ringraziare e trascorrere del tempo con la famiglia.

Ebrei secolari

Come in altre religioni, il giudaismo contiene una notevole diversità di credenze religiose e di culto. Non tutti gli ebrei sono religiosi o religiosamente attivi: molti sono atei, agnostici o vivono vite secolari. Indipendentemente da ciò, la loro eredità etnica significa che sono ancora considerati ebrei.

Anche il giudaismo ha rami diversi, basati su differenze di dottrina e interpretazione. Gli ebrei ortodossi, ad esempio, abbracciano un'interpretazione molto più rigida del Torah della scuola e il Talmud (Tradizioni orali ebraiche). Aderiscono alle leggi e ai costumi ebraici in modo più rigido rispetto a rami più liberali del giudaismo.

Alcune delle usanze e delle cerimonie religiose osservate dalla maggior parte degli ebrei includono:

Brit Milah. La circoncisione del pene all'ottavo giorno di vita di un giovane maschio.

Bat Mitzvah. Una cerimonia di laurea che segna l'ascensione di una giovane ragazza nell'età adulta, generalmente celebrata il suo dodicesimo compleanno.

Bar mitzvah. Una cerimonia di laurea che segna l'ascensione di un ragazzo nell'età adulta, generalmente celebrata il suo tredicesimo compleanno.

Matrimonio. La coppia felice è sposata sotto a chupah (baldacchino) che simboleggia una casa felice. Al termine della cerimonia, lo sposo rompe un bicchiere con il piede, a simboleggiare un atto di lutto per il Grande Tempio e la continua lotta del popolo ebraico.

Il calendario ebraico

Eventi significativi nel calendario religioso ebraico includono:

Pasqua ebraica or Pesach. Una settimana di vacanza per commemorare l'esodo del popolo ebraico dall'Egitto.

Shavuot. Una celebrazione della rivelazione del Torah agli israeliti sul monte Sinai, una montagna nell'odierno Egitto.

Sukkot. Un evento in cui gli ebrei celebrano la resilienza dei loro antenati, gli israeliti, che vagavano nel deserto alla ricerca della Terra Santa promessa loro da Dio. Gli ebrei celebrano tradizionalmente in rifugi di fortuna, imitando il rifugio che i loro antenati avrebbero usato durante i loro anni 40 vagando per i deserti.

Rosh Hashanah. Il capodanno ebraico, un periodo di dieci giorni in cui gli ebrei pregano per il perdono e l'assoluzione dei loro peccati durante l'anno precedente.

Yom Kippur. Il più importante dei giorni sacri ebraici viene celebrato dopo i dieci giorni di Rosh Hashanah. Molti ebrei spendono Yom Kippur interamente all'interno della sinagoga, pregando che i loro peccati siano assolti. Inoltre digiunano (non mangiano cibo) come segno del loro impegno per una vita più pia nell'anno successivo. Gli ebrei tradizionalmente indossano il bianco Yom Kippur.

Leggi dietetiche ebraiche

Forse l'usanza religiosa ebraica più nota sta aderendo kashrut, le leggi dietetiche che regolano ciò che gli ebrei possono e non possono mangiare. Il cibo può essere consumato sotto kashrut è descritto come kosher.

Alcuni degli alimenti che gli ebrei non possono consumare includono carne ricavata dalla carne di suini (come maiale, prosciutto o pancetta), coniglio e canguro, cibo contenente sangue o molluschi (compresi gamberi, aragoste, ostriche e cozze).

Per la carne da considerare kosher, gli animali devono essere uccisi mediante macellazione religiosa (shechità). Ciò comporta il taglio della gola con una lama molto affilata in modo che la trachea, l'esofago e le vene principali siano tutte recise e l'animale sanguini a morte rapidamente.

Identificare gli ebrei

Contrariamente al mito e allo stereotipo, gli ebrei non hanno caratteristiche fisiche in comune. Il loro aspetto varia notevolmente e molti non sono distinguibili dagli altri membri della società.

A volte gli ebrei possono essere identificati da indumenti tradizionali, solitamente indossati nei giorni festivi o nei momenti di culto. Il più noto di questi è probabilmente il kippah or yarmulke, un piccolo copricapo indossato dai maschi sulla corona della testa. Il tzitzit, o scialle da preghiera, ha frange annodate ai quattro angoli; può essere indossato sia da uomini che da donne.

I seguaci del giudaismo ortodosso tendono a vestirsi in modo conservativo. Gli uomini nel giudaismo ortodosso e ultraortodosso spesso si fanno crescere la barba e indossano abiti e cappelli neri, mentre le donne si vestono con modestia.

ebrei

1. Gli ebrei sono un gruppo minoritario i cui membri condividono un'eredità razziale e religiosa. Gli ebrei costituiscono circa lo 0.2% della popolazione mondiale.

2. Come il cristianesimo e l'Islam, la religione del giudaismo è emanata dal profeta Abramo ed è monoteista (fede in un dio).

3. C'è una diversità di credenze religiose nel giudaismo, con rami tradizionali e ortodossi così come ebrei secolari o non praticanti.

4. La maggior parte degli ebrei segue usanze sociali e religiose, come la circoncisione dei bambini piccoli, le cerimonie dell'età adulta e vari giorni sacri.

5. La maggior parte degli ebrei segue anche le restrizioni dietetiche chiamate kashrut, mangiare solo kosher cibo ed evitando carni come maiale e crostacei.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Il popolo ebraico"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/holocaust/the-jewish-people/
Data di pubblicazione: Luglio 20, 2020
Data di accesso: October 14, 2021
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