Liberazione dei campi

liberazione dei campi
I prigionieri di Bergen-Belsen celebrano la loro liberazione

Il nazista Arbeitlager campi e campi di sterminio furono liberati dalle forze alleate tra la fine del 1944 e il 1945. Nella maggior parte dei casi, questi campi furono parzialmente distrutti e abbandonati dalle SS in fuga. La liberazione dei campi ha rivelato il pieno orrore della Soluzione Finale nazista e l'uccisione di massa di ebrei e altre minoranze.

Gli alleati si avvicinano

La liberazione dei campi iniziò con lo sbarco degli Alleati in Normandia nel D-Day. Da questo punto, i nazisti furono presi tra due fronti: gli americani, gli inglesi e altri che si muovevano verso la Germania da ovest e l'Armata Rossa sovietica che avanzava da est.

Nell'estate del 1944, le forze sovietiche nella Polonia centrale avanzarono a ovest nel territorio occupato dai nazisti.

I sovietici erano più vicini ai sei più famigerati "campi di sterminio": Belzec, Treblinka, Sobibor, Majdanek, Chelmno e Auschwitz-Birkenau. I primi tre di questi erano già chiusi, chiusi dai nazisti nell'estate e nell'autunno del 1943.

Belzec, dove furono uccisi fino a 500,000 ebrei e romani usando il monossido di carbonio generato dai motori a benzina, fu chiusa nel giugno 1943. Belzec era stata vittima della sua stessa efficienza: ne aveva uccisi così tanti così rapidamente che il settore sud-orientale di La Polonia è stata praticamente ripulita dagli ebrei.

A Treblinka, più di 800,000 ebrei furono gasati e cremati prima che venisse liquidata nell'agosto 1943, a seguito di una rivolta dei prigionieri. A Sobibor, il più orientale dei sei campi di sterminio, più di 250,000 ebrei furono uccisi prima che una fuga di massa di successo lo vedesse chiuso nell'ottobre 1943.

Distruggere le prove

Verso la fine del 1944, quando i sovietici cacciarono i nazisti dalla Polonia, Berlino si mosse per nascondere il peggio della Soluzione Finale. Furono emanati ordini per la liquidazione dei campi di concentramento. Le strutture del campo dovevano essere smantellate e ogni traccia di genocidio - prigionieri sopravvissuti, camere a gas, crematori, cadaveri, effetti personali dei detenuti e documenti scritti - doveva essere bruciata.

Successivamente, ordini simili furono dati per i campi altrove. SS Reichsführer Himmler ha emesso le seguenti direttive per i campi nella Germania meridionale:

Ai comandanti del campo di Dachau e Flossenbuerg:
La resa è fuori discussione! Il campo deve essere evacuato immediatamente. Nessun prigioniero deve cadere nelle mani del nemico vivo.
Heinrich Himmler, aprile 1945

I ritardi nella ricezione di questi ordini, la velocità dell'avanzata sovietica e il panico tra le truppe naziste fecero sì che questi ordini fossero raramente eseguiti completamente.

Majdanek

Il primo grande campo liberato dai sovietici fu Majdanek nella Polonia centrale alla fine di luglio 1944. Le guardie di Majdanek avevano appiccato il fuoco ai crematori prima di fuggire, ma la maggior parte del campo era rimasta intatta, insieme ad ampie prove dell'omicidio avvenuto lì.

Il 17 gennaio 1945 le truppe russe conquistarono anche Chelmno, la più piccola delle strutture di sterminio, sebbene i nazisti avessero distrutto la maggior parte del campo. Non c'erano prigionieri sopravvissuti.

Auschwitz

Lo stesso giorno in cui i sovietici stavano ispezionando Chelmno, le guardie delle SS stavano cominciando a evacuare Auschwitz-Birkenau. Quasi 60,000 prigionieri sopravvissuti furono costretti a marciare per giorni fino al confine cecoslovacco, un quarto dei quali morì durante il viaggio.

Coloro che sono sopravvissuti a questa marcia della morte sono stati poi ridistribuiti in altri campi di concentramento in Germania e Austria. La maggior parte è finita a Bergen-Belsen, inclusa l'adolescente diarista Anne Frank e sua sorella Margot. Entrambi morirono lì di tifo nel marzo 1945.

Circa 7,000 prigionieri che erano troppo malati o malnutriti per marciare furono lasciati ad Auschwitz, incustoditi e senza cibo. I soldati sovietici trovarono questi prigionieri quando entrarono nel complesso il 27 gennaio 1945. Con l'aiuto dei soldati russi, alcuni prigionieri emaciati trovarono e banchettarono con scorte di carne in scatola tedesca; molti di loro sono morti perché i loro sistemi digestivi privati ​​non potevano farcela.

Poco prima di evacuare Auschwitz, le SS hanno acceso gli incendi in tutti e tre i campi, ma con solo parziale successo. Alcuni magazzini sono stati distrutti e ci sono stati danni alle camere a gas e ai crematori. C'erano ancora prove considerevoli di genocidio e atrocità intorno al complesso, comprese pile di corpi sepolti sotto la neve o stipati nei magazzini.

Campi tedeschi

I campi di concentramento nella stessa Germania furono liberati dai soldati degli Stati Uniti e della Gran Bretagna. Il primo ad essere liberato dalle truppe americane fu Buchenwald, vicino a Weimar.

I nazisti iniziarono a evacuare Buchenwald all'inizio di aprile 1945, costringendo migliaia di prigionieri a trasferirsi più a est, fuori dalla portata degli alleati. L'11 aprile, un gruppo di prigionieri ha preso il controllo del campo, temendo che le guardie delle SS in ritirata avrebbero tentato di massacrarli. Gli americani arrivarono più tardi quel giorno.

I soldati statunitensi hanno liberato Dachau il 29 aprile, trovando scene orribili come vagoni ferroviari pieni di cadaveri che erano in decomposizione per settimane. Alcune truppe americane erano così arrabbiate che uccisero tra le 30 e le 100 guardie delle SS che si erano arrese. In seguito, i comandanti statunitensi costrinsero i civili della vicina città a ispezionare il campo, a ispezionare ciò che avevano tacitamente sostenuto o anche loro chiuso un occhio.

Gli inglesi liberarono anche campi di concentramento e di lavoro nel nord della Germania, come Bergen-Belsen (15 aprile) e Neuengamme (4 maggio).

Reportistica estera

Quando le forze americane e britanniche hanno liberato questi campi, erano spesso accompagnate da giornalisti civili. Il corrispondente di guerra americano Edward R. Murrow è stato uno dei primi giornalisti ad arrivare a Buchenwald. In seguito ha descritto alcuni dei suoi orrori ai suoi ascoltatori su CBS, chiudendo con l'affermazione: “Ho riferito quello che ho visto e sentito, ma solo una parte. Per la maggior parte, non ho parole ".

Il reporter britannico Richard Dimbleby con i soldati alla liberazione di Bergen-Belsen. Dimbleby ha presentato un rapporto radiofonico di 14 minuti in cui si è rotto più volte. Il suo rapporto era così grafico e incredibile che la BBC inizialmente si rifiutò di trasmetterlo, per poi mandare in onda una versione di montaggio.

Nell'aprile 1945, il governo britannico ha riunito una troupe cinematografica, guidata da Sidney Bernstein e Alfred Hitchcock, per produrre un ampio documentario sui campi di sterminio nazisti. Hanno visitato 14 luoghi diversi e girato ore di film, alcuni dei quali sono stati successivamente utilizzati ai processi di Norimberga. Il film finale, "Indagine fattuale sui campi di concentramento tedeschi", non è mai stato completato o mostrato al pubblico fino al 2014.

Gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica hanno anche prodotto documentari sui campi e sulla loro sofferenza umana. "Death Mills", un film di 22 minuti dell'americano Billy Wilder, è stato creato con lo scopo di mostrare ai tedeschi ciò che era accaduto per mano del loro governo.

1. L'invasione dell'Unione Sovietica (1941) e gli sbarchi del D-Day alleato videro la Germania combattere una guerra su due fronti.

2. Mentre le forze sovietiche spingevano da est, si avvicinarono ai campi di sterminio nazisti operanti in Polonia.

3. Le SS hanno tentato di nascondere la loro attività genocida evacuando i detenuti e distruggendo le prove.

4. I sovietici liberarono Majdanek nel luglio 1944, poi Chelmno e Auschwitz nel gennaio 1945, esponendo le atrocità naziste.

5. Nel 1945 le truppe statunitensi e britanniche liberarono i campi di concentramento in Germania, come Buchenwald e Dachau.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "La liberazione dei campi"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/holocaust/liberation-of-the-camps/
Data di pubblicazione: 18 Agosto 2020
Data di accesso: 27 Novembre 2021
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