1739: la signora Stephens riceve £ 5,000 per la ricetta della lumaca

Nel giugno 1739, il parlamento britannico approvò un disegno di legge di un membro privato che concedeva alla signora Joanna Stephens una gratuità di 5,000 sterline, l'equivalente di oltre 8 milioni di sterline nella valuta odierna. Il motivo di questa somma principesca? La signora Stephens ha affermato di avere una ricetta per sciogliere i calcoli vescicali ed era disposta a condividerla a un prezzo elevato.

I calcoli vescicali, o cistoliti, sono causati dalla disidratazione che porta ad un'alta concentrazione di minerali nelle urine. Nel mondo del XVIII secolo, dove l'acqua era fetida e potenzialmente mortale, gli uomini dissetavano con birra, vino e alcolici, rendendo i calcoli vescicali un disturbo comune.

La signora Stephens ha annunciato la sua "cura dissolvente per le pietre" nel 1738 e ha chiesto 5,000 sterline per condividerlo. Una sottoscrizione pubblica ha raccolto solo un terzo di questo importo, quindi ha portato la sua richiesta a Westminster. Nonostante la signora Stephens fosse la figlia di un signore terriero senza formazione medica, alcuni parlamentari l'hanno presa sul serio e hanno spinto la sua richiesta in parlamento. Il loro entusiasmo sembra ancora più incredibile quando è stata svelata la ricetta di Stephens:

“Le mie medicine sono una polvere, un decotto e delle pillole. La polvere è composta da gusci d'uovo e lumache, entrambi calcinati [tostati a secco]. Il decotto si ottiene facendo bollire in acqua alcune erbe aromatiche, insieme ad una pallina composta da sapone, crescione suino e miele. Le pillole consistono di lumache calcinate, semi di carota selvatica, semi di bardana, semi di cenere, fianchi e falchi, tutti bruciati fino a diventare neri, sapone e miele ".

Le 5,000 sterline sono arrivate con delle condizioni. Prima del pagamento, la ricetta di Stephens è stata testata per diversi mesi su quattro uomini, tutti affetti da calcoli vescicali. Questi processi sono stati supervisionati da un pannello di 28 amministratori, tra cui il presidente della Camera dei comuni, il cancelliere dello scacchiere e l'arcivescovo di Canterbury.

Nel marzo 1740, la maggioranza degli amministratori dichiarò che la ricetta di Stephens aveva mantenuto la sua promessa ed era in grado di sciogliere i calcoli vescicali. Stephens ha accettato le sue 5,000 sterline e si è ritirato per spenderle mentre i medici si chiedevano se la sua ricetta avesse un valore reale.

Stephens è tornato alla vita privata e non è mai stato più sentito. I documenti dicono che morì nel 1774. Gli storici moderni suggeriscono che fosse una fantastica ciarlatana o una fortunata beneficiaria della generosità o della stupidità del governo.

Fonte: The London Gazette, Sabato 16 giugno 1739. Il contenuto di questa pagina è © Alpha History 2016. Il contenuto non può essere ripubblicato senza il nostro esplicito consenso. Per ulteriori informazioni fare riferimento al nostro Condizioni d'uso or contatta Alpha History.