1942: LBJ vince la Silver Star per "coolness"

Nel 1942, il futuro presidente degli Stati Uniti Lyndon Johnson ricevette una Silver Star, la terza più alta decorazione militare della nazione - per aver mostrato "freddezza" durante un viaggio in aereo.

Johnson fu eletto alla Camera dei rappresentanti nel 1937, settimane prima del suo 29 ° compleanno. Quando Pearl Harbor fu bombardata nel dicembre 1941, Johnson si precipitò ad arruolarsi nella Riserva Navale, probabilmente pensando che il servizio militare avrebbe migliorato le sue prospettive politiche. A metà del 1942, Johnson, che a quel tempo aveva il grado di tenente comandante, si recò al teatro del Pacifico come osservatore. Diventò amico di Douglas MacArthur, che permise a Johnson di "partecipare" a un bombardamento aereo contro obiettivi giapponesi.

Il 9 giugno, Johnson arrivò a una pista di atterraggio a Port Moresby e salì a bordo di un B26 Marauder soprannominato il Wabash Cannonball. Dovendo "fare una fuga", Johnson lasciò l'aereo per alcuni minuti. Al suo ritorno ha trovato i posti occupati da altri ufficiali, costringendo LBJ su un altro B26, il Heckling Hare. A quanto pare, la vescica piena di Johnson gli ha salvato la vita: il Wabash Cannonball fu abbattuto sull'acqua vicino a Lae, uccidendo tutti a bordo.

Anche l'aereo di Johnson venne attaccato da numerosi zeri giapponesi e fu costretto ad abbandonare la sua missione di bombardamento. Mentre il pilota, il tenente Walter Greer, lottava per sfuggire agli Zeri e l'equipaggio equipaggiava le pistole, Johnson osservava l'intero spettacolo dal suo posto vicino al finestrino. L'attacco è durato meno di 13 minuti prima del Heckling Hare fece scivolare gli inseguitori e tornò a Moresby con un motore.

Nonostante non abbia giocato un ruolo attivo nella missione, Johnson è stato premiato con la Silver Star, apparentemente per aver mostrato "freddezza":

“Durante una missione per ottenere informazioni nell'area del Pacifico sud-occidentale, il tenente comandante Johnson, al fine di ottenere una conoscenza personale delle condizioni di combattimento, si è offerto volontario come osservatore in una pericolosa missione di combattimento aereo su posizioni ostili in Nuova Guinea. Mentre i nostri aerei si avvicinavano all'area bersaglio, furono intercettati da otto combattenti ostili ... L'aereo in cui il tenente comandante Johnson era un osservatore sviluppò problemi meccanici ed fu costretto a tornare indietro da solo, presentando un bersaglio favorevole ai combattenti nemici, [e] ha evidenziato marcata freddezza nonostante i pericoli coinvolti. "

Lo Heckling Hare's altri membri dell'equipaggio - incluso il tenente Greer, il cui volo brillante aveva salvato la vita a Johnson - non ricevettero alcuna medaglia di alcun tipo. Greer non era nemmeno a conoscenza della Silver Star di Johnson fino a quando non l'ha letto sulla stampa. Gli uomini che sono morti sul primo B26, il Wabash Cannonball, ha ricevuto solo il Purple Heart con un punteggio inferiore.

Per quanto riguarda Johnson, ha mostrato un certo imbarazzo iniziale per la sua Silver Star, dicendo a un giornalista di Washington che non meritava la medaglia. Ha affermato di aver redatto un declino della medaglia, ma alla fine l'ha accettata e l'ha indossata. Quando Johnson tornò alla campagna elettorale in Texas, la sua Silver Star, probabilmente la decorazione militare meno meritata nella storia americana, divenne una delle più consumate e referenziate. Johnson ha continuato a indossare la citazione della Silver Star al Senato, come vicepresidente e durante il suo mandato alla Casa Bianca.

Fonte: citazione Silver Star, General Orders No. 12, Southwest Pacific Area, 18 giugno 1942. Il contenuto di questa pagina è © Alpha History 2016. Il contenuto non può essere ripubblicato senza la nostra esplicita autorizzazione. Per ulteriori informazioni fare riferimento al nostro Condizioni d'uso or contatta Alpha History.