1664: Gent cavalca un lavoratore sfacciato attorno a Rotherham

I Copley erano una ricca famiglia dello Yorkshire che vantava ufficiali militari, membri del parlamento e una stirpe risalente all'invasione normanna. Lionel Copley (1607-75) prestò servizio come colonnello con i parlamentari durante la guerra civile inglese. Le prove suggeriscono che Copley fosse una figura irregolare, autocratica e spesso brutale, temuta e disprezzata dai suoi vicini.

Nel 1664 Copley fu accusato di aver maltrattato crudelmente un artigiano locale che non gli mostrò il dovuto rispetto:

"A Rotherham il 25 settembre 1664 [egli] batté Richard Firth, gli mise una briglia in bocca, si mise sulla schiena e lo cavalcò per circa mezz'ora, prendendolo a calci per farlo muovere".

Il figlio di Copley, chiamato anche Lionel, sembra aver ereditato la sua vena violenta. Il giovane Lionel Copley fu incaricato delle guardie a piedi e nel 1681 fu nominato luogotenente governatore di Hull. Copley governava Hull con il pugno di ferro, dispensando punizioni corporali, confiscando proprietà privata e sequestrando e aprendo posta personale. Quando il vicedirettore delle poste di Hull si è lamentato, Hull lo ha fatto arrestare e legato:

"... collo e talloni, con estrema violenza che il sangue gli sgorgava dal naso e dalla bocca, e lo tenne in quella posizione intollerabile per due ore e mezza, finché [fu] completamente privo di senso e messo in estremo pericolo vita, e rimane fino ad oggi miseramente paralizzato, invalido agli arti e menomato alla vista ".

Il comportamento di Copley a Hull suscitò così tante proteste che fu spedito nelle colonie americane, dove prestò servizio come governatore reale del Maryland (1692-93).

Fonte: Deposizioni dal castello di York, relative a reati nelle contee settentrionali, v.40. Il contenuto di questa pagina è © Alpha History 2016. Il contenuto non può essere ripubblicato senza la nostra espressa autorizzazione. Per ulteriori informazioni fare riferimento al nostro Condizioni d'uso or contatta Alpha History.