Benjamin Franklin

Benjamin Franklin fu una figura significativa sia nell'America coloniale che in quella rivoluzionaria. Pur avendo origini più umili dei suoi contemporanei, Franklin divenne una figura significativa sia nell'America coloniale che nella Rivoluzione americana.

Benjamin Franklin

Franklin è nato a Boston nel 1706, figlio di un uomo che ha bollito il sego (grasso animale) per fare sapone e candele. La famiglia di Franklin comprendeva il valore di un'istruzione approfondita, ma non aveva i soldi per fornirgli una (comprensibilmente, dato che il giovane Benjamin era il quindicesimo di 17 figli). All'età di 12 anni il fratello maggiore di Franklin, un tipografo, gli offrì un apprendistato. Si separarono tre anni dopo, dopo che Benjamin aveva indotto suo fratello a pubblicare una serie di lettere concise sulla vita coloniale; le lettere erano presumibilmente scritte da "Mrs Silence Dogood", ma in realtà erano una finzione creata dal giovane Benjamin. Ha viaggiato in Inghilterra e ha lavorato brevemente a Londra, prima di tornare a Filadelfia. All'età di 20 anni, Franklin pubblicava un giornale, il Gazette di Filadelfia. I suoi scritti intelligenti e ottimisti sulla vita coloniale, la politica, l'economia e i progressi tecnologici hanno guadagnato l'ammirazione di Franklin per la sua città natale adottata di Filadelfia.

Quando raggiunse i 40 anni, Franklin era abbastanza ricco da entrare in semi-pensionamento e diventare un gentiluomo in età illuminista, dedito ai viaggi e allo studio. Era intrinsecamente curioso di molte cose: fisica, biologia, meteorologia, astronomia, oceanografia, musica, letteratura, politica e filosofia. Franklin era un inventore prolifico, che sognava gadget diversi come il parafulmine, gli occhiali bifocali, il catetere urinario e un caminetto per produrre più calore radiante. Era meglio conosciuto per le sue ricerche sull'elettricità, in particolare per la sua formulazione del 1752 di un esperimento che coinvolgeva il volo degli aquiloni in una tempesta elettrica. Le notizie di queste teorie si diffusero in Europa e nella sua intellighenzia, e alla fine degli anni Cinquanta del Settecento Benjamin Franklin era l'americano più famoso al mondo. I suoi almanacchi e la filosofia casalinga, con le sue osservazioni concise sulla società e sulla natura umana, erano popolari in America e in Gran Bretagna. Franklin iniziò a fare viaggi regolari attraverso l'Atlantico in Inghilterra, dove si immerse nella vita scientifica, culturale e politica di Londra. Si unì a gruppi politici Whig, mescolato con eminenti scienziati e scrittori, e ottenne l'appartenenza alla prestigiosa Royal Society. Nel 1750 gli fu conferito un dottorato onorario dall'Università di Oxford. Franklin, che da ragazzo aveva ricevuto solo due anni di istruzione formale, apprezzò questo onore, definendosi in seguito "Dottor Franklin".

Il punto di vista di uno storico:
“Benjamin Franklin è il padre fondatore che ci fa l'occhiolino. I colleghi di Washington facevano fatica a immaginare di toccare sulla spalla l'austero generale, e lo troveremmo di più oggi. Jefferson e Adams sono altrettanto intimidatori. Ma Ben Franklin ... sembra fatto di carne piuttosto che di marmo, indirizzabile per soprannome, e si rivolge a noi dal palcoscenico della storia con gli occhi che luccicano ... Ci parla ... non con retorica orribile ma con una chiacchiera e un'abile ironia molto contemporanea. Vediamo il suo riflesso nel nostro tempo. "
Walter Isaacson

Franklin in questa fase della sua vita, e in effetti fino agli inizi del 1770, non era un rivoluzionario, anzi, era un anglofilo autoproclamato che amava la vivacità, il trambusto e la ricchezza intellettuale di Londra. Non era in alcun modo incline a pensare che l'America dovesse separarsi dall'Inghilterra. Ma Franklin era un visionario politico oltre che scientifico. Era particolarmente preoccupato per la mancanza di unità tra le colonie, di fronte alla crescente aggressione dei francesi. Nel maggio 1754 Franklin creò e pubblicò uno dei cartoni animati più famosi dell'era rivoluzionaria, Join or Die, che raffigurava le colonie americane come un serpente smembrato. Il mese successivo (giugno 1754) Franklin rappresentò la Pennsylvania al Congresso di Albany, una riunione di delegati di sette colonie per discutere questioni di commercio e difese contro francesi e nativi americani. Questa era la prima volta che la maggioranza delle tredici colonie americane si era riunita per collaborare su questioni di interesse comune e Franklin colse al volo l'opportunità. Sebbene non fosse nell'agenda originale del Congresso, Franklin propose un piano per unire le colonie come un'unica entità politica. Secondo il suo cosiddetto Piano Albany, l'America britannica sarebbe stata governata da un presidente generale (nominato dal re) e da un gran consiglio (scelto dalle legislature coloniali). La proposta di Franklin fu approvata ad Albany ma alla fine rifiutata sia dai governi di Londra che da quelli coloniali, entrambi sospettosi di cedere il proprio potere a un governo di nuova creazione.

Per la maggior parte degli anni Sessanta del Settecento, Franklin risiedeva in Inghilterra, dove agiva come agente per gli interessi della Pennsylvania mentre promuoveva le sue attività intellettuali e sociali. Agendo su istruzioni da casa, Franklin protestò contro lo Stamp Act mentre veniva discusso e dibattuto all'inizio del 1760. Dopo che l'atto fu approvato Franklin, sempre il realista, investì in scorte di carta da francobolli, quindi fece pressioni per avere un amico nominato come principale agente di francobolli a Philadelphia. La notizia di ciò fece scalpore in Pennsylvania, dove Franklin fu accusato di doppiezza e etichettato come traditore. Si riscattò presentandosi davanti al Parlamento britannico nel 1765 e testimoniando contro lo Stamp Act, un'azione che contribuì alla sua abrogazione. Franklin rimase un lealista, ma le continue misure fiscali del parlamento, così come una visita nell'Irlanda impoverita, lo videro diventare più critico nei confronti delle politiche britanniche e della gestione imperiale. Nel 1766 Franklin scrisse una lettera aperta, Regole per cui un grande impero può essere ridotto a un piccolo, contenente una serie di pungenti critiche all'interferenza britannica in America. Come altri moderati Franklin non approvava la distruzione del tè di proprietà privata a Boston alla fine del 1773, sebbene non sostenesse il Tea Act.

L'ultimo chiodo nella relazione amorosa di Franklin con la Gran Bretagna fu uno scandalo che coinvolse alcuni messaggi privati ​​del governatore del Massachusetts Thomas Hutchinson, in cui sosteneva il graduale ritiro dell'autogoverno e delle libertà politiche nelle colonie. Franklin ricevette queste lettere in forma anonima, ma trovò il contenuto così provocatorio che le inviò ad amici a Boston. Nonostante le istruzioni contrarie di Franklin, le lettere furono successivamente pubblicate. Ciò portò Franklin a comparire davanti al Consiglio privato, dove fu accusato di furto, inganno e violazione della privacy dal procuratore generale Alexander Wedderburn. Quando Franklin tornò in America nella primavera del 1775, trovò il continente già in guerra con la Gran Bretagna. Quasi immediatamente fu scelto come delegato della Pennsylvania al secondo Congresso continentale. Là Franklin si associò a schietti delegati indipendentisti, come John Adams; nei primi mesi del 1776, Franklin iniziò ad accettare e ad apprezzare gli argomenti a favore di una nazione americana indipendente. Ha sostenuto la risoluzione del Congresso continentale in tal senso e ha accettato una nomina per il comitato di cinque uomini che doveva redigere una dichiarazione di indipendenza.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Benjamin Franklin"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/benjamin-franklin/
Data di pubblicazione: Gennaio 29, 2015
Data di accesso: 29 Novembre 2022
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