Boston Tea Party

Boston Tea Party
Rappresentazione artistica del Boston Tea Party, 1773

Il Boston Tea Party fu un drammatico incidente avvenuto nel dicembre 1773 in seguito all’approvazione da parte del Parlamento del Tea Act, una legislazione progettata per aggirare il commercio coloniale di tè di contrabbando. Frustrati da quello che vedevano come un altro tentativo di ottenere entrate dalle colonie, bande di bostoniani salirono a bordo di navi mercantili ancorate nel porto della città e scaricarono grandi quantità di tè nell’acqua. Questa distruzione sfrenata della proprietà privata provocò indignazione in Gran Bretagna e portò all'approvazione della legge Atti coercitivi alcuni mesi dopo.

Coloni assetati

Prima della rivoluzione, le colonie americane erano grandi consumatrici di tè, importandone più di 1 milione di libbre (500,000 chilogrammi) ogni anno. La bevanda veniva consumata in ogni angolo delle 13 colonie mentre la cultura del tè era particolarmente forte nelle città e nei paesi.

L'affetto coloniale per il tè fu ereditato dagli inglesi, che avevano fatto propria la bevanda nella seconda metà del 1600. L’amore britannico per il tè crebbe rapidamente e portò ad un’esplosione del commercio con la Cina. Nel 1760, gli inglesi esportavano 6 milioni di libbre di tè dall'Asia, gli olandesi più di 4 milioni di libbre.

Era questo tè olandese quello più ampiamente utilizzato nelle 13 colonie, acquistato e spedito in violazione delle leggi sulla navigazione. Il motivo era semplice: il prezzo. Il tè britannico, sebbene di qualità superiore, era significativamente più costoso. Il tè olandese contrabbandato poteva essere acquistato per circa tre scellini la libbra, mentre il tè britannico costava almeno quattro scellini, a volte di più.

L'atto del tè

In Gran Bretagna, la stragrande maggioranza del tè veniva importata e commercializzata dalla Compagnia britannica delle Indie Orientali. Nel 1770, la Compagnia delle Indie Orientali era la più grande compagnia del mondo, commerciando in numerose materie prime in Europa, India e Asia. Era parte integrante dell’economia imperiale britannica, gestendo virtualmente diverse colonie per conto della Corona.

All'inizio del 1773, la Compagnia delle Indie Orientali aveva più di 1 milione di sterline di debiti, principalmente a causa della cattiva gestione e della corruzione. Conteneva anche 18 milioni di libbre di tè invenduto. Con la situazione disperata, i membri del governo e l’azienda hanno iniziato a cercare una soluzione.

Il risultato fu il Tea Act, approvato dal governo di Lord North nel maggio 1773. Secondo i termini di questo atto, la Compagnia delle Indie Orientali sarebbe stata autorizzata a spedire 500,000 libbre di tè direttamente alle colonie americane. Il Tea Act non imponeva nuove tasse o dazi, ma richiedeva alla società di pagare la tassa di tre penny per libbra ancora in vigore dai dazi di Townshend.

La spedizione e la vendita diretta alle colonie eliminarono costi e ricarichi, consentendo di vendere il tè britannico delle Indie orientali a un prezzo più basso rispetto al tè olandese contrabbandato. Come bonus, i coloni avrebbero finito per pagare uno dei dazi che dichiaravano di disprezzare.

Opposizione coloniale

In America, agenti lealisti furono assunti come destinatari per scaricare il tè della Compagnia delle Indie Orientali e organizzarne la distribuzione ai commercianti locali. Tuttavia, l'opposizione al Tea Act fu forte fin dall'inizio e molti di questi destinatari furono intimiditi e costretti a dimettersi.

Ancor prima che arrivasse la prima nave da tè, gli scrittori coloniali si scagliavano contro il Tea Act. Uno lo era John Dickinson, che ha esortato i suoi connazionali a non partecipare allo scarico o alla movimentazione dell'odiato prodotto britannico:

"Decidete quindi... che nessuno riceverà il tè, nessuno lascerà le sue scorte o permetterà che la nave che lo porta attracchi al suo molo, e che se qualcuno aiuta a scaricarlo, sbarcarlo o immagazzinarlo, da allora in poi sarà sempre considerato un nemico del suo paese e non sarà mai assunto dai suoi concittadini... Non si deve supporre che un gentiluomo soldato si sottometta all'umiliazione di diventare un facchino della Compagnia delle Indie Orientali.

Il 12 dicembre, i residenti di Lexington, Massachusetts – che in seguito divenne il primo campo di battaglia della guerra rivoluzionaria – tennero un incontro pubblico in cui il tè britannico fu volontariamente consegnato, poi ammassato e dato alle fiamme nella piazza della città.

Le navi arrivano

La prima nave porta-tè, la Darmouth, arrivò nel porto di Boston alla fine di novembre e gettò l'ancora. Dato che i destinatari locali erano scappati dalla città o nascosti, non c'era nessuno che potesse scaricare il tè, quindi la nave rimase all'ancora. L’armatore della nave, Francis Rotch, è stato avvertito di non tentare di scaricarla lui stesso.

Iniziò così uno stallo di tre settimane. Le cosche vigilavano sulle banchine per assicurarsi che le delibere del Sons of Liberty non sono stati disobbediti. Thomas Hutchinson, ora governatore reale del Massachusetts, lavorò alacremente ma inutilmente per portare il tè a terra e pagare i dazi doganali.

Per legge, il Dartmouth doveva scaricare il carico entro 20 giorni dall'arrivo in porto. A metà dicembre, quel termine sarebbe scaduto, dando ai funzionari doganali l’autorità legale di scaricare le navi da soli. A questo punto, il Dartmouth erano state raggiunte altre due navi per il trasporto del tè: la Eleanor e la Castoro.

Boston entra in azione

La sera del 16 dicembre, Samuel Adams convocò ancora un’altra riunione cittadina presso la casa di riunione di Boston, questa di gran lunga la più grande con più di 6,000 presenti. I presenti hanno sentito che era necessaria un'azione immediata.

Dopo il tramonto, un gruppo di 40-50 uomini, presumibilmente vestiti da nativi americani, si sgattaiolò verso Griffin's Wharf, dove le tre navi da tè erano a riposo. Le navi furono abbordate e le loro stive furono fatte a pezzi. Con l'abilità dei lavoratori portuali, i predoni issarono decine di casse di tè sul ponte e le depositarono nelle acque poco profonde e nel fango grigio del porto di Boston.

I rapporti suggeriscono che sono state distrutte 340 casse di tè, del peso di circa 45 tonnellate e di un valore vicino alle 10,000 sterline. L'operazione è stata eseguita con relativa calma e notevole efficienza. Contrariamente alle rappresentazioni visive dell'evento, non ci furono spettacoli sgargianti né folle esultanti lungo il porto.

Altri "tea party"

Il Boston Tea Party è la protesta coloniale più nota contro il Tea Act ma non è stata l’unica, né la prima. I predoni della Carolina del Sud avevano sequestrato e sequestrato il tè importato quasi due settimane prima.

Il giorno di Natale del 1773, una nave britannica che trasportava quasi 700 casse di tè – la più grande spedizione singola inviata alle colonie – fu respinta a Filadelfia dopo che al suo capitano fu inviato il seguente messaggio minaccioso:

“Sei mandato a compiere un servizio diabolico [da coloro] che ti hanno reso vittima della loro avarizia e ambizione... Cosa ne pensi, Capitano, di una cavezza al collo, 10 galloni di catrame liquido decantati sul tuo patè, con il piume di una dozzina di oche selvatiche messe sopra per ravvivare il tuo aspetto? Pensa soltanto a questo seriamente e vola nel luogo da cui sei venuto. Vola senza esitazione, senza la formalità di una protesta – e soprattutto, Capitano Ayres… vola senza le piume delle oche selvatiche”.

Il nuovo anno 1774 portò scontri simili a Princeton e Sandy Hook, nel New Jersey. Ad aprile, il capitano di una nave è stato trattenuto a New York finché non ha accettato di tornare con l'odiato carico. C'è stato un secondo scarico di tè nel porto di Boston a marzo, questa volta di sole 28 casse, e una dozzina circa di altri incidenti nelle colonie in cui il tè è stato sequestrato, rubato o distrutto.

Conseguenze

La notizia del Boston Tea Party raggiunse l'Inghilterra a metà gennaio 1774 e in pochi giorni fu raccontata sui giornali. Inizialmente la reazione fu moderata. Giorgio III lui stesso rispose più con delusione che con rabbia, credendo che l'incidente di Boston fosse stato un episodio isolato e che il Tea Act potesse ancora avere successo: "Sono molto ferito che l'istigazione di uomini malvagi abbia nuovamente spinto la gente di Boston a compiere passi così ingiustificabili, ma io confidate che gradualmente il tè arriverà lì”.

Entro la fine di gennaio, tuttavia, i politici e la stampa inglesi erano meglio informati su quanto diffusa fosse stata l’opposizione coloniale. La rabbia crebbe rapidamente e alcuni editoriali si infuriarono per gli avvenimenti dei bostoniani, accusati di commettere “ogni specie di licenziosità e crudeltà comune ad uno stato di anarchia”. Uno scrittore di lettere al Diario del Middlesex osservò che “gli americani, a quanto pare, sono assolutamente in aperta e dichiarata ribellione”.

Molti Whig e moderati britannici avevano precedentemente sostenuto l'opposizione coloniale alla guerra Stamp Act e la Doveri di Townshend. Questa volta il supporto è stato molto più scarso. Qualunque fosse la loro opinione sulla politica coloniale britannica, e qualunque fosse lo status delle tasse sul tè, gli uomini possidenti non potevano tollerare la distruzione di beni privati ​​per un valore di migliaia di sterline.

Questa fonte di rabbia e disgusto convinse il governo, a quel tempo guidato da Lord North, che occorreva intraprendere un’azione forte contro il Massachusetts e la sua recalcitrante capitale. Si misero a elaborare una legislazione punitiva che avrebbe di per sé alimentato il fuoco della rivoluzione.

Boston Tea Party

1. Il Boston Tea Party si riferisce a un incidente avvenuto nel dicembre 1773 quando tra i 40 e i 50 Figli della Libertà salirono a bordo di navi britanniche nel porto di Boston e distrussero 340 casse di tè di proprietà britannica.

2. La recente legislazione chiamata Tea Act ha consentito alla Compagnia britannica delle Indie Orientali di spedire il suo tè direttamente nelle colonie, consentendo vendite più economiche per abbassare il prezzo del tè di contrabbando.

3. Poiché questo tè comportava ancora un dazio imposto dalle leggi di Townshend, i Figli della Libertà esortarono la gente del posto a non scaricarlo o commerciarlo, provocando una situazione di stallo nel porto di Boston.

4. L’opposizione al Tea Act produsse proteste simili in altre città portuali delle colonie, sebbene quella di Boston fu di gran lunga la più grande e la più costosa.

5. Questa diffusa opposizione, insieme alla distruzione di importanti proprietà private a Boston, provocò indignazione in Inghilterra e convinse il governo a intraprendere un’azione dura.

Informazioni sulla citazione
Titolo: “Il Boston Tea Party”
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/boston-tea-party
Data di pubblicazione: Luglio 16, 2019
Data di aggiornamento: 22 Novembre 2023
Data di accesso: 25 aprile 2024
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