I figli della libertà

Figli della Libertà
Un articolo di un giornale di Boston sull '"albero della libertà", un importante punto di incontro

Nel folklore, i Figli della Libertà erano gruppi coloniali organizzati e coordinati che intrapresero azioni radicali contro le politiche britanniche impopolari dal 1765 in poi. La realtà è che “Figli della Libertà” era un termine generico che descriveva una serie di individui e gruppi che si opponevano alla politica e alle azioni britanniche. Ciò includeva gruppi come i Boston Loyal Nine e i vari Comitati di corrispondenza e sicurezza. Qualunque fosse la loro appartenenza e il loro obiettivo, i Figli della Libertà divennero gruppi seminali per il pensiero e l'azione rivoluzionari.

Resistenza coloniale organizzata

Tra il 1765 e il 1775 c’erano centinaia di gruppi coloniali impegnati a protestare o resistere alla politica britannica. Poiché le loro lamentele variavano da luogo a luogo, tendevano ad essere locali, con sede in una particolare città, paese o contea.

I membri di questi gruppi potrebbero variare da una manciata di persone a poche centinaia. Potevano formarsi in diversi modi: da incontri informali in taverne, chiese o eventi comunitari, come propaggini di riunioni o assemblee cittadine, da discussioni tra interessi politici ed economici affini.

L'origine del nome "Sons of Liberty" è ben documentata. Viene da un discorso pronunciato da Isaac Barré, un membro del parlamento britannico di origine irlandese che era solidale con le proteste coloniali contro la tassazione britannica. Nel febbraio 1765, durante i dibattiti parlamentari sul futuro Stamp Act, Barré si alzò e disse dei coloni americani:

“Sono cresciuti perché il vostro [Parlamento] li ha trascurati. Non appena hai cominciato a prenderti cura di loro, quella cura è stata esercitata mandando persone a governarli, in un dipartimento e nell’altro… per travisare le loro azioni e depredarli; uomini il cui comportamento in molte occasioni ha fatto ribollire dentro di loro il sangue di quei Figli della Libertà”.

Gruppi di Boston

Si potevano trovare diversi gruppi nelle colonie, ma Boston fu la fonte dei capitoli attivi di Sons of Liberty. La capitale del Massachusetts conteneva diverse bande di dissidenti che prima o poi portavano questo nome.

Alcuni dei primi gruppi militanti a Boston erano dominati dalle classi benestanti. Il Boston Caucus Club era stato effettivamente fondato quasi 50 anni prima dello Stamp Act. Dominato da uomini d'affari, il Boston Caucus divenne una forza politica significativa, spesso agitandosi contro la politica britannica o le decisioni del governatore reale. La sua appartenenza inclusa Samuel Adams ed Paul Revere.

Un altro gruppo formatosi dopo l'approvazione dello Stamp Act furono i Loyal Nine. Questo gruppo era composto da elementi più turbolenti della classe operaia guidati da un calzolaio locale, Ebenezer Mackintosh. Sono stati attivamente incoraggiati e probabilmente sponsorizzati da ricchi uomini d'affari come John Hancock – uomini felici di vedere azioni disordinate contro funzionari britannici ma non disposti a essere direttamente associati ad esse.

Da questo gruppo emersero dozzine di bande simili, organizzate nelle taverne di Boston durante l'estate del 1765. Alcuni dei loro membri si unirono con sincere lamentele politiche mentre altri semplicemente non vedevano l'ora di combattere con ufficiali o soldati britannici impopolari.

Coinvolgimento nella violenza

Questi gruppi emersi nel 1765 furono responsabili di tutto, dall'incitamento al boicottaggio, all'affissione di volantini e alla scrittura di bordate, fino all'intimidazione di funzionari e lealisti, comportamento mafioso e atti di distruzione e violenza.

Nell'estate del 1765, i membri dei Loyal Nine, insieme ad altri gruppi di Sons of Liberty, iniziarono a incontrarsi attorno a un grande olmo nel Boston Common. Il 14 agosto, il gruppo ha prodotto un'effigie di Andrew Oliver, il funzionario locale incaricato di attuare lo Stamp Act, e l'ha appesa ai rami. Un gruppo più piccolo ha poi attaccato la sua casa e i suoi uffici, spingendo un preoccupato Oliver a dimettersi dal suo incarico.

Due settimane dopo, una folla si riunì e assalì il cognato di Oliver Thomas Hutchinson, il luogotenente governatore del Massachusetts. Hutchinson si era infatti opposto Sugar Act e lo Stamp Act ma, in quanto conservatore lealista, si era impegnato a sostenerli. La banda ha invaso la casa di Hutchinson, saccheggiando qualsiasi cosa di valore e distruggendo molto altro. Hutchinson e la sua famiglia riuscirono a scappare per un pelo e furono successivamente risarciti dall'assemblea locale.

Le minacce, le intimidazioni e le violenze portate avanti da questi gruppi hanno funzionato. Nel giro di poche settimane, ogni individuo nominato agente per la distribuzione di marche da bollo nelle colonie si era dimesso, rendendo impossibile l’attuazione dello Stamp Act.

Gruppi specifici per attività

Soddisfatti per ora, la violenza della folla a Boston si è dissipata e i manifestanti della classe operaia sono tornati ai loro posti di lavoro. Vari gruppi di Figli della Libertà continuarono a incontrarsi ma si trasformarono in comitati più organizzati e con compiti specifici. Miravano ancora a invertire la politica britannica, ma lo facevano attraverso mezzi più convenzionali.

La scomparsa del Doveri di Townshend nel 1767 portò alla formazione di varie associazioni di non importazione. Questi gruppi di Figli della Libertà lavorarono per convincere i loro compagni coloni a boicottare le merci importate contenenti una tassa britannica. Inoltre, non erano contrari all'uso dell'intimidazione contro i funzionari doganali, gli importatori che trattavano merci tassate o i commercianti locali che le vendevano.

Un'altra forma di gruppo emersa nel 1772 furono i Comitati di corrispondenza. L'intenzione di questi gruppi era quella di organizzare e promuovere l'opposizione, principalmente diffondendo critiche alla politica britannica e incoraggiando altri a unirsi alle proteste contro di essa. Samuel Adams era una figura chiave nei comitati di corrispondenza del Massachusetts, mentre Thomas Jefferson ed Patrick Henry erano influenti in Virginia.

Quando il conflitto armato divenne imminente all’inizio del 1775, emerse una nuova forma di comitato chiamato Comitati di Sicurezza. Questi gruppi erano meno preoccupati della protesta e più della mobilitazione delle colonie per una guerra futura. Tra le loro attività c'erano l'organizzazione di milizie, la raccolta o il sequestro di rifornimenti essenziali e il reporting sulle attività militari britanniche, come i movimenti delle truppe.

Gruppi fuori Boston

I gruppi dei Figli della Libertà non erano limitati alla capitale del Massachusetts. Un gruppo considerevole si formò a New York all'inizio del 1765. Come il capitolo di Boston, si incontrarono segretamente ma si concentrarono sull'organizzazione e sulla propaganda più che sull'azione di massa. Il gruppo di New York ha svolto un ruolo importante nell'organizzazione e nell'ospitare il Congresso Stamp Act.

A New York scoppiarono rivolte in stile Boston poco prima che entrasse in vigore la tassa di bollo. La sera del 31 ottobre, una folla di diverse centinaia di persone ha celebrato un funerale simbolico per la “Libertà”. Nei giorni successivi ne bruciarono le effigi George Grenville e lealisti locali.

A Charleston, il politico locale Christopher Gadsden tornò insoddisfatto dallo Stamp Act Congress e fondò lì un gruppo Sons of Liberty. I Figli della Libertà della Carolina del Sud furono particolarmente attivi nell'autunno del 1765, appendendo effigi di agenti di francobolli locali e intimidendo i commercianti. Nel New Jersey, i membri dei Figli della Libertà hanno dato fuoco all'effigie dell'oratore lealista.

Gruppi di Figli della Libertà esistevano anche in Virginia e nel Maryland, ma principalmente tra le classi politiche piuttosto che come movimenti popolari.

Simboli e slogan

Individui dei Figli della Libertà, come Paul Revere, erano anche responsabili della produzione e distribuzione della propaganda anti-britannica. In tal modo, hanno utilizzato diversi simboli, slogan e luoghi comuni.

Il grande olmo del Boston Common, menzionato sopra come punto di raccolta per le assemblee, divenne un simbolo importante per i Figli della Libertà. Durante la frenetica attività del 1765, il gruppo spesso erigeva un palo della libertà, mentre in alcuni propagandisti rivoluzionari figurava anche un berretto frigio rosso o “berretto della libertà”. Entrambi i simboli hanno la loro origine nella liberazione degli schiavi nell'antica Roma.

Anche vari gruppi di Sons of Liberty adottarono bandiere. Nel 1767, la sezione di Boston spiegò uno striscione soprannominato “strisce ribelli”. Conteneva nove strisce rosse e bianche, una per ciascuna delle colonie che parteciparono allo Stamp Act Congress nell'ottobre 1765. Fu utilizzata anche una bandiera simile contenente 13 strisce, una per ogni colonia.

Spesso raffigurata nella propaganda coloniale di entrambe le parti è la pratica della catramatura e della piumatura. Questo brutale atto di violenza, solitamente compiuto dalla folla, consiste nello spazzolare o bagnare la vittima con catrame di pino caldo e ricoprirla di piume. Sebbene non fosse mortale, era agonizzante, potenzialmente sfigurante e pubblicamente umiliante per la vittima.

Gli storici ritengono che tra i 60 e gli 80 individui furono ricoperti di catrame e piume durante il periodo rivoluzionario. Il primo incidente registrato avvenne in Virginia nel 1766 contro William Smith, che aveva informato i funzionari doganali di atti di contrabbando. Forse il caso peggiore fu contro John Malcom, un lealista di Boston e ufficiale doganale, che fu ricoperto di catrame e piume due volte nell'arco di tre mesi nel 1773-74.

“Il nome ‘Sons of Liberty’ fu ampiamente utilizzato dopo che la notizia del discorso di Barre contro lo Stamp Act si diffuse nelle colonie. All'inizio non esisteva un'organizzazione formale e il nome veniva utilizzato da vari gruppi, sia che lo scopo fosse l'approvazione di risoluzioni o l'abbattimento di una casa. Alla fine del 1765, tuttavia, i Figli della Libertà erano gruppi d’azione ben organizzati in diverse colonie, guidati da uomini disposti a usare la forza per raggiungere i propri fini una volta sconfitti nell’ambito dell’azione politica legale”.
Merrill Jensen, storico

Figli della Libertà

1. Figli della Libertà era un nome dato a una varietà di gruppi e individui coloniali che si opponevano alla politica britannica, in particolare allo Stamp Act e agli atti di Townshend.

2. Il primo di questi gruppi si formò a Boston e New York all'inizio del 1765. A Boston si formarono attorno a gruppi come i Loyal Nine, composti principalmente da uomini della classe operaia.

3. I Figli della Libertà di Boston furono molto attivi fino al 1765 e impegnati nella protesta, nell’intimidazione dei funzionari e in un certo grado di violenza contro obiettivi lealisti.

4. Successivamente, i gruppi di Figli della Libertà divennero più focalizzati sui compiti, concentrandosi su risposte come la propaganda, la non importazione, i boicottaggi e i comitati di corrispondenza.

5. I gruppi Figli della Libertà hanno utilizzato una serie di simboli, slogan e cliché per trasmettere il loro messaggio, come varie bandiere e simboli della libertà.

Informazioni sulla citazione
Titolo: “I figli della libertà”
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/sons-of-liberty
Data di pubblicazione: Luglio 16, 2019
Data di aggiornamento: 22 Novembre 2023
Data di accesso: 25 aprile 2024
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