George Washington

George Washington
Un ritratto di George Washington nei suoi primi 30, prima del suo rivoluzionario servizio di guerra

George Washington (1732-1799) era un comandante militare americano, politico, statista e il leader più noto della rivoluzione americana. Durante la sua vita Washington ha servito come ufficiale della milizia coloniale della Virginia, membro della nobiltà coloniale, delegato alla Virginian House of Burgesses, comandante in capo dell'esercito continentale, presidente della convenzione costituzionale di Filadelfia e primo presidente degli Stati Uniti. Non è un'esagerazione suggerire che senza George Washington la Rivoluzione americana avrebbe potuto prendere una strada completamente diversa. Il suo contributo sembra ancora più notevole, dato che nel 1762 Washington cercava una commissione nell'esercito regolare britannico. Se Londra non avesse rifiutato le sue aperture, Washington avrebbe potuto finire per combattere contro l'esercito continentale, piuttosto che comandarlo.

George Washington nacque in Virginia nel 1732, terzo figlio di una prospera piantatrice di tabacco. I suoi due fratelli maggiori furono istruiti in Inghilterra, tuttavia, la morte di suo padre nel 1743 significò che a Washington fu negata questa opportunità. Si è invece formato come geometra, segnando l'inizio di un interesse permanente per la terra e la speculazione. Nell'età adulta, Washington era una figura sorprendente, dotata di una voce tonante e di un'altezza imponente (a sei piedi e due pollici o 188 centimetri era significativamente più alto della maggior parte degli uomini coloniali americani). Nel 1753, con l'aumento delle tensioni alla frontiera anglo-francese, Washington fu incaricata della milizia della Virginia e inviata a proteggere gli insediamenti selvaggi britannici. Nonostante le istruzioni per evitare lo scontro, Washington tese un'imboscata a una pattuglia francese e innescò un attacco di rappresaglia contro Fort Necessity, detenuto dagli inglesi. I suoi uomini furono circondati e catturati, costringendo Washington a firmare un'imbarazzante ammissione di responsabilità. Questa prima avventura militare segnò un punto critico nella guerra franco-indiana.

Washington ha scontato la durata della guerra, poi è tornato nella sua piantagione a Mount Vernon. Lì divenne un coltivatore di tabacco di successo mentre sperimentava con grano, canapa e segale (usava quest'ultima per produrre e vendere whisky). Mount Vernon era accudito da un massimo di 300 schiavi afroamericani, metà dei quali di proprietà di Washington. I resoconti contemporanei suggeriscono che Washington trattava gli schiavi meglio di altri proprietari, sebbene avesse scarsa considerazione per la loro capacità intellettuale. Nel 1758 Washington fu eletta alla legislatura della Virginia e l'anno successivo sposò Martha Custis, una ricca vedova la cui fortuna passò al suo nuovo marito.

George Washington
La villa di George Washington a Mount Vernon, Virginia

Come molti dei nobili coloniali, Washington aveva sentimenti contrastanti sull'Inghilterra. Era orgogliosamente fedele al re e al parlamento e un grande ammiratore della forza imperiale, militare e navale britannica. Ma Washington era privatamente frustrato dai suoi rapporti commerciali con le società inglesi, che gli davano prezzi bassi per le esportazioni ma addebitati in modo esorbitante per i beni manufatti. Washington rivendicò anche notevoli tratti di terra nei territori occidentali nel 1763, solo per vedere queste affermazioni contrastate dalla proclamazione reale nello stesso anno. La risposta di Washington allo Stamp Act del 1765 fu tiepida. Ne ha parlato poco in pubblico o nella legislatura; scelse di non partecipare ai dibattiti che portarono ai Virginia Resolves, sostenendo di avere importanti piantagioni a Mount Vernon. In privato Washington sembrava credere che lo Stamp Act fosse solo un errore politico che sarebbe stato corretto a tempo debito.

Il punto di vista di uno storico:
“Nei 16 anni trascorsi dalla prima elezione di Washington al Burgesses [assemblea della Virginia] aveva mostrato tutt'altro che un enorme interesse per le questioni che riguardavano i legislatori. È stato più volte rieletto, ma nella migliore delle ipotesi la sua prestazione legislativa è stata poco brillante. In alcuni anni non si era preso la briga di presenziare nemmeno a una sola seduta assembleare. Il suo disinteresse non dovrebbe sorprendere. Aveva iniziato il suo servizio legislativo senza aver mai espresso le sue opinioni su alcuna questione pubblica, ad eccezione di quelle che lo interessavano direttamente ... Ciò che lo interessava principalmente era accumulare e proteggere la sua fortuna personale ".
John E. Ferling

La posizione di Washington fu rafforzata dai continui tentativi di Londra di estrarre entrate dalle sue colonie americane. I doveri di Townshend spinsero il Virginian a una maggiore azione, anche perché influivano sui suoi interessi commerciali. Nel 1769 Washington si sedette in un comitato che incoraggiava il boicottaggio delle importazioni inglesi in tutto il continente; l'obiettivo del comitato era negare il commercio alle compagnie britanniche "finché la rovina non le guarda in faccia". A questo punto, Washington descriveva apertamente le politiche britanniche come un deliberato tentativo di guidare le colonie alla sottomissione. "I nostri signori padroni in Gran Bretagna", scrisse Washington nel 1769, "saranno soddisfatti solo della privazione della libertà americana". Washington è stata una delle prime a suggerire la possibilità di imbracciare le armi, anche se come ultima risorsa. Come la maggior parte dei moderati, Washington non ha sostenuto la distruzione della proprietà privata al centro del Boston Tea Party; ha persino suggerito che il Massachusetts dovrebbe fornire un risarcimento. Ma ha deplorato gli atti coercitivi, che ha chiamato "misure dispotiche", una "invasione dei nostri diritti e privilegi", parte di un "piano sistematico regolare [per] fissare su di noi le catene della schiavitù".

George Washington
Washington in uniforme, all'inizio della guerra

Alla fine del 1774, Washington, il critico della politica britannica, era diventato Washington il rivoluzionario. Ha guidato l'approvazione di risoluzioni anti-britanniche nella sua contea natale di Fairfax, quindi ha vinto una nomination al primo Congresso continentale a Philadelphia. Ha preso un posto in secondo piano nei dibattiti, ma ha sostenuto le mozioni del Congresso per l'associazione coloniale e la non importazione. Il momento di Washington arrivò durante il secondo Congresso continentale, un mese dopo i combattimenti a Lexington e Concord. Washington ha partecipato al Congresso nella sua uniforme da colonnello della Virginia, come per segnalare la sua disponibilità alla guerra e per ricordare agli altri delegati la sua esperienza militare. Washington è stato nominato comandante in capo della neonata Armata continentale. La sua nomina era in parte politica, una mossa per legare la popolosa e ricca Virginia alla guerra.

Washington
Washington riceve il comando dell'esercito continentale, 1775

Dopo aver ricevuto il suo incarico, Washington si unì all'esercito continentale fuori Boston. La sua prima ispezione ha rivelato l'enormità della sfida che lo attendeva. L '"esercito" di Washington spaziava dai miliziani part-time agli agricoltori arrabbiati; erano ansiosi di combattere ma mancavano di disciplina militare, addestramento, comprensione delle strutture o procedure di comando. La maggior parte degli ufficiali continentali erano stati eletti dagli uomini ed erano scarsamente addestrati o inadatti a guidare. I continenti mancavano di provviste, armi, munizioni, tende, coperte e altri beni di prima necessità. Ci sarebbero voluti mesi perché Washington trasformasse questi uomini - che inizialmente chiamava "gente sporca e cattiva" - in qualcosa che somigliasse a una forza militare professionale. Assumendo i compiti di più giovani ufficiali, Washington ha implementato routine militari, inviato ordini giornalieri, organizzato esercitazioni, addestrato i suoi ufficiali e addestrato gli uomini. Ammiratore dell'esercito britannico e della sua disciplina, Washington non era contrario all'uso di punizioni corporali per imporre l'ordine. Autorizzò i suoi ufficiali a impiegare la fustigazione per una vasta gamma di reati, ordinando che in seguito la schiena degli uomini flagellati fosse “ben lavata con acqua e sale”.

Washington era anche un convinto sostenitore dei suoi uomini e consapevole dei loro bisogni, in particolare quando si trattava del Congresso continentale, delle assemblee statali o di donatori facoltosi. Per gran parte della guerra, Washington fece pressioni per più uomini con arruolamenti più lunghi, più volontari e mercenari stranieri, più armi e munizioni, più soldi, cibo, bestiame, carri, uniformi, stivali e coperte. Lo odiava perché lo distraeva dal vero affare del comando militare, ma riconosceva la sua importanza. Questi pesanti oneri e frustrazioni, associati a una serie di sconfitte militari in 1776, hanno avuto un enorme tributo psicologico sul generale. Tuttavia, sebbene Washington potesse essere lunatico e irascibile in privato, stava attento a evitare manifestazioni di rabbia, emozione o esasperazione, sia in pubblico che in corrispondenza, perché sapeva che gli occhi dell'America erano su di lui.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "George Washington"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/george-washington/
Data di pubblicazione: Febbraio 9, 2015
Data di accesso: 24 Novembre 2021
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