Lexington e Concord

Lexington e Concord
Una rappresentazione artistica della battaglia di Lexington nell'aprile 1775

I primi colpi della guerra d'indipendenza americana furono sparati sul green del villaggio di Lexington, Massachusetts. Più una scaramuccia che una vera battaglia, i combattimenti a Lexington furono l'inevitabile risultato di quasi un anno di tensioni anglo-americane, l'agitazione dei propagandisti coloniali, i Powder Alarms del 1774 e la politica aggressiva del generale Thomas Gage di razziare e sequestrare depositi di munizioni coloniali. . Con le milizie americane montate in uno stato di prontezza, era solo questione di tempo prima che uno sparo venisse sparato con rabbia, innescando un conflitto più ampio. Ciò accadde nell'aprile 1775 dopo che Gage ordinò a più di 700 soldati regolari britannici di marciare su Concord, nel Massachusetts occidentale, dove si teneva un grande magazzino di polvere da sparo. C'erano anche informazioni che suggerivano che le truppe avessero ordinato di arrestare i leader ribelli Samuel Adams e John Hancock, ora oggetto di mandati britannici. I comitati di sicurezza di Boston, guidati da Paul Revere e William Dawes, presto vennero a conoscenza dei piani britannici e lasciarono la città prima delle truppe di Gage. Presero strade diverse per Lexington, avvertendo i residenti lungo la strada e allertando le varie unità della milizia dell'imminente avanzata britannica. Questo era il famoso "diritto di mezzanotte di Paul Revere", elogiato (e selvaggiamente esagerato) in una poesia di Longfellow.

Viaggiando a ovest nel Massachusetts rurale in unità separate, gli inglesi incontrarono poca resistenza fino al loro arrivo a Lexington all'alba del 19 aprile. Là furono affrontati sul prato del villaggio da un gruppo un po 'spettinato di 75 milizie coloniali, molti armati solo di bastoni e falci. Il loro comandante era il capitano John Parker, un veterano malaticcio della guerra franco-indiana, che secondo quanto riferito avrebbe detto ai suoi minutemen "Non sparate a meno che non vi sparino, ma se intendono fare una guerra, fatela iniziare qui". Con la milizia che bloccava il loro passaggio, l'ufficiale in carica britannico ordinò ai suoi uomini di adottare una formazione d'attacco, prima di gridare ai ribelli di disperdersi. Parker, vedendo quanto fossero in inferiorità numerica e disarmati i suoi uomini e timorosi di un massacro, ordinò anche ai suoi uomini di disperdersi - e testimonianze oculari suggerivano che la maggior parte lo stesse facendo. Poi è stato sparato un colpo da una fonte sconosciuta, il famoso "colpo sentito" in tutto il mondo "che ha dato inizio alla guerra rivoluzionaria. Ci sono state speculazioni selvagge su chi ha sparato questo colpo: se fosse un colpo di avvertimento britannico, un cecchino coloniale che sparava dalla foresta o uno scarico accidentale. Chiunque fosse responsabile, questo singolo colpo ha provocato uno scambio di colpi di arma da fuoco da entrambe le parti. I soldati britannici avanzarono e uccisero otto miliziani coloniali con colpi di arma da fuoco o baionette; il resto è fuggito rapidamente. Solo un soldato britannico è rimasto ferito.

Il punto di vista di uno storico:
“La lotta a Lexington è stata breve e imbarazzante per i pochi minutemen presenti. Ma centinaia, e poi migliaia di miliziani erano diretti nell'area, e quando l'avanzata forza britannica raggiunse Concord, era nei guai ... Mentre meno di 100 miliziani furono dichiarati morti, feriti o dispersi, ci furono quasi 300 vittime britanniche e dispersi, di cui 73 morti ... All'indomani della battaglia, un '"azione di polizia" era diventata un'insurrezione armata ".
Eric G. Nellis

La scaramuccia a Lexington costò agli inglesi solo pochi minuti, tuttavia, i sistemi di allerta precoce messi in atto dai comitati di sicurezza locali fecero sì che le milizie a Concord fossero ben consapevoli dell'avanzata britannica. La "corsa di mezzanotte" di Revere era effettivamente terminata quando era stato arrestato a un posto di blocco britannico appena fuori Concord, ma altri motociclisti erano riusciti a raggiungere Concord. I primi plotoni inglesi arrivarono lì alle 7.30 e iniziarono immediatamente a perlustrare l'area circostante alla ricerca di depositi di armi e polvere da sparo, senza molto successo - tuttavia durante la loro ricerca diedero accidentalmente fuoco a una chiesa, portando alcuni a credere che gli inglesi stessero bruciando la città. Centinaia di miliziani si sono riuniti e hanno iniziato a sparare sugli inglesi, che hanno risposto al fuoco ma si sono anche ritirati a Concord, prima di partire per Boston. Lungo la strada, hanno subito imboscate sporadiche ma ostili e cecchini da Minutemen e civili armati. Alla fine di queste fatidiche 48 ore, più di 300 persone per parte erano state uccise. Quando il generale Gage si svegliò la mattina del 20 aprile, trovò Boston circondata da dozzine di compagnie della milizia che avevano marciato sulla città durante la notte per vendicarsi delle "giubbe rosse". La colonia del Massachusetts, già in stato di ribellione, era ora in stato di guerra.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Lexington e Concord"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/lexington-and-concord/
Data di pubblicazione: Gennaio 29, 2015
Data di accesso: Dicembre 06, 2021
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