Patrick Henry

Oggi molti americani immaginano un politico della Virginia Patrick Henry (1736-1799) come la voce audace e fragorosa della loro rivoluzione.

Un resoconto artistico di uno degli ardenti discorsi di Patrick Henry

Gli scolari americani vengono a conoscenza dell'eloquenza e dell'eroismo di Patrick Henry, in piedi davanti all'assemblea coloniale della Virginia e urlando giuramenti di sfida contro la Gran Bretagna e il suo re. L'arte nazionalista raffigura Henry a piena voce, il suo pubblico estasiato, il suo linguaggio del corpo assertivo e imponente. Nel folklore, Henry è l'uomo che ha parlato per i rivoluzionari americani prima che imparassero a parlare da soli.

Come spesso accade nella storia, tuttavia, ci sono due Patrick Henrys: uno reale e uno costruito. Gli storici e gli studenti di storia hanno lottato a lungo per riconciliare i due. La storia di Patrick Henry ci mostra che la storia non è sempre come sembra.

vita in anticipo

Patrick Henry è nato in una famiglia moderatamente benestante, non lontano da Richmond, in Virginia. Come molti rivoluzionari, Henry ha tentato una serie di imprese infruttuose prima di rivolgersi alla legge. Ha lasciato la scuola a 15 anni, quindi ha avuto solo un'istruzione limitata.

Nel 1760 Henry, allora poco più che ventenne, acquistò una scatola di testi giuridici e iniziò a studiare legge. Dopo sei settimane di studio autonomo, si considerava sufficientemente informato per iniziare a esercitare la professione di avvocato. Un giudice della contea di Hannover ha rilasciato a Henry una licenza e alla fine del 20 stava prendendo i suoi primi clienti.

In qualità di avvocato, Henry divenne per la prima volta all'attenzione del pubblico nel 1763 grazie al suo coinvolgimento nel caso "Parson's Cause". Come molte controversie anglo-americane dell'epoca, questo caso riguardava il denaro, in particolare se il parlamento britannico avesse l'autorità di annullare le assemblee coloniali su questioni monetarie.

A differenza di molti dei discorsi successivi di Henry, le sue osservazioni durante questo caso sono registrate in modo affidabile. Contenevano alcuni commenti accesi sul clero anglicano della Virginia, sul parlamento britannico e sul re. La passione di Henry e la sua difesa delle questioni locali sono state notate dai presenti e da coloro che hanno scritto sul caso. I suoi colleghi avvocati sono rimasti meno colpiti dalla superbia di Henry e dalla sua riluttanza a seguire le solite procedure legali.

Politica della Virginia

Nel 1765, Henry fu eletto per coprire un posto vacante nella House of Burgesses, l'assemblea coloniale della Virginia. I Burgess stavano discutendo sullo Stamp Act, che era stato imposto alle colonie da Londra.

Nonostante abbia avuto appena una settimana di esperienza nell'assemblea, Henry ha introdotto lo Stamp Act Resolves nel pavimento della Camera. Fu una mossa di impertinenza mozzafiato. La prima mozione di Henry come politico coloniale fu una serie di risoluzioni che affrontarono e sfidarono direttamente l'autorità reale. Non solo, aveva astutamente aspettato che i membri più conservatori dell'assemblea fossero assenti per affari personali.

Il punto di vista di uno storico:
“Ci sono molti momenti nella vita di Henry per i quali potremmo desiderare una documentazione migliore ... Uno dei punti di forza di Patrick Henry era un'apparente mancanza di preoccupazione per la sua eredità personale. A differenza della maggior parte dei principali fondatori, non fece quasi alcuno sforzo per preservare le sue carte o i testi dei suoi discorsi principali. Per gli storici, questa mancanza di attenzione alla documentazione causa problemi particolari ".
Thomas S. Kidd

Il mitico Patrick Henry

È qui che emerge il mitico Patrick Henry e il vero Patrick Henry diventa poco chiaro.

Il primo rapporto significativo delle parole di Henry venne dal suo biografo, William Wirt, che scrisse circa 70 anni dopo. Secondo Wirt, Henry aveva paragonato portentosamente Giorgio III ai re assassinati Giulio Cesare e Carlo I. In risposta alle grida di "Tradimento!", Henry pronunciò la frase, ora immortalata: "Se questo è tradimento, approfittane! "

Il racconto di Wirt è grossolanamente esagerato, se non del tutto fittizio. I presenti hanno confermato che Henry ha parlato con un tono intemperante che rasentava la sedizione e il tradimento, ma nessuno dei presenti, incluso lo stesso Henry, ha registrato esattamente ciò che è stato detto.

Lo stesso Henry era visibilmente sbalordito dalla risposta ostile dei suoi colleghi membri dell'assemblea. Dopo aver parlato, si è scusato, ha chiesto scusa alla Camera e ha affermato la sua lealtà nei confronti della Gran Bretagna e del re. Questa scusa non è stata menzionata da Wirt ed è spesso omessa dai racconti del discorso di Henry.

"Dammi la libertà o dammi la morte!"

Patrick Henry
Patrick Henry

C'è una simile mancanza di prove per quanto riguarda l'altro famoso grido di Henry: "Dammi la libertà o dammi la morte!" Presumibilmente fu pronunciato nell'assemblea nel marzo 1775, durante un dibattito sull'opportunità di mobilitare le truppe della Virginia contro gli inglesi.

Henry ha indubbiamente sostenuto una risposta militare all'incursione britannica - e ancora una volta ha parlato con passione intemperante. Ma la maggior parte degli storici ora si domanda se le famose osservazioni di Henry sulla "libertà o morte" fossero le sue stesse parole o la successiva costruzione di Wirt (che all'epoca aveva solo due anni).

Alcuni scrittori sono andati oltre nella loro decostruzione di Patrick Henry. L'autore americano Bill Bryson, un noto debunker di miti, stava particolarmente facendo arrabbiare Henry nel suo libro Made in America:

"La sua coraggiosa ed eloquente sfida alla monarchia sembra essere stata inventata 41 anni dopo, 17 anni dopo la morte di Henry, da un bizzarro biografo di nome William Wirt, che non l'aveva mai incontrato, visto o sentito ... Né, mentre siamo a c'è qualche prova che Henry abbia mai detto qualcosa di sostanziale o abbia trovato spazio nella sua testa per un pensiero originale. Era un burbero di campagna, non letto, poco istruito e notoriamente indolente. Il suo modo di esprimersi era comicamente provinciale e spesso sgrammaticato ... Thomas Jefferson una volta ricordò perplesso: "Quando aveva parlato in opposizione alla mia opinione, mi sono chiesto quando cessò, 'Che diavolo ha detto?'"

Non vi è dubbio che Henry fosse fortemente critico nei confronti della Gran Bretagna e del suo governo e in favore dell'indipendenza. Questo fatto è confermato da fonti storiche più credibili. Ciò che è incerto è esattamente ciò che ha detto e quanto impatto ha avuto. Lo studente di storia americana deve valutare questi problemi.

Una buona parte di ciò che sappiamo - o pensiamo di sapere - sulla Rivoluzione Americana deriva da un costrutto letterario del X secolo X secolo. Scrivere della rivoluzione era un grande affare nei primi 19, un momento in cui gli americani bramavano identità, nazionalismo e ispirazione.

Ma gli scrittori storici dell'inizio del 19 secolo - uomini come William Wirt e il biografo di George Washington, Parson Weems - erano romanzieri e biografi più che storici. Hanno scritto per glorificare la rivoluzione e i suoi eroi, non per scrutarli. Sentivano solo l'obbligo passeggero di verità, equilibrio e standard di prova.

La nostra comprensione dei principali rivoluzionari americani, chi erano, cosa hanno fatto e quale impatto hanno avuto è stata colorata da questi scrittori. La sfida sia per lo storico che per lo studente di storia è quella di separare i fatti dalla finzione.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Patrick Henry"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/patrick-henry/
Data di pubblicazione: Gennaio 20, 2015
Data di accesso: 27 Novembre 2021
Copyright: Il contenuto di questa pagina non può essere ripubblicato senza la nostra espressa autorizzazione. Per ulteriori informazioni sull'utilizzo, consultare il nostro Condizioni d'uso.