Washington il generale

Washington il generale
Un ritratto di Washington durante il suo servizio militare

Dopo aver creato l'esercito continentale con le milizie disordinate del New England che si erano radunate in Massachusetts, il Congresso si trovò ad aver bisogno di un comandante in capo, ma presto si rese conto che c'erano pochi candidati idonei e certamente nessun leader `` eccezionale '' . John Hancock, il mercante più ricco di Boston e all'epoca presidente del secondo Congresso continentale, si immaginava piuttosto di interpretare il ruolo. Ma Hancock non era un soldato, e le sue speranze furono comunque vanificate quando John Adams si alzò al Congresso per nominare George Washington. Il gentiluomo contadino della Virginia ha accettato la candidatura con un cortese cenno del capo. È difficile capire perché non avrebbe accettato, dal momento che si era presentato nella sua divisa da colonnello raramente indossata, come per pubblicizzare le sue qualifiche ai presenti.

Washington è stato nominato dal Congresso il 15 giugno e accettato, affermando di non ritenere di essere degno dell'onore che gli è stato conferito. C'erano chiare ragioni per la sua nomina e non erano del tutto militari. È vero che Washington era uno dei pochi coloni con un'esperienza militare attiva, ma anche il suo servizio nella milizia della Virginia era pieno di errori e indiscrezioni. Dopotutto, aveva iniziato la guerra franco-indiana quasi da solo. Washington aveva anche presentato domanda per una commissione nell'esercito regolare britannico, ma questa fu rifiutata, spingendolo a scrivere diversi appelli e lettere arrabbiate sulla decisione. Il fatto che sia stato scelto come comandante nonostante alcuni evidenti fallimenti militari mostra la qualità - o meglio la mancanza - di candidati alternativi. Ma lo status di Washington come virginiano era forse il fattore più indicativo: la sua nomina era in parte un tentativo di coinvolgere la sua colonia d'origine, con molti delegati del New England che volevano coinvolgere le potenti colonie meridionali nella causa rivoluzionaria.

Il punto di vista di uno storico:
“Militarmente, George Washington, che aveva trascorso i primi mesi della guerra a istruire il Congresso su questioni relative all'esercito, aveva ricevuto lui stesso un'istruzione. Ha imparato che il suo esercito molto più piccolo, libero da numerosi reggimenti di soldati e lunghe file di carri di rifornimento che intasavano le strade, poteva muoversi molto più velocemente dei suoi avversari. Potrebbe attaccare più rapidamente degli inglesi e potrebbe ritirarsi più rapidamente, mantenendo in vita gli uomini per combattere le battaglie future. La capacità di fuga dell'esercito era importante quanto la sua capacità di attaccare. La guerriglia sarebbe stata il segno distintivo dell'esercito per diversi anni. Gli uomini di Washington non potevano sconfiggere gli inglesi classificando combattimenti testa a testa, come era stato dimostrato a New York, ma potevano vincere battaglie se combattuti in modo non convenzionale, con assalti all'alba, attacchi furtivi e inganni ".
Bruce Chadwick

Indipendentemente da qualsiasi dubbio sulla sua idoneità, è certo che la guerra rivoluzionaria avrebbe preso una direzione diversa senza Washington al timone. Sebbene avesse sviluppato una reputazione come testardo, irascibile, difficile da lavorare e con valori elitari, Washington aveva anche una conoscenza consapevole dei problemi che affrontarono in particolare l'esercito continentale e la rivoluzione americana in generale. Sebbene frustrato dalla mancanza di disciplina e tono militare all'interno dell'esercito, piuttosto che lasciare la questione agli altri Washington si rimboccò le maniche e si impegnò. Assunse ruoli che normalmente ricoprivano il ruolo di più giovani ufficiali: impartire ordini quotidiani, addestrare uomini, fare esercitazioni. Washington scriveva sempre al Congresso, invocando più denaro, provviste, cavalli e soprattutto più uomini (il rifiuto del Congresso di estendere i termini di arruolamento oltre i dodici mesi era un problema costante).

Sebbene aggressivo per natura, sapeva che affrontare un esercito britannico professionista in una battaglia campale sarebbe stato disastroso per le forze continentali nascenti, quindi evitò accuratamente questa tattica per la maggior parte della guerra. Con l'America che possiede solo due istituzioni nazionali - il Congresso e l'Esercito - la distruzione dell'una o dell'altra avrebbe segnato la fine della rivoluzione; l'esercito continentale doveva essere mantenuto intatto a tutti i costi. La maggior parte degli scontri dell'esercito, almeno prima dell'arrivo delle truppe francesi e delle forze navali, erano scaramucce o battaglie su piccola scala. La battaglia di Trenton - più un'imboscata che una battaglia campale - fu un esempio di Washington che doveva rompere con i metodi di guerra tradizionali per raggiungere il successo.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Washington il generale"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/washington-the-general/
Data di pubblicazione: Febbraio 9, 2015
Data di accesso: Dicembre 01, 2021
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