Gli atti coercitivi

atti coercitivi
"Bostonians in Distress", una rappresentazione satirica dei Coercive Acts

Gli atti coercitivi erano un insieme di leggi punitive approvate dal parlamento britannico a seguito del Boston Tea Party. Dovevano punire la colonia del Massachusetts e costringerla a conformarsi alle politiche di entrate britanniche e ad altri regolamenti. Gli atti coercitivi hanno suscitato indignazione nel Massachusetts e oltre, aumentando ulteriormente il sentimento anti-britannico e ponendo le basi per la rivoluzione.

Risposte al Tea Party

I conservatori di Londra furono sconvolti dalle azioni della folla di Boston e dalla distruzione intenzionale delle proprietà corporative nel dicembre 1773. Peggio ancora, i politici del Massachusetts hanno mostrato poco o nessun interesse a intraprendere azioni contro i colpevoli o fare la restituzione alla vittima.

British Tories concluse che era necessaria un'azione dura. Hanno iniziato a formulare una legislazione per portare il Massachusetts al tallone. La disobbedienza dell'assemblea del Massachusetts ha dovuto essere affrontata e la British East India Company ha compensato il tè scaricato nel porto di Boston.

Un pacchetto di leggi, quattro atti separati, fu rapidamente redatto e presentato in fretta al parlamento nella primavera del 1774. Il governo britannico li chiamerebbe Atti coercitivi o Atti punitivi. Per gli americani, divennero noti come gli "atti intollerabili" perché le loro conseguenze non potevano essere sopportate. Questi atti hanno portato alla paranoia, all'escalation delle tensioni rivoluzionarie e alla mobilitazione militare nelle colonie. Il risultato finale fu la scaramuccia a Lexington-Concord nel 1775 e la guerra tra la Gran Bretagna e le colonie americane.

La legislazione più politicamente significativa fu il Massachusetts Government Act (1774) che rimosse efficacemente lo statuto della colonia, ne licenziò l'assemblea e attuò una forma di legge marziale. Il governatore reale sarebbe stato sostituito da un governatore civile e tutte le posizioni nel governo - consiglieri, giudici, sceriffi, notai - sarebbero state nominate dal re piuttosto che elette. Città o riunioni pubbliche non autorizzate sono state dichiarate illegali; tali riunioni potevano essere condotte solo con l'approvazione scritta del governatore. Democrazia e rappresentanza furono temporaneamente ritirate nella colonia del Massachusetts a causa, si è affermato, di un comportamento irresponsabile da parte del legislatore e dei governi locali. Strettamente allineato a questo statuto era l'Amministrazione della giustizia (1774) che richiedeva che tutti i funzionari britannici accusati di reati o crimini fossero estradati e processati in Inghilterra (un voto di sfiducia virtuale nel sistema di giustizia coloniale).

La seconda coppia di atti coercitivi ha avuto un impatto più pratico. Il Boston Port Act (1774) chiuse il porto della città a tutto il traffico marittimo, fino a quando la colonia non rimborsò la British East India Company (per il tè perduto) e il governo britannico (per i dazi doganali). L'impatto economico e sociale di questa legislazione fu considerevole: nessuna merce importata poteva essere spedita a Boston e nessuna esportazione poteva essere lanciata, causando danni considerevoli ai commercianti della città. La flotta di pesca in acque profonde della colonia, la maggior parte della quale aveva sede a Boston, non è stata in grado di lasciare il porto, portando a una drastica riduzione della disponibilità di pesce fresco. I propagandisti coloniali hanno compilato cartoni animati che mostravano i Bostoniani dietro le sbarre (vedi foto, Bostoniani in pericolo) o forzatamente trattenuto dai ministri britannici (The Able Doctor o America Swallowing the Bitter Draft). Oltre alle misure punitive del Boston Port Act è arrivata un'altra puntata del Quartering Act (1774) che si applicava non solo al Massachusetts ma a tutte le colonie 13. Mentre l'atto precedente aveva richiesto agli americani di alloggiare soldati in stalle, annessi e stalle, questa volta dove necessario dovevano essere sistemati in case private libere. Le assemblee coloniali dovevano inoltre fornire ai soldati le necessità di base come cibo, utensili da cucina e biancheria da letto.

Il punto di vista di uno storico:
“Il Boston Tea Party ha suscitato un clamore ancora maggiore nella madrepatria rispetto alle rivolte dello Stamp Act. "Non c'è mai stata, dalla [gloriosa] rivoluzione del 1688, una crisi così importante nella costituzione di questo paese", ha detto un giornale londinese. Persino l'opposizione in Parlamento ha detto che bisognava fare qualcosa per Boston. C'era poco disaccordo sulla necessità di colpire la città con una polizza di pene e pene. Il dibattito riguardava la natura della punizione e la sua gravità ".
John Phillip Reid

Informazioni sulla citazione
Titolo: "The Coercive Acts"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/coercive-acts/
Data di pubblicazione: Gennaio 25, 2015
Data di accesso: Dicembre 03, 2021
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