The Sugar Act

atto di zucchero
Un cartone animato britannico che si oppone allo Sugar Act

Lo Sugar Act era un atto legislativo britannico approvato nell'aprile 1764. Fu approvato specificatamente per aumentare le entrate raccolte dalle colonie americane, al fine di finanziare la loro difesa e regolamentazione. L’obiettivo era raggiungere questo obiettivo adeguando i dazi doganali sugli articoli importati dagli americani e rafforzando i mezzi con cui venivano riscossi. Lo Sugar Act fu la prima misura britannica di aumento delle entrate degli anni Sessanta del Settecento e suscitò notevole allarme e opposizione nelle colonie.

Melassa e rum

La melassa, un prodotto a base di zucchero grezzo in forma liquida viscosa, era ampiamente utilizzata nelle 13 colonie, in particolare per distillare il rum. Nel 1700, la maggior parte della melassa veniva prodotta dalla canna da zucchero coltivata nelle colonie britanniche e francesi dei Caraibi, che dipendevano ampiamente dal lavoro degli schiavi.

La domanda di melassa è stata alimentata dall'emergere di distillerie di rum nel New England. Nel 1730 c'erano circa 40 distillerie nella sola Boston, allora una città di appena 14,000 persone. Edmund Burke osservò successivamente che “la quantità di liquori che distillano a Boston… è sorprendente quanto il buon mercato a cui lo vendono… ma sono famosi più per la quantità e l’economicità che per l’eccellenza”.

L'importazione di melassa a prezzi economici divenne fondamentale per i produttori di rum del New England. La maggior parte preferiva acquistare la melassa da venditori nelle Indie occidentali francesi che offrivano prezzi significativamente più bassi.

La legge sulla melassa

I produttori britannici di melassa nei Caraibi, incapaci di competere con i loro omologhi francesi, iniziarono a fare pressioni sul governo. Nel 1733, il Parlamento rispose alle loro petizioni approvando la legge sulla melassa.

Il Molasses Act imponeva un dazio compreso tra sei e nove pence al gallone su tutti i prodotti a base di zucchero acquistati e importati da colonie non britanniche. Non si trattava di una misura di aumento delle entrate: era intesa a limitare il commercio con le colonie straniere aumentando artificialmente il prezzo delle loro merci:

"[Un dazio] su tutta la melassa o gli sciroppi di tale prodotto o fabbricazione straniera... che saranno importati o portati in una qualsiasi di dette colonie o piantagioni... la somma di sei pence."

Come ci si poteva aspettare, i produttori coloniali si opposero al Molasses Act. Il dazio avrebbe mandato in bancarotta molti distillatori e compagnie di navigazione che, nel complesso, lo ignorarono. Gli episodi di contrabbando sono aumentati notevolmente, mentre altri importatori hanno aggirato i dazi corrompendo o molestando i funzionari doganali.

Alla fine, il Molasses Act si rivelò in gran parte inapplicabile e nel giro di pochi anni gli inglesi rinunciarono a tentare di riscuoterlo.

La nuova legislazione

Sulla scia del Guerra francese e indiana, il Parlamento britannico iniziò a rivedere e aggiornare gli atti legislativi relativi al commercio con le colonie americane. Decise di eliminare la legislazione sulla melassa del 1733 e di sostituirla con un nuovo disegno di legge.

Il risultato fu lo Sugar Act, approvato nell’aprile del 1764. Questa legge ridusse effettivamente il dazio doganale da sei pence al gallone a tre pence, nel tentativo di rendere la legge più appetibile. Ciò è stato compensato da altre due caratteristiche che hanno reso l'atto profondamente impopolare nelle colonie.

In primo luogo, lo Sugar Act ha delineato misure per imporre una riscossione più rigorosa del dazio. Il diritto di emettere mandati di assistenza fu concesso ai funzionari doganali, la presenza della Royal Navy nelle acque americane fu aumentata e ad Halifax fu istituita una nuova Corte del Vice-Ammiragliato per occuparsi dei commercianti illegali.

In secondo luogo, lo Sugar Act ha anche ampliato l'elenco dei beni elencati sui quali dovevano essere riscossi i dazi. Oltre allo zucchero e alla melassa, ora era dovuta una tassa su una serie di materie prime tra cui pellicce, cuoio e pelli, ferro, legname, caffè e indaco. Alcuni articoli, come rum e vini stranieri, furono del tutto vietati dall'importazione.

Risposte coloniali

Come accennato, lo Sugar Act incontrò preoccupazione e opposizione nelle colonie americane, in particolare tra i commercianti. Ha prodotto alcune delle prime opposizioni organizzate alla politica britannica: dai boicottaggi organizzati e dal mancato rispetto delle norme ai saggi che mettevano in discussione l’autorità del Parlamento britannico.

L'atto ebbe effetti deleteri sull'economia coloniale, già in una sorta di crisi dopo la fine del Guerra francese e indiana. Con la riscossione della dogana britannica ora più efficace e il contrabbando molto più rischioso, molti lo abbandonarono del tutto, facendo aumentare il prezzo del rum e di altri beni.

Molti scrittori coloniali iniziarono a chiedersi se la Gran Bretagna possedesse l'autorità di imporre tasse e misure fiscali sulle colonie senza la loro approvazione. James Otis ha descritto lo Sugar Act come “assolutamente inconciliabile con i diritti dei coloni”. Samuel Adams ha scritto che “annienta il nostro diritto sancito dalla Carta di governare e tassare noi stessi”.

La vignetta in cima a questa pagina, Anti-saccaridi, si impegna nella satira di Re Giorgio III e sua moglie, la regina Charlotte, sorseggiano tè zuccherato mentre i loro sudditi fanno a meno - un riferimento allo Sugar Act.

“Le proteste coloniali contro l'atto hanno sottolineato tre punti principali. In primo luogo, c'erano obiezioni al continuo tentativo di fornire un monopolio a vantaggio dei piantatori delle Indie occidentali a scapito dei distillatori di rum nel New England. In secondo luogo, i coloni si opposero ai meccanismi di applicazione, che ritenevano violassero il principio del processo per giuria della common law inglese. Infine, è stato espresso il dubbio sul diritto del Parlamento di imporre tasse su persone che non erano rappresentate ".
Howell H. Gwin, storico

atto di zucchero

1. Lo Sugar Act era un atto legislativo britannico approvato nell'aprile 1764 e sostituiva la precedente legislazione chiamata Molasses Act.

2. Lo scopo dello Sugar Act era quello di aumentare le entrate derivanti dal commercio coloniale americano adeguando i dazi doganali e migliorando il modo in cui venivano regolamentati e riscossi.

3. Lo ha fatto riducendo un dazio inapplicabile sullo zucchero e sulla melassa, aggiungendo dazi ad altri prodotti comunemente commercializzati e rafforzando i poteri dei funzionari navali e doganali.

4. Lo Sugar Act ha avuto un impatto significativo sull’economia coloniale riducendo il contrabbando, facendo aumentare il costo delle importazioni di melassa e colpendo il commercio del rum coloniale.

5. Ha prodotto alcune delle prime forme organizzate di protesta coloniale contro la politica britannica, tra cui la non importazione, i boicottaggi e il dibattito sul diritto del Parlamento di aumentare le entrate nelle colonie.

Informazioni sulla citazione
Titolo: “La legge sullo zucchero”
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/sugar-act
Data di pubblicazione: Luglio 15, 2019
Data di aggiornamento: 21 Novembre 2023
Data di accesso: 25 aprile 2024
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