The Currency Act

atto valutario
Un esempio di scrip coloniale, un tipo di carta sostitutiva usata nelle colonie britanniche

Il Valuta Act era una legislazione che poneva restrizioni sull’emissione di carta moneta nelle colonie americane. Fu approvato dal Parlamento britannico nell'aprile 1764 dopo le pressioni dei commercianti britannici, preoccupati di essere pagati con carta moneta che perdeva rapidamente il suo valore. Il denaro era già scarso nelle colonie, quindi il Valuta Act non fece altro che peggiorare questo problema. Per questo motivo, la legislazione è stata accolta con critiche e opposizioni significative in America.

Il denaro prima della rivoluzione

La valuta era scarsa nelle colonie americane prima e durante la rivoluzione. Di conseguenza, ogni colonia ha intrapreso le proprie iniziative per ottenere o produrre una qualche forma di valuta funzionante. Ciò ha creato sistemi complicati, ineguali e spesso confusi in cui potevano essere in uso in qualsiasi momento un numero diverso di monete e denaro stampato.

La forma di valuta più affidabile e richiesta erano le monete coniate in oro o argento, note anche come specie. Poiché erano coniate con metalli preziosi, queste monete avevano un valore intrinseco e stabile.

Le monete provenienti da Inghilterra, Francia, Spagna, Olanda e altri stati europei erano tutte accettate come moneta a corso legale nelle colonie americane. I dollari d'argento spagnoli, coniati in quantità significative, erano i più comuni. Questi dollari venivano spesso tagliati in otto pezzi per ottenere tagli più piccoli, da qui il termine “pezzi da otto”.

Nonostante la scarsità di monete britanniche, le sterline britanniche, gli scellini e i penny rimasero le unità di valuta accettate, in particolare per il commercio estero. Le monete non britanniche erano accettate ma il loro valore veniva calcolato utilizzando i tassi di cambio concordati.

Binocolo coloniale

Con l’espansione dell’economia coloniale alla fine del 1600, crebbe anche la domanda di valuta affidabile. I governi coloniali alleviarono questo problema stampando la propria moneta per pagare i debiti. Nel 1690, il Massachusetts divenne la prima nazione occidentale moderna a emettere banconote come forma di valuta.

Questa prima valuta cartacea americana era variamente conosciuta come cambiali di credito o buoni coloniali. Emessa in sterline o dollari, questa carta moneta non era supportata da oro o argento ma poteva essere utilizzata per pagare i debiti pubblici e le tasse. Inoltre, non potevano essere utilizzati al di fuori dei confini della colonia emittente. Di conseguenza, le cambiali di credito avevano un'utilità limitata e molti si rifiutavano di accettarle per transazioni private.

I problemi emersero quando i governi coloniali continuarono ad alleviare i loro debiti stampando più titoli di credito. Poiché queste banconote non potevano essere scambiate con oro, utilizzate nel commercio privato o incassate in altro modo, molti coloni si ritrovarono a detenerne grandi quantità. Ogni nuova emissione poi svalutava il loro valore.

La politica britannica

La situazione confusa fu facilitata dalla politica britannica, che mantenne attivamente le colonie americane nella necessità di denaro in oro e argento. Il governo britannico non coniò abbastanza monete per fornire alle colonie americane la propria valuta. Inoltre, Londra scoraggiò attivamente le colonie dal coniare la propria valuta.

La carenza di specie in America non è stata un caso. In effetti, fu il risultato di una deliberata politica britannica. L’ideologia economica sottostante in Gran Bretagna era il mercantilismo, la convinzione che le colonie esistessero per avvantaggiare e fornire materie prime alla madrepatria. I mercantilisti sostenevano che la quantità di oro e argento detenuta nel tesoro della nazione fosse il fattore determinante della sua ricchezza. La Gran Bretagna, quindi, cercò di limitare la quantità di specie rilasciate o condivise con le colonie.

Questo mercantilismo ha sostenuto la legislazione relativa alle colonie americane. Le leggi commerciali richiedevano che tutti i debiti coloniali verso l'Inghilterra fossero pagati utilizzando oro o argento, piuttosto che altri mezzi come vaglia cambiari o pagamenti in natura. Il flusso di oro e argento tra le colonie e la Gran Bretagna era strettamente regolato: per la maggior parte, era un flusso costante in una direzione, dall’America alla Gran Bretagna, ma solo un rivolo nell’altra.

The Currency Act

Il primo Valuta Act fu, infatti, approvato dal re Giorgio II nel 1751. Questa legislazione, precursore dell'atto del 1764, proibiva alle colonie del New England (Massachusetts, Connecticut, New Hampshire e Rhode Island) di stampare ed emettere cambiali di credito. importi sopra specificati.

Il secondo Valuta Act, approvato nell'aprile 1764, si applicava a tutte le 13 colonie, sebbene i suoi termini fossero leggermente diversi. Ai governi coloniali non era vietato stampare fatture di credito, ma la legge del 1764 stabiliva che non avevano corso legale e non potevano essere utilizzate per il pagamento di debiti pubblici o privati.

Come con altre leggi mercantiliste, il Valuta Act fu approvato per soddisfare interessi commerciali privati. Con la carenza di valuta nelle colonie, mercanti e commercianti britannici erano spesso costretti ad accettare cambiali di credito coloniali come pagamento. Ogni nuova emissione causava inflazione e ne abbassava il valore, lasciandoli però di tasca propria.

Risposte coloniali

Il Valuta Act suscitò una significativa opposizione nelle colonie, che lo consideravano un atto di inchinarsi agli interessi mercantili britannici. La loro rabbia è aumentata quando il Parlamento ha approvato la proposta Sugar Act due settimane dopo, imponendo dazi doganali su una serie di articoli e richiedendo che tali dazi fossero pagati in valuta britannica.

In generale, l’opposizione coloniale al Valuta Act fu più ampia che in America George GrenvilleI nuovi dazi doganali. Mentre lo Sugar Act ha creato problemi soprattutto agli importatori e ai distillatori di rum, le restrizioni valutarie del Parlamento hanno avuto un impatto su un numero maggiore di stakeholder dell’economia coloniale.

I rappresentanti coloniali esercitarono forti pressioni per l’abrogazione del Valuta Act e l’introduzione di una politica monetaria più liberale. Il commerciante di New York John Watts ha dichiarato che “non abbiamo risorse in caso di emergenza se non in carta moneta, e se questa viene debitamente affondata, non ne vediamo il grande danno per il pubblico”. Benjamin Franklin, poi a Londra, criticò apertamente la legislazione e presentò una petizione contro di essa a nome del governo della Pennsylvania.

Franklin, infatti, era da tempo consapevole dei problemi che la politica monetaria britannica stava causando nelle colonie. Circa 35 anni prima del secondo Valuta Act, Franklin scrisse un saggio intitolato “Una modesta indagine sulla natura e la necessità di una valuta cartacea” che richiedeva una politica più generosa:

“È il più alto interesse di un paese commerciale in generale quello di fare soldi in abbondanza… Non può danneggiare l’interesse della Gran Bretagna… e favorirà notevolmente l’interesse del proprietario. Sarà un vantaggio per ogni commerciante operoso perché i suoi affari saranno esercitati più liberamente e il commercio ne sarà universalmente ravvivato. E man mano che si faranno più affari in tutti i settori manifatturieri… il Paese in generale diventerà sempre più ricco”.

Conseguenze

Le colonie americane stavano già scivolando nella recessione postbellica nel 1764. L’approvazione del Valuta Act non fece altro che rendere più difficile condurre affari, gestire il commercio o raccogliere fondi.

Alcuni settori dell’economia coloniale più di altri. Quelli la cui attività dipendeva da titoli di credito furono colpiti più negativamente, i coltivatori coloniali e gli agricoltori tra i più colpiti. Nelle città e nei paesi molti commercianti rifiutavano di accettare la valuta cartacea, rendendo difficile l'acquisto. Nel 1767, un commerciante di Filadelfia di nome Daniel Roberdeau disse che “la scarsità di un mezzo di circolazione del denaro era la più grande mai conosciuta”.

Nonostante le numerose aperture, il Parlamento rifiutò di abrogare il Valuta Act, che rimase in vigore fino a dopo la Rivoluzione americana. Il Parlamento modificò la legislazione nel 1773, consentendo il pagamento dei debiti pubblici nei confronti della corona con carta moneta coloniale. Di conseguenza, la valuta rimase scarsa nelle colonie americane per tutto questo periodo.

“Il Currency Act ha effettivamente messo fuorilegge la maggior parte della cartamoneta coloniale… I commercianti britannici si erano lamentati a lungo del fatto che gli americani pagassero i loro debiti in valute locali gonfiate. [Ma] gli americani potevano accumulare poche sterline perché importavano più di quanto esportassero; i coloni si sono lamentati del fatto che l'atto li ha privati ​​di un utile mezzo di scambio [ed è stato] imposto a un'economia già nel mezzo della depressione ".
Mary Beth Norton, storica

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1. Prima della rivoluzione, le colonie americane erano cronicamente a corto di monete metalliche o di valuta forte, costringendole a fare affidamento su monete straniere e denaro stampato chiamato scrip o cambiali di credito.

2. Questo era un prodotto della politica mercantilista britannica, progettata per garantire il flusso costante di monete (monete d’oro e d’argento) dalle colonie alla madrepatria.

3. I governi coloniali emettevano questa moneta stampata, ma spesso lo facevano in modo eccessivo, portando alla svalutazione e all’inflazione. Ciò creò problemi ai commercianti britannici pagati con questo denaro.

4. Come risultato delle loro pressioni, il Parlamento ha introdotto il Valuta Act, ponendo restrizioni sulla quantità di denaro stampato che i governi coloniali potrebbero emettere e su come potrebbe essere utilizzato.

5. Il Valuta Act era ampiamente impopolare perché peggiorava un problema esistente, rendendo difficile effettuare transazioni commerciali e ottenere credito nelle colonie.

Informazioni sulla citazione
Titolo: “La legge sulla valuta”
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/currency-act/
Data di pubblicazione: Luglio 15, 2019
Data di aggiornamento: 21 Novembre 2023
Data di accesso: 24 aprile 2024
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