The Currency Act

atto valutario
Un esempio di scrip coloniale, un tipo di carta sostitutiva usata nelle colonie britanniche

Il Currency Act (1764) era un tentativo britannico di limitare e regolare l'uso della carta moneta nelle colonie americane. Prima degli 1760 i coloni americani avevano creato i loro soldi per il commercio interno (vedi l'immagine, a destra, per un esempio 1740 del New Hampshire). Queste banconote, chiamate scrip coloniali, erano una forma di moneta legale, senza valore altrove e non sostenute dall'oro. Gli americani avevano emesso questa moneta cartacea come un'ultima risorsa: non solo non c'erano miniere d'oro o d'argento locali nelle colonie, ma durante la metà degli 1700 c'era anche un calo della quantità di metalli preziosi grezzi e specie in America . Un altro problema era che non vi era un unico standard di valuta uniforme nelle tredici colonie britanniche. Il valore di una banconota da una sterlina a Boston potrebbe essere diverso in altre parti del continente.

La carenza di oro in America non fu casuale: fu il risultato di una deliberata politica britannica. L'ideologia economica sottostante in Gran Bretagna era il mercantilismo: la convinzione che le colonie esistessero solo per beneficiare e fornire materie prime alla madrepatria. Gli economisti mercantilisti sostenevano che la quantità di oro contenuta nel tesoro di una nazione fosse la determinante più cruciale della sua ricchezza; l'ambizione era che la Gran Bretagna possedesse e immagazzinasse più oro della Francia. Furono approvati atti parlamentari mercantilisti che richiedevano che tutti i debiti coloniali verso l'Inghilterra fossero pagati usando oro o argento, piuttosto che altri mezzi come cambiali o pagamenti in natura. Il flusso d'oro tra le colonie e la Gran Bretagna era strettamente regolato: un rivolo in un modo e un flusso costante nell'altro. Verso la metà degli anni Sessanta del Settecento c'era una netta carenza di oro nelle colonie, che indusse più banche e società a emettere moneta cartacea.

Il punto di vista di uno storico:
“Il Currency Act ha effettivamente messo fuorilegge la maggior parte della cartamoneta coloniale… I commercianti britannici si erano lamentati a lungo del fatto che gli americani pagassero i loro debiti in valute locali gonfiate. [Ma] gli americani potevano accumulare poche sterline perché importavano più di quanto esportassero; i coloni si sono lamentati del fatto che l'atto li ha privati ​​di un utile mezzo di scambio [ed è stato] imposto a un'economia già nel mezzo della depressione ".
Mary Beth Norton

La misura più logica in questo frangente sarebbe stata che il parlamento emettesse la propria moneta cartacea nelle colonie, fornendo uno standard regolamentato e coerente. Invece hanno semplicemente abolito l'emissione di tutto il nuovo denaro, facendo infuriare i coloni impiegati nella finanza o nel commercio su larga scala. La valuta sarebbe rimasta un problema pungente per tutto il periodo rivoluzionario, in particolare durante e dopo la Guerra d'Indipendenza. Senza un organo centrale forte per sorvegliare e regolare l'emissione di moneta cartacea, con l'aumento della domanda di beni, aumentò anche la produzione di banconote fiat, solitamente da parte delle tredici colonie o stati. Come saprebbero tutti coloro che hanno familiarità con l'economia di base, la stampa eccessiva di moneta cartacea senza l'oro o le materie prime per sostenerla si traduce in un deterioramento del valore di quelle banconote e in un'iperinflazione. È stato un problema che non è stato completamente risolto fino a dopo l'emanazione della Costituzione.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "The Currency Act"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/currency-act/
Data di pubblicazione: Gennaio 12, 2015
Data di accesso: 12 Novembre 2021
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